Трапинина Марина: другие произведения.

Лестницы в неизвестность

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Путь человека - о лестницах и не только

   Я еще не был живым, мне только снилось, что я жив!
   МакДональд, "Лилит"
  
  ГЛАВА 1. НАЧАЛО ПУТИ
  Я стояла посреди просторной залы, отдалённо напоминавшей нижний этаж старинного дома с сумасбродной планировкой, с перегородками, делавшими её похожей на лабиринт. Как я попала сюда и сколько здесь находилась, неизвестно. На стенах залы были сцены из городской жизни и изображения множества людей. Лица некоторых показались мне знакомыми, но я никак не могла вспомнить, где их встречала или видела. Одни из них лучились добром, другие потемнели от злобы или горя. Неизвестные ходили, поднимались и спускались по многочисленным лестницам, и кто-то падал с них. Вдоль стен виднелось с десяток разных дверей, которые, судя по всему, вели в другие помещения дома. Я подходила к каждой из них, пытаясь открыть, но напрасно, они были заперты для меня. В прорезях двух окон, располагавшихся на противоположных стенах, угадывались странные пейзажи природы, когда-то прекрасной, но уже обезображенной человеческой цивилизацией. Картины эти казались настолько отталкивающими, что я боялась подойти и подробнее рассмотреть их, возможно, из-за подспудного чувства вины за весь наш род. Безнадежно блуждая по пространной зале, я натыкалась на лестницы, ведущие вверх или вниз. После многих тщетных попыток открыть двери я решила выбраться из заколдованной комнаты на другой этаж, раз уж не удаётся выйти в соседние комнаты того же уровня. Но, хотя лестниц и было много, они казались деревянными и хлипкими, в общем, не слишком надёжными, а что происходило там, куда они вели, мне не удавалось рассмотреть из-за темноты. Наконец я увидела маленькие, почти незаметные железные ступеньки вверх, туда, где мерцал свет.
  
  Подниматься оказалось неожиданно сложно. Всякий шаг давался с трудом, много раз я спотыкалась. Но после каждой неудачи я смотрела на свет впереди, и мне хотелось идти дальше, причём не из простого азарта или желания довести начатое дело до конца. Казалось, там, вверху меня ждёт кто-то, кого я давно знала и всегда мечтала увидеть. Каждый новый шаг приближал меня к цели, но лестнице не видно было конца. Позади в темноте слышались странные звуки - наверное, голоса других взбиравшихся людей. Я не могла разобрать слов, только угадывала их интонации. В них часто слышалась надежда, а порой - отчаяние и упрёк, сверху же временами раздавался лишь один голос, но зато какой! Негромкий, уверенный и сильный, и вместе с тем нежный. В нём звучали искренняя радость и полное понимание, неиссякаемая любовь. Голос очаровывал и запоминался на всю жизнь, иногда он пел, и это чудесное звучание напоминало колыбельную матери или почти забытую сказку из детства. Когда он слышался, люди из темноты пытались подхватывать мелодию, хотя не у всех получалось петь стройно.
  
  Карабкаться по лестнице становилось всё сложнее и сложнее, из ступеней местами торчали незаметные в полусумраке гвозди, я спотыкалась и царапала о них ноги и ладони. Кто-то невидимый из темноты внизу шептал мне: "Вернись, пожалей себя! Тебе не под силу тяжелый путь", и тогда словно чья-то рука тянула меня за ногу в чёрную бездну. Но чем больше саднили мои раны, тем громче и нежнее пел голос сверху, властно звавший к себе.
  Иногда снизу доносились звуки чьих-то шагов, и тогда лестница подо мной немного дрожала. Похоже, я поднималась не одна, и впереди тоже порой слышались тихие голоса, а на гвоздях в ступеньках виднелась чья-то кровь. Мысль о том, что тот, кто прошёл передо мной и всё-таки не захотел вернуться обратно, помогала мне карабкаться вверх. Сколько всё это длилось, я не могла сказать точно, может, день, а может, и год - ощущение времени отсутствовало. Очень странно, но я не хотела ни есть, ни пить. Так бывало, пожалуй, только во сне. Порой свет вверху становился ярче, и раздавалось пение неизвестных птиц. Я остановилась на минуту, размышляя, стоит ли карабкаться дальше, как вдруг звуки стали громче, и я рискнула подняться ещё на десяток ступенек, рассчитывая после того отдохнуть. Но стало светло, пространство вокруг словно расширилось, и, хотя лестница продолжала вести вверх, я оказалась, наконец, в новой зале и упала без сил на её прохладный пол.
  
  ГЛАВА 2. ПЕРВАЯ ВСТРЕЧА
  Пролежав без движения, по-видимому, долго, я очнулась и с удивлением огляделась. Новая зала, в которой я очутилась, была больше прежней, стены её неясно темнели в отдалении, она казалась пустой, только в полумраке в дальнем углу угадывались очертания круглого стола. На расстоянии от него виднелась единственная дверь. Я с усилием поднялась на ноги и подошла поближе, дёрнула за старинную металлическую ручку в форме головы орла. Но - увы! - она тоже оказалась запертой. Тогда, подобно Алисе из сказки, я направилась к столу, словно рассчитывая найти ключ или чудесное средство.
  Вместо них на каменной столешнице лежала большая древняя книга в металлическом окладе, украшенном чеканкой. Повинуясь инстинктивному желанию, я раскрыла её, и светящиеся страницы замелькали перед глазами.
  Иллюстрации в книге завораживали и казались живыми. Эти цветные картины переливались в полутьме залы и двигались, даже неслышно говорили. Откуда-то взялась уверенность, что если нагнуться к страницам и пристальнее вглядеться в изображение, то можно не только его увидеть, но даже услышать странные звуки, таинственным образом запечатлённые неизвестным всемогущим мастером. Я листала книгу наугад, с удивлением разглядывая людей, животных, птиц, рыб, тенистые сады, пустыни, древние строения.
  
  На одной из картин бесконечная череда людей двигалась вверх по узкой лестнице, а стайка чёрных летающих существ пыталась ухватить их за ноги и стянуть вниз, в отверстую пропасть, полную огня. Но человек, которого цепко держали злоумышленники, обычно не видел их и не понимал, что же на самом деле происходило.
  Некоторые срывались и падали, другие спотыкались и снова вставали, кто-то просто полз, с испугом оглядываясь вниз, на раскалённое дно пропасти. Наверху за каждого из идущих молились ангелы.
  Я вспомнила голос, звавший меня из темноты и тянувший обратно к себе в бездну, и невольно вздрогнула. Так вот кто меня хотел вернуть и помешать восхождению!
  
  На другой картине, правее, немолодой поседевший мужчина, в струпьях и коросте, сидел посреди пепелища, поднимая глаза к небу и горестно взывая к невидимому собеседнику. Его окружало трое здоровых людей, смотревших на него не столько с жалостью, сколько с осуждением. На заднем плане картины угадывалась маленькая железная лесенка, ведущая к облакам, похожая на ту, по которой я поднималась. С неба раздался звук, подобный громовому раскату, и несчастный умолк. Вдруг эти люди исчезли, и передо мною на том же месте развернулась новое изображение. Мириады сияющих звёзд и неизвестных солнц парили в пространстве, туманности переливались всеми цветами радуги, галактики кружились в бесконечном танце. Планеты вращались по своим орбитам, день сменялся ночью. Одна из них, третья от солнца, словно приблизилась ко мне, и я увидела покрывавшие её океаны и сушу, хребты гор, вздымавшиеся как в замедленной съёмке. Передо мною возникала из небытия прекрасная Земля, над нею сияла белизной череда пушистых облаков. Но скоро набежали тёмные тучи, и сверху полилась вода. Почва жадно впитывала её, и вот повсюду появлялись зелёные ростки, тянувшиеся к свету солнца так же неумолимо, как устремлялись к свету те бесконечные лестницы, по одной из которых я поднималась. В морях появились многочисленные рыбы, крупнее всех был огромный синий кит, время от времени пускавший фонтан воды. Я стояла как зачарованная и смотрела будто изнутри на волшебный движущийся мир. По суше побежали разные животные, поползли незнакомые мне существа, на деревьях запели пёстрые птицы, в воздухе замелькали бабочки всех цветов.
  
  Потом я увидела мужчину и женщину среди прекрасного сада. Двое обнажённых людей смеялись и вместе радовались красоте мира, животным и птицам. Счастливая пара разговаривала с кем-то, находившимся над ними, остававшимся за пределами страницы.
  Перед мужчиной и женщиной прошли разнообразные звери и птицы, и каждому существу люди придумали название.
  А потом женщина говорила со странным созданием, сидящим на дереве и прекрасный плод очутился в её руках, и следом - у мужчины. Затем случилось что-то ужасное - я могла только догадываться, что именно. Люди испугались и начали прятаться, с ужасом глядя наверх.
  Я перелистнула страницу. Цветущего сада уже не было, мужчина, одетый в шкуру, в поте лица обрабатывал растрескавшуюся землю, а женщина кричала от боли, рожая детей. На следующей картине юноша убивал брата. Потом мать рыдала над телом сына. Человек начал бояться человека. Даже звери стали есть друг друга.
  
  Пока я листала чудесную книгу, я почувствовала, что кто-то стоит у меня за правым плечом. Я резко обернулась. Рядом оказалась женщина в старинном, свободно ниспадающем одеянии, какое я видела на одной из сияющих страниц. Сначала я решила, что это одна из поднимавшихся по лестнице последовала за мной в залу, пока я, как завороженная, читала. Но потом я повнимательнее разглядела незнакомку и поняла, что ошиблась. Тёмная ткань, вышитая золотыми нитями, покрывала её длинные тёмные волосы, карие глаза казались бездонными, а лицо как будто сошло с полотен Рафаэля - столько было в нём величавой красоты, мудрости, понимания и сочувствия. Женщина молча подошла к столу, распахнула том ближе к концу и указала мне на страницу перстом. На картинке я увидела споривших людей в длинных торжественных одеждах, они воздевали руки к небу и кричали, топали ногами, гневались друг на друга, глаза их метали молнии. Они выглядели очень похожими друг на друга и отличались, на мой взгляд, только формой головных уборов и цветом одеяний. Незнакомка роняла на книгу слёзы, и от них изображения расплывались, но на их месте тут же появлялись всё новые и новые. Лица людей становились всё более жестокими, одежды - все более роскошными, но они не переставали в гневе поднимать руки и глаза к небу и проклинать друг друга.
  Я видела суды в тёмных помещениях; орудия пыток, разложенные перед подсудимыми, пламя костров, на которых за что-то заживо сжигали мужчин и женщин, стариков и молодых. Дым чёрными клубами поднимался до небес.
  Незнакомая женщина плакала, листая страницы.
  На изображении замелькали знакомые пейзажи и храмы. Но и тут люди ссорились и гневались. Одни из них складывали руки так, другие - иначе, некоторые - справа налево, остальные - слева направо. В чём причина их ссоры, понять было трудно. И те, и другие искренне верили в свою правоту. А тяжёлые слёзы всё падали на бумагу, искрами вспыхивая на ней, и другие сцены представали передо мной.
  Брат убивал брата, родители били детей, дети проклинали родителей, мужья и жёны ссорились, одни люди голодали, в то время как другие роскошествовали, нищих гнали из городов; пророков и святых мучили и убивали.
  Люди предавались всевозможным мыслимым и немыслимым порокам. Я видела мужчин, сидевших у прекрасной вазы с сочными и ароматными фруктами, но они отворачивались от этих благоуханных плодов и ели отвратительных червей, выкапывая их из земли руками и нахваливая, призывая других глупцов присоединяться к сомнительному "пиршеству". Скоро на них обрушился огненный дождь, и пепел засыпал этот странный город.
  
  Женщина плакала, и тут я не выдержала, из моих глаз тоже полились слёзы.
  
  ГЛАВА 3. СПУТНИК
  В следующий момент, когда я вытерла мокрое лицо, её уже не было рядом. Я торопливо оглянулась, нигде не найдя и следа загадочной посетительницы, и понуро побрела обратно, к моей лестнице. Но не успела я сделать по ней и десятка усталых шагов, как чьи-то сильные руки бережно подхватили меня и поддержали, помогая карабкаться вверх. Мне захотелось обернуться и поблагодарить нежданного помощника, но внутренний голос подсказывал, что этого делать не стоило.
  - Кто ты? - удивленно спросила я, продолжая подъём.
  - Человек, а значит - вечный странник, - отвечал мужской голос. Интонации почему-то показались мне знакомыми.
  - Но ведь у каждого есть имя, - возразила я.
  - Люди называют меня по-разному.
  - Тогда кем ты был раньше?
  - Разве это имеет здесь какое-то значение?
  Я обернулась, но так и не смогла разглядеть его лицо, почти скрытое окружающей полутьмой и капюшоном плаща. Отчего-то мне показалось, что незнакомец улыбнулся.
  - Почему ты идёшь вверх?
  - Мы все идём туда, где свет. Цветам свойственно тянуться к солнцу. Ты слышала странный голос?
   - Такой знакомый... Да, конечно. Но ты знаешь, что нас ждёт там? Разве кто-то возвращался оттуда?
   - Если бы наверху было плохо, многие люди обязательно бы вернулись. И разве этот голос можно с чем-то спутать - кажется, ты знал его всегда.
   - Но почему ты не хочешь остаться в одной из зал, или спуститься обратно?
   - Скатиться во тьму мы всегда сможем, ради этого не стоит жить. А постоять в зале и немного поразмыслить иногда полезно, но нельзя терять драгоценного времени, разве ты не заметила - тьма постепенно наступает.
  - Почему ты помогаешь мне?
   - Ты идёшь к свету, и тебе трудно подниматься.
   - Сколько нам ещё идти?
   - Кто знает... Может статься, всю жизнь.
  - Но отчего так сложно и долго карабкаться по этой лестнице? - спросила я. От рук незнакомца исходило приятное тепло и веяло спокойной силой.
  - Потому, что это испытание. Ты должна полюбить свет и сознательно начать двигаться к нему.
  - Но я же так часто спотыкаюсь...
  - Если бы ты не падала, то стала бы ты просить о помощи?
  - Ведь просить помочь - это же признак слабости!
  - Чтобы стать сильнее, надо понять, что ты слаб. Нужно увидеть темноту не только позади, но и внутри себя и по пути наверх избавиться от неё.
  - Судя по тому, как мы долго идём, это совсем непросто.
  Наконец я выбралась в следующую пустую залу.
  - Откуда ты родом? - спросила я. - Для нашего времени твоя одежда выглядит странно.
  - Ты слышала историю об Эммаусе? - ответил он вопросом на вопрос.
  Я лишь покачала головой. Наверное, это какой-то древний город.
  - Неужели только мы с тобой нашли эту лестницу? - немного помолчав, спросила я.
  - Как такое могло прийти тебе в голову! Неужели ты думаешь, что ты одна избранная, и только тебя в этом мире любят и хотят лишь твоего спасения? Закрой глаза и внимательно смотри!
  Тогда я послушно закрыла глаза.
  
  Стало светло, как в солнечный день, словно вспыхнула тысяча свечей и растворила былую темноту. Меня окружали сотни лестниц, и я увидела множество людей в одежде разных эпох, поднимавшихся по своим ступенькам туда, где светила неизведанная радость. Пространство вокруг наполнилось чередой ступенек, а тишина сменилась звуком сотен шагов. Я с закрытыми глазами ринулась искать свою лесенку, позабыв, где именно она находилась. Но мой спутник тем временем словно растворился в толпе, и в этот момент я внезапно поняла, почему его голос показался мне знакомым.
  
  ГЛАВА 4. БРАТ ЦВЕТОВ.
  Я открыла глаза и снова увидела пустынную залу, в которой никого не было, кроме одного мужчины в грубом и ветхом балахоне землистого цвета, подпоясанного простой верёвкой, начинавшего подъём по обшарпанной лестнице. Его полуслепые глаза слезились, но всё равно странный человек улыбался и напевал. Эта песня была прекрасна, как сама природа, как утренняя трель соловья. Услышав шум моих шагов, он ненадолго остановился, оглянулся, и, приглядевшись, в конце концов заметил меня.
  - Здравствуй, сестра! - приветствовал меня незнакомец с доброй улыбкой.
  - Здравствуй, брат! - ответила я ему в тон. - Ты такой весёлый, словно не взбирался по этой лестнице долгие дни, а, может, и годы!
  - Путь лёгок, если ты знаешь цель и хочешь дойти до конца.
  Я промолчала. "Спрашивать второго незнакомца об имени или не стоит?" - подумала я, вспомнив ответ первого. Но он, словно угадав ход моих мыслей, продолжил:
  - Ты можешь звать меня просто - Брат Цветов, - и протянул мне руку.
  
  И только тогда я заметила страшные раны на ладонях.
  - Что это? - в ужасе спросила я и посмотрела прямо в глаза мужчине в балахоне.
  Тот улыбнулся застенчиво, как ребёнок, и поспешно спрятал руки за спину.
  - Награда от того, к кому стремится душа моя.
  - Какая страшная награда, - удивилась я.
  - Он не даёт даров, которых мы не в силах были бы понести.
  Да, пожалуй, царапины на моих ногах и руках были гораздо мельче.
  - Я хотела тебя спросить, ты видел ту книгу в металлическом переплёте в нижней зале? Разве можно чему-то радоваться в этой жизни после того как полистаешь её?
  - А как же само чудо жизни?
  Я снова ненадолго впала в задумчивость, тем временем разглядывая его изношенный балахон.
  - Что это за книга?
  - Это книга прошлого и настоящего. В ней много тёмных страниц. Но есть ещё книги, вселяющие в нас радость! Дай мне руку, сестра, я помогу тебе подниматься, они ждут нас в одной из следующих зал.
  Идти вместе было легче, Брат Цветов поддерживал меня и не давал падать, когда я спотыкалась.
  - А почему тебя так странно зовут?
  - Просто я люблю цветы, и птиц, и зверей, и всё Божье творенье, и оно любит меня! Но ты можешь называть меня Братом Птиц или Братом Солнца, если тебе так больше нравится.
  И действительно, в следующей зале мы увидели стол с большой книгой в серебряном окладе.
  В ней не было движущихся картин, только строчки на древнем языке.
  - Это та радостная книга, о которой ты говорил? - удивилась я.
  - Конечно! Видишь, на обложке написано "Благая весть".
  - Что же в ней благого? - спросила я, полистав книгу. - Какие-то непонятные письмена на древнем языке.
  - То, что Бог есть Любовь.
  Понемногу таинственные строчки становились всё понятнее и понятнее, складывались в стихи и главы.
  - Если бы Он действительно любил нас, то зачем заставлять нас так долго подниматься к себе?
  - Это тайна. Бог вложил в наши сердца стремление идти к нему. И Он же помогает нам двигаться вверх.
  - Что-то я не заметила Его помощи по дороге... Мне помогали только двое людей, тот человек, которого я встретила залой ниже, и ты.
  Брат Цветов стал расспрашивать меня, как был одет мужчина, как он выглядел.
  - Я не очень-то смогла его разглядеть в полутьме, да ещё в капюшоне. Большого роста, сильный, добрый.
  - А он ничего не говорил про себя?
  - Кажется, он упоминал Эммаус. Наверное, это какой-то древний город.
  Мой новый спутник не на шутку взволновался.
  - А ты видела его руки? Какие они? Он сказал тебе своё имя?
  - Тот человек говорил, что люди называют его по-разному.
  - Да, всё сходится. Что ты чувствовала рядом с ним?
  - Спокойствие, уверенность. Я меньше спотыкалась и не огорчалась, когда это случалось. И мне даже не так хотелось подниматься, как просто идти с ним рядом.
  Мы поднялись по лестнице в ещё одну залу. Но, как я ни глядела, кроме стола со свитком в ней ничего не было, ни одной лестницы.
  - Похоже, наш путь завершен, - удивлённо заметила я. - Но мы так и не выбрались из странного здания. Неужели всё напрасно, и мы зря так мучились, карабкаясь по ступенькам?
  - Сестра, ты слишком часто смотришь вниз, и слишком редко вверх. Подними глаза к цели нашего пути.
  Я взглянула вверх и увидела прозрачный купол, словно сделанный из горного хрусталя. Прямо над нами было бирюзовое небо со стайками белоснежных облаков, и какое-то огромное золотое строение блестело в солнечных лучах. Оттуда слышался нежный голос, звавший нас, и звучало пение необычайной красоты, будто пела вся природа, весь мир.
  - Но как же мы сможем попасть туда? Ведь здесь нет ни лестницы, ни окна!
  - Всё очень просто. Теперь закрой глаза, тебе придётся ненадолго умереть.
  - Как? - испугалась я. - Зачем? Это больно и страшно! Разве обязательно - умирать?
  Брат Цветов с улыбкой утешал меня.
  - Это же совсем на чуть-чуть! Ляжешь, как будто перед сном, и только закроешь глаза, а ты уже там. Хочешь, я буду держать твою руку?
  Я медлила в нерешительности.
  - А что в той книге? Давай я сначала посмотрю, потом ведь, наверное, нельзя будет вернуться.
  Мы подошли к столу, и я развернула свиток. Сначала я не могла там ничего понять, слова в нём были написаны в несколько столбцов.
  - Что это?
  - Вторая радостная книга.
  - А что же в ней радостного? Только какие-то странные столбцы слов.
  - Сестра, разверни свиток и читай дальше.
  Я потихоньку начала разбирать загадочные письмена. В самом конце свитка я увидела... своё имя, написанное на моём родном языке. Солнце освещало последнюю залу сквозь прозрачный купол, и тени облаков плыли по полу вокруг нас. Я молча стояла у стола, а внутри у меня всё пело и немного дрожало от волнения.
  - Что значит моё имя в книге?
  - Радость в том, что ты одна из избранных и можешь подниматься наверх, а не возвращаться вниз. Тебя уже ждут, торопись!
  Брат Цветов помог мне опуститься на пол, мы обнялись перед дорогой. Он взял меня за руку, как и обещал.
  Я закрыла глаза и тихонько лежала на полу. Внутри меня нарастала странная боль и потому я сильнее сжимала ладонь спутника. Потом всё оборвалось.
  ***
  Я открыла глаза и встала, по привычке расправив складки платья. Тело стало нежиданно лёгким. Надо мною возвышался сияющий город, город, где уже не будет горя и слёз. Подо мною через прозрачный пол было видно, как со всех сторон к его стенам подходило множество лестниц, по которым поднимались люди в одежде разных времён и стран. Справа от меня появилась та женщина в тёмной накидке, она уже не плакала, а улыбалась так же, как и стоящий рядом с нею мой первый загадочный спутник. Капюшон его на этот раз был откинут. На лбу и руках у незнакомца я заметила свежие заживающие шрамы. Позади меня раздался знакомый тихий голос Брата Цветов: "Ну, иди же, сестра! Ты так долго шла, чтобы попасть сюда".
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Алиев "Проклятый абитуриент"(Боевое фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) В.Чернованова "Невеста Стального принца"(Любовное фэнтези) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) А.Федотовская "Академия истинной магии"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"