Князев Олег Юрьевич: другие произведения.

Дура и маховик эволюции

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Как выяснил главный герой, смерть - еще не конец. Но право на загробную жизнь достается далеко не всем. И, если тебя угораздит получить низший из возможных рангов, жизнь будет совсем не легка. Усугубляется это еще и тем, что ГГ попал не куда-нибудь, а в Отстойник Украинской Республики, где повысить свой ранг и попасть в мир поуютнее не так-то просто. Кто и зачем устроил постмортемные цивилизации и кому выгодна начавшаяся охота на сверхлюдей, предстоит выяснить главному герою вместе со своей глупой по меркам ее сородичей спутницей, которая за полчаса, оставшиеся до их встречи, в совершенстве выучила русский язык, а также индусом-программистом и медведеенотом-телекинетиком.

  Дура и маховик эволюции.
  
  Пролог.
  
  Часы показывали без двух минут двенадцать. %PCName было предельно ясно, что это означает. В течении ста двадцати секунд ему предстоит перерезать себе горло. Просто и понятно, но в реализации сложновато - членовредительством, к тому же таким смертоносным, %PCName раньше заниматься не доводилось. Но другие способы покончить с жизнью не годились. Он пребывал в полной уверенности, что если наестся таблеток или перережет вены на руках, врачи обязательно его откачают. 'Только горло, только хардкор.' - подумал %PCName и открыл дверь во двор. Родился и жил он в Украине, стране с европейскими запросами и африканским уровнем жизни. Добровольно уйдя с работы патентоведа два года назад, в поисках новой он не спешил, питаясь тем, что приготовит бабушка и зарабатывая себе на пиво на посту директора фиктивной фирмы. Было ему 27 лет, и он был совершенно невменяем от регулярного недосыпа. Спал %PCName днем, но спать толком ему не давали бодрствующие родственники, что за несколько лет такой жизни вылилось в серьезное обострение.
  Во дворе взгляд почему-то уперся в уродливый обрубок, оставшийся от черешни. 'Хоть убей, не помню, точил ли кухонный нож в ближайшее время' - напряг память %PCName, заходя в отапливаемую времянку бабушки. Тяжело вздохнув и понимая, что еще немного, и он малодушно откажется от этой затеи, он взял нож с яркой полупрозрачной рукояткой. Нож оказался острым. Он понял это, когда совершил первый надрез, широко полоснув по горлу лезвием, которое раньше было опасным только для полузамороженной курицы. 'Уложился в две минуты. Главное, когда начал, а не когда закончил' - решил %PCName и, обливаясь кровью, поплелся к себе в комнату - ему вовсе не хотелось шокировать бабушку видом окровавленного трупа у нее на кухне. Проходя мимо черешни, %PCName отнял правую руку от шеи и приложил ее к дереву 'Скоро увидимся. На том свете, хе-хе. Хотя его и не существует. Так, тут у меня возникает ощущение, что где-то я прогадал, только где?'. В глазах уже темнело - пузырьки воздуха из перерезанного горла перегородили легочную артерию, и мозгу не хватало кислорода. Но все же ему хватило сил запереться в собственной комнате. Смерть %PCName прошла под аккомпанемент западноевропейского фолька из колонок компьютера, настойчивого стука в дверь и криков матери.
  - %PCName! Что это ты такое разлил под дверью? %PCName! %PCName!
  
  Глава 1.
  
  %PCName очнулся. Несколько секунд он лежал спокойно, потом его зрачки расширились, и дернулся уголок рта. Руки машинально потянулись к шее, но не обнаружили даже шрамов от пореза. Вместо шрамов был обнаружен массивный браслет на правой руке. Осмотревшись, %PCName выявил, что лежит совершенно голый на массивной плите. Она двигалась, повторяя извивы желоба, проложенного в грязном полу. На плите была кровь и другие остатки. Поежившись, %PCName вскочил с импровизированного ложа и попробовал осмотреться повнимательнее, но в полумраке его глаза видели вдали лишь неясные тени и удаляющуюся 'родную' плиту.
  Рискуя совсем потеряться, %PCName направился следом за ней. 'Странно, но зрение вроде бы улучшилось. 'И такое ощущение, что туловище весит меньше, во всем теле легкость. Одно из двух: либо я стал легче, либо изменилась гравитация.'. - заметил %PCName в растерянности.
  Три минуты спустя плита притормозила у широких раздвижных дверей, которые тут же распахнулись. 'Хм, с той стороны все хорошо освещено. Похоже, пришли'. -
  - 'Труповозка' пустая. Беспокойный клиент на этот раз. Придется искать, одолжите свой фонарик, док Коннорс, в моем сели батарейки.
  - Конечно, голубчик. Вот.
  - Надеюсь, что он не буйный или что не будет проситься увидеть ангелов. Жаль, что пока вы его не увидите, ликвидировать нельзя.
  - А если он на что-то годен? Голубчик, давайте договоримся не разбрасываться ценным материалом!
  - Да я все понимаю. Если так выйдет, что он был ранга X и выше, с меня голову за такое надо сниять.
  'Ранг X? Навряд ли у меня есть такой, но если отступлю и им придется меня искать, лучше не станет. Посмотрим, куда это меня занесло.' - решил для себя %PCName, вступая в дверной проем.
  - Но стойте, вот же он. Что ж, посмотрим на вас поближе. - произнес обладатель голоса, названный 'доком'. Он был маленьким лысеющим человечком в белом халате, на вид лет от сорока пяти до пятидесяти. Рядом с ним стоял высокий седоволосый человек с оружием в кобуре, закрепленной на поясе и повязкой на руке с изображением черепа. Комната была небольшой, со второй дверью на противоположной стене и двумя кожаными креслами, расположенными по краям солидного черного письменного стола. Сбоку у одной из стен стоял стул, предназначенный, по всей видимости, для седоволосого.
  - Для начала оденьтесь. - Доктор протянул свернутую одежду, которая оказалась больничным халатом.
  - А что случилось? Почему я здесь? Меня откачали? Но это место не похоже на больницу...
  - Одевайтесь и присаживайтесь. - жест в сторону одного из кресел - Извините, чаю не предлагаю, мне сегодня еще 27 потенциальных граждан опрашивать. Для начала скажите мне, как вы умерли, и доводилось ли вам убивать человека.
  - А как насчет моих вопросов?
  - Сначала вы ответите на мои, чтобы мы не теряли время зря.
  - Садись и отвечай на вопросы, бестолочь. - грубо вмешался в разговор седоволосый - не то я тебя живо управу найду.
  %PCName решил повиноваться. Кожа кресла чуть слышно скрипнула.
  - Я перерезал себе горло. Людей не убивал.
  Доктор озадаченно взглянул на %PCName. Затем он достал из-под стола коричневый кейс, и достал из него браслет с большим желтым камнем. Присмотревшись к своему браслету, %PCName обнаружил на нем такой же камень.
  - С самого начала вы мне врете. А что будет дальше? Вот, приложите этот браслет к своему, желательно чтоб камни соприкоснулись.
  - Я не вру. Я не гуманист, но людей убивать как-то не приходилось. В конце концов, у нас цивилизованное общество...
  Седоволосый внезапно рассмеялся.
  - Какое у вас общество? Цивилизованное? Эту хохму надо запомнить, ребятам расскажу...
  - Давайте не отходить от темы. - вмешался доктор, пока %PCName взаимодействовал с браслетами - вы мне про перерезание горла расскажите.
  - Ну, у меня возникло убеждение, что... хм, сейчас это кажется безумием. В общем, мне срочно понадобилось это сделать. Вот я и взял нож, не мешкая, чтобы не передумать, и...
  - Самоубийца, значит. И псих. - произнес доктор, глядя на браслет. Ничем хорошим это для вас не кончится. Вам разве не говорили, что самоубийство - грех?
  - Что-то я крыльев у вас за спиной не вижу, доктор. Нимба тоже не наблюдаю. Религия - пережиток прошлого. Или вы хотите сказать, что отправите меня в ад?
  - Не отправлю. Давайте браслет, он уже... эээ... услышал от вашего браслета все о вас.
  - Понятно. Обменялись данными. Должно быть, крутая технология.
  - Да, вы правы, технология очень полезная. Такие браслеты производят в мирах класса не меньше, чем V, но пользоваться ими разрешено всем, даже более низким классам. Но зря я тут с вами языком болтаю. Посмотрим на ваши данные.
  Доктор два раза нажал на свой браслет и разместил его камнем вверх. Камень засветился, и в воздухе возникло то, что могло быть только голографическим интерфейсом с клавиатурой. Доктор медленно и задумчиво перебирал вкладку за вкладкой. Потом тяжело вздохнул и произнес:
  - Обычно, когда плиты привозят нового кандидата в граждане, он все еще спит. И если его браслет говорит о нем что-то сильно нехорошее, он уже не просыпается. Сидите-сидите, в вас мы стрелять не будем, хотя бы потому, что это мне психологически тяжело - дать команду убить человека, с которым разговаривал. Как я и ожидал, до второго шанса вы не дотягиваете из-за самоубийства. Общий интеллект у вас выше среднего, это хорошо. Физически вы развиты не очень хорошо, но в современном обществе на это мало где смотрят. Образование высшее, но не магистра, это по нынешним временам тоже средний результат. Но образование юриста, а не, скажем, повара, говорит нам о том, что вы читали много развивающих книг. Это плюс. Но, как всем известно, от юриста обществу польза не такая, как у практикующего повара. Это, голубчик, минус. Знаете что, я внесу вам в данные, что вы прилежно учились и однажды спасли ребенка от травмы. Я этим не очень рискую, проверять никто не будет, особенно в Отстойнике, где вы окажетесь. Так... не хватает. Напишем, что и работали вы тоже усердно. Вот, впритык получился 100 уровень класса Z.
  - Сразу сотый уровень?
  - Сотый - низший. И, честно говоря, гуманнее было бы вас пристрелить. Отстойник Республики Украина - не самое лучшее место для жизни и развития. А ваш ранг и уровень ранга - самые печальные из возможных.
   - А у вас какой ранг?
  - Я усердно работал в течении двухсот лет, периодически проходя процедуру омоложения. Ранг - W - 68 - гордо сказал доктор. - Теперь что касается плюсов - их всего два. У вас восемнадцатилетнее тело, в котором устранены все текущие болезни, включая ту, что заставила вас совершить самоубийство. Тело, впрочем, стареет. А ранг Z не дает ни права, ни средств на омоложение. Многие умирают от старости...
   - Но ведь я уже умер.
  - И что? Решили, что теперь бессмертны?
   - Я это к тому, что я снова окажусь тут, разве нет?
   - Окажетесь. Мы установим, что вы ранга Z, и Владимир или кто-то другой вас застрелит во сне. Стены здесь экранируют поле Рруушка - Быррра, и, если не вдаваться в детали, ваша информационная матрица больше не попадет в оживитель. Советую больше читать. Но, поскольку книги - средство саморазвития, стоят они куда больше, чем у вас на родине. Также рекомендую найти работу. Любую работу, с вашим рангом и уровнем не следует быть разборчивым. - доктор нажал на клавиатуре несколько клавиш. - вон та дверь теперь открыта - можете идти.
   - Спасибо, доктор. А какой второй плюс?
  - Не за что. Второй плюс - ранг Z дает небольшую прибавку к базовым характеристикам вроде интеллекта. И, если не секрет, какое число у вас напротив значения 'судьба'? Мне просто интересно, можете ли вы выкарабкаться. Видите ли, судьбу другого человека нельзя узнать, так сказать, дистанционно. Только спросив.
  %PCName неуверенно поместил руку таким образом, чтобы камень в браслете смотрел вверх, и два раза нажал на камень. Доктор одобрительно кивнул, но ничего не сказал. На появившемся экране вверху крупными буквами было написано 'Статус'.
  ___________________________________________
  Ранг: Z
  Уровень: 100
  Очков развития до следующего уровня: 67/100
  Стиль развития: неопределенный
  Гуманитарный интеллект: 16 + 1,6 = 17,2
  Технический интеллект: 5 + 0,5 = 5,5
  Физические навыки: 6 + 0,6 = 6,6
  Боевые рефлексы: 2 + 0,2 = 2,2
  Военная подготовка: 0
  Судьба: 1098
  Состояние: 0 Z-кредитов.
  ___________________________________________
   - Так... судьба 1098 - произнес %PCName.
   - 10.98? - доктор озадаченно потер переносицу - Значение судьбы значительно выше среднего по отстойнику, у вас есть шанс оттуда выбраться, с чем вас и поздравляю. Ненавижу гуманистов с их притворным человеколюбием. Во времена Третьего Рейха всех 'зеток' еще расстреливали спящими, вот где истинный гуманизм!
  - Не ответите ли на несколько вопросов?
   - Я на вас, голубчик, и так много времени потратил, а ведь у меня работа. На Земле каждый день гибнет 1800 человек, и с каждым днем все больше.
  - А не маловато ли?
  - В самый раз. Там, где мы находимся, время течет в 90 раз быстрее, чем на Земле. Потому что мы здесь, в высокоразвитом мире ранга W.
  'Но это же в самом конце алфавита. Тут действует система 'чем меньше, тем лучше.' Значит, этот мир не очень развит, но доку лучше об этом не говорить, чтобы не злить попусту'.
  - В таком случае, я пойду.
  - Что ж, желаю вам удачи. Она вам понадобится. - доктор протянул руку. Рукопожатие оказалось неожиданно сильным.
  %PCName вышел за дверь, и пошел по плохо освещаемому коридору за зеленой флуоресцентной стрелкой. Мимо проплывали закрытые двери без малейшего признака дверной ручки или замочной скважины. Толкнув несколько дверей, %PCName обнаружил, что они не только закрыты, но и заперты. Через полминуты его обогнали двое мужчин, тянувших тележку, накрытую окровавленной простыней. Оглянувшись, %PCName увидел, что из нее вывалилась рука, и что это осталось незамеченным для носильщиков. Подойдя поближе, %PCName обнаружил на руке точно такой же браслет, как и у себя и доктора, но с зеленым камнем.
  'Хм, раз здесь все помешаны на символике, значит зеленый лучше красного'. Но второй браслет у меня скорее всего отберут.' - с такими мыслями %PCName с некоторой долей брезгливости поменял браслеты местами и дважды нажал на зеленый камень.
   - Предыдущий клиент мертв, наследников не обнаружено. Подтверждаете смену владельца на вас?
  - Эммм. Да.
  - Модуль данных, с которого переносится информация, имеет низкую дальность взаимодействия. Для переноски личных данных поднесите модули данных ближе друг к другу.
  %PCName на секунду задумался, переваривая информацию, затем поднес свой новый браслет к мертвой руке.
  'Внимание! Обнаружен слаборанговый общественный проступок - мародерство с мертвого тела. Налагается штраф очков развития. Базовое значение - 150 000. Модификатор для ранга Z - 0,01. Всего штрафа - 1500. Ваш текущий ранг - Z - 100. Очков развития до следующего уровня: 0/100 Повышенное внимание! Штраф превысил текущий уровень развития! Предупреждение 1 из 3! При превышении лимита предупреждений вызываются чистильщики. Хорошего дня!'
  'Наверное, это значит, что если текущий штраф не может меня понизить (дно - есть!), то выдается предупреждение. Одно из которых я и потратил, приобретя вещь сомнительной ценности.' С такими мыслями %PCName отправился дальше. Чем дальше он шел, тем сильнее становился запах формальдегида и трупного гниения. Сильнее всего он ощущался у открытой двери. 'Обобрав тела, я смог бы найти еще вещи, которые бы пригодились в так называемом Отстойнике. Или же за которые мне перережут глотку. А опыт подсказывает, что это очень неприятно. Да и мародерство может выйти мне боком. Стоп, слышны голоса. Наверное, это те мужики, что толкали тележку.'
   - Силен, гад, двух чистильщиков голыми руками уложил, прежде чем подохнуть. А смерть в Мортуарии окончательная, тут уж никакой ранг не спасет.
  - Ты мне, главное, руку его найди.
   - Ага, нашел дурака. Не пойду я никуда. В этом трупешнике куча имплантов, а браслетик то, небось, оранжевый, или вообще маломощное красное говно. Уговор был делить в присутствии всех, а вы ж меня ждать не станете, пока я бегаю, как баран, туда-сюда.
  'Пока меня не обнаружили эти падальщики, нужно уходить' - решил %PCName и быстрым шагом зашагал дальше вдоль зеленой стрелки. Коридор вывел в кольцевое помещение, в которое выходили и иные коридоры, но путеводная стрелка заканчивалась возле цилиндрической кабины, похожей габаритами на телефонную будку. Внутри было пусто - лишь на противоположной от входа стене находился квадрат, серебристым цветом выделяющийся на фоне темной поверхности стены. В центре квадрата находилось отверстие. Немного подумав, %PCName вложил в него указательный палец и надавил.
  - Ходють тут всякие, пальцы сують. Техника тонкая, поломаитси, чаво делать будешь? - Раздалось из-за спины.
  Перед повернувшимся %PCName предстал собирательный образ технички и вахтера - бабка лет 75 с платком на голове, хотя в помещении и было жарковато.
   - Извините, а как мне, эээ... воспользоваться этой кабинкой?
  - Ну ничаво не соображають, ходять, глазами хлопають своими. Мусор разносять! А баба Нина за ними убирай, убирааааай. Отверстие то для камня в браслете сделано, а не для твоих... тыкалок! - Уничижительно фыркнув, бабка развернулась и направилась вон.
   - Развелоооось бестолочей, мать их!
  С этим напутствием %PCName последовал совету своей 'спасительницы'. Вновь выскочила твердая голограмма с интерфейсом. На нем было написано следующее:
  Возможные точки выхода:
  1. Карманный мир Buraya gel, köle!, средний индекс развития - R-56.
  2. Планета ¡No, ve a nosotros en la plantación!, средний индекс развития - X-49
  3. Мир-планета Отстойник Украинской Республики, средний индекс развития Z-60.
   - Хм, а если я не хочу туда? Слушай, браслет, а если это ошибка? Себя-то я считаю русским.
  - Запрос не понят.
  - Браслет, я хочу попасть в российский отстойник.
  - Такого мира не существует.
   - А какие есть?
   - Запрос не понят.
   - Эээ... перечисли мне миры, в которых встречается буквосочетание 'росси'.
   - Запрос отклонен. Ваш ранг не позволяет знать о некоторых мирах из списка.
   - Тогда дай список тех миров, о которых я имею право знать.
   - Запрос отклонен. Обработка списка перегрузит ресурсы системы на 108 лет и 3 месяца, что является неприемлемым.
   - Мда... я не о всех мирах в целом. Очевидно, ты не слишком умнее чат-бота.
   - Запрос не понят.
   - Перечисли все места, в названии которых встречается буквосочетание 'росси', и о которых я имею право знать с текущим доступом.
   - Запрос принят, ожидайте...
  1. Малое межзвездное государство Наследие Российской Империи, средний индекс развития S-89.
  2. Звездная система Наследие Российской Империи 2, средний индекс развития T-10.
  3. Звездная система Наследие Российской Империи 3, средний индекс развития T-24.
  4. Звездная система Наследие Российской Империи 4, средний индекс развития T-89.
  5. Спутник Исправительно-трудовой лагерь для российских коллаборационистов, средний индекс развития V-1.
  6. Планета Российская Федерация Нова, средний индекс развития X-23.
  7. Планетоид Великое Православие Российское, средний индекс развития Y-03.
  8. Колония реабилитации низкоранговых неграждан при Российской Федерации Нова, средний индекс развития Z-43.
  9. Искусственный спутник Клуб русскоязычных фанатов Валентино Росси, средний индекс развития отсутствует.
  В углу экрана замигало новое окошко. %PCName коснулся его пальцами. Напоминание. Голографический интерфейс требует энергии больше, чем связь мозг-машина. Рекомендуется прямая связь через нейрошунт.
   - У меня нет нейрошунта - для подтверждения сказанного %PCName ощупал шею сзади и затылок, и ничего нового не обнаружил.
   - Удалить напоминание?
   - Да. Скажи, как мне попасть в, хм, Российскую колонию реабилитации низкоранговых неграждан?
   - Поднять уровень своего ранга до 90. Подать прошение произвольной формы на русском языке.
   - Я могу это сделать прямо здесь?
   - Запрос не понят.
   - Контекст - не твое. Можешь даже не пытаться.
   - Хотите разблокировать опцию 'понимание контекста'?
  - Да.
   - Перечислите 99 V-кредитов на счет VCR 510938374758349239230389495904831.
   - Держи карман шире.
  - Запрос не понят.
  'Интересно, что будет, если перейти в два оставшихся мира? Когда-то один приятель мне сказал, что мечтает организовать одно очень нехорошее место и повесить на входе табличку с надписью 'Lasciate ogni speranza, voi ch'entrate', чтобы хорошо образованный или умный человек туда не зашел, а остальные ее проигнорировали. Может тут так все и есть? Ладно, отправляюсь в отстойник, а то взгляд так и будет вечно блуждать по трем точкам.' Тяжело вздохнув и на всякий случай задержав дыхание, %PCName снова приложил камень к отверстию, вызвав список миров, в которые может попасть, и уже почти нажал пальцем на 'Отстойник Украинской Республики', но тут его внимание снова привлек ярко-зеленый цвет камня.
   - Браслет, назови свою рыночную стоимость.
  - В среднем 600 V-кредитов.
   - Это много или мало?
   - Запрос не понят.
  - Слушай, тут чрезвычайная ситуация. Из-за того, что я не знаю, сколько ты стоишь, моя жизнь подвергается опасности. Включи понимание контекста на хотя-бы пять минут, ладно?
   - Форс-мажорные обстоятельства, связанные с угрозой жизни клиента. Опция 'понимание контекста' разблокирована. Опция 'анализ внешних угроз' разблокирована. Пожалуйста, в течение года перечислите 299 V-кредитов на счет VCR 50938374758349239230389495904831.
   - Теперь внятно объясни, сколько ты стоишь.
   - 600 V-кредитов. Это 0,6 U-кредитов. Или 0,0000006 T-кредитов...
   - Вроде не так уж много.
   - ...Или 600 000 W-кредитов. Или 600 000 000 000 X-кредитов. В более слабую и сильную валюту на официальном уровне не конвертируется.
  - Постой, но я иду в мир ранга Z. Там - Z-кредиты?
  - Да. Не советую менять меня на Z-кредиты. У них просто нет таких денег, в придачу это опасно для жизни.
   - Но что будет, если они увидят, что камень...
   - Это не камень, это универсальный вычислительный модуль с функцией объемной твердотельной голограммы.
   - Хорошо, что если у меня увидят этот модуль? Его отберут?
  - Вероятнее всего. Запустить процедуру маскировки?
  - А в чем она заключается?
   - Модуль становится оранжевым.
   - А красным можешь?
   - Могу.
  - Осторожность не помешает. Становись красным.
  Камень в браслете молча замерцал зеленым, а когда свечение прекратилось, он уже был непрестижно красного цвета.
   - Вот теперь можно идти знакомиться с аборигенами. Что-то мне подсказывает, что это не самые приятные люди - произнес %PCName, закрыв дверь и отдавая команду на отправление.
  
  
  Глава 2.
  
  При переходе %PCName ничего не почувствовал, но кабинка изменила свой вид. Стены были коричневые, исписанные надписями в стиле 'Цой жив' и изрисованные стилизованными рисунками мужских половых органов. 'Сразу видно, что тут живут свои. Очевидно, что попал я туда, куда нужно.' Дверь кабинки открылась автоматически, и %PCName выдавило из кабинки противоположной от двери стеной, которая оказалась движущейся. Пока %PCName осматривал странную кабинку, из нее появилась заплаканная девушка в таком же халате, что был на нем.
  - Скажите, это ведь все неправда? Я всю жизнь ходила в церковь, поклонялась Богу, и вот вам, в конце жизни в какой-то 'отстойник' попадаю! - громко обратилась девушка к %PCName.
  - Не знаю, но на загробную жизнь это точно не похоже. - ответил он.
  Девушка начала всхлипывать и закрыла глаза руками.
  - Не бойся, сестра, это Господь шлет нам свои испытания. - раздался невыносимо пафосный низкочастотный бас со спины %PCName. Тот обернулся и увидел группу людей человек в 40. Все были молоды, за исключением пятерых людей с повязками с изображенными на них черепами. Они стояли особняком, так, чтобы видеть толпу. 'Наверное, это чистильщики, как и тот седой из W-мира. А остальные - бедолаги вроде меня'.
  - Не подскажете, куда мне идти? - обратился %PCName к обладателю баса. Им оказался парень среднего роста, но с мощными широкими плечами.
  - Новоприбывшие мы все тут. Обещают, что скоро поведут нас на сортировку, что бы это бесовское слово ни значило.
  - Понял, спасибо.
  %PCName молча присоединился к группе людей, со все большим равнодушием встречая взглядом новоприбывших, выталкиваемых из кабинки. Стульев не было, кто-то стоял, кто-то присел на корточки. Когда один из чистильщиков приблизился, %PCName осмелился на вопрос.
  - Извините, а зачем кабинка выталкивает людей?
  - Разговорчики. - ответил чистильщик, но, оглянувшись по сторонам, торопливо произнес:
  - Там, откуда вы прибываете, время течет в 45 раз быстрее. Вот и думай сам, если не дурак.
  - Понятно. А кто и как там все изрисовал?
  - Больно умный, да? Разззговорчики отставить!
  Когда спустя полчаса набралось еще 40 человек, их всех вывели из комнаты с кабинкой и провели по коридору. Путь на этот раз оказался коротким - голова группы уперлась в еще одну дверь, преграждающую проход. В одной из стен находилось прямоугольное отверстие, вроде билетной или любой другой кассы, куда люди в начале очереди начали совать руку с браслетом. Каждому, проделавшему эту операцию, выдавался желтый листок и какая-то тряпица, после чего два чистильщика по обоим бокам двери пропускали его наружу.
  - Внезапно браслет на запястье запульсировал и выдал:
  - Внимание! Обнаружена угроза! Рекомендуется приложить браслет к уху для конфиденциальности.
  %PCName поспешно выполнил рекомендацию, чтобы не привлекать излишнего внимания. Негромко, но вполне различимо, браслет произнес:
  - Обнаружена угроза для жизни. Связавшись с сильно ограниченным вычислительным устройством, считывающим данные об уровне кандидатов в граждане, и проанализировав информацию, прихожу к выводу, что вы, %PCName, будете отправлены жить в бараки.
  - Там опасно? - шепотом произнес %PCName, понимая, что все равно привлекает к себе интерес.
  - Да, но скорее всего, вы умрете от старости и болезней. У жителя бараков нет шанса на саморазвитие. Для выживания рекомендуется разблокировать вычислительную мощность модуля с 'зеленого' уровня до 'голубого'.
  - А ты ко мне приставать не начнешь после этого?
  - Вопрос не понят.
  - Ладно, забыли. Сколько это будет стоить?
  - 7 000 U-кредитов. Причем после неуплаты в течение года мощность модуля будет навсегда обнулена до 'красного' уровня.
  - Ладно, но как это мне поможет?
  - Я, помимо прочего, стану куратором развития.
  - И?
  - В инфранете в предыдущем мире я узнал, что на территории бараков нет постоянно работающих кураторов. Для того, чтобы вы доказали, что прочли книгу или сделали общественно-полезное дело, придется ехать в ближайший город и стоять в очереди к куратору. Причем как в бараках обстоит дело со средствами гигиены, неясно. Вы можете издавать неприятные запахи, и вас прогонят. Плюс ко всему, чтобы заработать на проезд, потребуется более высокий уровень ранга Z.
  - Ишь как убедительно заговорил. Ты случаем уже не повысил мощность модуля?
  - Это позволяется на то время, пока клиент убеждается разблокировать дополнительные опции или повысить уровень мощности.
  - Но ведь очевидно, что я не смогу выплатить такой долг. Допустим, время пришло, а я не расплатился. Ты становишься красным...
  - Я - это еще и браслет.
  - Неважно. Вычислительный и черт его знает еще какой модуль становится красным. Есть еще последствия?
  - Вынужден ответить, что есть. Вы будете выплачивать двукратную сумму долга в течение всей жизни. А ваша жизнь, судя по уровню Судьбы, будет долгой, или очень насыщенной, или и то и другое вместе.
  - Вспомнил. Что означает число 1098?
  - Значение вашей судьбы. Вычисляется единоразово при помощи технологий E-класса. Подробнее сообщить не имею права.
  - Ты не придуривайся. Я имел в виду, насколько это больше среднего результата?
  - Среднее значение по этой планете - 3.
  - Это же не означает, что я буду управлять заводом с, эээ... тремястами с чем-то там работниками?
  - Недостаточно системных ресурсов и данных для обработки ответа. Итак, желаете совершить апгрейд?
  - Не так быстро. Какой процент с моей заработной платы будет сниматься в счет долга?
  - 25 %. Плюс 25 % корпорации, предоставившей эту планету. Плюс налоги.
  - Чувствую, что сильно об этом пожалею. Дай мне время подумать.
  Браслет промолчал.
  На улице царила песчаная буря - такая, что не было видно дальше нескольких метров. %PCName понял, зачем ему выдали тряпку, напоминающую марлю, и приложил ее ко рту, несколько раз свернув. Глаза, впрочем, это не защитило - они сразу же заслезились.
  Группа 'В', идите на свет оранжевого прожектора. Повторяю, группа 'В', идите на свет оранжевого прожектора.
  'Прожектор или еще не зажигался, или не виден из-за бури.' - растерянно подумал %PCName.
  Спустя десять невыносимо долгих минут, в течение которых группа 'В' топталась на месте, оказалось, что правильным было первое предположение. Остальные группы уже давно ушли, и казалось, что о них забыли. %PCName обнаружил, что у него началась одышка - свидетельство недостаточного количества кислорода в атмосфере. Он уже собрался было идти назад в здание, но тут его слезящиеся глаза, которые он открывал лишь каждые 30 секунд, обнаружили яркое, но нечеткое из-за бури свечение.
  Светящийся ориентир привел то и дело спотыкающегося на неровной поверхности %PCName к явно не новой машине, напоминающей огромный БТР с облупившейся краской. Одинокий чистильщик в футуристическом противогазе, стоящий у входа в пассажирский отсек, сделал издевающийся приглашающий жест, слегка поклонившись. Остальные чистильщики, тоже в противогазах, отправились туда, откуда пришел %PCName. Внутри 'БТРа' уже устроился на одной из лавок человек. Это был давний знакомый, широкоплечий и набожный утешитель.
  %PCName закрыл дверь, отрезая пыли путь внутрь, подсел к нему и представился, протянув руку.
  - Ну а меня Ильей звать, но погоняло у меня Минск, родился я там - широкоплечий пожал протянутую руку. - Как ты дожил до жизни такой? Я вот, кроме Библии и Евангелий в жизни ничего не читал, детишками не обзавелся, зарплата была маленькая, да и ту пропивал. Что тут говорить, слабовато я жизнь прожил. Вот и дали мне уровень 96.
  - А у меня вообще сотый.
  - Впритык получается. Это тебе еще повезло, что ранг Z дали.
  - Это как посмотреть.
  - Ну, Царствие Небесное есть, оно еще наступит, помни мои слова! Слушай, а ты какую-нибудь зверюшку на произвол судьбы не оставил? Есть кому ее кормить? Вот у меня ротвейлер, Бумка его звать. Так его накормить теперь некому! Я объясняю им, так и так, собака одна в квартире осталась, пустите назад, я вернусь, честное слово вам даю. А они как изверги, заткнуться приказали. Эх... а ведь он так у меня любит похомячить.
  - Собака есть, но за ней есть кому ухаживать.
  - А порода какая?
  Так за разговором прошло полчаса; все это время чистильщики приводили в 'БТР' почти ослепших от пыли, задыхающихся людей. Когда почти все места на лавках были заняты, их пересчитали и устроили перекличку. Старый мотор натужно зарокотал, машина быстро набрала приличную скорость, и пассажиров нещадно затрясло на ухабах. Тут же включился невидимый динамик, передавая записанную заранее речь. Мягкий женский голос с отличной дикцией произнес:
  - Уважаемые кандидаты в граждане! Искренне приветствуем вас с получением второго шанса! Внимательно выслушайте данное сообщение, поскольку ваш ранг не дает вам права на посещение психолога. Вы находитесь на пенитенциарной планете 'безжизненно-пустынного' типа. Терраформация в 'пустынную' планету завершена на 42 %, но прервана на неопределенный срок из-за отсутствия финансирования. Поэтому длительное нахождение за пределами строений и транспортных средств строго не рекомендуется. Каждый из вас совершал в своей предыдущей жизни на Земле серьезные проступки, наложившие на вас штраф очков развития. Чтобы вы поняли, достаточно сказать, что для получения ранга 'Y-100', как правило, достаточно закончить 9 классов общеобразовательной школы без троек. В целях соблюдения спокойствия более интегрированных в социум кандидатов в граждане с более высоким рангом строго воспрещается покидать предписанные вам жилые помещения. Вам предоставляется бесплатное жилье и еда, а каждую неделю ваш барак будет посещать куратор развития. Сообщайте ему о прочитанных книгах. Глобальная информационная сеть 'Инфранет' на нашей планете не работает, но вы можете получить развивающие и развлекательные книги из центрального библиотечного компьютера, терминал которого расположен в каждом бараке. Также каждому из вас в браслет будет загружено бесплатное обучающее приложение. Те, кто его освоят не менее, чем на 90 %, должны немедленно сообщить об этом куратору развития вне очереди. Такой кандидат в граждане получает уникальную возможность после дополнительного обучения получить работу в Туамоту-64, мире ранга S. Помните, что за успехи в обучении вам также полагаются очки развития, но это не дает права на внеочередное посещение куратора. На этом все. Приятного дня и удачного пребывания в исправительном поселке *Послышался щелчок, затем грубыми мужскими голосами:*
  - Чо, уже говорить?
  - Да.
  - В поселке Рамешенка.
  - Просто Рамешенка.
  - Рамешенка.
  - Ты все запорол. Давай заново, я редактировать на этой аппаратуре не умею.
  - Не *би мне мозги, Василий. Выкладывай и пошли отсюда на **й.
  - Что, вот прямо так выкладывать?
  - А чо тебе не нравится?
  *Снова послышался щелчок, и запись закончилась.*
  
  'М-да. Много информации, но слово 'исправительный' тут явно ключевое. Не удивлюсь, если придется столкнуться с уголовными понятиями. Хорошо, что я читал о них в интернете' - попытался проанализировать полученную информацию %PCName.
  - Илья, а ты понятия знаешь?
  - Конечно! Я мужик с понятиями.
  - А что ты будешь делать, если, скажем, на входе увидишь лежащее на полу полотенце?
  - А Бог его знает. Его что, случайно уронили?
  - Нет, его могут специально подложить. Это вроде проверки.
  - Проверки? Ну, я не знаю. Подобрать может, да и отдать тому, кто проверяет?
  - Ты б еще лицо им вытер. Нет, надо пройти мимо полотенца. Ну или перешагнуть, тут как получится.
  - А почему?
  - То, что на полу валяется, зашкварено. К нему нельзя прикасаться.
  - А что такое 'зашкварено'? Нет, я то так вроде понимаю, что это такое, нутром, так сказать. Но определеньице ты мне дай. Чтобы мне в бараках случайно не опозориться.
  - Хорошо. Слушай...
  
  Шестнадцать часов спустя мотор перестал шуметь, и 'БТР' остановился. Пассажиры, часть которых уже давно устроилась спать на полу, оживились и принялись разминать затекшие конечности. Переезд казался вдвойне более долгим и скучным, так как конструкция 'БТРа' окон не предусматривала. Илья ко времени приезда уже давно усвоил решение дилеммы про два стула и все остальное, что запомнил %PCName во время чтения о тюремной жизни.
  Как и надеялся %PCName, его распределили в один барак с Ильей. Их и еще 20 человек сразу внутрь не пустили, а держали в своеобразном шлюзе, запуская по одному.
  Ты прав был. Эту, как ее... прописку проходят. - нервно сказал Илья и вызвался идти следующим.
  Пропустив еще троих человек, %PCName нервозно вздохнул и проследовал за ним. Архитектурных изысков типа 'коридор' или 'прихожая' здесь не было. Сразу за шлюзом располагалась комната размером почти с весь барак. Здание было одноэтажным, но с очень высоким потолком, и до потолка располагались ровные ряды металлических каркасов нар с приваренными к ним лестницами. Рваное полотенце, лежащее на полу, как ни странно, повысило уверенность %PCName в том, что прописку он пройдет.
  
  Встречающая делегация состояла из трех человек. За их спинами маячил Илья, который, увидев, что его заметили, поднял вверх оба больших пальца на руках.
  - Вечер в хату. Кто тут смотрящий?
  - Смотрящий я. Прописываться будем, или как? - заявил субтильный тип на вид лет шестидесяти.
  - Будем.
  - А готов?
  - Здешних порядков не знаю, но с понятиями ознакомлен.
  - Так у нас все чисто по понятиям. 'Красных' бараков в природе нет. У нас пацанам почет и уважение. Скажи мне, ты пацан?
  - Нет. Мужик я.
  - Это мы еще посмотрим, мужик ты или не мужик. Ладно, много вас сегодня, так можно и ужин из-за вас пропустить. Вот скажи мне ровно одну вещь. Выбирай одно из двух, ты руку чистильщику подашь или мать продашь?
  - Эмм... как оно там было... рука не подается, мать не продается.
  - Это хорошо, что ответ на тот вопрос знаешь. Но я тебе другой задал. Тут нужно именно выбрать.
  - Тогда руку чистильщику.
  - Мужик ты. Чистильщики, конечно, поганые люди, но только не все они копии нашей родной планеты чистят и в спящих стреляют. А мать - это святое, что для арестанта, что для негражданина.
  - Понятно, сп... то есть, благодарю. - произнес %PCName
  - И вот еще что. Понятия ты вроде знаешь, что будет, если ты окажешься гомосеком, догадываешься?
  - Не окажусь.
  - Это правильно. Какой у тебя ранг?
  - Z-100.
  - Значит, кроме 'кефира' тебе ничего выдавать не будут. А этой дрянью на общак скидываться не положено. Но если поднимешь ранг, то сам понимаешь...
  - Понял, буду скидываться.
  - И последнее. Приложение для браслета, обучающее рабов для дикарей-полинезийцев. Не запускай его. Понятиями не воспрещается, но отношение к тебе будет плохое, и с тебя могут спросить за что-нибудь другое. А вот книжки читать можешь свободно. Это даже хорошо, на общак больше приносить будешь, если ранг поднимешь.
  - Осознал. - ответил %PCName и, увидев, что внимание к его персоне снизилось до нуля, отправился к Илье.
  - Ну, с удачной пропиской тебя! - взбудоражено хлопнул Илья по плечу %PCName - Я тебе спальное место приметил, пойдем, пока его не заняли. Близко от моего, и от параши далеко.
  
  %PCName переоделся, сменив больничный халат на лежащую на его шконке робу светло-серого цвета и осмотрелся. Неграждане в основном собирались в большие группы по 20...50 человек и смотрели, как играют в нарды и карты. Наибольшая группа собралась вокруг игроков в шахматы, которые, судя по всему, были здесь настоящим раритетом. Но многие обитатели бараков сидели на своих шконках перед голограммами, появляющимися из персональных браслетов. Кто-то читал, а кто-то лихорадочно перебирал и переносил с места на место разноцветные кубики, используя непонятную систему. Ближайшим аналогом был кубик Рубика или игры типа 'три в ряд', но было не похоже, что задачей этих людей было добиться однородности цветов.
  
  Оставив Илью наблюдать за игрой в шахматы, %PCName отправился на поиски обещанного терминала библиотечного компьютера. Он твердо намеревался к приезду куратора развития прочесть как можно больше книг. Постеснявшись спрашивать незнакомцев, он попросту обошел здание по периметру, чуть было не пропустив искомое. Терминал оказался серебристым квадратом с выемкой посередине, точь-в-точь таким же, как и в кабинке Мортуария. Поместив камень браслета в выемку, %PCName вызвал список книг.
   - М-да - вырвалось у него после десятиминутного изучения списка.
  Библиотека Рамешенки была низкопробнейшим собранием, чуть более, чем полностью состоящим из советских производственных романов, любовных романов и книг про попаданцев.
  - Загрузилось приложение 'Базовое обучение полинезийскому цветовому машинному коду'. Желаете установить?
  - А изучение этого кода дает очки развития?
  - Я некомпетентен в этом вопросе. Желаете совершить апгрейд?
  - Не лезь ко мне с этим вопросом так часто. Установи на всякий случай. Важность каждой книги для развития ты тоже оценить не можешь? Кстати, ты тут единственный браслет с зеленым модулем. Имеешь право на собственное имя.
  - У меня уже есть имя, данное предыдущим владельцем. Желаете поменять?
  - Не знаю. А какое оно?
  - Генрих.
  - Ладно, пусть имя остается.
  - Обнаружен скрытый запароленный архив весом 160,7 МБ. Средневероятное время взлома пароля - 80 дней.
  - %PCName вздохнул. - А если тебя проапгрейдить на следующий уровень, то за сколько сможешь взломать?
  - В среднем за семь с половиной минут.
  - Все-таки не хочется платить твоим создателям всю оставшуюся жизнь. Подождем прихода куратора развития. Загрузи пока архив в свою память.
  Куратор, очень молодо выглядевший человек в белом халате поверх черного официального костюма, всегда приходил в разное время, уходил рано, и в стихийно организующейся очереди лишь первые 15 человек имели все шансы, что он с ними поговорит. Даже с учетом того, что половина барака начисто игнорировала приход куратора, очередь собиралась очень внушительная. Поэтому даже три недели спустя %PCName так и не поговорил с куратором и сохранял ранг Z-100, питаясь одной полужидкой смесью белков, жиров и углеводов, называемой всеми в бараках 'кефиром', чьи вкусовые качества были, мягко говоря, сомнительны. Как узнал %PCName от разговорчивого соседа сверху, на бесплатное получение 'кефира' имели право все граждане и неграждане Украинской Республики, поскольку аппаратура для синтеза этой бурды предоставлялась более развитыми мирами безвозмездно как гуманитарная помощь. За прошедшее время %PCName прочел десять откровенно тошнотворных книг из библиотеки, а Илья все больше времени проводил с местными блатными, и даже ел с ними за одним столом. В конце концов терпение %PCName оказалось исчерпано, и он произнес:
  - Генрих, считай, что получил мое согласие на апгрейд.
  
  - Разблокировка начата. Ожидайте, процедура займет восемь с половиной часов.
  %PCName, которому осточертело читать про быт специалиста по газификации и его знакомых на Дальнем Востоке, пошел смотреть на шахматный турнир, прекращающийся только ночью, когда вырубали свет - как оказалось, шахматы существенно повышали уровень развития. Самому %PCName удалось сыграть лишь один раз, и он проиграл, так как всегда без раздумий разменивал равноценные фигуры, и опытный соперник его на этом подловил.
  
  У этой книги познавательная ценность 20. - заявил Генрих восемь часов спустя о книге про попаданца в фентезийный мир - плюс ко всему вы не ответили на 3 из 10 вопросов по книге. Итого за нее вы получаете 16 очков развития.
  - Да не могу я эту муть всерьез запоминать. Кстати, а кто определяет познавательную ценность книги?
  - Как правило, это комиссия из 3 высших кураторов развития, чей ранг на две позиции превышает ранг автора книги.
  ***
  За скучный производственный роман о газовиках %PCName получил 450 очков развития. Всего за 11 книг Генрих выдал 1080 очков. Также Генрих согласился, что получение среднего ранга в барачной иерархии - общественное достижение, и выдал за это 200 очков развития. Этого оказалось достаточно для получения ранга Z-94, а до следующего уровня не хватило всего 5 очков, которые Генрих, несмотря на уговоры, просто так выдать отказался, пригрозив за продолжение увещеваний штрафом.
  Теперь %PCName лучше питался, ему начали выдавать одну одноразовую бритву в неделю, так что он избавился от зародыша бороды. Он из принципа добился у социального работника осуществления своего права на получение игральной колоды карт, а также получил право на час выходить из барака в спортзал Рамешенки, чем от скуки начал пользоваться, хотя его и напрягало то обстоятельство, что постоянно приходилось отделять от штанг 'лишние' блины. Выяснив, что по четвергам в спортзал приходит другой куратор развития, начисляя очки за физподготовку, он возмущенно отчитал Генриха за то, что он промолчал и не начислял очки все это время, на что тот невозмутимо предложил за деньги разблокировать опцию 'проявление инициативы'. Но полагающиеся очки начислил, так что спустя неделю, когда он просмотрел свой статус, там красовался ранг Z-87.
  
  'Но такими темпами я далеко не уеду. Когда я имел ранг Z-100, мне нужно было набрать 100 очков развития для следующего уровня. Сейчас же нужно 189'. Казалось бы, прибавка небольшая, но, как подсчитал Генрих, до уровня Y-100 такая прогрессия даст зверский результат, которого не достичь на книгах о попаданцах.
  - Генрих! Если бы ты разблокировал у себя проявление инициативы, ты бы мог мне что-то посоветовать для лучшего развития?
  - Возможно.
  - Мне надо знать точно.
  - Мог бы.
  - А что именно ты бы посоветовал?
  - Браслет с голубым вычислительным модулем так просто не провести. Чтобы разблокировать инициативу, нужно заплатить 400 V-кредитов.
  - Включай ее в кредит, я все равно уже по уши в долгах. И не обращайся больше ко мне на 'вы'.
  - Сделано.
  - Ну и?
  - Начинаю расшифровку пароля у архива с данными. Судя по тому, что корневая директория архива была скрыта и называлась 'свободный доступ/прочие учебники', там находятся книги, дающие больше очков развития, чем тот мусор, который в общем доступе библиотечного терминала.
  - Черт, я совсем забыл об этом архиве. Надеюсь, это стоит 400 V-кредитов.
  - Не стоит. Но в будущем эта опция может еще тебе пригодиться.
  
  В архиве оказались учебники за 5 класс общеобразовательной школы Украинской Республики. %PCName воспринял это как издевательство.
  - Генрих, сколько всего очков развития я получу, прочтя, хм, учебник по истории Украинской Республики, часть 1?
  - Если будешь усваивать материал на 100 %, то больше 9000.
  - Забавно, учитывая что до сих пор я получил... сколько я там получил?
  - 1997 очков.
  - Они что, специально создают условия, чтобы из бараков был один путь - к полинезийцам из Туамоту?
  - Похоже на то.
  - А я могу получить доступ к учебникам за, скажем, шестой класс? Или вообще одиннадцатый?
  - Теоретически, да. После ранга Z-90 открывается доступ к новым книгам. На практике они тоже могут оказаться мусором. Рекомендую начать с учебника математики. Он дает 65 000 очков. Но, учитывая, что ты уже читал аналогичный учебник в школе на доранговой планете, то получишь ты лишь половину.
  В раздумьях, с чего начать - с истории, которая была интересной, и могла пролить свет на многие вопросы, или с математики, за которую давали больше очков, %PCName прошел мимо группы людей, уговаривающих чухана Ериханова, запустившего себя до последней крайности, помыться. Особенно старался мужик Пахолмцев:
  - Иди помойся, под душем-то. Чтобы чистый был. Это ж быстро, раз-раз-раз, и все.
  Незаинтересованно пройдя мимо, %PCName добрался до своей шконки. В исправительном поселке Рамешенка почти все неграждане были новопреставившимися с Земли, а персонал предпочитал с негражданами на отвлеченные темы не разговаривать. Поэтому %PCName, имеющий весьма смутное представление о местном мироустройстве, открыл учебник по истории.
  
  Глава 3.
  
  В учебнике утверждалось, что Украинская Республика - передовая демократическая постмортемная человеческая держава, но, как отметил про себя %PCName, авторы старательно избегали в тексте сравнения с другими такими же государствами. Также из учебника следовало, что существует она уже 108 лет, с ускорением времени 4,5 раза на основной планете и 2 раза в отстойнике, и что начало было положено в 1991 земном году, когда в массовом сознании украинцев укрепилась идея того, что они полностью самодостаточная нация. Идейным руководителем при создании республики был Михаил Грушевский, который, впрочем, ни разу не посетил основную планету, предпочитая руководить из более уютной Австро-Венгерской Гегемонии 56, мира U-ранга. Впрочем, свое дело он сделал, организовав специальный фонд сбора средств и договорившись с корпорацией Bayer Currenta Nova о предоставлении новосозданному государству двух планет пустынного и бесплодного типа на условиях ленд-лиза.
  Президентом основного мира стал Грушевский, несмотря на то, что он имел другое гражданство, а Главным Управляющим Отстойника - родившийся и выросший в Восточнославянской Федерации военный с украинскими корнями, полковник Михаил Васильевич Белоконный, которого обычно все звали просто Полковником. Планы развития предусматривали получение республикой W-ранга к пятидесятилетию ее основания, но реальность внесла свои коррективы. Ценные кадры уходили в Восточнославянскую Конфедерацию, менее ценные чаще всего добивались принятия в граждане Российской Федерации Нова. Наиболее предприимчивые из числа остальных отправлялись чернорабочими кто куда, не желая жить на пустынной планете с враждебной эндемической биосферой. Деньги (и немалые) на терраформацию и развитие инфраструктуры были по большей части разворованы (тут %PCName читал между строк), после чего не привыкшие к такому инвесторы свернули свою деятельность. Единственным государством, которое в последнее время предлагало Украинской Республике помощь, был Центральный межзвездный домен Советского Союза. Это произошло в 89-м году от Даты Основания. Но Советы, по причине отсутствия денег как таковых, предлагали учителей, заводы и специалистов, устроить быстрый 'распил' которых было проблематично. К тому же, коммунисты требовали в обмен за помощь существенных преобразований в обществе, поэтому от подобных инвестиций высшее руководство отказалось. Учебник, несмотря на все это, был пропитан патриотизмом, духом превозмогания трудностей и резкой критикой Российской Федерации Нова, которая, переманивая кадры у Украинской Республики, 'противозаконно вмешивается в ее внутренние дела'.
  Чтение учебника прервалось неожиданным образом - подрались два выходца с Кавказа. Если быть более точным, один из них, грузин Итминушвилли, помимо обычных нападок и унижений, подвергся избиению со стороны армянина Спудимуняна. Спустя десять минут в бараке появились чистильщики, что означало, что на этот раз у любящего конфликты выходца из Армении закончились и очки развития, и предупреждения. Его, матерящегося и отчаянно цепляющегося за ближайшие спальные места, поволокли к двери.
  - А за задницу его хватайте, за зад, за зад. - радовался восстановленной справедливости Итминушвилли.
  - Как думаешь, куда его повели? - спросил %PCName у Ильи, который тоже наблюдал за инцидентом.
  - Известно куда. На урановые рудники. Говорят, нам нужное число комплектов противорадиационной защиты предоставляли уже три раза безвозмездно, как гуманитарку, только вот стоят они много...
  - Разворовали?
  - Ага. А урана в коре нашей планеты полно. В шахте, говорят, даже такая тварь, как пустынный паук, за двадцать дней дохнет. Помрет бедолага от радиации, такие только в комиксах супергероями становятся. Ну, Царствие ему Небесное. - Илья перекрестился. - Жалко его, Итминушвилли всегда борзеть начинает, когда Спудимуняна рядом нет, это уж давно всем известно.
  
  - Ну, пойду я дальше читать.
  - Это хорошо, что ты ранг поднимаешь, уже имеешь право на две пачки сигарет в неделю.
  - Так я не курю, сдаю все на общак.
  - Тоже полезное дело. Я вот, как блатным стану... тьфу-тьфу-тьфу, конечно. - не обнаружив рядом ничего деревянного, постучал по лбу Илья - Ладно, заговорился я, тоже пойду.
  - Давай. - попрощался %PCName и отправился дальше изучать учебник.
  Выдержав небольшой экзамен и ответив на 90 % вопросов по книге, %PCName получил 9025 очков развития.
  
  - Генрих, покажи мой статус.
  - Вот, держи.
  ___________________________________________
  Ранг: Z
  Уровень: 62
  Очков развития до следующего уровня: 87/670
  Гуманитарный интеллект: 16 + 1,6 = 17,2
  Технический интеллект: 5 + 0,5 = 5,5
  Физические навыки: 6 + 0,6 = 6,6
  Боевые рефлексы: 2 + 0,2 = 2,2
  Военная подготовка: 0
  Судьба: 1098
  Состояние: 0 Z-кредитов.
  ___________________________________________
  - Теперь примусь за чтение математики. Или может пройду твой экзамен и так? Нет, нужно сначала хотя-бы пролистать учебник, на всякий случай - %PCName, забывший весь школьный курс математики, замешкался.
  - Уведомляю, что все, имеющие ранг Z-70, имеют право на три стиля развития базового уровня. Подробности интересуют?
  - Да.
  'Профессионализм, уровень 26' дает бонус 30 % к получаемым очкам развития за общественно-полезную деятельность. 'Физическое воспитание, уровень 26' дает бонус 150 % к получаемым очкам развития за рост физических навыков. 'Познание мира, уровень 26' дает бонус 15 % к получаемым очкам развития за каждую прочитанную книгу, выученный язык и обучение профессиям. Изменить стиль развития до получения ранга Y-70 будет невозможно. Выбирай.
  - Ну, к профессиональному тяганию железа душа как-то не лежит. Работа в Рамешенке для обитателей бараков заключается в махании метлой. Это считается привилегией, и до текущего момента было мне недоступно из-за ранга. Но подобной привилегией я, пожалуй, пренебрегу, карьера шныря меня не интересует. Выбираю 'Познание мира'.
  - Выбор окончательный?
  - Да.
  
  Для %PCName начался однообразный период изучения школьных учебников, доступ к которым был получен благодаря рангу Z-62. Каждые 10 уровней %PCName получал доступ к новой директории с книгами, и все более-менее ценные из них всегда находились в запароленных скрытых архивах. По всей видимости, книги обязаны были там находиться по внутренней инструкции, и формально инструкция соблюдалась, хотя фактически неграждане в бараках доступа к учебникам не имели. По привычке %PCName налегал на гуманитарные дисциплины, вопреки советам Генриха, часто заявляющего, что математика с геометрией дают намного больше очков развития.
  От штудирования сильно устаревших, но бесплатных учебников его периодически отвлекало появление уборщицы с метлой, одетой в черно-белое платье и со старомодной большой черной шляпой на голове. Звали ее Мария Киришамова, но все называли ее не иначе, как 'старая ведьма', из-за громкого сварливого голоса и манеры иногда устраивать ночные уборки, во время которых она слепила проснувшихся бедолаг мощным фонариком. По слухам, Киришамова занималась уборкой лишь для прикрытия, нелегально торгуя на территории поселка псилоцибиновыми грибами.
  
  Месяц спустя, когда ранг %PCName достиг Z-39, список доступных гуманитарных книг был почти исчерпан, и он морально смирился с необходимостью подобрать себе книжку технической направленности. %PCName уже давно получил право не только выходить из барака и покидать поселок, но и на работу в шахтах (одна из них, платиновая, находилась всего в 3 километрах от барака) и получение отдельной комнаты в одном из общежитий Рамешенки. Но бесплатный библиотечный терминал бараков оказался более выгодным правом, так как в шахте негражданину платили около 6000 Z-кредитов в месяц, а неустаревший учебник для 9 класса стоил в среднем 14 000 плюс стоимость доставки из Славуты, основного мира. Так что ленивый %PCName намеревался получить ранг Y-100, дающий право на посещение основного мира и сдачу теста на гражданство, не выходя из бараков. Тем более, что он был у блатных на хорошем счету, и его жизнь в бараках была необременительной, для гарантии чего он реализовал свое право на получение шахмат и передал их в подарок смотрящему.
  Но размеренное существование %PCName было нарушено вышедшей из строя системой воздухообеспечения барака, с которой пришедший ее исправлять монтер Эдель Джайлсенко ничего не смог поделать. Переселять неграждан из барака было, очевидно, проблематичнее, чем заставлять Джайлсенко раз в сутки запускать систему воздухообеспечения вручную на полную катушку. Дышать после этого становилось легко, но после ухода монтера система отключалась, и воздух с каждым часом становился все более спертым. Посоветовавшись с Генрихом и заняв денег на проезд у Ильи, который тоже не работал, но, став блатным, мог просить помощь из общака, %PCName отправился в районный центр, город Бежищенск, где имели право проживать только граждане Республики и лица без гражданства, получившие статус слуг.
  Переезд на этот раз занял всего четыре часа, в течение которых транспорт, точную копию 'БТРа', на котором приехал в Рамешенку %PCName, периодически начинало немилосердно трясти. Как сообщил %PCName один из пассажиров, водитель для экономии топлива кое-где спрямлял путь, минуя дорогу. Возмущения это ни у кого из пассажиров не вызывало - каждый крутится как может. Здания в Бежищенске не впечатляли - они были одноэтажными, с грязными белыми стенами в коричневых разводах, но вот окна были вполне себе футуристическими - округлыми 'иллюминаторами' из синеватого пластика. На улицах города %PCName увидел всего нескольких человек - когда для выхода наружу нужно надеть неудобную кислородную маску, поводов выйти сразу становится меньше. Дом, в котором находился Городской Совет, также был одноэтажным, хотя и отличался большими размерами. Немного поплутав коридорами здания, %PCName наконец решился спросить дорогу у чернокожей уборщицы в очках и синем комбинезоне, на бейджике у которой значилось 'слуга Ттенилэйо Мбабве'. Уборщица оказалась чересчур многословной, много жаловалась на узаконенное рабство и ханжество граждан, и избавиться от ее общества вежливо было сложно. Но, наконец, отделавшись от уборщицы, %PCName нашел нужную дверь, постучался и заглянул внутрь, так как очереди не было.
  
  - Вы на досрочный экзамен на гражданство? Ну что-ж, проходите. Меня зовут Григорий, и мы с вами в ближайшие несколько часов предметно побеседуем на разные темы. Но, сразу говорю, у неграждан с Земли мало шансов получить должное представление об истории, экономике и политике нашей страны. Также будет тест на знание мироустройства. По результатам беседы и теста мы и примем решение. Но сначала заполните заявление и вот эту анкету. Вот образцы.
  %PCName заполнил бумаги, после чего в течение часа отвечал на вопросы озадаченного его осведомленностью Григория. Он был рад отсрочке, так как сомневался, что пройдет тест по точным наукам. Но тот оказался набором общих вопросов, а не задач. На первый же вопрос 'Почему трава зеленая?' %PCName, воспользовавшись своей поверхностной эрудированностью, ответил 'Потому что хлорофилл, содержащийся в траве, поглощает фотоны света с определенными длинами волн, поэтому отраженные от поверхности травы фотоны имеют определенную длину волны, которую человеческий мозг воспринимает как зеленый цвет.'. Увлекшись ответом на вопрос 'В чем заключается гелиоцентрическая модель мира?', %PCName пропустил момент, когда Георгий принялся читать заполненную анкету и, не дочитав ее до конца, направился к стационарному телефону. Набрав номер, Георгий, не здороваясь, произнес:
  - Угадай, кто. Да, я это. Слушай, тут у меня патентовед бывший, из бараков пришел. Да не знаю я, почему он там очутился. Может он жену застрелил, какая тебе разница? Вам что, 'рэкетиры' больше не нужны? Вот и я о том же. Какая разница, если один 'рэкетир' в казну приносит больше, чем тысячи 'питомцев' киборгов туамотских? Что? Ну я ему гражданство дам и отправлю к тебе, а умеет ли он на самом деле работать патентоведом, ты уже сам проверяй. Ну не знаю я, о чем спрашивать. Ладно, это я спрошу...
  Григорий окликнул %PCName, набирающего на голографической клавиатуре ответ на вопрос 'Как называется классификация химических элементов, устанавливающая зависимость свойств элементов от заряда атомного ядра'.
  - %PCName, отвлекитесь на секундочку. Сколько вы патентов оформили?
  - Вы о заявках на патенты? Немного, где-то двадцать в Украине и пять в РФ.
  - Говорит, двадцать пять. - сказал в трубку Георгий. - Ну, годится так годится. Все, пока.
  - А в чем дело? - спросил %PCName, оторвавшись от теста.-
  Дело в том, что гражданство вы получите. Но на тест вы отвечайте, отвечайте, вдруг проверка, а я гражданство просто так, без тестов раздаю. Вам предлагается работа.
  %PCName, который после того, как выберется из отстойника, намеревался отправится чернорабочим в Восточнославянскую Конфедерацию, озадаченно нахмурился.
  - А что за работа?
  - По специальности. Работа в постмортемных державах, как известно, не обязанность, а привилегия, приносимая квалификацией и рангом. Но на ваш ранг в данном случае не посмотрят, дадут работу сразу. Все патентоведы работают на правительство, так что и ранг будет расти как на дрожжах. И зарплата у вас, 'рэкетиров' хорошая, в X-кредитах. Подробности вы лучше узнавайте у кого-нибудь по месту работы. Вот что, вы заполняйте пока тест, а я пойду подпишу нужные бумаги. А потом воспользуетесь нашей служебной кабинкой-телепортером.
  'Шанс получить нормальную работу упускать нельзя. Но работа предстоит специфическая, судя по тому, что моих будущих 'коллег' называют рэкетирами, о простой защите интеллектуальной собственности речь не идет.' - подумал %PCName, и, забегая наперед, оказался прав.
  
  Глава 4.
  
  Новый Харьков, столица Украинской Республики, встретил %PCName солнечной погодой, которая была, впрочем, немного прохладной, так как город находился в субарктическом климатическом поясе планеты. Повсюду высились небоскребы в 100 этажей и больше, но, хоть это и говорило о дороговизне земли, город изобиловал парками, в одном из которых и находилась кабинка-телепортатор, из которой вышел %PCName. От окружающего пространства город был огорожен высокой железобетонной стеной, местами вручную раскрашенной в желто-голубой цвет.
  - Обнаружен доступ к инфранету, скорость 25 мегабайт в секунду - сообщил Генрих.
  - %PCName сел на ближайшую лавочку и задумался.
  - Ищи мне сайты с п... хм, с пиратскими книгами.
  - Отказываюсь. Учти, что поиск вручную повлечет за собой большой штраф очков развития.
  - Тогда как бы его использовать... ладно, поищи тогда мне информацию об этой планете.
  - Выполняю.
  ______________________________
  Название: Славута.
  Система: звезда спектрального класса G4V Фрейя-87.
  Тип: 'пустынно-засушливый', терраформация в 'засушливый' тип завершена на 24 %.
  Враждебность биосферы к человеку: враждебная.
  Плодородность: очень низкая.
  Содержание полезных ископаемых в коре: высокое.
  Собственники: Украинская Республика (57 %); Корпорация Bayer Currenta Nova (40 %) Фонд реабилитации слаборанговых новоумерших Земли (2 %) и проч.
   [подробнее]
  ______________________________
  
  %PCName собрался нажать на кнопку 'подробнее', но тут заметил двух приближающихся чистильщиков. Один из них, пузатый низкорослый негр, представился:
  - Инспектор Блабсенко. Нарушаем. Негражданам в парк нельзя.
  - Я гражданин.
  - Непорядок. Почему тогда в робе? А ну руку давай сюда! Браслет, давай сюда его статус. - чистильщик уставился в голограмму, выскочившую из собственного браслета с красным модулем, пока его компаньон, белый с явными следами вырождения на лице, отрешенно жевал шаверму. - Гы, ты смотри, и правда гражданин. А ранг почему такой низкий? Что натворил? Пошли, будем разбираться, но вообще таким путь один - лишение гражданства и в Отстойник.
  - Так я только оттуда... вы посмотрите мою динамику очков развития, я ничего не творил.
  - Пошли-пошли. Шибко ты подозрительный. Таким гражданство не дают, чтобы статистику Республики не портить, да и чтоб было кому пахать почти забесплатно на шахтах.
  
  Так и не потерявшего надежду что-то объяснить %PCName на черном джипе повезли в обезьянник. За пределами широких проспектов здания постепенно становились все проще и проще, и стали коробками из силикатного кирпича без всяких изысков. Одной из таких коробок и было местное отделение, изрисованное, несмотря на опасную близость стражей правопорядка, низкопробным граффити и, что более странно, изуродованное шрапнелью и пулями, с местами выбитыми, а местами просто пробитыми снарядами стеклами, кое-где замененными картоном или склееными широкими кусками скотча. Единственными, кто заинтересовался %PCName и выслушал историю его появления здесь, были сокамерники. Но зато успевшему проголодаться %PCName выдали точно такой же ужин, что полагался ему в бараках, строго соблюдая существующую ранговую систему.
  Опуститься головой на штопаную наволочку %PCName смог себя заставить только к полуночи. А на рассвете затрещали выстрелы. Их было столько, что нападавшие, приди им это в голову, могли бы вести залповый огонь. Чистильщики, видя численное преимущество врага, заперли двери, но долго те не продержались - сильным взрывом их снесло с петель.
  - Сложите оружие, и вас, суки, просто застрелят. В противном случае вас возьмем в плен, и возможны разные варианты. - донеслось с улицы по громкоговорителю. - На то, чтобы дождаться помощи, не рассчитывайте - вас штурмуют по всему городу, а не только Хелгеновку!
  Чистильщики, привычные к штурмам, ответили гранатой в снесенный дверной проем. В ответ полетели коктейли Молотова. У первого в воздухе погас фитиль, но уже следующий поджег жидкость в обеих бутылках. Огонь распространялся быстро, система пожаротушения присутствовала в здании чисто номинально, срабатывая от дыма и разбрызгивая воду там, где огня не было, и чистильщики начали отступать к черному ходу, постоянно нервно оглядываясь на пылающий дверной проем. Столпившись у двери, они начали нервно переговариваться, не решаясь на прорыв. Высунувшийся за дверь чистильщик тут же убрал голову, в проем влетело несколько пуль, одна из которых поцарапала скальп выглянувшему, что желания выходить осажденным не прибавило. Они отстреливались, и даже кого-то снаружи ранили, судя по крику боли и крепким выражениям, последовавшим за этим. Но долго это не продлилось.
  - За Ульфренко! Получайте, правительственные псы! - послышался вопль со стороны нападавших, после чего в проем черного хода влетел гостинец из гранатомета. На ногах после этого устояло всего четверо человек, ретировавшихся на верхние этажи, забрав с собой еще одного, подававшего признаки жизни. Из посеченных взрывом дверей заскочили внутрь с десяток вооруженных людей в бронежилетах. И %PCName, которого уже давно мучал кашель из-за дыма от подожжённого главного входа, был освобожден вместе с другими бедолагами и мускулистым длинноволосым мужиком, к которому нападавшие относились очень уважительно и который за все время пребывания %PCName в камере не произнес ни слова. %PCName на секунду задержался у дверей, оттуда торопливо выходили нападавшие во главе с освобожденным, ради которого все и затевалось.
  
  - Сожжем тут все дотла!
  - Лучше взорвать несущие стены, у нас есть лишняя взрывчатка.
  - После победы революции это здание еще пригодится. - вмешался Ульфренко - Просто сожгите тут все.
  Пока не прибыли люди из правительства и не начали разбираться, кто он такой и что делает возле пылающего здания чистильщиков, %PCName счел за лучшее ретироваться. 'Стоит ли получать работу в правительстве в такой ситуации? Похоже, эта затея становится опасной.' - подумал он, но больше идти было некуда, и он отправился пешком на проспект Свидомости. Встреченные люди спешили по домам и выглядели очень нервно, но дорогу указать в большинстве не отказывались. Здание правительства было, по традиции, солидным зданием белого цвета, имело двадцать этажей высоту и обладало сверхвысокими потолками, но в сравнении с окружающими небоскребами выглядело не так впечатляюще, как могло бы.
  Пафоса добавляло иное - летающие канонерки (%PCName насчитал 17 штук), кружащиеся вокруг здания и обстреливающие его, и группы вооруженных людей, блокировавшие здание, но не рискующие его штурмовать и вообще приближаться из-за преграждающих путь крупнокалиберных пулеметов. Пулеметы сосредоточили огонь на канонерках, и даже изрешетили тонкую броню двух из них, которые тут же вышли из боя и направились куда-то за стену, окружающую город. Но пулеметы один за другим выходили из строя из-за обстрела с неба, мешки с песком в такой ситуации ничего не могли защитить. %PCName был не единственным, кто наблюдал за штурмом правительственного здания, зевак, несмотря на опасность получить пулю, было предостаточно. Все вздрогнули, когда одна из канонерок громко взорвалась, осыпав и без того пострадавшее здание кучей обломков и упав в десяти метрах от одной из групп штурмующих. Следующая спустя 10 секунд рухнула с неба с напрочь оторванной кормой. Нападающая флотилия оказалась полностью дезорганизована. Часть направилась за стену, большее же число спряталась за атакуемым зданием. Те, что пытались сбежать, быстро поняли свою ошибку - скрывающиеся за горизонтом атакующие беспощадно расстреливали одну летающую лодку за другой, прекратив расправу лишь после случайного попадания снаряда в один из небоскребов.
  
  Осознав, что в условиях столицы лучше действовать меньшим калибром и стрелять более прицельно, истребители канонерок решили приблизиться к цели. Из-за группы небоскребов со стороны фасада здания правительства показалось еще одно летающее судно, на этот раз размером с эсминец. Приблизившись, эсминец начал вести вокруг здания странный хоровод с канонерками, которые, пользуясь преимуществом в маневренности и нежеланием эсминца стрелять по зданию, пытались хоть что-то противопоставить кораблю неизмеримо большего класса. Но залпы канонерок лишь царапали броню, по чистому везению выведя из строя одно из главных орудий эсминца, которыми он все равно уже не пользовался. Напротив, вооружение эсминца мгновенно превращало в решето любую лодку, которой не посчастливилось попасть под очередь зенитных орудий. Спустя пятнадцать минут боя пять оставшихся на лету канонерок одновременно выбросили белый флаг. К этому времени сухопутные войска повстанцев уже успели благоразумно ретироваться по домам. Еще через пятнадцать минут прибыли правительственные войска с вполне обычными, нелетающими танками. По всей видимости, технологический уровень двигателей позволял этим танкам иметь гораздо более тяжелый вес, чем у современных ОБТ, на этом отличия заканчивались. Осознав, что работа правительства теперь заморожена на неопределенное время, %PCName приогорчился, и обратился к одному из зевак:
  - Извините, у меня необычный вопрос. Где у вас живут бомжи?
  - Ты видел, видел весь этот цирк?! Круче, чем боевики в головизоре. Бомжи? Это термин с Земли, я это в школе учил, да и в фильмах их иногда показывают. Нет у нас бомжей. Все, у кого ранг Y, получают место в комнате в общежитиях Фонда. Еще, само собой, можно снимать или купить жилье получше.
  - А если у меня ранг Z, то что делать?
  - Тех, кто снизил ранг, отправляют в Отстойник на реабилитацию. Ну, а если ты стал гражданином раньше, чем поднял ранг, значит, ответственность за тебя несет правительство, а не Фонд Развития. К ним и обратись, когда все поутихнет.
  - Поутихнет-то нескоро.
  - Ну а я-то что могу сделать?
  - Ничего.
  - Слушай, ты делай как делают бомжи на Земле, спи где-нибудь на вокзале. А питайся в любом общежитии Фонда, там только на ранг смотрят, а не на прописку. Им этой бесплатной бурды не жалко.
  - Придется последовать твоему совету. Спасибо за потраченное время.
  - Да ничего. Пойду жене видео покажу, она обалдеет.
  По дороге в ближайший вокзал %PCName спросил браслет:
  - Генрих, я могу как-то улучшить уровень развития в таких условиях?
  - За получение гражданства я, проявив определенную инициативу, начисляю 50000 очков развития. Поздравляю с рангом Z-23.
  - Что же, теперь я, по местным меркам, элитный, ээээ... бывший интеллигентный человек. Разве что на самогон права не получил, но где-то в городе можно раздобыть...
  - За систематическое пьянство я, как куратор развития, вынужден буду...
  - Я пошутил, самогона не будет.
  - ...
  - Вперед, на поиски места для бомжевания!
  
  
  Глава 5.
  
  Так и не научившись к своим 63-м годам точной телепортации, Ева была вынуждена регулярно передвигаться по воздуху, что обращало на нее и на ее дефектность излишнее внимание окружающих. Но унизительное ощущение полета в учебном лабиринте становилось не таким уж и унизительным, ведь даже сам Эвклид не рискнул бы телепортироваться в пространстве с постоянно и произвольно меняющейся топологией. Так что девочка неслась по псевдокоридорам N-мерного лабиринта с поределенной долей энтузиазма, искусно поддерживаемая антигравитационными полями, не ощущая ни малейшего дискомфорта от перегрузок при резких поворотах - уж что-что, а летать она научилась превосходно. Жаль только, что в обществе, где она родилась, летать - такой же нелепый, вызывающий смутное отвращение атавизм, как и использование рук при ходьбе. Кое-где чутье подсказывало потратить определенное усилие и, прикрывшись щитами, бросить в стену крохотный, созданный своими руками шарик антиматерии. Оболочка из силовых полей, окружающая антиматерию, лопалась, и стена исчезала в яркой вспышке, что экономило немало времени. К сожалению, учитель Дионисий снизит за это оценку, но Ева знала - ее оценка все равно будет ниже всех в классе. Лабиринт - интеллектуальное упражнение, и тут не поможет ни быстрый полет, ни создаваемая десятками граммов антиматерия.
  Поэтому лабиринт, на который она тратит час, будет пройден теми учениками, кто умнее ее, за десять минут. Они просто обойдут километры лишних стен в других измерениях, в таких дебрях, в которые она и не подумает соваться из боязни заблудиться и унизить себя еще сильнее, чем унижает плохая оценка. Но оценки будут потом, а сейчас Ева наслаждалась быстрым полетом, мелькающими по сторонам стенами и яркими вспышками взрывов. Традиционно не совавшись дальше седьмого измерения, она тем не менее нашла в центре лабиринта изящное решение и прошла его на десять минут быстрее, чем раньше.
  - Очень хорошо, Ева. - учитель Дионисий улыбнулся мягкой улыбкой, как будто она была обычной ученицей. - Сегодня ты не последняя в списке. София зашла глубже обычного и заблудилась.
  София - 156-летняя ученица с тяжелой умственной отсталостью, была гораздо способнее Евы, но из-за лени и нежелания учиться уже полвека оставалась в 24-м классе, там же, где и она. Ева же, которая была, как она сама понимала, просто пародией на Хомо Перфектус, наоборот, старалась изо всех сил, хотя и понимала, что окончить спецшколу ей не по силам. Но отец, который поначалу был настолько небрежен к Еве, что не сделал генетический макет своего будущего ребенка, теперь, после ее рождения, уделял огромное количество времени ее учебе и воспитанию, и она не хотела его подводить еще сильнее, чем сделала это, родившись на свет с такими ужасными отклонениями. Ее недоразвитый анхк в упор не желал понимать геометрических взаимодействий с участием более девяти измерений, она, как ни старалась, не могла запомнить наизусть генокод всех земных организмов, ее тело, наконец, даже использовало такой дремучий атавизм, как праноедение, вместо того, чтобы влиять на колебания суперструн, создавая нужные частицы прямо в своем организме. Из-за последнего Ева непроизвольно создавала вокруг себя зону с пониженной температурой, и ее за глаза называли ледышкой.
  
  На уроке биологии случился казус - сконструированная ею лягушачья лапка поначалу не гальванизировалась, а когда она дала больший импульс тока - дернулась с такой силой, что размазалась по потолку. Никто не смеялся, но никто и не попытался ее ободрить. Не смеялись потому, что Еву опасались - она однажды сделала то, для описания чего учителю пришлось заглянуть в словарь. Проще говоря, она устроила школьную драку, победив трех учениц, насмехавшихся над ее домом, сначала поодиночке, а потом и всех вместе, когда они объединились, чтобы отомстить. Как выяснила Ева, триллионы лет мирной жизни притупили боевые способности эвклидиан, и ее многичисленные атавизмы поэтому хороши в драке. А если не облучать физическую оболочку другой девочки жестким излучением, не пытаться ее поджарить или заморозить, а вместо этого ударить по лицу, она моментально снимет защитные поля, потому что разревется.
  Домой по многомерному городу, единственному в Эвклидовской Элладе, она летела в обычном настроении. Путь шел зигзагами, но не потому что Ева не доверяла своей способности ориентироваться - путь домой она запомнила наизусть. Просто она хотела разнообразия. Порой на пути из спецшколы встречались настолько необычные объекты, что она не могла дать им определения, и Ева спрашивала о них своего отца, Мназона. Эта традиция сохранялась уже много лет, и Ева высоко ценила проведенное таким образом время. Дом в трех измерениях напоминал большое эсскимосское иглу. В одном из многих вариантов компактификации внутреннего пространства это действительно было просторное иглу из нехолодного снега, впрочем, в ту версию уже давно никто не заходил. Отец находился в том варианте дома, что напоминал средневековый европейский замок - голые каменные стены, задрапированные гобеленами, солома, смешанная с пахучими травами, под ногами. Он сидел за большим грубым неокрашеным деревянным столом, приняв облик древнегреческого атлета.
  Отец пытался всегда держать марку и часто менял тела, так как являлся биоскульптором. Не самым успешным, и, наверное, не самым талантливым, но имел свою долю клиентов из числа отъявленных доистористов. Тех, кто всерьез интересовался Первооснователями и их родной планетой, и заказывал соответственные тела. Он и сам был фанатом всего запредельно древнего, и не считал дочь чем-то из ряда вон выходящим. Ева помнила, как он обрадовался известию того, что дочь улавливает глазами фотоны, как древние люди, а струнноскопию применяет от случая к случаю, и вовсе не полагается на нее как на основное чувство. Тогда он полдня расспрашивал ее, что она видит, когда смотрит на разные вещи, а та не могла сказать ничего из того, что хотел узнать отец, и чувствовала себя от этого немного виноватой.
  
  Сегодня отец вел себя торжественно и был еще более внимателен к Еве, чем обычно. Он напоил дочь чаем - событие для эвклидиан неординарное, поскольку те предпочитали создавать питательные вещества прямо в организме, хотя иногда и делали исключение для чего-то вкусного. Затем отец распрашивал ее про школу, как всегда игнорируя нотки безнадежности в голосе Евы, и пытаясь ее подбодрить.
   - Я не считаю, что ты больна, просто ты почему-то почему-то откатила несколько триллионов лет управляемой эволюции. Это не хорошо и не плохо. В нашей Элладе шестьсот миллиардов эвклидиан, но тех из ранга F, кому не повезло быть Хомо Перфектус, еще больше. Одни компенсируют свои недостатки имплантами, другие держат в своих телах сонмы нанороботов, третьи используют в нужное время мощные стимуляторы, становясь даже сильнее и умнее эвклидиан. Но если тебе так сложно учиться, я накоплю на твою полную генетическую реконструкцию, ты просто потерпи...
  - Папа, я может и глупая, но я знаю твои доходы, и примерно подсчитала, во сколько обойдутся гуманные исследования моей уникальной болезни. То есть... без создания сотен моих клонов и бесчеловечных экспериментов над ними. Мы ведь оба понимаем, что для этого нужно нанимать лабораторию с персоналом на несколько рангов выше нашего, а твой доход - в F-кредитах.
  - Но рано или поздно я накоплю...
  - Слишком поздно. Чтобы иметь гражданство Эллады я обязана учиться или работать. На работу меня никто до окончания школы не возьмет. Значит, я буду учиться. Но я слишком глупая, чтобы сдать выпускные экзамены. Нет, еще пару классов я закончу, но... когда-нибудь новенький в школе меня спросит, сколько мне лет, а я отвечу - 500. А потом еще раз спросят, а я такая - мне 5000 лет. Или пять миллиардов. Как тебе - пять миллиардов лет сдавать один и тот же экзам...
  - За это время я сам повышу ранг, и пойду работать куда-нибудь, где платят E-кредитами.
  - Вот видишь, ты сам признаешь, что раньше моя проблема не решится.
  - ...
  - Извини, не надо было мне начинать спорить на эту тему.
  - Ничего. Кстати, у меня для тебя подарок. Это артефакт.
  Ева прыснула.
  - Устаревшая на век E-технология?
  - Нет, гораздо выше. Это определитель оптимальной линии развитии существа. Эвклидиан просчитывает, как простых хомо сапиенс. Показывает, чего можно достичь. Теоретически, конечно. Но, думаю, тебя приободрит. Я, например, мог бы стать ведущим конструктором бестий для того самого Колизея. Ну ты поняла, центрального, в основной Римской Гегемонии. Хотя тебе пока рано смотреть на такое варварство...
  - И что он мне покажет? Как я бросаю школу, махинациями поступаю в Службу Ассенизации, и становлюсь там главной шишкой?
  - Они тоже делают важное дело.
  - Как раз мне по плечу.
  - Там нужно планировать систему коллекторов...
  - Но только в шести измерениях.
  - А давать указания ИИ-прокладчику ты устно будешь? Поверни на 50 градусов через километр по оси V в направлении воон того булыжника?
  - Да там язык простой, мы похожий уже учили. Обезьяна справится.
  - Если ты такая умная, почему твердишь, что не сможешь закончить школу?
  - Там задачи сложнее, чем общение с простым ИИ. Основы физики сакральных частиц мне не даются совершенно, а ведь это просто основы... ладно, взгляну на этот твой определитель. А он ничего конкретного не посоветует?
  - Мне она подробно рассказала о том, как я про... пропустил свой шанс. Но там было так много случайностей, от меня не зависящих, что я не расстроился.
  - Она? Значит точно не местная подделка. У нас девочкой можно родиться только... только...
  - По преступному недосмотру. Знаю. Извини. Мое предложение сделать тебе мужское тело остается в силе.
  - Нет уж, останусь в родном. Мне не по себе от этого твоего предложения.
  - Это твой выбор, ничего не могу поделать. Многие эвклидиане всю свою жизнь живут в своем теле, не меняя. Но на тебя бы меньше косились, будь ты...
  - Оставим этот разговор. Хотя вот, чтобы ты понял, ты бы согласился взять себе женское тело?
  - Я делал временные женские тела некоторым клиентам. Думаю, я...
  - Лучше не отвечай. Только хуже сделала своим вопросом.
  - Ладно. Вот - отец сунул руку в пространственный карман, засиявший тремя цветами из ультрафиолетового спектра, которые различала Ева помимо семи обычных и двух инфракрасных - держи. Потом вернешь, я друзьям на форуме покажу.
  
  Ева приняла из его рук брошь в виде большого фиолетового цветка и, поблагодарив, отправилась в свою комнату. У той была самая обычная планировка для жилой комнаты - кресло с рабочим столом, всю стену справа от которого занимал системный блок персонального компьютера, окно за столом выходило на ошеломляющий горный пейзаж - небольшая речка, сосны по обеим берегам, поднимающиеся по каменистому плато до подножий высоких горных хребтов с заснеженными верхушками. Слева же стены не было, вместо нее был в наличии желтый песчаный пляж, круглые сутки залитый солнечным светом. Раз в три месяца Еву начинало клонить в сон, и из пространственного кармана доставалась удобная кровать, купленная в менее развитом мире, Белой Розе 14. Сами же эвклидианцы давно забыли о том, что это такое - спать.
  Узнавать правду было страшно. Она была уверена, что не закончит школу. Что, если ее оптимальный жизненный путь - продвинуться на класс дальше, чем она продвинется обычным путем? На несколько классов? Или она может закончить школу и пойти работать? Но кем? И как к ней и ее вопиющим недостаткам отнесутся за пределами дома и школы, которая специализируется на таких детях, как она? Пляж показался более приемлемой альтернативой - он был персональным, что влетело в копеечку, но зато никого из эвклидианцев не смутят женские очертания изящной темноволосой фигурки Евы и ее грудь скромного второго размера. Ева читала, что когда-то выдающиеся философы Эвклидовой Эллады собрались за интересным спором - является ли женщина человеком. Они так увлеклись, что упустили один важный момент - если женщина не человек, значит, подавляющее большинство мужчин - скотоложцы. И когда сам Эвклид подтвердил, что женщина души и человеческих прав не имеет, отступать стало поздно. Когда этот момент все-же озвучили, рождение в семье девочки стало считаться несчастьем. И, когда уровень биотехнологии стал достаточно высок, дети женского пола, за редкими исключениями, просто перестали рождаться. В современной Эвклидовой Элладе, в которой распространились идеи мультикультурализма, к женщинам относились скорее как к экзотическим людям, чем как-то иначе, и Эвклид 400 миллионов лет назад отозвал свое мнение по поводу женщин, но на Еву все равно смотрели косо.
  Возвращаясь с купания в теплом море, Ева оставляла за собой кучу маленьких ледышек - в необычной ситуации она непроизвольно начинала впитывать тепло сильнее обычного, и скатывающиеся с ее тела капельки морской воды застывали, не успев упасть на песок. Не обращая внимания на пониженную температуру - ее тело впитывало только тепло, подчинив себе демона Максвелла - Ева прямо в купальнике уселась в кресло, с легким удовлетворением обратив внимание на то, что ноги по всей своей длине не кривые, как это очень часто обычно бывает у женщин. Ее черные волосы заиндевели, а кожа блестела неуспевшими скатиться на пол ледышками. Ева улыбалась - весело с долей решительности, и в ладошке сжимала "брошь".
  - Итак, работай! Включись! Инициализация включения!
  В ответ Ева получила ноль реакции. Мысленные команды тоже не помогли. Тогда она вспомнила старые фильмы и надавила на центральный камень два раза.
  
  Тот засветился. Брошь произнесла приятным женским голосом:
  - Начинаю сканирование.
   Ева ощутила необычное покалывание, причем анхк, как обычно скрывающийся от посторонних глаз неподалеку, в измерениях, которые эвклидиане еще не раскомпактифицировали для своих нужд, впервые в жизни ощутил то же самое, что и физическое тело.
  - Сканирование завершено. Оптимальный личностный рост уже достигнут, но по определенным причинам рекомендуется изменить цвет волос и глаз на синий. Поиск оптимального места проживания запущен. Окончание поиска завершено. Достижение оптимального места проживания субъектом невозможно по причине недостаточного доступа и крайне низкого значения Судьбы, равного 1 единице.
  - То есть где-то есть место, где мне не надо будет ждать излечения много миллионов лет? Или же не придется сбегать в миры несколькими рангами ниже моего, и жить среди дикарей, как я планировала сделать? И у меня недостаточный ранг, чтобы даже знать о таком месте? Уважаемый артефакт, а вы не могли бы мне что-нибудь посоветовать?
  - Найди кого-нибудь, кем можешь манипулировать или с кем можешь договориться. Значение Судьбы у этого человека должно быть более 1000, только такие со временем бесследно исчезают и попадают в твое оптимальное место проживания.
  - У отца Судьба 11, как он говорил. Я не знаю никого, кто бы имел такую Судьбу. Может быть, Эвклид?.. Не уверена в этом, и у меня нечего ему предложить. Даже на прием к нему меня не пустят. Но я должна попробовать. Ведь альтернатива - миллионы лет пребывания в шкуре существа третьего сорта, или жизнь в чуждой и варварской стране.
  
  Отец посоветовал сначала окончить школу, а уже потом искать место, на которое намекал артефакт. Но его самого настолько впечатлил и устроил результат собственного оптимального жизненного пути, выданный артефактом, что он, после расспросов дочери насчет разговора с ним, предложил тут же перекрасить глаза и волосы дочери. На что та отказалась, заявив, что это несусветная чушь. Но зато от поиска личности со сверхвысокой Судьбой не отказалась.
  
  Поместье Эвклида, имевшее дополнительное число раскомпактифицированных измерений, с дверями во множество иных миров, рассыпанными по окрестностям, насчитывало приближенное к бесконечности число квадратных километров, доверху заполненных статуями, книгами, сувенирами из других миров, необычными зданиями и ландшафтами. Но Ева выяснила в инфранете, что сам Эвклид уже долгое время не выходит из одного и того же помещения, забросив даже беседы с другими эвклидианскими математиками и геометрами. Проблуждав семь часов по поместью, по дворцам, горам, лесам и библиотекам, Ева наткнулась на искомое здание - одноэтажный, аскетично выглядевший дом из сырцового кирпича и на каменном фундаменте.
  
  Вход в дом никто не охранял, дверь была открыта. Но когда Ева вошла в скудно обставленную мебелью прихожую с отштукатуренными стенами, из дверного проема справа вышел эвклидианец среднего роста, одетый в серую хламиду, в руках держа посох. Его физическая оболочка была мускулистой, светлокожей и привлекательной, но под челюстями просматривались жаберные щели, что выдавало работу биоскульптора.
  - Здесь не место для детских игр, девочка. С тех пор, как ты зашла в поместье, я выяснил про тебя все - даже причину, по которой ты здесь. Поворачивай назад, хозяин очень занят.
  - Но у меня всего один вопрос...
  - Значение Судьбы человека конфиденциально. Спрашивать незнакомца об этом - грубое нарушение этикета.
  - Но мне нужно найти одно место. Мне не до этикета. Возможно, уважаемый Эвклид...
  - Иди в ту сторону. Быстро. - эвклидианец кивнул в сторону выхода.
  - Пожалуйста, дайте пройти.
  - Ты не пройдешь.
  - Отойди, или я тебя заморожу, как кусок английской говядины!
  
  - Да как ты смеешь, соплячка! Уходи по хорошему - эвклидианец пробежал по комнате и решительно занял позицию перед одной из дверей, начисто перегородив проход.
  - Я, может, и соплячка, но не дам себя задерживать какому-то рабу.
  - Я вольноотпущенный уже триста тысяч лет как!
  - Если не врешь, у меня будут неприятности, если я тебя проучу как следует, раз ты свободный, хоть и выполняешь обязанности раба.
  - Ты очень глупа, если ты думаешь, что тебе сошла бы с рук порча имущества самого Эвклида.
  - Угадал. Глупа и чрезмерно агрессивна. Это у меня в школьной характеристике написано. Ну что, мне заморозить тебя, как лягушку?
  - Я служитель Эвклида, Повелитель Знания Эллады. Управление низкими температурами не поможет тебе, дура! - привратник, не рискуя начинать дуэль в доме бывшего хозяина, телепатически отправил Еве приказ решить простейшую математическую загадку: 'верно ли, что каждое чётное число, большее двух, может быть представлено в виде суммы двух простых чисел, а каждое нечётное число, большее 5, может быть представлено в виде суммы трёх простых чисел?'. Та застыла как вкопанная, что-то считая на пальцах. Затем схватилась за голову.
  - Отпусти, гад. Мы такое в школе еще не проходили.
  - А ты уйдешь?
  - Уйду, слово даю. Только не задавай таких плохих, глупых загадок.
  - Что тут за шум? - раздалось со спины привратника - я же просил меня не беспокоить. - В проеме показалась фигура пятнадцатилетнего подростка, на вид не старше самой Евы. Судя по картинкам в инфранете, это и был главный отец-основатель эвклидианской Эллады.
  
  Он недоуменно уставился на посетительницу.
  - О. Девочка. Вживую я таких не видел уже... не знаю, сколько времени.
  - Великий Эвклид, пусть она уйдет. - жалобно попросил привратник.
  - Никогда бы не подумал, что соскучусь по ним. - проигнорировал его Эвклид.
  - Но вспомните прошлую гелиэю. Она присудила выплатить родителям того мальчика целых 50 D-кредитов...
  - Я и сам могу считать свои деньги, но спасибо, Генди. Итак, чем могу помочь тебе, юная леди?
  - Приветствую, азамат. Мне очень-очень нужно знать имя человека с самой высокой Судьбой в Элладе. Скажи мне, это ты?
  - Пойдем, обсудим это наедине. У меня есть смесь пищевых квантов со вкусом капучино. Очень редкая вещь, для нашей нищей страны. Только впитывать его надо анхками. Покажешь мне свой?
  - Это неприлично - просить показать анхк у незнакомца.
  - Судьбу спрашивать тоже неприлично, а я тебе ничего не сказал. Так как?
  - Нет. Все равно он у меня некрасивый. Маленький, с круговыми конвекциями, ихор слишком светлый, а еще, как будто этого мало, огни святого Эльма в комплекте. Незавидный у меня анхк. Вот.
  - Я человек старый, и помню времена, когда такие анхки считались красивыми. Показывай, не стесняйся. Считай это платой за мою помощь.
  
  Ева, стесняясь, вывела свой анхк из скомпактифицированных измерений. Эвклид поморщился.
  - И что мы в таких раньше находили? Примитивизм. Ладно, убирай с глаз долой.
  Девочка, чуть не плача от обиды, выполнила пожелание Эвклида.
  - Теперь слушай. У меня Судьба - 902. Это самое высокое значение по всей Элладе.
  - Но мне нужно больше. - Ева шмыгнула носом, чувствуя, что вот-вот всерьез разревется.
  - Больше? Такая возможность тебе подвернется. Если пообедаешь со мной, подскажу, где и когда.
  - Я не ем... это дает неприятные физиологические последствия.
  Эвклид фыркнул:
  - Тоже мне, принцесса выискалась. Перетерпишь разок. Пошли за мной.
  
  Мудрец повел Еву пешком через измерения прямо из своего дома. Перед ней раскрывались необычная даже для эвклидианской Эллады местность. Хоть они и были чересчур сложными для Евы образованиями, но трехмерном сечении они выстраивались в понятные для нее храмы с интересной архитектурой, вписанные в высокоэстетичные природные пейзажи. Девочка перестала полагаться на зрение и изо всех сил использовала струнноскопию, стараясь одновременно хорошо запомнить красивые экстерьеры и не забыть про дорогу назад. Через десять минут они пришли на берег реки под сенью огромной старинной плотины гидроэлектростанции. Ева подумала, что это чересчур расточительно - делать такой основательный и правдоподобный макет промышленного объекта древних людей. Но станция оказалась работающей - это вывела Ева из предложения Эвклида прикоснуться к одной из огромных медных катушек внутри здания электростанции. От предложения она благоразумно отказалась. Мимо прошли трое нанятых для работы на электростанции хомо сапиенс в рабочих комбинезонах, обогнув хомо перфектусов по внушительной дуге.
  Эвклид достал из пространственной ниши низкий походный столик, несколько стульев, вилку, банку тушенки и консервный нож. Сноровисто открыв банку, он пододвинул ее к успевшей усесться Еве.
  - Ешь.
  - Это плоть живого существа, под названием 'корова'. Съесть *это* и называется - пообедать с тобой?
  - Да.
  - Тебе нравится ставить людей в неловкое положение.
  - Так ты отказываешься?
  - Я, чтобы организм рос, ела. Но в основном мороженое.
  - Знаешь, кто такие так называемые эвклидианцы? Проклятые ханжи. И растят таких же...
  - Существование этой банки оправдало существование коровы. Несмотря на преждевременную смерть, ей бы не дали жить и оставлять потомство, если бы не это мясо. Я съем эту гадость, если ты этого так хочешь.
  - Я ожидал больших душевных терзаний от эвклидианской девочки.
  Вместо ответа Ева неловко взяла вилку обеими руками, и выловила из банки первый кусочек мяса. Попробовала. Отвращение на ее лице сменилось недоумением, затем - энтузиазмом. Эвклид не успел опомниться, как банка оказалась пуста.
  
  - Готово.
  - Ну вот. Так совсем не интересно.
  - Извините, но это было слегка неэтично, зато вкусно. Вы, кстати, обещали помочь с моим делом.
  Эвклид нехорошо усмехнулся и почесал кадык.
  - Как думаешь, почему я решил вообще тратить на тебя свое время?
  - Чтобы поиздеваться?
  - Не только.
  - Тогда зачем?
  - Скоро узнаешь. Пока - моя часть сделки. Оракул говорит, что с молодой страны ранга Y к нам в Элладу через 10 часов прибудет, кхм, человек. Они ведь нынче тоже считаются людьми? А я ведь и сам был хомо сапиенсом, пока не научились полной генетической реконструкции уже рожденных... ладно, это было давно и неправда...
  - Продолжайте.
  - Так вот, этот человек имеет при себе междупланетный патент. И он собирается меня шантажировать судом, потому что Сенат неосторожно отменил необходимость уплаты пошлины. У его нищей страны просто не нашлось бы средств для уплаты пошлины в F-кредитах. Патент откровенно слабый, единственное, что он может - затянуть суд и дать возможность куче законников долгое время вытягивать из меня плату за юридическую защиту. Но согласится он отступиться и за мизерную сумму.
  Чем дальше Эвклид говорил, тем более казался каким-то особенным. Ева начала любоваться его чертами лица.
  - Он нацелился на мою гидроэлектростанцию, которая, кстати, обеспечивает электричеством целый город нанятых мною для развлечения хомо сапиенс. Только здесь в Элладе используются примитивные технологии, которые он запатентовал, пользуясь тем, что книг, повествующих об этом уровне техники, нигде не сохранилось, кроме диких новых миров, где время почти полностью замерло по сравнению с нашим.
  Еве стал нравится голос старого геометра, и ей было трудно вслушиваться в смысл сказанного, но она произнесла, озадаченно помотав головой:
  - Он с высокой Судьбой, да?
  - С очень высокой. Дашь ему два кредита со своих карманных денег и скажешь, чтобы больше тут не появлялся. Но сейчас... - Эвклид встал из-за стола, и подошел к тоже поднявшейся Еве, которая тяжело дышала. Рука его приземлилась девочке на бедро. Та непроизвольно тихонько застонала, краем глаза заметив, что теперь окружена рабочими электростанции, поеживающимися от холода, но готовыми наблюдать за... чем?
  Пятерня Эвклида поднялась выше. Заостренные, как у всех эвклидиан, ушки Евы покраснели. Она имела множество комплексов по поводу своей девчачести, и поклонников из числа немногих извращенцев, которых привлекало женское тело, к себе не подпускала. Рука сжалась, девочка застонала во второй раз. И поняла - или действовать сейчас, или произойдет нечто очень постыдное. Эвклид просчитался, использовав мощнейшие синтетические феромоны, но добавив сцене максимум унизительности, и позволив своим ручным хомо сапиенс наблюдать за сценой. Это, наряду с неопытностью и комплексами Евы стало решающим - она сместила электроны атомов воздуха с их орбит с образованием ярчайшей вспышки. Стол и стулья расплавились, обожженные и ослепленные хомо сапиенс в комбинезонах завопили. Эвклид потер слезящиеся глаза, но видел он далеко не зрением.
  
  - Зря ты это начала, зря...- Эвклид применил любимый прием Евы - заморозку всего и вся, потушив остатки стола и спровоцировал выпадение снега из замороженного азота и кислорода. Не сообразившие наощупь отползти от них рабочие быстро застыли в позах боли и страха. Ева задержала дыхание - даже ее собственный демон Максвелла дал сбой, и легкие, сделавшие небольшой вдох, ощутили сильный холод.
  Воздействуя непосредственно на суперструны, Ева прошипела - 'Сдохни!'. - Это воздействие превратило кальций в организме Эвклида в свинец. Тот начал заваливаться набок, но почти мгновенно устранил чужое вмешательство в свой организм. Брошенный в себя миллиграмм антиматерии он вовремя засек отвел телекинезом, и колебаниями струн создал из ничего огромный тесак, вознамерившись превратить неудачную хентайную сцену в гуро. Ева же тем временем собирала и уплотняла высоко над головой врага атмосферную влагу. Евклид сделал шаг вперед, Ева отступила. Шаг за шагом она отходила, пока не споткнулась о ногу замороженного трупа и не растянулась по земле. Эвклид сделал рывок и навис над девочкой. Тут его и накрыло огромной ледышкой, упавшей с неба. Послышался треск черепа. Но, поскольку у эвклидианцев нет мозга, а его роль выполняет анхк, он лишь пошатнулся. Еве помог выполненный интуитивно пинок между ног. Эвклид согнулся и упал на покрытый замерзшим воздухом пол. Когда он поднялся, Ева уже улетела. Тот плюнул и произнес:
  - Вот ведь дура.
  
  Глава 6.
  
  С неба упала звезда. Ева хорошо знала, что это означает, и ускорила полет до предела, плотно зажмурившись - встречный воздушный поток на такой скорости начинал слепить глаза. За первой звездой светящиеся огоньки начали падать регулярно, все больше и больше. Очередной налет Македонского Египта за исследовательским материалом (то есть эвклидианцами), ничего необычного. Но как не вовремя! Ева испытывала срочную необходимость помыться, после убойной дозы феромонов *там* было мокро, что вызывало у юной дурочки омерзение. Она в очередной раз сокрушенно покачала головой: 'до чего же я докатилась, так возбудиться при виде *мужчины*'. Как и все эвклидианцы, не избалованные большим количеством женщин на душу населения, традиционной Ева считала именно однополую любовь.
  Огоньки в ночном небе начали вспыхивать, не долетая до земли - заработала противовоздушная защита Эллады. Свет взрывов жег глаза Евы сквозь веки и даже приставленные ладошки, взрывные волны причиняли сильное неудобство. И тут Ева сильно забеспокоилась - поток огоньков и не думал иссякать, что говорило об одном - этот налет основной, а не один из многих отвлекающих. Внизу тоже начали происходить взрывы - досталось и обороняющимся. Ева сместилась по седьмому, потом - по девятому измерению, но везде было одно и то же. Она знала, что в воздухе при налете нонкомбатанту находиться ничуть не безопаснее, чем в городе, но как насчет какого-нибудь полудикого заповедника?
  Девочка приземлилась на берегу небольшого пресноводного моря среди ярко-зелёных пахучих молодых елей, безбоязненно поила воды (чего бояться, если вокруг одна симбиотическая микрофлора, а предприятия, загрязняющие окружающую среду, отошли в прошлое, к каменным инструментам и песне 'Як цуп цоп'?), после чего зашла в воду по грудь и наконец-то привела себя в порядок. Выбираясь по скользким подводным камням на берег, Ева заметила три огонька, приземляющиеся прямо над ее головой. Прозвучал взрыв, затем, чуть позже, второй, испепеливший иглы елок и взбаламутивший воду у берега. Третьего все не было и не было, и на выжженную землю упала большая прозрачная капсула, отдаленно напоминающая сферу. Ева остолбенела, глядя, как из нее выбирается десантник. Его кожа была коричневой, а экзоскелет - фиолетовым, и последнее было плохим признаком, означающим высокое качество и степень подготовки бойца.
  - Ути-пути, кто тут у нас?
  - Не приближайся, дебил хомосапиенсный! Иначе я за себя не отвечаю!
  - Вот сейчас обидно было. У меня наноимланты, дающие IQ 12800.
  - Я и говорю - дебил. Мы свой IQ не меряем - у всех результат максимальный получается, какие бы тесты хомосапиенсы не понапридумывали.
  - Поэтому нам и нужны ваши анхки - для, хм, небольших тестов. Я уполномочен предложить тебе безопасность и 100000 E-кредитов, если добровольно пойдешь со мной.
  - А если не пойду?
  - Я убью твое тело и попробую самостоятельно извлечь анхк оттуда, где ты его прячешь. Скорее всего, не получится, но за останки тел 'перфектусов' - десантник скривился на этом слове, как будто съел ложку грязи - тоже неплохо платят.
  - Валяй, попробуй. Если у тебя получится меня убить, анхк вернется в Центр Репликации, где изготовят моего клона...
  - Опять станешь маленьким ребенком? Да и ждать, пока клон будет готов, будет муторно. Ты же не сможешь взаимодействовать с физическим миром. А я предлагаю новую жизнь в Александрии-прайм. Богатую жизнь...
  - Жизнь предателя!
  - Какая тебе разница? Ну станут наши ученые хм, 'перфектусами' - десантник снова скривился - тебе то что?
  - Как что? Мы же враждуем. Вас больше в полтора миллиарда раз, если вы станете такими же умными, то просто поглотите нас и нашу культуру, как вы это уже сделали со многими мирами греков. А я этого не хочу.
  - Думаю, вступать в диспут о том, чья культура лучше, бесполезно.
  - Именно - произнес, выходя из портала на выжженную землю, Эвклид. За ним вышли трое эвклидианцев, в одном из которых Ева узнала давешнего привратника.
  - Генди, остаешься со мной. Сари и Ради, окружайте его. Маленькая дрянь, тебе здесь не место, улетай отсюда.
  - Вы следили за мной, чтобы... чтобы отомстить. Боюсь, после того, как вы разберетесь с этим примитивом, вы вернетесь к первоначальному плану.
  - Я уже давно передумал это делать, маленькая левитирующая дрянь. Но ты можешь в это и не поверить, поэтому я и сказал тебе улетать. Вернешься домой - считай, все, мне до тебя уже не добраться. В противном случае тебе пришлось бы встать на сторону этого хомосапиенса, и он в случае вашей победы снова станет представлять для тебя опасность...
  - Эй, вы что, враги?
  - Заткнись, примитив, не перебивай господина Эвклида! - вмешался Генди.
  - Нет уж, это вы заткнитесь. Передо мной пять излишне болтливых трупов эвклидианцев, за которые мне неплохо заплатят.
  Ева почувствовала, что *сейчас* скоро исчезнет, заменившись новой временной линией. Она читала, что в таких случаях некоторые эвклидианцы могут создать темпоральную копию своих воспоминаний, и таким образом не исчезнуть навеки, поместив 'я' в свою параллельную версию. Если эта версия в новой временной линии вообще существует, конечно. Не представляя себе, как это делать, Ева, тем не менее, за оставшиеся минуты разработала гипотезу, выработала приемлемую и проверяемую теорию на основании своих школьных знаний в темпоральной физике, и придумала подходящий способ осуществления. Зажмурившись и сосредоточившись, девочка отправила свои воспоминания из старой, рассыпающейся на кусочки реальности, в новый мир.
  - Думаю, вступать в диспут о том, чья культура лучше, бесполезно. - произнес эллинско-египетский десантник, после чего выстреливший из портала луч испепелил его голову. Ева почувствовала, что эта темпоральная линия лишилась подпитки, и скоро исчезнет, и начала искать ответ, как сохранить свои текущие воспоминания...
  - Не приближайся, дебил хомосапиенсный! Иначе я за себя не отвечаю! - произнесла Ева, озадаченно наблюдая, как за спиной десантника появляются три его копии, одна из которых постучала его по плечу.
  - Заткнись и слушай. Ты попал в темпоральную фугу. Следи за девчонкой, пока мы делаем то, что надо сделать - десантники-близнецы установили мину на выжженной земле пляжа на некотором отдалении от Евы и ее собеседника, и заняли оборону вокруг этой точки. Ошарашенная девочка начала расспрашивать десантника о том, что происходит, но тот только произнес 'вот черт, ненавижу это дерьмо', и замолчал.
  По всему выходило, что десантники-клоны ждали появления врага, но появился он не оттуда, откуда ждали египтяне. С хлопком за их спинами появились четыре фигуры эвклидианцев, с их стороны вырвались лучи, отраженные полями из многофункциональных экзоскелетов десантников, но даже мизерной дозы неотраженного излучения хватило, чтобы мгновенно убить десантника, атакованного Эвклидом, и ранить остальных. Десантник напротив Евы ахнул и исчез. Ева получила тем временем воспоминания от себя из одной из уничтоженных временных линий, и поняла, что этот бой проходит с использованием путешествий во времени, и заодно восприняла способ, как сохранить воспоминания, так что ей уже не пришлось ломать голову над тем, как это сделать. Очередная временная линия распадалась на части.
  - Заткнись и слушай. Ты попал...
  - Нет, это вы заткнитесь - четвертая копия десантника с хлопком возникла за их спинами. - они возникнут не там, где мы ожидаем. Нас ранят, а одного из нас убьют, что совершенно неприемлемо, поэтому я и вмешался...
  Четверо десантников в полной боевой готовности ожидали нападения, изначальный следил за Евой. Нападения не происходило. Ева получила оставшиеся воспоминания об альтернативном будущем. Затем трое из десантников исчезли. Ева улыбнулась.
  - Чего лыбишься? - спросил изначальный десантник.
  - Тебя становится *меньше*.
  - Они просто придумали новый план...
   - Нет. Если бы ты не был примитивом, то мог бы заметить, они из альтернативного будущего, которое уже никогда не наступит. Их просто стерло из реальности. То же самое скоро произойдет и с четвертой копией.
  - Нас такому не учили.
  - Естественно. Вам просто сказали действовать сразу после перемещения во времени, не отлагая. Никто и не скажет, что отправляясь в прошлое, чтобы его изменить, вы уничтожаете свою временную линию и, таким образом, сами себя убиваете везде, кроме очень ограниченного промежутка времени после временного скачка, где вас удерживает своеобразная инерция. Это бы лишило вас важного тактического преимущества, например, вы бы не стали делать так, что все уничтоженные при приземлении нашей наземной обороной капсулы - беспилотные...
  - Ты недооцениваешь решимость воина. Даже если я исчезну, мое 'я' из прошлого останется существовать.
  - Вот частично поэтому темпоральные битвы и длятся недолго - в течение времени, в котором мы еще хоть немного отождествляем себя со своим 'я' из прошлого...
  - Скотина, ты хочешь сказать, что и *я* просто исчезну? - вмешалась последняя оставшаяся темпоральная копия десантника, которая заметила исчезновение трех своих собратьев и прислушалась к разговору.
  Ева помолчала, отсчитывая секунды. Затем ответила:
  - Некоторым даже если дать сравнительно высокий IQ, *думать* они все равно не научатся.
  - То есть, да, я исчезну? Но тогда... тогда перед смертью я отправлю тебя с собой... - с этими словами последняя копия исчезла, а Ева прекратила внутренний отсчет секунд.
  - Что ж, тогда я отправлюсь в прошлое - заявил десантник, сцепив зубы - и буду жать нападения, сделав несколько темпоральных копий, чтобы уравнять шансы.
  - Не так быстро - послышался голос Эвклида откуда-то из пространства. - Это замкнет временную петлю там, где никаких петель существовать не может. Ева вмешалась:
  - Если не замкнуть, он все равно исчезнет, равно как и куча уже умерших временных линий, включая и эту. И новой линии *не появится*.
  - А не все ли равно? У тебя оказалось недостаточно мозгов, чтобы не говорить этому примитиву о том, что он исчезнет. Значит, петля уже невозможна, ведь предыдущие копии десантников этих сведений не имели. Весь этот мир схлопнется, как мыльный пузырь, потому что временной линии, откуда пришли те трое десантников, не просто уже нет, а вообще никогда не существовало.
  - Подождите, то есть как это весь мир? - подозрительно осведомился десантник.
  - А вот так. Чтобы играться со временем, нужен интеллект, а у тебя его нет. Лично я перепишу свою мыслительную матрицу в параллельный мир, где подобный тебе идиот не родился на свет. И еще я заодно предприму меры, чтобы никто из параллельного мира никогда не переписал свою матрицу *в меня*. Пожалуй, впервые за долгое время я получил интересную задачу. Что касается тебя, маленькая дрянь, я желаю тебе приятных минут перед финальным исчезновением вместе с этой временной линией. - злорадный голос Эвклида замолк.
  - Эй, ты - произнесла Ева после недолгого молчания - у тебя есть монетка? Нет? А у меня - есть, муа-ха-ха. Орел - оставшееся время подбираю способ переписать сознание в параллельную меня. Решка - изыскиваю возможность замкнуть временную петлю во вселенной, состоящей из параллельных временных линий. - девочка подбросила монетку.
  - Ну и? Орел или решка?
  - Ты совсем дурак? Монетку подбрасывают для того, чтобы понять, чего хочется больше - чтобы выпал орел или решка. И я поняла, что совсем не хочу гибели целой вселенной, в которой, между прочим, живет мой папа. К тому же, оставшегося времени не хватит на проведение парочки экспериментов, чтобы гарантировать, что мое сознание перезапишется без ошибок.
  
  Ева присела на корточки и задумалась. Мир не спешил исчезать, что косвенно говорило о том, что ответ существует. Наконец, она хлопнула себя по лбу и сказала:
  - Господин Эвклид, ответ есть, но мне нужна будет ваша помощь.
  - Юная мисс, боюсь, этот старый ко... хозяин уже нас покинул. У меня на руках его слюнявое тело. - заявил из воздуха голос Генди.
  - Ой... а у вас там нет хорошего технопринтера?
  - У господина Эвклида-то? Сколько угодно.
  - А вы сможете его запрограммировать? Боюсь, я не умею...
  - Сари сможет сделать при помощи технопринтера все, что угодно.
  - Отлично! Распечатайте устройство, которое должно переместить и поддерживать существование одного человека во временной линии, уничтоженной перемещением объекта назад во времени. Теперь ты - девочка некультурно указала на десантника пальцем. Чтобы ты смог создать достаточно копий, тебе дадут особый прибор, позволяющий непродолжительное время жить в уже уничтоженных временных линиях. Отправишься в прошлое в тот момент, когда три десантника появились, потом подождешь момента, когда все три десантника исчезли. Ты будешь ранен, отправляйся в будущее и регенерируй. За сколько вы там полностью излечиваетесь от ожогов первой степени?
  - Минут за десять.
  - Вы слышали? - спросила Ева у подручных Эвклида.
  - Слышали. Обеспечим устройство достаточным источником энергии хоть для, хммм... пяти суток существования. У господина на складах есть все что угодно, даже скомпактифицированные в точку пульсары в антигравитационных полях, специально для научных экспериментов. Возможности Эвклида далеко за пределами ранга F.
  - Отправляйся в будущее на десять минут. Потом...
  - Эй, я начинаю понимать, к чему ты клонишь. Мне надо будет отправиться снова, опять пережить ожоги, и еще раз, и на этот раз умереть.
  - Не переживай, эту временную линию сотрет вмешательство тебя самого, и ты вследствие этого не будешь убит. Ты будешь помнить только то, что тебя три раза последовательно предупредил ты сам. В конце твоего вояжа отправишься куда-нибудь в будущее с глаз долой, так как все трое десантников уже исчезли прямо на наших глазах. Но не советую отправляться в точку во времени, где еще буду находиться я. Генди, могу я вас попросить распечатать не только стабилизирующее устройство, но и оружие, способное раздавить одного александрийского десантника, как таракана, на случай, если он вернется по мою душу?
  - Сделаем, юная леди.
  Отлично. Я свое дело сделала, остается только ждать стабилизирующее устройство.
  Спустя сорок минут Ева пила чай в высокотехнологичной летающей крепости, которая принадлежала Эвклиду, и смотрела на трехмерную голографическую панораму ночного боя. Крепость вела сражение, помогая эвклидианской обороне и ведя огонь по орбитальным силам врага, маневрируя и уклоняясь во множестве измерений от особо мощных залпов дредноутов и полностью рассеивая все остальные атаки. По уверениям прихвостней древнего геометра, для Евы это сейчас было самое безопасное место в мире. Девочка оторвалась от голограммы и с недоумением взглянула на тело хозяина крепости, пускающее слюни в кресле во главе прямоугольного стола. Затем она легонько хлопнула себя по лбу.
  - Ну, как вам чай? - спросил Генди.
  - Очень вкусный. А это печенье точно полностью усваивается?
  - Точно.
  - Это радует. У меня вопрос, он касается вашего господина.
  - Какой же? Может, вы хотите позлорадствовать над ним?
  - Нет. Я бы хотела, но злорадствовать не над чем.
  - Как это не над чем? Вы, юная леди, решили проблему, заставившую спасовать самого Эвклида. - произнес один из прочих подчиненных Эвклида и, не выдержав, улыбнулся.
  - Нечего надо мною смеяться! Я, может, и глупая, и вам подыграла, не успев вовремя сообразить, что это постановка, но не понять, что Эвклид просто не мог спасовать перед этой проблемой, просто невозможно.
  - Раз не спасовал, то он, наверное, никуда не сбегал?
  - Именно так.
  - Значит, вы в опасности?
  - Нет.
  - Но господин Эвклид же сейчас может подняться и отомстить? - с улыбкой спросил Генди.
  - Не может. Его тело наверняка парализовали, чтобы выглядело правдоподобно. Да и сомневаюсь я, что это на самом деле Эвклид.
  Генди и остальные заулыбались сильнее.
  - А кто же он тогда?
  - Ваш коллега. Один из вас, с самым мерзким характером из всех, который позволил бы подвергать гостью всяким гадостям...
  - Но зачем нам это?
  - Чтобы проверить, достойна ли я увидеть вашего хозяина и развлечь настоящего Эвклида.
  - Но как он мог знать, что вы выдержите подобное испытание?
  - У него же абсолютный и непрерывный доступ к Дельфийскому оракулу. В его силах дать испытание, которое в принципе можно, но проблематично выдержать испытуемому.
  - Что ж, поздравляю, Ева, испытание ты выдержала без оговорок - произнес новый голос, принадлежавший телепортировавшемуся прямо в одно из кресел за столом мужчине с вьющейся густой бородой. - я перед тобой. Точнее, одно из пятнадцати моих тел, каждое из которых занимается сейчас своим делом. Но это пока секрет, который я нескоро открою миру. Он позволит некоторым эвклидианам повысить свой ранг до 'E', как и мне самому когда-то. Но подобная технология вызовет большие потрясения. Я не хочу сейчас пускать ее в ход. Можно мне вернуть Сау в сознание?
  - Ну уж нет!
  - Нет так нет. У него основная задача - вмешиваться, когда остальные не справляются. Например, когда Генди не может выпроводить непрошенную гостью. А вмешиваться он не любит, так как сейчас занимается облагораживанием Третьего астероидного кольца, вот и получилось то, что получилось. Но раз уж мы встретились, предлагаю не только ответить на твой вопрос, но и рассмотреть твою ситуацию в целом. - настоящий Эвклид приподнялся в кресле, чтобы дотянуться до подноса со сладостями к чаю - рассказывай, что у тебя стряслось.
  Ева рассказывала не очень долго, сделав акцент на чудовищной проблеме с интеллектом. Эвклид проникся ситуацией и предоставил Еве доступ к ИИ крепости, сфокусировавшей огонь на средних целях вроде фрегатов, и подключился к ИИ сам. При помощи компьютера он дал Еве задачи разной сложности и сделал множество тестов.
  - Ты излишне все драматизировала. Миллионы лет сдавать одни и те же экзамены, ха. Нет же, школу ты точно закончишь. Твой отец накопит на импланты, усиливающие память и интеллект, потом пройдет лет десять адаптации анкха к вычислительным мощностям, потом лет сто зубрежки - и ты полноправный член общества.
  - Но как же оптимальная жизненная линия?
  - В *моей* оптимальной линии я на заказ задаю физические законы новосозданных вселенных, получая за это процент будущей прибыли от них, а не прозябаю в системе ранга F. Успокойся и живи своей жизнью. На одну оптимальную вселенную приходится неисчислимое множество тех, где ты сильно страдаешь. Радуйся, что живешь в своем 'среднем', ничем не примечательном варианте.
  - То есть *сейчас* у меня все нормально? - спросила Ева, не сдерживая сарказм.
  - Если бы ты родилась гениальным мальчиком, а не глупой девочкой, был бы этот ребенок тобой?
  - Нет. Но...
  - У других, более богатых родителей, которые могли бы оплатить генотерапию и исследования, ты могла бы родиться?
  - Нет.
  - Учитывая бесконечное множество вселенных, которые продолжают каждый миг ветвиться, то могла бы, просто вероятность найти такую равна нулю.
  - Но моя семья меня полностью устраивает. Просто это место... здесь я всегда буду изгоем. Даже если закончу школу так быстро, как вы говорите, я...
  - Ты не представляешь, насколько жалок уровень жизни в низкоранговых системах. Да, там ты будешь выделяться наоборот. Блистать умом, а кое-где даже сказали бы, что ты очень красива. Но когда тебе понадобится задать заранее параметры твоего будущего ребенка, чтобы... не получилось то, что вышло с тобой... ну или бесплатные рекомендации оракула о том, как стоило бы себя вести сегодня... или такая мелочь как саморазвитие и шанс когда-либо поднять свой ранг. Ты ведь понимаешь, что в Элладе лучше книги, более квалифицированная работа, которая приносит больше денег, которые, опять же, можно потратить на саморазвитие...
  - Вот про это только не надо. Я считала. Мне не достичь ранга E, как Ахиллесу не догнать черепаху. Хотите сами посчитать? Я опять все излишне драматизирую?
  Эвклид осекся и нахмурился. Спустя некоторое время он произнес:
  - Да. Не достичь. Ты - бессмертное существо, не из самых глупых, а что касается личных боевых навыков, то далеко не из самых слабых. Но в Элладе тебе делать нечего. Не для того мы когда-то разработали бессмертный анхк, чтобы кто-то целую вечность работал золотарем.
   - Золотарем?
  - Ты не читала старые книги?
  - Конечно читала. Я забралась так далеко, что читала про освоение древними шумерами соседней галактики. Их по ошибке поместили в мир, где в смежной галактике Тирик смогла развиться нечеловеческая цивилизация, пока они осваивали собственную. И вот они столкнулись. У шумеров - технологии, а за аборигенами - мощь 12 тысяч освоенных звездных систем. Небольшая книжка, на 20 гигабайт текста всего. Но очень интересная. Я медленно читаю, поэтому выбираю книжки объемом поменьше...
  Эвклид слушал и кивал, обрадовавшись тому, что Ева увела разговор от темы золотарей. Через некоторое время он ее перебил:
  - Я так понимаю, на мысли покинуть Элладу тебя сподвигло нахождение одного из определителей оптимального жизненного развития. Ты принесла его с собой?
  Ева молча достала 'брошь' и положила на стол рядом с мудрецом. Тот так же молча поморщился и отодвинул ее ближе к Еве.
  - C-технология, стилизированная под старину. Функции специально урезаны. Если 'брошь' посоветовала уйти, это еще не значит, так и нужно сделать. Генди, принеси ту игрушку, которую мне подарили на юбилей. Ну, помнишь, ту, которая меня сильно расстроила.
  Эвклидианец-привратник нехотя поднялся с удобного кресла, положив на стол половинку недоеденной конфеты, и исчез. Спустя три минуты он появился снова, держа в руках небольшую серебристую сферу, которая, судя по его сгорбившейся фигуре, была очень тяжелой. С трудом приподняв ее повыше, Генди бросил ее на пол. Еще не долетев до земли, сфера трансформировалась в кабину-параллелепипед и зависла на уровне нескольких сантиметров от пола.
  - Вот, заходи в кабинку. - сказал Эвклид - эта штука просканирует тебя по всем правилам, и определит, в каком месте ты можешь добиться максимального личностного роста. И выдаст кучу рекомендаций, диаграмм и прогнозов по развитию.
  - А он только очки развития будет учитывать?
  - Да. Он не скажет, где ты больше всего будешь счастлива. Счастье - слишком субъективная вещь даже для самой совершенной машины. Иди, не бойся, хуже оптимизатор не сделает. Но если попросить, он может рассказать об упущенных возможностях и вогнать в тоску.
  - Тогда не будем об этом просить. - с этими словами Ева открыла дверь кабинки и вошла.
  
  Глава 7.
  
  Эвклид перепроверил полученные данные в третий раз. Его ранга не хватило для того, чтобы знать о месте, рекомендованном для Евы, но по косвенным данным выходило, что оно предназначено для личностей, находящихся за высшим технологическим рангом - рангом A. Контроль над физическими процессами у таких созданий приобретал совершенно неотличимый от магии вид. Ранг их колебался от красного - 1000 (наинизший) до фиолетового - 1 (наивысший), а дальше начинались ранги уже не магического, а божественного уровня. При этом люди, обладавшие наинизшим рангом магического уровня воздействия на мир имели лишь ненамного большие возможности, чем люди с наинизшим рангом технологического воздействия. Но у 'магов' имелась определенная перспектива дорасти до фиолетового ранга и стать гораздо могущественнее личностей с рангом A. Не говоря уже о том, что шансов обожествиться у ранга A не было никакого - технология даровала бессмертие, могучий интеллект, возможность разрушать галактики и зажигать новые звезды, но менять окружающее простой силой воли, как умеет самое захудалое божество, традиционная технология, та, что отличима от магии, бессильна. Обо всем этом Эвклиду было не положено знать по рангу, но он получил эти сведения по крупицам за миллиарды лет существования. На вопрос как попасть в мир, рекомендованный для Евы, прибор дал тот же ответ, что и 'брошь'.
  - Хороший оптимум. - Эвклид прокашлялся - Но у меня лучше - оптимальная жизнь связана с работой на тех, кто балуется созданием новых вселенных с необычными параметрами. На высшие ранги, на самых богатых и могущественных. С перспективой сразу получить 'синий' ранг, минуя постепенную учебу, сбор артефактов и усиливающие могущество ритуалы при помощи дорогостоящих техномагических процедур. Жаль, что я свою возможность упустил.
  - Если есть шанс, что меня где-то хорошо примут, надо идти. По крайней мере, я так думаю...
  - Не каждый может получить такую возможность - попасть в техномагический мир. Но не каждый и хочет этого - гораздо проще метить на высокие должности в родном мире или системе рангом выше, чем начинать умопомрачительную карьеру садовника у техномага средней руки.
  - То есть, я могу там быть садовницей? Не проще ли им купить многофункционального робота? Раз они рангом выше, чем A, то и валюта у них должна быть еще крепче.
  - Не проще. Иметь живого садовника - вопрос престижа. И 'красные' кредиты - валюта на многие порядки слабее, чем A-кредиты. На них можно купить только слабейшие техномагические вещи - ускоритель роста растений, отпугиватель мышей, средство для улучшения потенции или роста волос - все то, что может делать и наука. Единственное отличие таких товаров - ученый, даже из системы ранга A, не сможет объяснить, как они действуют. В то же время как A-кредиты - актуальное средство для покупки галактических сверхскоплений, просто их для этого нужно воистину астрономическое количество.
  - А если я попаду в 'оранжевую' систему? Или вообще в 'фиолетовую'? Какая там валюта?
  - 'Синяя' позволяет купить такие вещи, как эликсир абсолютного бессмертия, который подействует на любое существо, даже примитивного хомо сапиенса. Или эликсир, наделяющий недюжинными мыслительными способностями. Или артефакт, способный разрушить снаружи несколько кораблей класса 'немезида' с поднятыми щитами. Фиолетовые же вещи не продаются - только обмениваются на равноценные. Но судя по тому, что ни ты, ни я не имеем доступа к информации о системе, она вне существующей классификации. Я имею доступ к информации о практически любом мире до ранга A включительно, и об обычных, незасекреченных, техномагических мирах. Но существуют и миры, знать о существовании которых широким массам нежелательно. Я впервые слышу, чтобы для попадания в какую-то систему требовалось только высочайшее значение Судьбы а не, допустим, высокий ранг или пузатый кошелек...
  Лицо Евы на секунду стало отстраненным - она зашла в поисковую сеть и ознакомилась с тем, что такое кошелек и почему он должен быть пузатым. Как любой хорошо воспитанный человек, она сначала гуглила, и только если не находила информации, задавала вопрос живому человеку. Эвклид тем временем продолжал говорить, повествуя об особенностях систем рангом выше, чем 'А'. К примеру, выяснилось, что некоторые из них обжиты отъявленными медиевалистами и имеют, несмотря на высокий статус, уровень жизни не выше, чем в мирах ранга Y.
  За разговором прошло много времени, и Ева, получив информацию о том, где появится человек с высоким значением Судьбы, уже давно хотела домой. Но ИИ крепости, обнаглев от безнаказанности, вывел ее из атмосферы, и в настоящее время полосовал белыми лучами защитные экраны огромного линкора македонян, который прикрывал малые корабли и в свою очередь безуспешно пытался пробить щиты самой крепости. Без всякого предупреждения экраны заполнил металлический объект с массой 10 х 10 в 22-й степени килограмм. Эвклид вскочил и скомандовал ИИ перевести всю мощность в щиты. Но думстар и не думал обращать внимание на такую мелочь, как летающая крепость - он неспешно двинулся к Элладе.
  - Скоты. - сказал Генди сквозь зубы - Раз нас не предупредили оракулы, за появлением уничтожителя миров стоит нечто большее, чем амбиции генералов Македонского Египта.
  - Не то слово. - поддержал Эвклид - А ведь для того, чтобы убрать один из думстаров с пограничных территорий им нужно было заключить с одним из воинственных соседей пакт о ненападении. Подобные переговоры не так просто скрыть. Если бы мы не полагались на предсказания оракулов, а завели бы шпионскую сеть, то смогли бы справиться с ситуацией. Но не теперь, не теперь...
  - Мне нужно срочно домой, предупредить папу, чтобы все бросал и уходил...
  - Не глупи. Мы сдадимся на милость победителя и бомбежки не будет. - ответил на слова Евы Генди.
  - Ты не понимаешь. Зачем они устроили широкомасштабную облаву за эвклидианцами? Если через несколько часов они и так получат целую планету на блюдечке?
  - Но не будут же они...
  - Боюсь, что будут. - Эвклид сокрушенно покачал головой - генераторы энергии внутри думстара работают так, что датчики зашкаливает. Будто кто-то считает, что одного залпа на разрушение Эллады не хватит. Всем оповестить родных и близких. Скоро возле телепортирующих в другие системы кабинок начнется давка.
  - Мистер Эвклид, пожалуйста, не могли бы вы...
  - Я уже разговариваю с твоим отцом через одно из своих тел. Не лично, через сеть. Вот, подтверди, что я сказал, отцу-основателю родного мира он не верит.
  Перед Евой появился интерфейс связи.
  - Папа, тут такое дело... нет, я в порядке... я просто отключила связь и забыла об этом... слушай, это уже неважно... да, неважно! Можешь меня просто выслушать? Элладу скоро уничтожат... да, я не участвую в розыгрыше. Какой еще может быть розыгрыш во время налета? Очень большая штука приближается к планете, и намерения у нее серьезные... просто знаю, и все!.. ты невыносим. Можешь просто отправиться в другую систему?.. Да хоть туда, где Колизей, о котором ты рассказывал... ну, про работу творцом боевых чудовищ... вот-вот, отправляйся туда, а когда с Элладой ничего не случится, ты меня сильно накажешь... да, лишишь меня карманных денег на целый год... хорошо, на три года... да, я серьезно... да, это и правда Эвклид, тот самый... все, я отключаюсь, а то ты никогда не уйдешь, так и будешь вопросы задавать... все, я больше ничего не слушаю, срочно уходи с Эллады, пока! - Ева прервала разговор и, с трудом сдерживая слезы, спросила:
  - А мне что делать?
  - Раньше я бы подождал, пока ты встретишься со своим судьбоносным примитивом, и, когда у тебя ничего бы с ним не вышло, предложил бы дать неплохую работу, после того, как ты окончишь школу.
  Ева шмыгнула носом.
  - А теперь? Я ведь даже шанса не имею его встретить.
  - А теперь тебе придется нарушить один из самых суровых законов Эллады - сместиться по пятому измерению. Ты нарушала запрет? Общалась сама с собой?
  - Нет. То есть да, но в неосознанном возрасте, в детстве. Меня тогда вернул в мой вариант *ее* папа, но сначала он купил для нас обоих пару специальных детских блокираторов перемещения по Пятому.
  - А теорию знаешь? Сможешь объяснить?
  - Конечно, я же училась в школе. Кхм... пятое измерение - порожденный ноосферой клубок, состоящий из множества человеческих выборов. Вселенные в Пятом разветвляются, переплетаются и, иногда, сливаются снова из множества вариантов в один в соответствии с неоднозначными решениями, принятыми существами, чей мозг достаточно развит для того, чтобы эти решения принять.
  - Сможешь интуитивно найти место в Пятом, где переговоры македонцев сорвались, и думстар до сих пор выполняет свою обычную функцию сдерживания потенциального врага в пограничной зоне?
  - Наверное, нет. Сначала нужно попрактиковаться.
  - Хорошо, я тебя отведу.
  - Но там же буду *я*.
  - А еще там будет твой примитив.
  - Но тамошняя *я* скорее всего тоже пойдет к нему.
  - Придумай что-нибудь.
  *вздох*
  - Хорошо. Вы только не раскомпактифицируйте свой пульсар, пока эта штука не начнет стрелять. Вдруг мы ошиблись.
  
  Разжившись непосредственно в Верховном Суде разрешением на вход в систему ранга F 'Эвклидианская Эллада', доверенностью от Президента республики, а также претензионными и правоустанавливающими документами, переведенными на греческий, провиантом и водой, %PCName шагнул в телепортирующую кабинку. Из своего небогатого опыта и опыта коллег он был уверен, что кто-то из тех, к кому он собирался предъявлять претензии, предпочтет откупиться от его притязаний деньгами, которые сам откупающийся сочтет карманной мелочью. На третий раз %PCName провел скрупулёзную работу, нацелившись на невиданно высокий ранг системы, подвергаемой рэкету. Его коллеги предпочитали совершать налеты на миры попроще, так как на черном рынке валюта чересчур высокоранговых миров на Y-кредиты менялась через огромное количество посредников, каждый из которых забирал свой процент со сделки. Это было официальное объяснение. На самом же деле коллеги предпочитали наведываться туда, где к 'рэкетирам' из мира ранга Y уже привыкли и вдобавок не относятся как к диковинным разговаривающим животным.
  Эвклидианская Эллада обескуражила %PCName. На выходе не было кабинки - лишь широкая арка между домами в венецианском архитектурном стиле, уходящими в небо так высоко, что пришлось смотреть вверх на 90 градусов, чтобы увидеть небо. Площадка под домами была безлюдной. Стоило сделать шаг от арки, местность переменилась - теперь вместо окружающего мегаполиса рядом был лишь небольшой одноэтажный домик на холме, утопающий в цветах и цветущем кустарнике.
  %PCName с озадаченным видом зашагал к холму по невысокой траве. Холм начал приближаться. Но стоило, обходя дерево, ступить вбок, как нога приземлилась на серые плиты, умостившие территорию промзоны. Вокруг сновали механизмы с кучей манипуляторов, каждый из которых разветвлялся надвое, а концы этих разветвлений - снова ветвились, и были меньше, чем предыдущие, и так до предела, дальше которого уже ничего не увидеть. Это %PCName разглядел, когда один из механизмов остановился, чуть не наткнувшись на него, держа в манипуляторах сотни небольших деталей разных форм.
  - Я предупреждал, что здесь плавающая топология, босс. - заявил браслет.
  - Ты не мог объясниться более понятно?
  - Куда уж понятнее.
  - И что теперь делать?
  - Я связался с местной справочной системой, она сейчас разрабатывает новые алгоритмы для общения со мной. Или вспоминает старые, я не разобрался. Минуту... она согласилась выдавать инструкции, как тебе передвигаться. Наткнуться на местных случайно ты, кстати, не сможешь. Просто факт, который тебе может показаться интересным.
  - Почему?
  - Потому что *им* встретить хомо сапиенса на улице - все равно что тебе увидеть слабую, умственно отсталую гориллу. Неприятный случай. Справочный ИИ и со мной общается брезгливо - если это слово можно вообще применить к машине.
  - Начинаю понимать, почему мне не советовали забираться так далеко. Но у нас бы наоборот, набежала бы целая толпа поглазеть.
  - Они немного цивилизованнее. Нам тут не место, босс.
  - Я не для этого два месяца ждал разрешения на вход сюда, чтобы просто уйти. А чувство стыда у меня атрофировалось после первых двух эпизодов этого рэкета. Какой же это рэкет, прости господи. Попрошайничество как оно есть.
  Спустя два часа %PCName все еще добирался до дикаста - судьи, к которому его направила все та же справочная система. От мельтешения пейзажей уже давно кружилась голова. Шаг - полупрозрачная терраса над пропастью. Повернуться на 30 градусов налево. Шаг - лиственный лес. Идти вперед. Шаг - неглубокий, но быстрый ручей в каменистом русле. Ботинки тут же промокают, но измученный %PCName обращает на это внимание гораздо меньше, чем оно того стоило бы. Шаг - уже примелькавшиеся 'венецианские' небоскребы. Но %PCName стоит не на земле, а на узкой площадке между небом и землей, прицепившейся к одному из домов.
  - Куда теперь?.. Стоп, почему так холодно?
  %PCName обернулся - за его спиной в воздухе перемещалась стройная девочка лет 15, волосы и глаза - синего цвета. Когда она подлетела поближе, %PCName разглядел, что лицо у нее очень красивое, а ушки - заостренные. Одновременно с ее приближением вырос и холод.
  - Γεια σου! - произнесла она и замахала рукой.
  - Что?
  - При... привет. Я-зык слож-ный, он не у-чить ско-ро. - по слогам произнесла девочка.
  Замерзающий %PCName попятился, но местность перестала меняться - он уткнулся в край площадки и замер перед пропастью. Источник холода приблизился, моргая синими глазищами. Из-за угла здания вылетела еще одна девочка, точь-в-точь первая, но весьма потрепанная, с уставшим видом и с черными глазами и волосами. На чистом русском языке она прокричала:
  - Хватит его морозить, дура!
  
  Синеволосая в панике попятилась и зависла над пропастью. Волны холода, исходящие от нее, поутихли.
  - Ты... за-кон на-ру... нарушает! Тьфу, ну и язык... - перешла она на привычную разновидность греческого. - Ну, привет.
  - И тебе привет. - ответила черноволосая на русском.
   - Чего приперлась? Что, в твоем мире он не пришел? Но я бы не осмелилась стать преступницей только ради встречи с примитивом, который, возможно, когда-нибудь попадет в мир, куда я хочу попасть!
  - Настоящий Эвклид советовал не называть его так даже в мыслях. Это залог успешного партнерства.
  -В смысле, это меня так не называть? А как?
  Две девочки не обратили на %PCName никакого внимания.
  - Что еще за партнерство? Я намереваюсь притвориться полной дурой, и увязаться за ним. У меня столько денег, что он клюнет и будет слушаться, надеясь тоже получить пару F-кредитов. Я даже стала учить русский только в момент встречи, чтобы в его глазах выглядеть тупее. Погоди... настоящий Эвклид?
  - Ну не тот же урод с афродизиаком... А как ты по другому узнала место и время, куда он придет?
  - А он не настоящий был? Черт, мне просто сложно это все вспоминать...
  - Ты что... нет, ты и правда...
  - Ну, я уговорила его убрать примитивов. С трудом. Они не глядели. Что ты так на меня смотришь? Не знаю, как у тебя, а у меня с личной жизнью не очень, можно разок и поразвлечься.
  - Не могу в это поверить. И ты выполнила рекомендацию 'броши'. Ты что, совсем дура?
  - Я решила хвататься за любою возможность и немного поработала над своей внешностью. А что, мне же идет!
  - Мне с тобой даже говорить противно. Слушай, мой дом в Пятом разрушен... да погоди ты, дай поговорить с той, что тебя чуть до полусмерти не заморозила. - устало сказала черноволосая %PCName, который потребовал объяснить ему, что здесь происходит.
  - Да, нем-но-го тер-пе-ние, хомо сапиенс. Это как это разрушен?
  - Весь мир полетел в тартарары. Египтяне прислали большую штуку, думстар, и начали стрелять из звездных конвертеров. Настоящий Эвклид отвел меня сюда и ушел, чтобы уничтожить флот македонцев вместе с Элладой. Не знаю, выжил ли он или предпочел сгореть вместе с планетой и своей крепостью.
  - Когда я увяжусь с примитивом, можешь занять мое место.
  - Предложение отклонено. Зная себя, я бы в твоей ситуации провернула все именно так. Притворилась бы, что случайно заморозила его...
  - Погодите, не надо меня морозить! Можно же договориться и по-другому. Я вообще лучше пойду домой сейчас. - встрял заиндевевший %PCName, который понимал, что говорит черноволосая, так как она продолжала общение на русском.
  - Минуточку. Я все объясню - сказала черноволосая, пока вторая подбирала нужные слова на русском. - Так вот, я притворилась бы, что это случайно, потом сказала бы, что теперь меня изгонят из Эллады, так как я самый бесполезный член общества, и причинила вред гостю.
  - Почти верно. То, что я знаю, что хомо сапиенсы не выдерживают температуру, которую я обычно поддерживаю вокруг себя, я бы умолчала. Но я бы просто использовала это как повод для знакомства. Так что ты коварнее, раз решила сыграть на его чувстве вины.
  - Я ничего не решила, я просто говорю, как бы могла поступить на твоем месте.
  - Софистика.
  - Возможно.
  - И как мы теперь решим, чей он?
  - Жребий?
  - А если я тебя просто сдам властям? Нельзя вот так бродить по Пятому. Просто нельзя.
  - Послушайте, я мало что понял, но между вами, близняшки, я выбирать не хочу. Выбираю пойти домой. Один. Вы няшные, но зачем мне такой геморрой?
  - Деньги.
  - Деньги.
  - Можешь идти ко мне домой, *дубль*. - заявила синеволосая - я заняла денег у отца. А ты?
  - А я не успела. Думстар помешал. И еще мне придется потратить немного денег на распечатку одного устройства.
  - Это какого? О чем я не подумала?
  - Такого, чтобы мои решения не размазывались по всему пятому измерению местами дурно пахнущим пятном. Глядя на тебя, я захотела, чтобы мои решения были окончательными, и не разветвляли меня сильнее, чем это делает квантовое бессмертие. Потому что... потому что...
  - Да ладно тебе. Все было не так плохо.
  - Сгинь с глаз моих.
  - Нет, это ты сгинь. Итак, хомо сапиенс. Давать 2 кредита за то, чтобы ты не идти никого шантажировать свой патент. Отдавать свое начальство. Затем давать лично ты один кредит. За это ты в течение года терпеть мое присутствие и выполняешь мелкие поручений. Когда попадешь в нужное мне место, мы попрощаемся. Как тебе такая сделка? Ха, все поняла, не такой уж и сложный язык.
  - Ну допустим. Просто допустим. А где я разменяю этот твой F-кредит? В обменнике за домом, том, что рядом с мусоркой? Нет, дамы, я пас. Но чисто ради интереса, сколько ты предложишь - повернулся %PCName к черноволосой.
  - Торговаться не буду. И не потому, что у меня меньше денег. Эвклид посоветовал мне сразу предлагать равноправное партнерство.
  - Что за чушь? Что между нами может быть равноправного? Я так не играю! Хомо сапиенс, предлагаю тебе 300 F-кредитов. Купишь всю свою хомосапиенсную страну, а ваш главарь будет лично ловить тебе блох на голове.
  - Ээээ, даже учитывая, что ты летаешь и можешь меня заморозить, скажу прямо - с тобой я никаких дел иметь не хочу. Но и с тобой, черненькая...
  - Погоди, я не могу быть такой. Ты СПЕЦИАЛЬНО строишь из себя самовлюбленную, надменную дуру. Но зачем? - спросила черноволосая.
  - Да не хочу я никуда идти. Надо, но не хочу. 'Брошь' сказала, что прим... хомо сапиенс скорее всего попадет туда, куда нам надо, в течение двух лет. Скорее всего! Двух лет! По каким же помойкам мне придется за ним бегать? Ты хоть знаешь, какой его ранг?
  - Y-76. А ты знаешь, как его зовут?
  - Секунду...
  - Инфранет у тебя не работает. Ты не можешь взломать его при... примитивный браслет и спросить его, как звать хозяина.
  - Почему же так получилось? А, ты же знаешь наш общий пароль...
  - Он - %PCName.
  - Имя как имя. Ладно, забирай примитива. Не больно то и хотелось. Найду такого, который будет очень рад F-кредитам и, тем не менее, не лазит по помойкам.
  - Слушай, тебе не обязательно вести себя *так* всю оставшуюся жизнь. У тебя был травмирующий психику опыт...
  - Психоанализом занимаешься? Ладно. Передо мной - успешный вариант самой себя. Ты выкрутилась из той ситуации с блеском... наверное. Мне остается только вести себя как можно более вызывающе, и делать вид, что мне все равно. Понятно?
  - Понятно.
  - Ну, я полетела. Можешь оболванивать своего примитива.
  - Встреча с тобой - очень важный урок для меня. Ну... пока?
  - Пока. - синеволосая чуть замешкалась, и этой заминки хватило ее быстро соображающему дублю, чтобы обнять неудачливую 'сестру', легонько похлопывая по спине. 'Сестра' тут же разревелась и улетела прочь лишь спустя четыре минуты, когда немножко успокоилась.
  - %PCName, объясняю тебе ситуацию.
  - То есть, начинаешь оболванивание примитива. Я все слышал.
  - Объясняю... кхм... ситуацию... кхм... как я выяснила, у тебя значение Судьбы просто зашкаливает. Рано или поздно ты бы встретил кого-то, ну или попал бы в такую обстановку, что твой статус бы резко поменялся. Я в этом случае просто выступаю инструментом, ступенькой, на которую ты можешь встать. Я - это твоя возможность встать с инвалидной коляски и сделать резкий спринтерский рывок вперед, к сияющей цели... черт, когда я это придумывала, звучало не так глупо и пафосно.
  - Ничего, продолжай.
  - Спасибо. В общем, я предлагаю тебе взаимовыгодное сотрудничество. Если ты захочешь посетить какой-то мир - тебе достаточно будет только попросить меня, гражданку Эвклидианской Эллады, тебя провести. Если ты захочешь открыть свой бизнес - от киоска с шаурмой до... любого, который ты можешь придумать - мои карманные деньги тебе в этом помогут. Если ты захочешь, чтобы я кого-то избила... то есть нет, не так... в общем, я еще и неплохой телохранитель. Пр... примитивное кинетическое оружие, например, мне нипочем - остановлю пулю или стрелу телекинезом. Кроме того, я могу заняться твоими интеллектуальными проблемами - любыми, какие только могут прийти... извини, я тоже высокомерно себя веду. Также ты сам отметил, что я красива, на меня приятно смотреть. Я могу придумать еще кучу причин, по которым тебе стоит взять меня с собой и в течение некоторого времени выполнять небольшие необременяющие прихоти. Жизнь там, откуда ты, тяжела, а я морально слабо готова выносить мусор и лично ходить за покупками. Но я, честно говоря, согласна и на переговоры по исключению этого пункта из нашего соглашения. Ну как?
  - А почему бы тебе просто не попросить меня связаться с тобой, если я попаду, куда тебе там надо?
  - Брошь сказала, оттуда редко возвращаются, если уж попали. Думаю, что это потому, что место хорошее, а не потому, что плохое. Ты как бы оставляешь старые проблемы позади, и сжигаешь мосты, а не мучаешься где-то в клетке в плену.
  - Хорошо, если так. Погоди, у меня все это с трудом в голове укладывается. Ты действительно готова вообще ничего от меня взамен не требовать?
  - Ну, тут я переборщила, просто я в затруднительной ситуации. Ты должен оказывать мне посильную помощь. Во всем. Если ты собрался сидеть на заднице у себя дома, то будешь выносить мусор и ходить за покупками. Если собрался вести криминальный бизнес, то купишь ствол и будешь участвовать в переговорах, а не свалишь все на меня. Если ты решишь заняться прогрессорством... тут я тебе не помощница. Меня попросту никто из ваших ученых всерьез не воспримет. Мне всего 63 года, и я... в общем, буду честной, я до сих пор даже школу не окончила. Если ты решишь основать крупную корпорацию... бумажная работа за тобой, интеллектуальная - за мной. И если, чем черт не шутит, дело начнет приносить прибыль, половина - моя. Если ты...
  - Стоп, я все понял. Если бы ты ничего от меня не просила, я бы точно знал, что сказать. А так... я сомневаюсь. Расскажи о себе. У вас, эвклидиан, в традициях нет ли привычки насмерть замораживать по одному бизнес партнеру каждое воскресенье?
  - Пойдем, я знаю одно... как бы это по-русски сказать... один визуальноприятный ландшафтный заповедник-кафе. Пять минут ходьбы отсюда.
  Ева шагнула в сторону и исчезла. %PCName шагнул к ней, и оказался на обзорной площадке перед огромным окном - точнее, перед иллюминатором. Отсюда открывался постоянно меняющийся в зависимости от точки на орбите вид на Элладу.
  - Ты куда это пошел? Сюда лучше не ходить хомо сапиенсам. - произнесла Ева, появившись за спиной %PCName - тут люди отдыхают... черт, все-таки я фашистка. Ну и ладно. В общем, сегодня целая куча людей сюда не пришла отдыхать, потому что оракул их предупредил, что ты появишься.
  - Послушай, а если я не хочу, чтобы каждый мой шаг переносил в другое место? Если я хочу пройти в другую точку в том же самом месте?
  - А, забей, хомо сапиенсы, которых занесло в Элладу, для этого специальный прибор используют. Я не догадалась его купить, он дешевый. Наверное, придется... придется... а, ладно, мы же партнеры. Партнеры. Равноправные.
  - Пока нет.
  - Не мешай моему сеансу по борьбе с ксенофобией. Мы партнеры, так что я не могу быть такой... вот такой. Так что вот. - Ева протянула ладошку - держи меня за руку, я тебя отведу, как водят детей.
  - Послушай, если ты даже за руку меня взять не можешь без отвращения...
  - Я сейчас в обморок из-за тебя упаду. В буквальном смысле. Я пережила гибель своей планеты, меня собирались изнасиловать, я не впитываю тепло, чтобы тебе было комфортно, от чего крайне некомфортно *мне*, а тебе непременно надо, чтобы я тебя обожала и хотела брать тебя за руку.
  - Так ты не отсюда?
  - Я здесь гостья.
  - Ладно, у нас обоих был плохой день. Мир. Может, никуда не пойдем, раз тебе противно?
  - Мне не то, чтобы противно... просто мне, как эвклидианке, кажется нонсенсом... а, забудь. - Ева протянула руку, но по-другому - для рукопожатия. - извиняешь?
  - Уверена? Это не унизит ваше величество?
  - Ты вроде говорил, что 'мир'. Говорил же?
  %PCName молча пожал руку. Она оказалась почти в два раза меньше, чем у %PCName, но просто чудовищно сильной.
  - Здесь тоже есть столики и служба мгновенной доставки. Пошли за мной, я временно сделала так, что ты не будешь метаться по разным *слоям* Эллады. Пиво будешь?
  
  Глава 8.
  Здание вокзала с рядами кабинок и залом ожидания выглядело вполне цивилизованно и солидно, но Ева вела себя так, будто попала в первобытные джунгли. Она заметно нервничала и косилась на каждого проходящего мимо человека так, будто он вот-вот на нее нападет.
  - Извините... извините, послушайте, пожалуйста... я попал в тяжелую ситуацию, мне надо к больной дочери в больницу, в Конфедерацию, там врачи лучше, а на пошлину денег нет, все деньги потратил на лекарства - вот, смотрите - опрятный лысоватый мужчина средних лет протянул к %PCName открытую сумку. Внутри ничего было не рассмотреть. %PCName молча прошел мимо, но Ева, которая в начале разговора пряталась за его спиной, остановилась, как вкопанная.
  - Сколько не хватает?
  - 90 Y-кредитов. Но можно и меньше, я еще у людей пособираю.
  - Чем быстрее попадете к дочери, тем лучше. Ой, через мои импланты на ваш браслет денег не перечислить, они ваше устройство вообще не видят. %PCName, перечисли со своего браслета, ладно? Ну ты чего?
  - Да это же развод, которому сто лет в обед. Не будь такой наивной.
  - Кому придет в голову шутить такими вещами ради 90 Y-кредитов? Ты что, совсем глупый?
  - Он от тебя получит 90, потом еще от кого-то получит 40, потом еще 55. Весь день будет тут крутиться.
  - Молодой человек, как вам не стыдно! Я к больной доченьке не могу попасть, а вы...
  - Извините его, пожалуйста. Он не понимает, что говорит. Обманщик бы не стал тут весь день находиться, хотя бы потому, что он может встретиться с тем, кто уже дал ему денег!
  - Тот, кто дал денег, имеет особый менталитет. Он стыдливо пройдет мимо мошенника, смотря в пол.
  - Как-то это все... сомнительно. А вдруг он и правда к дочери попасть не может, а я не дала эти жалкие деньги?
  - Вот-вот, молодой человек, слушай племянницу. Устами младенца, как говорится!
  Ева категорически отказывалась стронуться с места, пока %PCName не перечислил со своих кровных денег мошеннику 'на дорогу'. 'Итого баланс нашего сотрудничества: минус 90 кредитов и загубленная операция по интеллектуальному рэкету. Ну, Ева обещала, что подкинет денег, чтобы было, что передать начальству. Но что, если девчонка сейчас возьмет и исчезнет?' - подумал %PCName и взял Еву под локоть. Та сначала нервно дернулась, но сразу же подставила локоток снова, после чего стала выглядеть менее нервно и перестала коситься на окружающих.
  Подъехавшее такси ввело ее в ступор. Она прежде не читала о настолько примитивных средствах передвижения, и не сразу догадалась, что это транспорт.
  - Что это такое?
  - Садись. - сказал %PCName, открыв дверцу.
  - А зачем там кресла? Ой, как оно во... пахнет. И там кто-то уже сидит. Пошли отсюда, а?
  - Это бензин. Ничего страшного, что пахнет. Садись давай.
  - Тут есть инфранет, но он на совсем других принципах, чем те, на которых работают мои импланты для связи. Он не выдает информацию об объекте по мысленному приказу. И он очень медленный. Потом научишь меня им пользоваться. И я не сяду в эту штуку, пока не пойму, что это за ритуал такой - садиться в пропитанную бензином железную банку с незнакомым мужиком внутри!
  
  В такси нервы юной эвклидианки и вовсе пошли вразнос. Она отнеслась к поездке так, будто не левитировала недавно с огромной скоростью мимо острых и не очень углов лабиринта на школьных занятиях по пространственному ориентированию. Ева жмурилась, глядя на проезжающие навстречу машины, и вцепилась в ручку двери обеими руками. Она совершенно не понимала, как травмоопасный объект, движущийся с большой скоростью, мог оказаться в руках хомо сапиенса. И, хотя она осознавала, что при столкновении с встречным автомобилем тело хомо перфектуса получит лишь небольшие травмы, нервы отказывались это понимать и сжимались в тонкие струны, звенящие об опасности. Плечи ее заметно дрожали, а %PCName все никак не мог успокоить девчонку, хотя и старался. Но положить руку ей на плечо он так и не решился до самого многоквартирного дома в спальном районе города, где он жил.
  - В сле... следующий раз я двигаюсь своим хо... ходом. - произнесла Ева, с осоловелым видом выбираясь из такси.
  - Здесь как-то не принято летать.
  - А если бы з... здесь было принято ходить на четырех конечностях, ты бы тоже этого от меня потребовал?
  - Требовать я ничего не могу, но я против, чтобы моя гостья летала на глазах у местных бомжей.
  - Ну что от этого может быть плохого?
  - Приедет съемочная группа. Даже нет, много съемочных групп. И все одновременно начнут брать у тебя интервью. Шум, гам, много вопросов, куча незнакомых хомо сапиенсов.
  - Раз так... я, наверное, не буду тут летать. Это твой дом?
  - Да.
  - Безвкусица. Зачем он такой большой снаружи?
  - Какой снаружи, такой и внутри.
  - Значит, он маленький. - заявила Ева, немного к тому времени отойдя от поездки.
  - Мне принадлежит только часть. Небольшая. Хорошо, что я не отказался от двухкомнатной квартиры, когда ее предлагали по цене однокомнатной.
  - Первым делом купим дом побольше... нет, лучше мы переберемся в нормальную систему... хотя нет, у нас тогда точно не хватит денег, чтобы прожить два года.
  - Не забудь, что я не хочу выглядеть там диковинной зверушкой. Ну или деревенщиной. К тому же, я уже немного подумал, куда мог бы здесь вложить F-кредиты.
  - Ошеломительные перспективы - вложить свои карманные деньги в Y-мир и спустя года получить пять процентов прибыли.
  - Ты сама предложила эти условия, так что не жалуйся.
  - Я и не... ну ладно, я жалуюсь. Пошли смотреть твой дом. Кстати, что такое 'двухкомнатная квартира'?
  Спустя десять минут Ева успела осмотреть квартиру, понять, что в других измерениях, кроме первых пяти, ее не существует, поняла принцип водопровода, струнноскопией взглянула на электрические провода, идущие в стенах, вдавила кнопку взятого в кредит персонального компьютера, подождала две секунды, не дождалась загрузки, снова по привычке безуспешно попыталась зайти в сеть, после чего молча села в ближайшем углу, обхватив голову руками.
  - Все так плохо?
  Ева молчала.
  - Нет, если ты так к этому отнеслась, иди домой. Я не против.
  - Все... в порядке... мне просто надо... немного... тепла.
  - Ээээ, я сейчас наверное неправильно понял. Стой, ты что, опять понижаешь температуру, как твоя синеволосая сестренка?
  - У меня генетический... дефект... праноедение... как у далеких предков. Ты только не смейся.
  - Я о праноедении знаю только то, что им мечтают заниматься сошедшие с ума веганы. И что оно не работает. Постой, ты мне так всю квартиру выморозишь.
  - Открой... оконный проем. А то я могу тебя заморозить. Насмерть.
  %PCName выполнил, что просили. Ева трясущимися руками оперлась на подоконник, и вывалилась из окна седьмого этажа. %PCName, высунувшийся из окна, успел увидеть, как эвклидианка на высоте двадцати метров от земли прервала падение, полетела в пустырь, окруженный домами, и рухнула посередине. Как назавтра сказали в новостях, неведомое природное явление замораживало не только почву, но и воздух. Еву никто так и не заметил, кроме игравших у соседнего дома детей и вездесущих бабушек у подъезда, которые видели только то, как %PCName помогал ей пройти назад в квартиру. Девчонка оказалась настолько измученной, что, хотя и запомнила автоматически его местонахождение, залететь назад в окно и не попыталась. Оставшуюся часть дня, вечер и ночь она проспала.
  
  %PCName ушел увольняться с работы, строго-настрого запретив партнеру покидать квартиру. Ева согласилась, потому что окружающая действительность повергала ее в первобытный ужас. Ранее на утренней прогулке по городу она увидела ряды мусорных ящиков, что ее удивило, и она дотошно расспросила %PCName о системе вывоза мусора. Узнав, что весь мусор перемешивается, после чего побывавшая в дерьме часть мусора идет на повторную переработку, а часть, что не перерабатывается - захламляет огромными кучами специально отведенные для этого места, она заявила, что 'от таких тупых существ всего можно ожидать', и направилась домой, увлекая за собой и %PCName. Когда дома тот предложил ей попить минералки, она спросила, побывал ли пластик бутылки в зловонных контейнерах, на что %PCName ничего внятного ответить не смог и отправился наводить порядок в делах.
  К счастью, Еве пришло в голову разменять свои деньги на более слабую валюту, еще находясь в Элладе, так что %PCName отнес начальству внушительную сумму I-кредитов, чем произвел настоящий фурор, а затем вызвал кучу подозрений, заявив о желании уволиться. Два часа его допрашивал начальник службы безопасности, затем остаток дня по официальным каналам проверялась история переводов денег на его браслет. Хорошо хоть эвклидианка перечислила на счет только ту сумму, что была необходима для успокоения жадных чиновников из подчиненного правительству Института по Защите Интеллектуальной Собственности, так что %PCName в конце концов выпустили из здания, зарегистрировав заявление об увольнении в канцелярии.
  Вернувшегося домой усталого %PCName встретил странный шелест. Ева, освоив слепой десятипальцевый способ печати, непрерывно шуршала клавишами за компьютером, и казалось, что каждая из клавиш не оставалась ненажатой ни секунды. Разглядеть ее пальцы можно было только тогда, когда рука тянулась выполнить комбинацию 'Ctrl + Tab', переключая бесчисленные закладки браузера.
  - Ты мне клавиатуру так испортишь.
  - Ой. А как надо? - спросила Ева, не отвлекаясь и не поворачивая головы.
  - Медленнее... хотя ладно, забудь, новую куплю. Чем занимаешься?
  - Изучаю техническую документацию, в основном по реакторам термоядерного синтеза, которые тут используются в энергетике. Читаю историю Украины. Ты в курсе, что твой народ очень значимый и великий, но завистники мешают ему раскрыть весь свой потенциал? Слава нации! Ознакамливаюсь с постмортопедией. Осваиваю C++. Составляю статистику биржевых торгов для применения в программе для автоматического трейдинга. Изучаю экономику, пока что только ту часть, что преподают в техникумах. Учу украинский вместо языка нашего противника. Веду 187 текущих споров по тематике 'хохлосрач' на стороне нашей страны...
  - Ева, погоди минутку...
  - Да?
  - Вот насчет твоей направления твоего идеологического мышления...
  - Что-то не так?
  - Если ты покрасишь нашу квартиру в желто-голубой цвет, мы серьезно поссоримся.
  - Хорошо, принято к сведению.
  - Ты не поняла. Ты впитываешь информацию, как губка, в том числе и политически ангажированную.
  - Не совсем понимаю...
  - Часть сведений, что выучила, как бы тебе сказать... пахнет в десять раз хуже, чем те мусорки, что тебе так не понравились.
  - Я натыкалась и на противоположные мнения. Ты придерживаешься альтернативной идеологической системы, выработанной коварным врагом для тотального контроля над своими гражданами и внесения нестабильности в умы населения Республики?
  - Скорее да, чем нет. Но дело не совсем в этом. Я считаю, что те люди, у которых мозг полностью находится под воздействием той или иной государственной идеологии... кхм... они... ну как бы тебе сказать, чтобы тебе не было обидно...
  Девочка обернулась.
  - Не хочешь ли ты сказать, что я веду себя глупо?
  - Не так. Ты - дура. Самая настоящая.
  
  Солнце над Прагой-731 было очень крупным и ярким, оно опаляло все вокруг и заставляло %PCName щуриться. Вокруг из земли вырастали многие тысячи черных небоскребов высотой начиная от полукилометра. Здания были сплошь покрыты солнечными батареями, не оставляя места даже для окон. В небе с бешеной скоростью носились платформы с прозрачными стенами и потолком, переполненные людьми, а земля между небоскребами была сплошь покрыта зелеными насаждениями. Ева посоветовала обратиться именно в эту систему и лично выбрала модели имплантов, сходу отметя мысль %PCName обратиться к специалистам в Туамоту.
  %PCName был один - Ева заявила, что ради такого пустяка, как установка беспроводного нейрошунта и нескольких имплантов, ее беспокоить не стоит. На самом же деле она не считала это таким уж пустяком, но никак не могла оторваться от нескольких споров в инфранете, которые до сих пор не закончила. Уходя из дому, %PCName с облегчением отметил, что Ева полностью завязала с хохлосрачами, а споры на этот раз касаются физики и Глобального Замысла - первопричины, по которой матрицы умерших на Земле хомо впервые были кем-то перехвачены в поле Рруушка - Быррра, скопированы и перенесены в другие пригодные для жизни миры для создания первых постмортемных цивилизаций, на плечи которых со временем переложили обязанность самим организовывать мортуарии и следить за новоумершими с Земли.
  Клиника находилась в нескольких минутах ходьбы от вокзала, так что %PCName не пришлось вплотную знакомиться с местной транспортной системой. Доктор выглядел как человек, в отличие от своих ассистентов - кибернетическими у него были лишь глаза и одна из рук, имевшая вместо пальцев множество манипуляторов самых разных размеров и форм. %PCName усыпили наркозом, а проснулся он три часа спустя от рекламы кошачьего корма, транслируемой прямо в мозг. Счастливые пузатые коты с урчанием съели содержимое миски, после чего с охотой отправились бегать по полосе препятствий.
   Вскочив с койки, %PCName в ярости отправился искать доктора, даже не попробовав связаться через нейрошунт с Генрихом, опробовать новое хранилище памяти на 256 эксабайт или дать задание микрокомпьютеру внутри черепа что-нибудь вычислить. Поиски усугублялись тем, что персонал больницы говорил на чешском и плохо понимал по-русски. Наконец, доктор был найден.
  - Послушайте, мне тут рекламу через установленный вами нейрошунт крутят. Я не для того выложил такую сумму, чтобы мне гадили прямо в мозг - сходу заявил %PCName.
  - Вам не ко мне, а к администрации больницы. Я ничего не решаю.
  - Хорошо. Где администрация и как подать жалобу?
  - На шестом этаже по правую руку от лифта. Там подскажут. Но не думаю, что это что-то даст. Все нейрошунты ото всех производителей начинают транслировать рекламу каждые полчаса. Надо было внимательно читать лицензионное соглашение.
  - Оно на сорок пять страниц и на чешском!
  - Успокойтесь. У вас хороший нейрошунт, его можно без особого риска перепрошить и заблокировать рекламу навсегда. То же самое надо сделать с микрокомпьютером. А вот с хранилищем памяти все сложнее, оно через каждые десять обращений к нему будет вам крутить рекламу товаров фирмы-производителя. Хотите, я вам даже посоветую паренька, который этим всем займется? Он недорого берет.
  - Ладно, давайте.
  Полтора часа спустя %PCName уже успел попасть на одной из летающих платформ в трущобы, убедить группу панковатых чешских киборгов с дешевыми аугментациями его не трогать, найти в полуразвалившемся 6-этажном здании нужного паренька, заверить его, что не является агентом отдела по борьбе с киберпреступлениями, выложить ему немалую сумму денег и теперь сидел на хлипком стуле, угощаясь домашним печеньем от тети Пифы - приемной матери юного хакера, пока тот отключал рекламу.
  - Трудно быть ламером, наверное.
  - Я скорее нуб, чем ламер.
  - Одно другому не мешает.
  - Ты всегда дерзишь клиентам?
  - А куда они денутся? Я беру дешевле, чем остальные.
  - Не переживай из-за вазы - донесся до %PCName крик из кухни.
  - Какой еще вазы?
  - Она немного поехавшая с тех пор, как муж-архитектор ее бросил. Не обращай внимания.
  
  - Ну как? Ева на этот раз сразу оторвалась от компьютера, и подошла к разобувающемуся %PCName со сжатыми от волнения кулаками.
  - Нормально. Мне немного неловко, что ты заплатила за эти крутые штуки...
  - Кх... пфх... а-ха-ха-ха, уморил. Крутые... штуки?
  %PCName зачем-то записал в память сцену смеющейся Евы. Хоть она и смеялась над его словами, все равно выглядела мило.
  - Такие базовые имланты должно иметь любое разумное существо. К тому же не забывай, что у тебя установлены импланты, произведенные третьеразрядным миром ранга Q. А ты вообще хотел туамотские аугментации. Давай я посмотрю, что там у тебя...
  - Зафиксирована DDOS-атака. Система отключается от инфранета. Удаленный доступ предоставлен. Отключение отменено. Создан новый аккаунт с правами администратора 'Ева'. Носитель меняет статус на 'преступник, скрывающий сведения о содеянном' Удален аккаунт с правами администратора '%PCName'. Прекращена входящая связь с синапсами носителя. Скачивание файла 'Рикролл.mp4' начато. Скачивание файла 'Рикролл.mp4' завершено. Запущен файл 'Рикролл.mp4' в зацикленном режиме.
  - Ева, ты чего?
  - Во-первых, чтобы знал, как обзываться дурой. Во-вторых, чтобы не относился так халатно к безопасности. Ой, а зачем это ты меня на видео записал?
  - Верни мне права администратора.
  - Нет.
  - Ну хотя-бы убери воспроизведение этого видео!
  - Сначала помучайся. Чтобы впредь ставил фаервол и самый новый антивирус.
  - Он бы спас меня от взлома?
  - Нет. Слишком примитивная система защиты.
  - Тогда почему ты так злишься?
  - Не знаю. Наверное потому, что у тебя даже такого не было. Что, сложно было всем такие поставить?
  - Они же кучу денег стоят. Я лично доволен...
  - У нас такие на любом технопринтере и в любых количествах можно печатать. А если немного напрячься, то не такие, а на много порядков мощнее. Разок напечатать, а потом можно надолго об этом забыть, у нас же время идет в многие миллионы раз быстрее относительно вашего. Ну а этот инфранет, это же позорище. Учебные пособия все платные, где дотации от государства на образование и самообразование? Водой из-под крана я не хочу даже руки мыть...
  - И из-за этого мне теперь часами смотреть Рикролл? Злишься - злись, но я-то тут причем? - прервал %PCName Еву.
  - Раз от тебя нет никакого толку, сиди и смотри. А я уже вышла отсюда на общую компьютерную сеть миров ранга K, дописав операционную систему, а также сильно проапгрейдив и разогнав компьютер, охлаждая его праноедением. Не включай его, кстати, в одиночку, сгорит почти мгновенно. Из K-миров смогут передавать по цепочке мои сообщения вплоть до ранга A, если понадобится. Я опишу, что тут творится, они это и так должны знать, но из моих уст прозвучит весомее.
  - Давай я тебе помогу. Похожу по городу, снимая одиозные фото и видео. Одноногих попрошаек, разбитые стекла в домах, чьи хозяева долго отсутствуют, мертвых животных, которых не спешат убирать комунальщики, любое общежитие Фонда... жаль, в Отстойник не попасть, вот уж где все по-настоящему плохо.
  - Не помешает. Ладно, так и быть. Возвращаю тебе управление.
  
  - Вот повезло! - сказал %PCName увязавшейся за ним эвклидианке.
  - Это что такое вообще? Почему они собрались у магазина?
  - Сейчас может быть пьяная драка. Хотела чернухи? Вот тебе чернуха.
  - А как они будут драться, не имея контроля над суперструнами? Чего они кричат друг-другу? Это вообще по-русски? Хм, они толкаются. А теперь руками машут. А если кто-то в глаз попадет?
  - Значит, повезло.
  - Ой, он что, не замечает, что у него штаны спали? Это же... удаляй видео.
  - Но почему?
  - Если мы приложим такое видео, все скажут, что вы заслуживаете жить так, как живете. А это - единичный случай... так ведь?
  - Нууу...
  - Вот... черт... Значит, нужны не только технологии, но и множество волонтеров-воспитателей. Которые не побоятся, что пока они тут учат детей, у них дома пройдет много времени. И полицейские, а лучше военные силы, чтобы обеспечить сегрегацию детей от родителей. Нужен ультиматум... нет, лучше сразу военное вторжение! - Ева встрепенулась, и почти сразу поникла - нет, никто не возьмется за такой проект. Это тебе не распечатать десяток миллиардов наборов дешевых аугментаций.
  - Пойдем домой. Мы уже много всего наснимали, если ты не передумала.
  - Передумала. Но домой пошли. Я устала от всего этого. И теперь мне кажется, что на улице грязно вовсе не потому, что не хватает бюджета на уборку. Просто все мусорят, как свиньи.
  Дома Ева села на полу в 'свой' угол и замерла.
  - Ты всегда так делаешь, когда тебе плохо. Хочешь, я тебе кофе заварю?
  - Не хочу.
  - Займись своей программой для трейдинга, это тебя отвлечет. Да и денег она приносит...
  - Увеличивать сумму не больше, чем на семь процентов в день, вот все, на что она способна. И я не вижу, как ее улучшить. - жалобным голосом сказала Ева, пряча лицо в ладонях. Я - дурааа...
  - Больше 2000 процентов годовых - это не шутка.
  - Ну о чем с тобой можно разговаривать, если ты вот так посчитал проценты.
  - Включи, пусть сумма растет потихоньку.
  - Ладно. - Ева уселась за компьютер, и начала что-то быстро набирать.
  - Я рассказала свою историю на официальном форуме столицы Османской Империи-13. Ха, пишут, что у меня хорошее воображение... стоп, кто-то написал книгу по мотивам, сейчас скачаю...
  %PCName заинтересованно подошел к компьютеру, но экран потух, затем появилось колесо Сансары с восемью спицами на весь экран. Мягкий мужской голос из колонок произнес:
  - Амитофо. Ева и %PCName, вы приглашены в резиденцию Амитабхи Будды. Пожалуйста, поторопитесь. Даже у него терпение не безгранично - пока вы это слушаете, в нашем храмовом комплексе пройдет несколько миллиардов лет. Подойдет любая кабинка-телепорт, для входа нужно лишь знать код нашего мира - эпсилон 22, и быть приглашенным.
  - Да тебя саму кто-то хакнул. Тоже мне, великий хакер.
  - Если тебя хакнул кто-то из системы, в названии которой есть буква 'эпсилон', то это можно считать за комплимент.
  - А вдруг это твой сородич-программист над тобой издевается?
  - Хочешь, проверим? Выдергивай компьютер из розетки.
  - И что это докажет?
  - Если выключится, никуда не пойдем. Тот, кто добился статуса божественности, должен был это предвидеть.
  - То есть как это *если* выключится?
  Ева молча сама поднялась с кресла и выдернула шнур. Монитор не погас.
  
  Горы, покрытые хвойным лесом, уходили далеко ввысь, за облака, а в низине, где оказались %PCName и Ева, все сплошь заросло тиковыми деревьями. Кабинки сзади не оказалось - лишь огромные камни, лес и тропинка, ведущая к ближайшей горе. На ней вдалеке можно было разглядеть комплекс храмовых зданий с высоких белыми стенами и красными крышами. Показного демонстрирования богатства, например, позолоченных крыш, не наблюдалось.
  - Они что, издеваются? Почему нельзя было сразу телепортировать нас на гору? - возмутился %PCName.
  - Нам, возможно, не туда. Тут рядом огромная толпа народа, но они все заняты...
  - Где?
  - Надо чуть сместиться по седьмому, и в том трехмерном срезе будет куча офисов.
  - Ты не шутишь?
  Ева молча исчезла, затем %PCName смутно ощутил что-то вроде толчка. По ощущениям, никто его не трогал, и он не сходил с того самого места, но все вокруг изменилось. Вокруг были стеклянные стены, за которыми плавала в воде разнообразная морская живность. Возле стен стояли удобные диваны, рядом с ними - столики с напитками и закусками. На диванах сидели азиаты, а те, что не сидели - бродили по комнате с задумчивым видом. Комната была очень большой и вмещала человек сто, при этом ощущения тесноты не было и в помине. %PCName коснулся пальцем стены... которой не оказалось. Рука вошла в воду и автоматически попыталась поймать мелкую рыбку, которая увернулась и с недовольным видом отплыла подальше. Эвклидианка, которая стояла рядом, тоже попробовала словить рыбешку, и преуспела в этом. Отпустив ее на волю, Ева сказала:
  - Они не первые, кто совмещают религию и бизнес.
  - Бизнес?
  - Ну посмотри вокруг.
  - Ну, я вижу комнату отдыха. И что?
  - Это рабочий офис. Служащие трудятся через свои импланты, либо связавшись с местным сервером, либо по инфранету. Ну вот, на нас начали обращать внимание. Пойдем назад, навряд ли кто-то тут говорит по-нашему.
  %PCName вновь очутился у подножия горы.
  - Ты как хочешь, а я никуда не пойду.
  - Наш подъем, наверное, должен что-то символизировать. - ответила Ева.
  - Ты умеешь летать. Вот и поднимайся левитацией, символизируя, что трансчеловеком быть гораздо выгоднее, чем человеком. А я тут подожду.
  
  Ева приземлилась у самого большого и богато выглядевшего здания, и удивленно обернулась на лай собаки. Повернувшись назад, она увидела, что здание исчезло. Впредь все, как во сне, исчезало и менялось, стоило только отвести взгляд. Ева, как сомнамбула, долго бродила по комплексу, неосознанно провалив почти каждую встреченную проверку на следование Восьмеричному Пути. Сейчас девочка стояла между двух высоких стен с орнаментом в виде обезьян, которые издавали на каждую ее мысль неприятный визг, во время которого было решительным образом невозможно сделать шаг вперед. Ева взлетела, чтобы обойти препятствие поверху, провалив последнюю проверку на правильное сосредоточение. Стены начали расти ввысь, а обезьяны завыли так громко, что эвклидианка закрыла уши руками, и, приземлившись, так и осталась сидеть на корточках посреди какофонии, причиной которой была она сама. Спустя какое-то время вопли стихли, а в воздухе перед Евой появился белый огонек. Она протянула к нему руку. Огонек уплыл вдаль, и остановился, поджидая. Эвклидианка устало побрела за ним. Огонек остановился у первого встречного монаха, подметавшего пол. Ева выбрала новое направление, и полетела в сторону красивого дворца, виднеющегося вдалеке. Огонек перегнал ее, покружился вокруг и начал снижаться. Девочка вновь отправилась за ним. Тот привел ее к горшечнику, обжигающему в печи набор глиняных тарелок.
  - Отведи меня к Будде, тупой огонек.
  Огонек покружился вокруг горшечника, затем направился к группе монахов, сидящих в тени и что-то неторопливо обсуждающих.
  Ева, разозлившись, полетела на поиски, стараясь не отрывать глаз от своей цели. Но, в полном соответствии с логикой сна, здания на ее пути становились выше и преграждали путь. Только у Евы не возникало никаких проблем с полетом горизонтально вверх, она перелетала препятствия и снова брала курс на самое большое и солидное здание... пока не сдалась, и не приземлилась возле старика, несущего на голове корзину спелой клубники.
  - Добрый день! Мне нужен Амитабха Будда. А-МИ-ТАБ-ХА БУД-ДА!
  - Зачем же так кричать?
  - Ой, я не знала, что вы знаете эвклидианский диалект.
  - Я прожил долгую жизнь. Потихоньку учился то тому, то сему. Пойдем, я тебя отведу. Но, может, *я* могу тебе помочь вместо него?
  - Вряд ли. Мне нужен именно Будда.
  - Так я и говорю...
  - Может, вам с корзиной помочь?
  - Хорош же я буду, если возложу на слабое тело эвклидианской девочки такую задачу.
  - Да мое тело уж посильнее будет, чем у вас, хомо сапиенс. Постойте... вы что, серьезно... погодите, какой у вас ранг?
  - Дался вам этот ранг, молодым. Ранг Ита у меня.
  - А... ну... это...
  - Ты не переживай. Здесь все равны. И все - Будды.
  
  - Итак, ты просто ищешь подходящее тебе место. Непростая задача. Особенно с твоей Судьбой. - заявил Будда, поставив на стол перед гостьей тарелку с клубникой и сев на простой деревянный стул.
  - Да, у меня Судьба 1. У кого 2 или 3 - те просто умирают часто. . Ам... вкусно. А я именно что должна жить так, что некоторые предпочли бы самоубийство. Ам. Безысходно. Монотонно. Ам. Беспросветно. Ам. Но я нашла одного человека...
  - С Судьбой выше тысячи? Да, такие обычно ничего из себя не представляют, но попадают туда, куда лично мне вход заказан. Меня не пропустит жрица, даже если я дам ей много денег. Хотя одна моя знакомая была когда-то давно пропущена... ну да тебе это не интересно. Хочешь, я тебя отведу ко входу? А дальше сама со жрицей разбирайся. Может, она сжалится и тебя впустит.
  Ева взяла в каждую руку по большой клубнике.
  - Ам. Ам. А вжамен што попрошите? - сказала она, одновременно пережевывая угощение.
  - Взамен?
  - Ну, боги обычно, если их о чем-то просишь, дают условие, которое нужно выполнить. Я в книжках читала. Ам.
  - Я не бог, я Будда.
  - Ам. Но ранг-то у вас божественного уровня.
  - Об этом я не подумал. Не будем нарушать традиции. Съешь всю эту тарелку с клубникой.
  - Не-а, я ее и так бы съела. Можно немного потруднее.
  - Принеси мне 12 шкур медведя-гризли. - старик, произнося эти слова, слегка улыбнулся.
  - Чего? Нет... я ведь просто куплю что вы там хотели в инфранете и принесу. Ам. Дайте что-то, что меня затруднит. Например, чтобы я прошла пешком весь путь с горы по той тропинке...
  - Придумал. Эвклидианская девочка, позаботься, пожалуйста, об одной моей планете.
  
  
  Глава 9.
  
  - Ты уже две недели не говоришь, почему сначала подросла, а потом опять стала пятнадцатилеткой.
  - Лучше иди спи.
  - Я не могу так рано ложиться - ты клавишами шуршишь, будишь.
  - Тогда займись чем-нибудь.
  - Чем? Ты оккупировала компьютер и не отдаешь.
  - Купи второй.
  - А куда я его поставлю?
  - Ну что ты как маленький... выкинь шкаф, он у тебя пустой.
  - Мне лень. Ну так почему?
  - Ладно, это я тебе расскажу. Я объелась клубникой. Там, в буддийском храмовом комплексе.
  - И что?
  - И то. Надо было или усваивать еду, или... или нет. Аденозинтрифосфорную кислоту мое тело не вырабатывает, функционируя на другой энергии, так что просто расщепить еду я не могла. И я ее усвоила. Но потом поняла, что более взрослое тело я не хочу, и я заказала антисоматропный препарат.
  - Он дорогой?
  - Честно говоря, да. Он же не для хомо сапиенс, а для таких, как я.
  - Понятно.
  - Не дуйся, я все равно больше заработала на бирже за эти недели. Иди спи, я сегодня тоже вздремну.
  - Сначала скажи, что ты там, в храме, такого услышала, что молчишь, как партизанка, и злишься.
  - Нет.
  - Но почему?
  - Когда я ела четвертую тарелку клубники, старикан кое-что вспомнил. Не хочу об этом говорить.
  - А меня это точно не касается?
  - Гркх... касается.
  - Мы партнеры или нет?
  - Наверное.
  - Ева!
  - Партнеры.
  - Тогда рассказывай.
  - У меня появилась одна мысль. Раз уж мы партнеры, давай условимся так: я рассказываю, а ты взамен займешься одним делом.
  - Сначала скажи, каким.
  - Небольшим. Нужно кое-что привести в порядок. Возьмешь грабли, мешок для мусора, и вперед.
  - Да ну тебя...
  - Не хочешь? Тогда забудем о том, что мы вообще там были.
  - Раз меня тоже касается, то рассказывай, что тебя так разозлило.
  - Ничего. Хочешь другую новость? Надеюсь, ты от меня отвяжешься, когда услышишь. У нас появилась недвижимость. Правда, в аварийном состоянии.
  - Про это тоже расскажи, но не увиливай, переводя стрелки.
  - Ладно. По крайней мере, мне не придется теперь краснеть одной. Мы стали главными героями серии юмористических фильмов, права на которые имеет концерн, принадлежащий одному из Будд до того, как он стал Буддой. Цикл называется... называется... не скажу, как. Это чересчур для меня.
  - Что-то в стиле 'тупой и еще тупее'?
  - Тупая! Тупая и еще тупее! Я женского рода! А ты - тупее меня!
  - Что, вот прямо так?
  - Я когда-нибудь найду всех, кто с этим связан, и раздавлю, как тараканов!
  - Тебя расстроила парочка индусских фильмов?
  - Бирманских!
  - Тем более, бирманских. Да плевать я хотел на них. Расскажи теперь, что за аварийная недвижимость.
  
  Тремя часами спустя %PCName ворочался в кровати и никак не мог заснуть. В очередной раз открыв глаза и взглянув на часы, он вздохнул, оделся и отправился в комнату Евы. Та дрыхла без задних ног, высунув из-под одеяла и свесив вниз правую ногу до колена.
  - Ева! Просыпайся!
  - Ммм... %PCName, отстань.
  - Ева!
  Девочка проснулась, и с недовольным видом вернула ногу под одеяло.
  - Я тебе что еще в Элладе говорила?
  - Что убьешь, если буду приставать. Помню. Но я ничего такого и не делаю.
  - Тогда... тогда чего ты ко мне прицепился?
  - Пошли смотреть.
  - А?
  - Пошли посмотрим на планету.
  
  Планета Ужч Аша встретила своих новых владельцев полной темнотой. Девочка, которая это предвидела, включила мощный фонарик, затем - еще один и передала его вышедшему из кабинки %PCName. Тот посветил на голые, тянущиеся в темноту стены, затем - на Еву, а когда ослепленная эвклидианка начала ругаться, стал светить в пол.
  - Я понимаю, хозяева ушли, но свет-то могли бы и оставить. - сказал %PCName.
  - Они продали все, что не было прибито к полу. А то, что было прибито - отодрали и тоже продали. Вместе с гвоздями. Генераторы унесли тоже. А кабинка работает на автономном источнике питания.
  - Не очень живописное место.
  - А ты чего хотел? Это покинутый аркологический жилой комплекс на полмиллиарда человек, а не парк развлечений.
  - Пойдем посмотрим на мир снаружи.
  - Здесь нет окон.
  - Почему?
  - Во-первых, мы в центре комплекса. Наружных стен тут рядом нет. Во-вторых, согласно бумагам, этот комплекс строился одним из последних.
  - И?
  - К тому времени снаружи остался лишь мусор. Много мусора. И атмосфера, состоящая почти полностью из углекислого газа. Не нужно проветривать. И нет причин любоваться таким видом.
  - Ладно, я понял. Приобретение попросту бесполезное.
  - Не то слово. Я ведь говорила забыть о нем, и жить дальше, как жили. Пусть старик сам разбирается со своей родиной.
  - Пошли назад в Славуту?
  - Ну уж нет! Ты меня разбудил, а это почти самое страшное преступление в мире. Хотел посмотреть на планету? Пошли.
  Ева решительно направилась во тьму, подсвечивая путь фонариком. %PCName зашагал за ней. Когда они проходили мимо длинного ряда дверных проемов, то перед самой лестницей наткнулись на приоткрытую дверь, из-за которой струился свет и индийская национальная музыка. Ева испуганно отошла за спину %PCName, моментально забыв, что выполняет в этой пати функцию не только мозга, но и мускулов. А тот не нашел ничего лучшего, чем постучаться и открыть дверь настежь. Встроенный в микрокомпьютер %PCName переводчик почти одновременно с прозвучавшими на хинди словами перевел:
  - Добро пожаловать, путники, в эту оставленную богами обитель. Называйте меня Трайн. Я - программист.
  
  За дверью стоял мужчина, наполовину влезший в синий костюм-экзоскелет. Его грозно выглядящая верхняя половина, словно перышко, держала в одной руке что-то, напоминающее ручной пулемет. Нижняя же половина демонстрировала семейные трусы с сердечками и смущенно переступала с ноги на ногу.
  - Прошу прощения за мой внешний вид, система оповещения настроена на крыс, и о вашем приближении просигналила не сразу. Вижу, вы родом не отсюда. Значит, автоматический плазмомет я, скорее всего, держу в руках зря. Чем обязан визитом?
  - Мы...
  - Просто любим бродить по заброшенным зданиям. - сказала Ева, перебив %PCName, который собирался заявить, что они - новые хозяева планеты.
  Вскоре за разговором выяснилось, что индус живет один в заброшенном пентхаузе, как и многие другие программисты, работая удаленно, а для выживания в мире-помойке обзаведясь оружием и экзоскелетом класса 'омар'. Узнав, что гости собирались пройти на крышу, Трайн порылся в одной из пятнадцати своих комнат, под завязку набитой разным барахлом и одолжил %PCName кислородную маску. Ева от ее копии отказалась, заявив, что может дышать почти где угодно. Поколебавшись, Трайн решил сопроводить гостей наверх - хоть он себе в этом и не признавался, но он по живому общению немного соскучился.
  ***
  Собиратель устало плелся вперед, впрягшись в сбрую из толстой проволоки, за которой волочился обмотанный веревками клубок разнообразных полезных вещей. Его мех был свалявшимся, а тощий живот уже много часов издавал жалобное урчание. Не обращая на это внимания, Собиратель двигался по грудам сломанных и бесполезных вещей к рассаднику крыс, ведь его нос учуял чудесную добычу - полиэтилен. Много полиэтилена. Возможно, он был испорченным, но Собиратель готов был рискнуть.
  ***
  Трое монотонно поднимались по лестнице - лифты не работали. Ева и индус в экзоскелете даже не запыхались, а %PCName, к своему удивлению, держал хороший темп уже два часа - сказались геномомодифицирующие препараты, которыми его пичкала Ева, заказывая по инфранету все новые и новые почти каждый день. Основное внимание она уделяла тем, что ускоряют мышление и оптимизируют нейронные связи, но успела купить и несколько укрепляющих мышцы, кости и суставы, а также сердечно-сосудистую систему.
  - К другим я настороженно отношусь. Плазмоган в основном против крыс, но этим психам что угодно в голову может прийти, так что...
  - А не скучаете по временам, когда тут жило много народу?
  - Папаша мой скучал. Говорил, раньше было лучше. Но да откуда ему знать? Тут с тех пор, как основная часть людей ушла, сменилось столько поколений, что я цифр таких не знаю. Вот по чему я бы на самом деле скучал, так это по периоду до колонизации. Тут было идеальное для жизни атмосферное давление, состав атмосферы, гравитация. Но это ерунда, главное, тут жизнь была эндемическая. В том числе и почти разумная. Черта с два бы моим предкам разрешили тут заселиться, но это была лицензионная копия. Понимаете?
  - Не совсем. - сказал %PCName.
  - Права существ, побочно созданных при копировании планеты, никого не волнуют. - ответила Ева.
  - Вот именно! - Трайн зажестикулировал руками, размахивая 'пулеметом' - А зря! Я смотрел старые фильмы о Учж Аша, и могу сказать, тут был рай, пока все не загадили. Я, честно говоря, не понимаю, зачем вы идете наружу. Вы что, гор мусора никогда не видели? Мусор покрывает Учж Аша слоем не меньше, чем в четыре метра высотой. А больше тут ничего и нет, за очень редкими исключениями.
  - Исключениями?
  ***
  Добравшись до стены, идущей далеко за облака, Собиратель нашел много отличного прозрачного полиэтилена, и долго упаковывал его поудобнее, чтобы забрать с собой. Но тут он увидел крысу, резво взобрался на свою ношу и горестно завыл. Несмотря на тяжелую жизнь, он и его сородичи оставались крайне миролюбивыми - традиция еще с тех времен, когда никаких крыс не было и в помине, и вся жизнь на планете находилась в симбиозе друг с другом. Крысы словно понимали это. Прогоняя родственников Собирателя со своих земель, они не спешили, не суетились и действовали нагло, без опаски, и могли серьезно покусать, причиняя психике еще больше вреда, чем телу - покусанным с трудом верилось, что можно вот так вот просто взять и начать причинять вред другому существу. Они до мозга костей были симбиотическими существами. Шерсть Собирателя встала дыбом - он увидел еще нескольких крыс. Похоже, придется бесславно бежать, бросив собранную за эти дни добычу. Но бежать не пришлось - крысы задрали головы вверх и разбежались в стороны. Со стороны крыши прямо по воздуху спустилось другое животное - не симбионт, но такое, что крайне редко нападало на подобных Собирателю. Человек. Стройный, размером меньше, чем обычно в его племени, но все равно очень большой, с длинными черными волосами.
  ***
  Нисшедши с небес на землю, Ева сразу протянула руки к небольшому животному, смахивающему на помесь медведя и енота.
  - Хтё у няс тякой пуфыыыстый? Хтё у няс тякой сёрьёёёфный? Иди на ручки!
  
  Человек потянулся к Собирателю, а это его не устраивало. Задать стрекача он не собирался, но и перспектива быть потроганным, или хуже того - обласканным, его не обнадеживала. Надо было продемонстрировать то, что обычно вводило людей в ступор и настраивало на более серьезный лад. Собиратель *потянулся* к большому бетонному блоку, торчавшему из мусора. Обычно он использовал свои способности, появившиеся благодаря экспериментам над оригиналами его далеких предков и развившиеся в неблагоприятных условиях планеты для того, чтобы облегчить вес собранного мусора, признанного Собирателем ценным для Колонии, а также сконцентрировать возле носа немногочисленный атмосферный кислород. Но сейчас...
  ***
  Ева убрала почти коснувшиеся мягкой шерстки ладони, и сделала пару шагов назад. Над животным тем временем зависла в воздухе внушительная бетонная конструкция с торчащей из нее арматурой, а затем неторопливо потеснила Еву, двинувшись к ней.
  - Это кто тут балуется телекинезом... стоп, это *ты*, что-ли? Но как такой пушистик... стой, хватит на меня двигать эту штуку! Стой, говорю! - Ева оттолкнула блок от себя - осторожно, чтобы не повредить 'пушистику'. Но вскоре осторожность была отброшена, и Ева, нахмурившись, стала давить телекинезом почти в полную силу. Блок двинулся назад, но Еве пришлось приложить для этого ощутимые усилия. Еще десять секунд - и эвклидианка, продукт многих триллионов лет управляемой трасчеловеческой эволюции, победила зверька с планеты-мусорки, который в знак поражения отвел импровизированный спортивный снаряд в сторону и что-то рявкнул, распушив хвост. Морда у него была весьма удивленной.
  - Ты сильный.
  - Пфырк.
  - А ведь я хороша в телекинезе. Иначе бы тебя не победила.
  - Фыр-фырк. - зверек внимательно изучал Еву и зачем-то обнюхал ее ноги.
  - Можно, я тебя поглажу?
  'Пушистик' ловко увернулся от ласки, но не спешил убегать. Он переваривал информацию, что люди тоже научились телекинезу.
  - Злюка! Назову тебя Злюкой. Есть хочешь?
  - У-у-у-в-у-у.
  - Жди здесь. - Ева резво взлетела вверх, иногда касаясь рукой проносящейся мимо вертикальной стены жилого аркологического комплекса. Она помнила, что %PCName, когда они уходили, положил в свой рюкзак еду.
  
  - Она часто так делает? - спросил опешивший Трейн, когда Ева спрыгнула с крыши, произнеся на прощание лишь 'ой, гляньте, какой красивый!'.
  - Еще чаще, чем ты думаешь.
  - У нее антиграв, я надеюсь?
  - Да, где-то в организме. И еще - шило в заднице.
  - Сколько стоит встроить антиграв прямиком в тело?
  - Насколько я знаю, она с ним родилась. С ним и еще с черт знает чем. Теперь и меня пичкает генокорректорами, чтобы я стал как она. Точнее, она говорит, что на таких дешевых препаратах я...
  - Замедляется. - сказал Трейн, смотря вниз, оперевшись на перила.
  - Ну да, она летать умеет. Я же говорил.
  - И что же она говорит?
  - Что я на таких дешевых становлюсь лишь отдаленно похожим на человека.
  - Ну и характер. Родственница?
  - Нет.
  - Как же ты ее терпишь?
  - Ей хуже, чем мне. У нее ранг 'F', но приходится со мной возиться.
  - А у тебя какой же?
  - Y.
  - Странная история получается.
  - Наверное.
  - Если не секрет, рассказывай.
  Ева появилась быстрее, чем %PCName успел как следует разговориться.
  - Дай мне свой рюкзак!
  - Зачем тебе? - спросил %PCName, снимая лямки с плеча.
  - Для зверушечки!
  - Зверушечки?
  Но Ева уже перемахнула с рюкзаком через перила из нержавейки, и ухнула вниз.
  ***
  Человек продемонстрировал Собирателю еще один трюк, заставив опешить от неожиданности - он взлетел. Но замешательство не было долгим - впрягшись в лямку, Собиратель потащил кучу полезных вещей в сторону Колонии. Но далеко отойти он не успел - дойдя до ближайшей огромной горы мусора, Собиратель увидел, как сверху спускается тот же самый человек. На этот раз в руках он держал что-то, сильно пахнущее чем-то съедобным.
  
  - Так, Злюка! Кто хороший мальчик?
  - У-у-у?
  - Ты хороший мальчик!
  - Уууоуй... хуоуй... хоуошуий! - произнес зверек и потянулся за очередным кусочком хлеба, который держала в руках Ева. По неизвестным причинам он посчитал съедобным только хлеб, хотя Ева предлагала ему и копченую колбасу, и шоколад, и банку с килькой в томате, раздавленную и разорванную пальцами эвклидианки по причине непонимания того, что такое консервный нож.
  - Ой, так ты у нас еще и разговариваешь? Интересно... Но, что более важно, дашь ты себя погладить, или нет?! - Ева дала Злюке кусочек хлеба, и снова безуспешно попробовала его приласкать. Зверек не забыл увернуться, разжевывая угощение.
  - Ну и ладно! Не такой уж ты и милый. Не очень-то и хотелось! Слышал, Злюка? - сказала Ева и положила на пол перед Злюкой то, что осталось от буханки. - Злюка - плохой!
  - Уууха... Уюка... Злюка! - отчетливо проговорил зверек, схватил хлеб и спрятал его в куче своего барахла. Затем он схватил оттуда самый ценный предмет - большой сверток полиэтиленовой пленки, подбежал на задних лапах, и протянул его Еве.
  - Ответный подарок? Не стоило... хотя по весу и химическому составу подходит. Даже странно.
  Девочка вывела из скомпактифицированных измерений свой анхк и бросила подарок Злюки в центр оболочки из силовых полей. Сферическая конструкция засияла еще сильнее, огни святого Эльма, которых так стыдилась Ева, засветились ярче и быстрее закрутились по своим орбитам.
  - У-у-у-у! - отреагировал Злюка, заинтересованно повернув нос к анхку.
  - А знаешь, что тот дурак на прошлой неделе сказал?
  - У-у-у-у-у?
  - Что считает, что анхк у меня красивый. Ну откуда ему-то знать, если он других в глаза не видел?
  ***
  Сфера, пульсирующая и переливающаяся всеми цветами радуги, с крутящимися по орбитам красивыми огоньками, исчезла, как не бывало. Собиратель опомнился от ощущения мощи и красоты и раздосадовался - от такого подарка отдариться можно было только находясь в Колонии. Схватив человека за полы одежды, он повлек его в сторону дома.
  
  %PCName посмотрел вниз с каким-то чисто академическим интересом, неприличествующем ситуации. Но высота во многие тысячи метров в упор не воспринималась мозгом как нечто опасное - скорее казалась красивой экзотикой. Что его больше интересовало - это то, устанет ли Ева держать его сзади на вытянутых руках, и если устанет, то что предпочтет - бросить вниз или прижаться поближе. Согласно уговору, никаких резких и быстрых спусков с торможением у самой земли Ева не предпринимала. И за всю дорогу вниз ее руки так и не устали, как и язык, которым она молола. Эвклидианка все уговаривала %PCName 'сходить со зверушечкой' одному, а она 'здесь подождет'. На что тот, хоть и не совсем понимал, что от него требуется, упорно заявлял, что один никуда не пойдет, и вдвоем тоже никуда идти не рвется, вообще-то.
  Ева приземлилась рядом со Злюкой, который снова впрягся в ярмо и тащил свой скарб куда-то вдаль. Куча собранных вещей была в двадцать раз массивнее медведеенота.
  - Вот зверушечка, %PCName. Ее зовут Злюка, и она настойчиво хочет, чтобы я или любой другой человек увидели ее прелесть. Что за прелесть - не объясняет. Все правильно, Злюка?
  - У-у-у-у-у-у! Злюка!
  - Не ругайся, Злюка!
  - И это ты поняла из простого у-у-у-у? И он что, сам назвал свое имя на русском?
  - Нет, это я его назвала, а он повторил. Что касается первого вопроса, у меня по когнитивной эмпатии было 80 баллов в детских яслях.
  - Это много?
  - Не очень. Для меня - результат хороший. Я имела в виду, что вкупе с его уканьем все можно понять.
  - Ну ладно. Зверь хочет что-то показать. Но да и черт с ним. Пошли домой. Как тебе такое предложение?
  - Не так быстро. Ты видишь, какой он тощий?
  - Ты его накормила ведь? Ну и ладно.
  - Ты не понял. Мне стало интересно, сколько тут таких бродит среди мусора, практически без еды, в атмосфере из диоксида углерода и под кислотными дождями. И я никуда не пойду, пока ты это не выяснишь и мне не скажешь.
  
  - *Я* выясню? Ну уж нет!
  - Ты просто ленивый и не хочешь отрабатывать свою долю в нашем партнерстве.
  - А ты? Ты отправляешь меня вместе с глупым животным...
  - Он не глупый!
  - Хорошо, просто с животным. Ты отправляешь меня с ним черти куда, без должного запаса еды, воды, без оружия и навигации... ты что, запала на того индуса и хочешь от меня избавиться?
  - Кхххх... кгррр... ты не знаешь, что несешь. Он *хомо сапиенс!* Ранга S! Кто я по-твоему? Зо...
  - Взялась, так договаривай. Ты хотела сказать 'зоофилка'. А я с рангом Y тогда кто? Макака? Или инфузория туфелька?
  - Ты - гриб! Большой, ходячий гриб, который только и умеет, что жаловаться!
  - А ты - летучий сахелантроп! У тебя такие возможности, а ты их используешь только для того, чтобы насобирать побольше бананов и тешиться чувством собственной важности!
  - Я... - Ева вдруг отвернулась и закрыла лицо руками, и до %PCName донесся всхлип. - я... ты... я же не говорила тебе... откуууда ты узнал, что я неполноценная?
  - Неполноценная? Не понимаю, в чем. Я имел в виду, что ты ведешь себя не как сверхчеловек, а как... ну, менее развитое существо. Прекращай плакать.
  Ева молча продолжала реветь. Злюка вздохнул, что-то недовольно проурчал в сторону %PCName и обнял ногу Евы. Она присела на корточки и начала его гладить, сопя носом, но слезы ручьем бежать перестали.
  - Ты точно имел в виду мое поведение, когда называл меня сахелантропом?
  - Ну да. Остальное-то у тебя вполне на уровне сверхчеловека.
  - Тебе-то откуда знать. Может, я и сверхчеловек, но очень-очень устаревший. Ну да ладно, ты не знал, просто попал случайно в больное место. - произнесла Ева, в последний раз шмыгнув носом и потрепав обеими руками уши Злюки. - Ладно, пойдем вдвоем смотреть, много ли тут бродит таких зверушечек.
  
  Путь через горы мусора оказался неблизким. Уже стемнело, и %PCName, у которого сломался дешевый фонарик, постоянно спотыкался. Ева, которая прекрасно видела в инфракрасном спектре и взяла свой собственный фонарик для красоты, из вредности не предложила его %PCName, а тот не знал, что эвклидианка видит и так. Злюка как ни в чем ни бывало продолжал идти вперед - ему хватало света необычайно ярких и многочисленных звезд. Он спешил - эвклидианка постоянно трепала его за уши на ходу, и медведеенот не хотел делать привал, на котором неизбежно будет еще сильнее обласкан. Внезапно Ева остановилась.
  - Смотри, корабль. - озадаченно произнесла она.
  - Где?
  - У-у-у-х. У-у-у-у-у-у! Пфырк-пфырк!
  - Вон там - махнула левой рукой куда-то вбок и вверх девочка - Злюка утверждает, что это хорошие люди, и кормят Злюку, когда он к ним подходит. Но странно, что тут делает корабль длиной метров в двести.
  - Боевой или гражданский?
  - Я бы сказала, что боевой. Но наши корабли планетарной охраны все были сферической формы, так что точно я сказать не могу.
  - Двести метров и боевой. Если бы мы были на Земле, и он бы был в море, я бы сказал, что это легкий крейсер.
  - Ты что, новоумерший? Вот еще новости.
  - Чему ты удивляешься? На Славуте полно новоумерших, рождаемость же низкая.
  - Просто странно, ты был на Земле. Единственное место, куда мне в принципе нельзя попасть. Даже немного завидно... корабль спускается. Но он далеко от нас и в стороне от нашего курса следования.
  - Оповещаю, что в этой зоне появился инфранет. Скорость - 30 терабайт в секунду. - ожил браслет на руке %PCName, передавая прямо в мозг через нейрошунт.
  - Ева, у меня хорошие новости. Помнишь, ты говорила, что хочешь нормальный инфранет? Здесь он вроде вполне приличный даже для тебя.
  - В самом деле? Ой, сколько почты... и все от отца или из школы. Это печально, наверное. У них прошло много-много времени, пока я ошивалась тут, и никто обо мне не вспомнил. Странно, что почта не прочитана моим альтер-эго.
  Ева читала письма на ходу, но это проявилось только в том, что она оставила уши Злюки в покое. По мере прочтения девочка все больше мрачнела. Затем, дочитав последнее письмо до конца, она остановилась, зажмурившись и сжав кулаки.
  - Что случилось? Плохие новости?
  - Хуже некуда. Эллада была разрушена и в этом измерении. И на момент написания последнего письма 9/10 знакомых отца, переживших катастрофу, были мертвы. И так по всем существующим мирам, не только по Пятому измерению. Кто-то или что-то нас убивает. Убивает эвклидианцев.
  
  Путники устроили привал ближе к полуночи, а рано утром отправились вперед - никому в такой обстановке толком не спалось. Ева так и оставалась очень мрачной ровно до того момента, как они перевалили через вал из мусора, образующий широкое кольцо вокруг углубленной в землю странной конструкции из металлических реек, обернутых полиэтиленом, отдаленно напоминающей округлую теплицу километров в пять диаметром. Внутри во входном отсеке со стенами из чего попало и полиэтиленовым потолком сновало множество сородичей Злюки, ухаживая за разнообразными растениями, с виду очень похожими на культурные. К Злюке поспешил один из медведеенотов, размером покрупнее. Они потерлись друг о друга головами, затем Злюка поделился с ним хлебом.
  - Хи-хи. Похоже, у Злюки есть подруга. - развеселилась Ева.
  - Похоже на то. Наверное, он от тебя так упорно уворачивался, чтобы ей не изменять.
  Ева захихикала сильнее, но Злюка, уже пообщавшийся с любимой, потянул эвклидианку вглубь 'теплицы'. Остальные медведееноты косились на пришельцев, но продолжали заниматься своими делами и недовольства от их присутствия не проявляли. Следующий отсек был населен существами, похожими на панд, но размером с мамонта и тупым безразличным выражением морды, как у коров. 'Панды' окружили группку медведеенотов, находившихся у одного из отдаленных выходов и раздававших охапки свежей травы, а один из хозяев теплицы, весьма зачуханный на вид, волочил по полу телекинезом тачку с давно отвалившимися колесами, наполненную навозом. Следующий отсек, с обмазанными глиной стенами, был заполнен янтарного цвета насекомыми, ползающими по полу, стенам и стволам небольших деревьев с мелкими красными ягодами. Злюка с его небольшими лапами ловко пробирался между насекомыми, но, заметив, что люди остановились, боясь их раздавить, повел своих сопровожденных в обход. Они так и проходили по отсекам, заполненным самой разной живностью, пока не попали в центр 'теплицы'. Это был огромный парк, заполненный эндемичными растениями, многие из которых прямо сейчас находились в периоде цветения. Вокруг мельтешили крупные разноцветные бабочки, совсем ничего не боявшиеся - одна из них тут же уселась на протянутую Евой руку.
  - У-у-у-у-у-у-у! - заявил Злюка.
  - А я все гадала, что он мне хочет показать. Оказывается, вот это и есть его 'прелесть'.
  
  - Хлеб. ДСП и ДВП. Метизы и рабочий инструмент. Почва, много тонн почвы, аналогичной той, что на Айвенго, оригинальной планете. Чистая вода - та, что у них бежит из родника, грязная, и ее мало. Полиэтиленовая пленка. Что я забыла?
  - Если они так любят хлеб, надо дать им семена пшеницы и научить выпечке. Судя по тому, что я видел, они очень умные, и должны научиться.
  - Хорошо, наймем людей, пусть учат зверушечек выращивать пшеницу. Что еще?
  - Не знаю.
  - Чернозем. На местной почве пшеница может и не взойти. Еще!
  - Сани.
  - Что?
  - Ну, такие повозки с полозьями. Чтобы коллеги Злюки меньше надрывались.
  - Не имею ни малейшего понятия, о чем ты. Повозки, полозья... закажешь сам, ладно?
  - Ладно.
  - Еще! Придумала, если я найму рабочих с бульдозерами, которые выкопают в мусоре котлован, другие колонии зверушечек могут захотеть основать еще одну колонию. Еще!
  - Ты слишком прониклась идеей их облагодетельствовать. Ладно, не делай такое лицо, трать наши деньги, я не против. Не знаю я, что еще. У них основная проблема не в том, что нет материалов, а в том, что живут на непригодной для жизни помойке.
  - Предлагаешь их переселить? Боюсь, они не согласятся, да и нет подходящего места.
  - Может, устроить им здесь купола с микроконтролем атмосферы и состояния окружающей среды? Я недавно читал о таких.
  - Денег не хватит. Тогда уж сразу терраформирование по всем правилам, чего мелочиться-то.
  - Попроси у Будды.
  - Не хочу. Если я это сделаю, значит, провалю его испытание. Он, конечно, добрый старикан, и так не посчитает. Даст денег и все равно мне скажет, как в то место попасть, но... это поражение.
  - Займи у отца.
  - Он скрывается ото всех.
  - Проверь, осталось ли у него какое-то имущество.
  - Только дом, он не успел его продать.
  - А он дорого стоит? Объявляй его умершим и вступай в наследство, раз уж он пропал без вести. Получится явно больше, чем карманные деньги школьницы, надо полагать.
  - Наверно, так и сделаю... готово. Беру займ для уплаты пошлины на оформление наследства... теперь я владелица дома. Выставляю на продажу по средней цене... что-то не хотят... а нет, купили. Возвращаю займ и проценты. Как удобно, когда время течет медленнее. Не приходится ждать. Пойдем погуляем.
  Прогулку Евы и %PCName прервало появление огромной тени над парком, заслонившей солнце. Из громкоговорителя сверху донеслось:
  - Эвклидианка, выходи из дома раклингов, нам не хотелось бы его сжигать вместе с тобой. Выходи и сдавайся!
  
  Глава 10.
  
  Вождь Руа в полном соответствии с рекомендацией облачился в боевой экзоскелет, и взял в руки любимый дезинтегратор - и это не считая подвижных лучеметов, встроенных в броню, и боевых артефактов. Его люди также вооружились. И все ради какой-то девчонки. Но приказы царя не обсуждаются, даже если этот царь и провозгласил опалу Руа, деклассировал его клан и изгнал с земель гуннов, оставив в его распоряжении лишь совсем устаревшие, годные только на лом корабли. Руа оставалось лишь делать набеги и собирать дань с сравнительно новых, технологически неразвитых государств. Это занятие с трудом помогало поддерживать в исправном виде ломающуюся технику, чей ресурс подходил к концу. Да и то не всю - медицинский комплекс, например, до сих пор не работал, им пришлось пожертвовать в обмен на новый энергогенератор для основного вооружения единственного линейного крейсера Руа, ставшего для изгоев новым флагманом.
  Царь высказал свое пожелание однозначно - Руа нужно убить девчонку, после чего сюзерен рассмотрит вопрос о снятии опалы. Несмотря на расплывчатость обещания, вождь был готов выполнить просьбу собственными руками, и прицепил к поясу пусть и церемониальный, но все же острый меч, чтобы отрезать голову девчонке и отправить ее бывшему сюзерену. Жертва находилась рядом, а корабли клана всегда находились в состоянии боевой готовности. Единственная заминка вышла в связи с тем, что Руа перебрался с флагмана, где он инспектировал прошедший недавно ремонт системы жизнеобеспечения, на тяжелый эсминец Богатырь. Этот эсминец и два фрегата сопровождения - вот все, что он поднял в воздух и отправил на поимку эвклидианки.
  ***
  Часом спустя Руа уже не был таким самоуверенным. Эвклидианка вызвала его на дуэль, и он самонадеянно согласился, не желая показывать слабость перед подчиненными. Хотя теперь он предпочел бы жахнуть по ней из основного калибра Богатыря, а еще лучше - своего флагмана Чертог. Вокруг плавилась земля - мусор почти весь сгорел. Было так дымно, что Руа ничего не видел и целиком положился на встроенный в экзоскелет боевой навигатор. Девчонка летала над ним, и воздух между ней и вождем от ее атак становился плазмой. Руа и сам летал - пока эвклидианка не вывела из строя гравиранец, и теперь Руа увяз в оплавленной земле почти по колено. Мощное, но не очень скорострельное вооружение вождя огрызалось, как и артефакты, но противница вычислила периодичность, с которой в нее стрелял компьютер из того или иного оружия, и в нужное время помещала между ним и собой маленькие защитные экраны - то полностью черные, поглощающие излучение, то зеркальные, отражающие. Это была патовая ситуация, которая могла длиться столько, сколько есть энергии в аккумуляторах боевого экзоскелета или сил у эвклидианки, но у девчонки, как оказалось, был иной план на окончание боя. Перед ней появилась красивая сфера из чистой энергии. Коснувшись сферы и сосредоточившись, она сотворила из ничего кроваво-красный порошок, и развеяла в воздухе над Руа. Некоторое время ничего, кроме продолжения боя, не происходило. Затем вождь ощутил непомерную тяжесть. Сервомоторы вышли из строя, да и сама броня потяжелела, и стала... золотистой? Вождь рухнул под немалым весом своего доспеха, превращенного ребис магистериумом в чистое золото и ставшего бесполезным. Защитные экраны боевого экзоскелета также исчезли, и Руа даже не заметил, как в него со стороны эвклидианки попала молния.
  ***
  - Эй, старик, ты еще жив? - произнесла Ева, спустившись вниз.
  - Да. - хриплым страдающим голосом ответил вождь.
  - Ты обещал, что в случае моей победы твои люди нас отпустят на все четыре стороны.
  - И это так. Как ты все это делаешь без оружия?
  - Это у меня в крови. Но чтобы создать из ничего философский камень, пришлось коснуться анхка.
  - Анхка? Что это?
  - Ну, та сфера с огоньками. Это моя... ну, душа.
  - Существо с двумя душами... у тебя есть кут. Вполне видимый и осязаемый кут, а не как у нашего бывшего царя, который лишь утверждает, что его имеет. Какая ирония - обладатель ложного кута меня изгнал, а обладатель настоящего убьет.
  - Я не собираюсь тебя добивать. Подлечишься в дороге, пока будете валить с моей планеты куда-нибудь подальше.
  - У нас тут база и верфь для ремонта кораблей... у клана совершенно нет средств, чтобы куда-то переселиться. Постой, ты сказала, что нам надо уйти с *твоей* планеты?
  - Ну да. Мне ее подарили.
  - Тогда у меня есть к тебе предложение, двудушная.
  
  На обратном пути Ева и %PCName решили зайти к Трайну попрощаться.
  - Да вы хоть представляете, сколько лет тут пройдет, пока ты, %PCName, будешь забирать данные со своего ПК? Мы больше можем и не увидеться. Оставайтесь здесь! Я сорок лет назад от скуки взломал систему защиты одного из соседних забытых хозяевами пентхаусов, который был наглухо закрыт на момент Исхода и из которого поэтому не вынесли вещи. Там автономный генератор энергии, я покажу, как его включить. И ПК там тоже есть, почти такой же, как у меня. С тахионным модемом, все как полагается. Нагрузишь из инфранета еще пошлых картинок или что ты там хотел в свой микрокомпьютер внутри черепа пересохранить.
  - Там еще программа для трейдинга, которую я написала. Мне лень делать ее заново. - вмешалась Ева, когда %PCName заколебался.
  - И она работает? До того, как я стал разработчиком игр, я работал экономистом-программистом. И не представляю, с какой стороны подходить к такой проблеме. Покажешь мне исходники?
  - Если ты пообещаешь, что будешь сам использовать программу, и с другими делиться не будешь.
  - А мне не с кем делиться. Единственный, с кем я общаюсь, это Оне Йонорбзи, но он бросил программирование, после того, как ослеп. Он работал по старинке, на клавиатуре, а переучиваться не захотел. Теперь он сидит дома и либо смотрит загружаемое прямо в мозг кино про боевые искусства, либо зависает в виртуальной реальности с телочками, 90 % которых в реале - жирные потные мужики.
  - Значит, ты идешь с нами? - спросила Ева.
  - Погодите, только двери закрою.
  - И переоденься, а то на тебя в экзоскелете будут коситься - сообразил %PCName.
  - Да и плевать. - коротко ответил Трайн.
  ***
  В такси Трайн не поместился, и пришлось нанимать микроавтобус. Больше никаких происшествий не было, и троица быстро добралась до квартиры %PCName. Но выходя из транспорта все уставились на огромный гриб взрыва, находившийся в стороне проспекта Свидомости.
  - Я там рядом работал. А может, именно там и работал. Взрыв как раз в стороне правительственного здания. - озадаченно произнес %PCName.
  - Пойдем в квартиру, будем читать новости. Вообще тебе лучше не выходить из дому сегодня - на улице могут стрелять. А Трайна могут принять за наемника в таком прикиде.
  - Я никуда не собирался. Изучу пока исходники и посмотрю на ископаемый ПК из мира ранга Y.
  - Мы не производим компьютеры, а импортируем из более развитых миров.
  - Все равно он ископаемый.
  ***
  На сайте крупнейшего телеканала 'Республика +' выступал террорист Ульфренко. Он был краток: заявил, что коррумпированное правительство уничтожено, и теперь он поведет Славуту в прекрасное будущее, для чего будет предпринят комплекс мер, среди которых была названа конфискация имущества и деклассирование врагов, а также полная отмена финансирования Отстойника.
  
  Также в новостях сказали, что доступ к телепортирующим кабинкам временно закрыт, чтобы враги нового режима не смогли сбежать и 'понесли заслуженное наказание'.
  - Если кто-то преградит мне путь, то будет заморожен. Или поджарен, я еще не решила.
  - Давай пока обойдемся без насилия. Все решит старая добрая взятка.
  - Я тоже против штурма, пули могут поцарапать мой любимый экзоскелет.
  В конце концов, троица решила пока не предпринимать активных действий. На следующий день в новостях сказали, что 'террорист и убийца' полковник Белоконный, управляющий Отстойником, восстал против новой народной и легитимной власти. Причем сказано это было той самой ведущей, которая месяц назад в выпуске новостей назвала кровавым террористом Ульфренко. Днем позже новости оповестили о том, что многие бараки Отстойника объединились и в едином порыве изгнали обслуживающий персонал и чистильщиков с территории исправительных поселков. Будучи не в состоянии сами поддерживать инфраструктуру, они тем не менее взбунтовались, и в поселках потихоньку начинался настоящий ад - с дефицитом пищи и самоуправством.
  - Надо бы забрать оттуда Минска. - отреагировал на новости %PCName.
  - Кого? - спросила Ева из 'любимого' угла, где она сидела, когда находилась в паршивом настроении.
  - Был у меня там хороший знакомый по имени Илья.
  - Ты что, работал там?
  - Я работал там негражданином. Работенка непыльная, сидел книжки читал весь день.
  - Жесть. Ты что, на Земле убил кого-то? И я думала, они неграждан на шахтах заставляют работать.
  - Можно сказать, что и убил. Не заставляли нас, сами с удовольствием шли. Чтобы пустили работать на шахте еще и ранг высокий требуется.
  - Значит, этот твой Илья - шахтер?
  - Нет, он вообще не работал. Работают мужики, а он метил в блатные. И стал блатным в кратчайшие сроки.
  - Ну... я все понимаю, но в нашу компанию он не вписывается. Дадим ему денег, и пусть выкручивается как хочет.
  - Полностью согласен, я ему не нянька.
  ***
  За 5000 Y-кредитов начальник караула, молодой лейтенант, пропустил всех троих (Ева вызвалась поработать телохранителем, а Трайн не пожелал оставаться в одиночестве) в Отстойник. Еще 2000 Y-кредитов ушло на то, чтобы нанять БТР, отвезший всех троих в Рамешенку. Ева и Трайн осталась снаружи, а %PCName переступил порог 'родного' барака. Шконка Ильи оказалась занятой древним дедом с длиннющей белой бородой.
  - А Илья где?
  - Чаво?
  - ИЛЬЯ ГДЕ? - заорал %PCName.
  - Не знаю я таких.
  - НУ МИНСК. МИНСК ГДЕ?
  - Известно где - в недавно захваченном нами Бежищенске, в здании городского совета. Это наш негласный лидер. Главный пахан, то есть.
  
  Возле главного входа в здание совета двадцатеро амбалов, вооруженных кто чем, сидели за сдвинутыми вместе столами и пили самогон. Они полностью перегородили дорогу внутрь помещения. %PCName оробел, несмотря на молчаливую поддержку эвклидианки, которой эти амбалы были на один зубок.
  - Вечер в хату, уважаемые.
  - И тебе не хворать. Чего хотел? - повернулся вместе со стулом к %PCName один из амбалов, ранее сидевший ко входу спиной.
  - Мне бы Минска повидать.
  - Нет, к Минску пускать не велено.
  - Да я кент его. Он меня сам захочет увидеть, когда узнает, что я пришел.
  - Сегодня кент, а завтра мент. Кто ты по масти будешь, раз у самого Минска в кентах?
  - Был я мужиком, а сейчас гражданин. Но мы вместе начинали.
  - Ты за языком следи. Кент он, как же. Не будет у порядочного негражданина гражданин в кентах.
  - Граждане разные бывают, я понятия чту, и нет такого правила, чтобы с гражданином кентоваться нельзя было.
  - Ладно, но смотри у меня. Если Минск тебя не знает, добра от меня не жди. Борзый, сходи к Минску, скажи, что его хочет видеть...
  - %PCName.
  - %PCName.
  - А чо сразу я? Ты чо, самого рыжего нашел, а?! А?!
  - Паяльник, сходи ты. А ты, Борзый, добазаришься у меня.
  Паяльник молча допил содержимое стакана, поморщился и пошел вглубь здания. Вернулся он с Минском.
  - Я вам что говорил? Два бутылька допьете, и хватит, а вы уже десять часов квасите. А вдруг чистильщики нагрянут?
  - Дак не нагрянут же. Им же фи-нан-си-ро-вание убрали, а за идею они работать не будут.
  - Ладно, но если увижу вас спящими под столом... смотрите у меня, короче. Привет, %PCName, пойдем в мой новый кабинет побазарим.
  
  Грузовой телепортер, сожравший существенную часть средств от продажи дома, наконец-то был установлен там, где стоял когда-то очень давно - в подземных этажах аркологического комплекса Иданур. Оттуда вверх шли очень хорошие дороги, так и не разрушившиеся от времени. И теперь по ним катились грузовые вездеходы, под завязку загруженные материалами. %PCName ехал во главе процессии, показывая водителю дорогу к дому Злюки. Трайн вернулся в свой дом сразу, как только они путем очередной взятки попали в Учж Аша, и принялся за создание своей собственной программы для трейдинга. Ева же сидела в пентхаузе за компьютером, и учила право, в том числе и международное. Она загорелась идеей провозгласить отдельное государство, да притом такое, что признано международным сообществом, и отговорить ее %PCName не удалось.
  Медведееноты, обычно невозмутимые, на этот раз повыбегали из своей 'теплицы', когда %PCName вышел из кабины вездехода.
  - Ну что уставились? Эх, был бы жив Злюка... но тут прошло лет пятьсот, пока мы со своими делами управлялись.
  - Злюка! Иди я. - произнес ближайший молодой зверек и схватил %PCName за штанину, увлекая за собой.
  В центре теплицы по прежнему цвели сады. Но с одним исключением. Шквал разноцветных камешков, камней, глыб и скал вертелся в воздухе по круговым орбитам над совершенно седым медведеенотом, с важным видом сидевшим на заднице в позе медитации. Молодой зверек подошел к нему и потеребил за плечо. Седой открыл глаза, и, увидев %PCName, аккуратно и почти одновременно поместил каждый камешек на свое место. Затем подошел к %PCName и произнес:
  - Злюка помнит хлеб. Давно Ева нет. Ева где?
  - Ничего себе. Раньше ты только свое имя мог произнести.
  - Злюка умнеет-сильнеет встреча с Ева. Злюка слушать разговоры идти с вами. Злюка запоминать. Ева где? Злюка хочет соревнование Злюка-Ева.
  - Какое соревнование? Ладно, это неважно. У меня к вам подарок.
  - Хлеб?
  - И хлеб тоже.
  - Злюка хочет хлеб. Где хлеб? Злюка угостить хлеб детей, детей детей, детей детей детей. Дети не верить хлеб такой вкусный.
  - Пойдем, у меня много подарков.
  - Что давать взамен?
  - Ничего не надо.
  - Не вернуть подарок - не симбионт. Не симбионт - значит крыса... или человек. Злюка - симбионт. Злюка вернуть подарок.
  - Хм. Можно тогда мы как-нибудь придем сюда на пикник?
  - Что пикник?
  - Ну, мы поедим здесь.
  - Можно. Мало. Что еще Злюка давать?
  - Давай потом разберемся. Сначала посмотри на наш подарок.
  
  Ева закончила с психологическими тестами для кандидатов в граждане и принялась за конституцию. %PCName заверил ее, что тесты на 10000 вопросов хомо сапиенсы не потянут, и эвклидианка, как могла, сократила их количество, оставив лишь проверки на правдивость ответов, отношение к животным и окружающей среде, девиантность поведения и трудолюбие. Началось все с того, что Минск отказался покидать Отстойник один. А закончилось тем, что Ева раскошелилась на восстановление десяти тысяч общежитий, лифтов, канализации и энергосистемы. Аппараты для синтеза пищи было решено забрать из Отстойника, что повлекло за собой предложение вывезти вообще все ценное, в том числе и шахтное оборудование. Что в свою очередь повлекло расходы на восстановление жилья для инженерно-технических работников и прочего персонала шахт, не считая заселенных в общежития простых рабочих. Казалось бы, Ева осталась в явном проигрыше, ведь новые шахты выйдут на самоокупаемость нескоро, если вообще когда-либо выйдут. Но в ней взыграло самолюбие на грани с манией величия. Эвклидианцы не эксплуатировали других, объединяясь для достижения целей в равноправные союзы, и идея владеть столькими крепостными душами полностью подавила здравый смысл Евы. Она уже проглядела в документах на планету данные геологоразведки вокруг Иданура, и приметила места для удобного размещения шахт, жадно при этом потирая руки. Составление конституции было прервано появлением Злюки и %PCName.
  - Злюка! Давно не виделись!
  - Злюка отдать долг своя жизнью.
  - Я не ожидала, что ты научишься говорить по-русски.
  - Злюка научился. Кто неправильно говорит, Злюка или %PCName?
  - Ты, Злюка.
  - В таком случае я буду говорить так, как это делает %PCName. Почему я так резко поумнел после нашей встречи?
  -Я получила все сведения, какие могла, касающиеся вас, раклингов. И нашла данные по экспериментам, проводимым на Айвенго. Они засекречены до сих пор, но система защиты не совершенствовалась чуть ли не с момента проведения самих экспериментов. У меня на руках оказалась полная генетическая карта результатов эксперимента по созданию из раклингов живого оружия. Но эти эксперименты считаются неудачными, поскольку никто так и не смог вас заставить атаковать врага. Я и решила немного над тобой поработать, уж извини. Но я была абсолютно уверена, что не наврежу. Извини меня еще раз, пожалуйста.
  - Не извиняйся, Ева. Все существующие колонии Народа до сих пор забрасывают меня просьбами породниться с моими потомками. А их не хватает на всех. Теперь - соревнование!
  - Если ты про телекинез, то я пас. Он у тебя должен быть просто зверским.
  - Я еще и тренировался. Вот - Злюка разжал пальцы, в которых обнаружилась гайка из нержавеющей стали, взлетевшая в воздух над головой седого медведеенота. - попробуй отобрать.
  - Злюка, я...
  - Пожалуйста! В нашу первую встречу я был самым сильным в телекинезе из всех, кого встречал, кроме тебя. Я и до сих пор сильнее всех, даже моим потомкам все еще недостает практики.
  - Ладно, Злюка. Я попробую отобрать твою гайку.
  Но, несмотря на все усилия Евы, гайка так и не шелохнулась.
  
  - Да что же это такое! Даже правительство Ульфренко отказывается признать *мое* государство, вдобавок требуя вернуть все то, что мы забрали в Отстойнике. Да еще и сам Ульфренко не посчитал нужным лично со мной встретиться, переложил это дело на заместителя. - сокрушенно сказала Ева, выходя из временного здания правительства Украинской Республики.
  В воздухе возле ее головы и сердца зависли две пули калибра 20 мм. Злюка, остановивший уже второе за сегодня покушение на жизнь эвклидианки, равнодушно уронил их на пол. Ева взлетела и рванулась на крышу отдаленного небоскреба, туда, откуда пришла одна из пуль, и успела попасть на место прежде, чем ассасин ушел вместе со своим массивным оружием. Схватив его за горло, она приподняла грузного мужчину над полом, словно тряпку, и заорала:
  - На кого? На кого вы, мать вашу, работаете?!
  Ее несостоявшийся убийца хрипел, царапая ногтями руку эвклидианки. Понимая, что имя нанимателя ничего не скажет о настоящем заказчике, Ева зажмурилась и сжала пальцы еще сильнее. Она впервые осознанно убивала человека. Тот явно имел модифицированное горло, и шею ему сломать эвклидианка не смогла. Он продолжал царапать руку еще минуту, полторы... глаза вытаращились от недостатка кислорода, а руки обвисли безвольными плетьми. Ева не выдержала и разжала хватку, оставив убийцу хрипеть на коленях перед ней, вдыхая драгоценный воздух.
  - Твоя смерть ничего мне не даст. Живи, сволочь, и помни мою доброту - промолвила эвклидианка, ломая о колено орудие, из которого стреляли.
  ***
  %PCName мониторил сайт Гармониума, разработанный одним из сетевых знакомых Трайна. Название Гармониум предложил сам %PCName. Оно не нравилось даже ему самому, но поскольку Ева предложила назвать новое государство Надеждой, Трайн - Безнадегой, а Злюка - Возрождением, пришлось вмешаться, пока не стало слишком поздно. К счастью, Ева и Трайн так увлеклись спором, и так яростно отстаивали именно свое название, что в итоге им пришлось согласиться на компромиссное. Минска насчет названия не спросили - он руководил грабежом Отстойника, где инфранета не было.
  Отвечая на вопросы, даже на откровенный трoллинг, %PCName прочел и одно торжественное и официозное поздравительное сообщение от пользователя с именем Виктор Копп. %PCName почти не обратил на него внимания, и вспомнил о нем лишь когда Генрих оповестил его, что в личную почту пришло сообщение, требующее участия хозяина. Заголовок гласил 'Народный комиссариат по иностранным делам центрального межзвездного домена СССР жел', а текст письма начинался так: 'ает обсудить процедуру дальнейшего международного признания государства Гармониум'.
  
  Яхонт, столица СССР, полностью порос зеленью - куда ни глянь, везде были парки, заросшие степными цветами просторы или леса. Все потому, что заселялся Яхонт людьми вглубь планеты, вначале как спасение от бомбардировок, а затем по привычке. Теперь же вся планета, от экватора до полярных шапок, была населена 30 миллиардами людей, выбиравшихся на поверхность лишь для праздных прогулок, пикников и турпоходов. Кабинка привела Злюку, Еву и %PCName в ботанический сад над правительственным районом, где, несмотря на раннее утро, толкалось много народу. Перед спуском вниз, напоминающим обычный вход в метро, троицу обследовали переносными сканерами на предмет оружия и взрывчатки. Сканер недовольно пищал на эвклидианку, не в силах объяснить, что она сама по себе является оружием. В конце концов, когда Ева вывихнула руку сотруднику безопасности, собравшемуся ее обыскивать, и обстановка накалилась до предела, наверх поднялся молодо выглядящий человек, представившийся первым заместителем главы управления НКИД. Он выглядел очень недовольным, и его можно было понять - важный государственный чиновник лично идет встречать каких-то беглецов из бродячего цирка. Но вслух он свое недовольство не выражал. Он лишь завел гостей в замаскированную в коридоре ловушку из мощных силовых полей. Плененную троицу окружили вооруженные сотрудники госбезопасности.
  - Ну и как это понимать?
  - Мы - дипломаты, а значит, лица неприкосновенные. Немедленно выпустите нас!
  - У-у-у-у-у!
  - Простите, но нам сделали предложение, от которого глупо отказываться. Эвклидианка в обмен на очень нужные СССР технологии.
  - Злюка, видишь четыре устройства по периметру силового поля? Уничтожь их!
  - Очень не хочется ломать, может, я просто сделаю вот так? - медведеенот смял силовое поле, как клочок туалетной бумаги, и проделал в нем дыру, через которую пленники и выбрались.
  - Стоять на месте, уроды, стрелять буду - закричал один из сотрудников.
  - Валяй. - ответила Ева, для понту щелкнула пальцами и мгновенно выпила все тепло из рук кгбшников. Оружие попадало на пол, люди в ужасе уставились на свои окаменевшие конечности.
  - Кто за мной охотится? Отвечай, гад! - Ева схватила первого заместителя за лацканы пиджака и начала немилосердно трясти.
  - Предложение... поступило... от империи... Фатимидов.
  - Странно... то гунны, то украинские снайперы, теперь Фатимиды...
  - Проще спросить, кто за тобой не охотится.
  - %PCName, заткнись, это не твою жизнь отнять пытаются. Не время демонстрировать остроумие.
  - Извини, но ты слишком резко реагируешь. Кажется, пока рядом с тобой Злюка, тебе ничего на самом деле не угрожает.
  - Ладно, Злюка молодец, но пойдем отсюда.
  ***
  В недрах под ботаническим садом ожесточенно спорили два человека, министр космической промышленности и председатель Совнаркома.
  - Но вы же знаете, что это означает. Наше развитие в глубоком тупике, повсюду стагнация, и это не исправить получением пакета устаревших миллиарды лет назад арабских технологий. Если что-то или кто-то представляет такую угрозу Глобальному Замыслу, что за ним начинают подобную охоту, нам лучше поддержать этот Гармониум всеми силами, а не уничтожать его лидера.
  - Батенька, это может быть и обычным продолжением охоты за эвклидианцами. Вот их самих и посчитали угрозой. Их, а не это сборище деклассированных элементов, начавших селиться на загаженной планете.
  - Масштаб охоты не тот.
  - Тот, не тот. Вам-то откуда знать, батенька. Вы лучше следили бы, как продвигается строительство нового флагмана Красное Знамя.
  - Никак не продвигается. Вы же почти убрали финансирование.
  - Это коллективное решение, и вы его молчаливо поддержали.
  - Я же высказался против! Консервация проекта - ошибка!
  - Но не ушли с должности. Значит, поддержали.
  - А знаете что? Я устал от всего этого.
  - Сказали 'А', говорите 'Б', батенька. Вы уходите с должности?
  В кабинет с красным лицом ворвался полковник КГБ.
  - Эв-кли-ди-анка сбежала, товарищ Ленин!
  - Теперь у нас нет ни технологий, ни шанса хоть в чем-то пойти наперекор Глобальному Замыслу. Знаете что? Я и правда увольняюсь.
  - Воля ваша, Юрий Алексеевич. Воля ваша.
  
  Ева, как оказалось, совершенно не умела танцевать. Но, заправившись чем-то, вызывающим у хомо перфектус повышенную веселость, очень старалась. Элитный ночной клуб в столице Восточнославянской Конфедерации был заполнен местной золотой молодежью, и Ева слабо вписывалась в обстановку, но ей на это было наплевать. Отвлекаясь ненадолго от танцев, она поедала разнообразное мороженое и пила безалкогольные коктейли, и снова шла танцевать. Несколько раз Ева подкупала диджея, и он ставил эвклидианскую музыку, став при этом богаче на два F-кредита и обеспечив себя на всю оставшуюся жизнь. %PCName же методично напивался, сидя у барной стойки, и осуществлял общее руководство планетой, точнее всего одним аркологическим комплексом Иданур. Запросы на то, как следует поступить в том или ином случае, поступали часто, ведь время на Учж Аша текло быстрее, чем в Конфедерации. Для того они, не родив идею получше, и отправились в ночной клуб - квартира в Новом Харькове была частично разрушена в результате гражданской войны.
  - %PCName, хочешь, я тебя сделаю премьер-министром? Ну хочешь? - веселая Ева подошла и принялась дергать его за плечо.
  - Не хочу. Говорю же, назначь Трайна.
  - Трайн тоже не хочет. К тому же, ты отлично справляешься с рутиной.
  - Да, но я работаю добровольно, а не потому, что у меня такая должность.
  - Да ладно тебе, какая разница! На должности премьера ты наконец-то повысишь ранг, этот твой Генрих мне сказал, что раз уж нас признало несколько стран, значит, государство можно считать настоящим, и должность тоже настоящая.
  - Не разговаривайте без меня. Ладно, я подумаю. Пойдем домой, Злюка сидит один в холодной квартире с выбитыми окнами. Тебе его не жалко?
  - Он в шубе, ему не холодно. К тому же, он наверняка объелся хлебом и спит. Пошли танцевать!
  - Пришла почта, требующая внимания. - сказал Генрих вслух.
  - Ну что там? Давай рассказывай, мне тоже интересно. - заявила Ева.
  - Родились первые дети. Также появились семьи беженцев с детьми. Им нужны детские сады и развивающие материалы.
  - Ерунда, все сделаем.
  - У нас осталось лишь около 12000 E-кредитов.
  - Ну на пару детских садов-то хватит.
  - А в начале было 50000.
  - Да, это проблема. Не стоило принимать беженцев со Славуты, они на шахтах работать не хотят, а другой работы у нас для них нет.
  - Еще почта. Один из бывших министров центрального межзвездного домена СССР просит встречи.
  - Отказать, это наверняка очередная ловушка.
  - Навряд ли, он в розыске после одной из чисток партии.
  - Наверняка он будет просить денег. Грантов, так сказать. Отказываю в встрече. Кстати, как звать этого бедолагу? Не Иосиф Джугашвили?
  - Сталина столько раз убивали агенты коммунистов, что он лишился всех рангов и умер окончательной смертью в мортуарии. А это - Гагарин. Гагарин Юрий Алексеевич.
  
  Вместе с бесплатной рекламой, провозгласившей, что первый на Земле космонавт переселился в один из пентхаусов Иданура, Гармониум получил огромную кучу чертежей космического оборудования и множество советских инженеров, в результате небольшого устроенного Гагариным заговора получивших доступ к телепортирующим кабинкам. Хоть они и пошли за бывшим главой своего министерства безоговорочно, но теперь постоянно жаловались на условия, в каких приходилось жить. Но работать умели - верфь клана Руа теперь непрестанно производила спутники, разведзонды и даже получила заказ от Зимбабве-40 на шесть боевых истребителей. Детали распечатывались в высокоразвитых мирах, куда Ева ездила лично. Дела постепенно налаживались, специалистам самого разного профиля и педагогам уже не приходилось предлагать пятикратный оклад, чтобы они соглашались работать в Идануре. Кроме того, постепенно открывались торговые центры, выводя бюджет из состояния бездонной ямы, в каком он находился ранее.
  %PCName, несмотря на все протесты индуса, назначил Трайна министром экономики. Трайн не считал, что хорошо справляется, о чем постоянно говорил по поводу и без. Хотя он и написал множество облегчавших работу утилит, но поддерживать систему в приемлемом состоянии и развивать ее - две разные вещи. Трайн оказался настолько зануден, что %PCName начал искать кандидатуру на его замену. Выяснилось, что почти все исторические личности-экономисты успешно работали по специальности. Если их в результате подковерной борьбы смещали с должности, они ждали, пока выскочка, занявший их место, не наделает ошибок, и как правило возвращались в родное министерство, либо, в крайнем случае, уходили работать на государство-конкурент. Выбор %PCName в конце концов был остановлен на Николае Ивановиче Бухарине, живущим на задворках Восточнославянской Конфедерации уже пятьсот лет и зарабатываюшим на жизнь изобразительным искусством. В конце концов, как он рассудил, все средства производства принадлежали государству, то есть Еве, и Бухарину не придется совсем уж переучиваться. Эвклидианка вызвалась уговорить бывшего советского экономиста вернуться за старое. Она отправилась вместе со Злюкой, а вернулась через трое суток без экономиста, но зато с отстреленной верхней частью правого уха.
  - Ужас. Злюка не помог?
  - Нас на время разделили.
  - Что случилось?
  - Забей, ничего особенного. Погони, перестрелки, и тому подобная неинтересная чушь.
  - Бухарин отказался?
  - Да. Глупая была затея.
  - Ты как-то говорила, что вы хорошо регенерируете...
  - Ухо отрастет. Но мне нужно поесть мороженого. Хотя нет, к черту мороженое. Ты ведь помнишь наш старый уговор? Купи мне хлеба и две банки тушенки.
  Месяц спустя %PCName заключил выгодный контракт на производство спутников, а Трайн неведомым образом уговорил индусов-программистов платить налоги. После этого бюджет Гармониума, который Трайн непрофессионально пересчитывал чуть ли не каждый месяц, не дожидаясь конца года, как-то совсем неожиданно вышел в профицит. Они отмечали это событие вчетвером - %PCName, Ева, Трайн и Злюка. Минск, после некоторого раздумья приглашенный %PCName, заявил, что без братвы не придет, и в итоге остался ни с чем.
  Ева, уже залечившая ухо, сидела во главе стола и пила морковный сок. Трайн и %PCName предпочли пиво с чипсами, а Злюка с наслаждением, будто в первый раз, пил чистую минеральную воду, обхватив стакан пальцами обеих передних лап.
  - Ну, на что потратим прибыль? - спросила эвклидианка.
  - Я за новую бесплатную ветеринарную клинику. Кошки, собаки и прочие должны быть здоровыми и опрятными. - заявил Злюка.
  - Хорошо, Злюка, ты столько раз спасал мне жизнь, что клиника - меньшее, что я могу сделать. - ответила Ева - Что еще?
  - Я думаю, сначала нужно отремонтировать побольше квартир, и переселить туда из общежитий некоторых хороших специалистов. - осторожно сказал %PCName.
  - Не проще ли повысить им зарплату, чтобы они сами обустраивали себе лучшее жилье? - возразил Трайн.
  - Я не против такого варианта, но налог на получение имущественного права на бесхозную квартиру лучше снизить или вообще убрать. Пусть граждане занимают жилье кто какое хочет.
  - Тогда излишне предприимчивые будут занимать по сотне квартир, в надежде их перепродать в будущем.
  - Установим ограничение - одна квартира на семью. Делов то.
  - И все-же я против. Наверное, я правый, хотя и считал себя всю свою жизнь анархистом.
  - Погодите спорить. А что, если нам первым делом начать облагораживать землю вокруг Иданура? - спросила Ева.
  - А зачем? - не понял Злюка.
  - Как зачем? Чтобы можно было жить вне аркологий и колоний.
  - Не понимаю, для чего. Ведь можно прийти домой и жить там.
  - Ну как бы тебе объяснить... - задумалась Ева.
  - Злюка, помнишь свою 'прелесть'? Ну, сад в центре колонии. С бабочками.
  - Я стар, но не склеротик, %PCName.
  - А хочешь, чтобы такой сад был везде?
  Злюка вытаращил глаза и молча отпил из стакана.
  Деньги в итоге потратили на квартиры. Потому как неделю спустя около 700 потомков Злюки сошлись к Идануру с соседних колоний, оснащенные заказанными %PCName портативными переработчиками мусора. За ними вслед шли прочие сородичи Злюки попроще, высаживая самые неприхотливые, 'мусорные' эндемичные растения, вопреки всему сохраненные в колониях раклингов. Всего медведееноты-телекинетики очистили 350 квадратных километров свалки за день.
  
  Глава 11.
  
  - Ну такой... полностью лысый, с добрыми такими морщинками на лице. Одет был в желтое. - сказала Ева пожилому сапожнику.
  - А где он жил?
  - Я очень плохо ориентируюсь в вашем храмовом комплексе... точнее, совсем не ориентируюсь.
  - А как давно это было?
  - Год и два месяца назад по моему биологическому времени.
  - И где же ты все это время находилась?
  - В Учж Аша, Славуте и немножко на других планетах. У вас, конечно, прошло много времени, это так...
  - Понятно. Что-то около десяти тысяч миллиардов лет назад.
  - Слушайте, я все понимаю, но он же божество.
  - Не божество, а Будда.
  - Все равно. Он свалил на меня грязную работу, и просто не мог вот так взять и исчезнуть или умереть. У нас с ним уговор. Я свою часть сделки выполнила - планета постепенно приводится в порядок.
  - И чего же ты от него хочешь? Денег? Власти? Всемогущества?
  - Чтобы он указал путь туда, где мое место. И где, желательно, не будут ежедневно пытаться меня убить. Такое вообще есть?
  - Ладно, взгляну на твою проблему... нет, я не знаю такого. Простите, уважаемые - обратился сапожник к детям, играющим в грязи. - вы не знаете, куда стоит послать эту юную леди?
  Один из детей засмеялся, но остальные зашикали на него и обступили Еву.
  - Высокоразвитый мир Шонесси похищен негуманоидной цивилизацией харонцев. Он постоянно находится под угрозой уничтожения, и платит любые деньги иностранным специалистам. Пусть и с неоконченным, но все же эвклидианским образованием ей будут платить столько, что она лет за десять накопит на полную генетическую коррекцию своего дефекта. - неуверенно сказал старший из детей.
  - Ерунда, это работать надо, и время тратить. В коммуну Хеллстрома принимают эвклидианцев и берут их под защиту. Они очень богаты, и заплатят за исследования и процедуру коррекции. - заявил коренастый ребенок с разбитыми в кровь коленками.
  - А я слышал о мире Хевиланд, там живут боги-генетики. Они возьмутся за ее проблему, и еще будут спорить между собой, кому достанется право ее решать. - сказал самый мелкий и чумазый. - в итоге она выйдет оттуда вдесятеро умнее любого хомо перфектус.
  - Искусственная вселенная Янтарь позволяет найти любое место, какое ты в состоянии вообразить. У меня есть абонемент, могу одолжить на время. - предложил мальчик-дылда.
  Пацан, который ранее смеялся, тоже решил поучаствовать.
  - Итак, что мы имеем: женский пол, шестьдесят с хвостиком лет, но выглядит девчонкой, аура холода, воинственность, глупость.
  - Эй!
  - Из песни слов не выкинешь. Вы все что, и правда не знаете, куда ее нужно отправить?
  
  Дети провели Еву, Злюку и %PCName обходными путями, где время и пространство творили с восприятием странные штуки. После этого похода даже Ева не могла примерно сказать, сколько времени он продлился и сколько шагов было сделано. А при попытке вспомнить окружающий ландшафт у эвклидианки возникала легкая паника и чувство головокружения. Земля находилась под запретом посещения даже для богов, но эти Будды окончательно и бесповоротно впали в детство, а кто, как не дети, умеет безнаказанно обходить запреты?
  Путники появились вечером на перекрестке широких асфальтовых дорог в окружении небоскребов с рекламными вывесками на японском. Для них горел зеленый свет, и, пока он еще не сменился красным, %PCName и остальные поспешили покинуть проезжую часть. Дети в один голос заявили, что нужное место далеко, но теперь нужно идти пешком. Началось изматывающее путешествие. Они покинули город под вспышки камер, снимавших Злюку, и направились на юг. По дороге дети, бойко разговаривая по-японски, просили милостыню у встреченных людей, и покупали на полученные деньги еду. Ночевали все под открытым небом, так что %PCName не единожды пожалел, что позволил уговорить себя пойти с эвклидианкой. Они шли все дальше и дальше в горы, один раз встретив медведя, который, впрочем, не нарывался на конфликт, а сразу трусливо сбежал.
  Был полдень. Процессия остановилась перед аркой покосившейся тории. От арки вверх шла тропа, заросшая травой и местами кустарником. А возле арки стояла молоденькая синтоистская жрица с гохэем. Обвинительно направив его в сторону путников, она произнесла:
  - Поехавшие старые хрычи, а ну валите отсюда, пока целы!
  - Ну, все, приехали.
  - Вот сюда вам надо.
  - Эта злая тетка нас не пропустит. Мы уже пытались когда-то давно. С туристическими целями.
  - Но вас, может быть, и пустит.
  - Да, постарайтесь ее уговорить. Покеда. И не пытайтесь пройти силой, а то она вам наваляет.
  Остальные Будды тоже попрощались, вручили %PCName 500 иен мелочью и исчезли. Жрица, завидев деньги, нервно начала вертеть гохэй в руках.
  - Вы зря сюда пришли с *этими*. Я когда-то здорово намяла им бока. Всем пятерым за раз.
  - Мы не знали.
  - Хотите пройти в храм? Может быть, помолиться? Сделать пожертвование?
  - Вообще-то, мы хотим пройти *через* храм.
  - Нет проблем. Гоните тысячу иен, деньги вперед. У меня закончился чай.
  %PCName пересчитал монеты.
  - У нас только пятьсот.
  - Годится. Добро пожаловать.
  
  - Итак, ты хочешь проведать свою сестренку? - обратилась жрица к Еве, когда все четверо поднимались к храму.
  - У меня нет сестры.
  - Как это нет? Вы две прямо на одно лицо.
  - Не может быть! Ее что... Ева зовут?
  - Теперь уже нет, она приняла другое имя. Я думала, она тебя пригласила. Скоро у нее будет большой день.
  - %PCName, пошли отсюда.
  - Да ты издеваешься! Мы не для того столько сюда шли.
  - Но...
  - Никаких но.
  - Но меня опередили.
  - Ничего не хочу слушать.
  - Я тоже против того, чтобы мы уходили. - сказал Злюка.
  - Два голоса против одного. Демократия! Что за 'большой день'? - спросил %PCName жрицу.
  - Она претендует на Пятый уровень.
  - Пятый уровень?
  - Ну, начинала она со Второго. Но оказалась более сильной и умной, чем было запланировано.
  - Все равно ничего не понятно.
  - Данмаку. - ответила жрица, так ничего толком и не объяснив, поскольку привела путников к своему храму и зашла внутрь, сделав приглашающий жест.
  ***
  %PCName за время путешествия полностью осточертела природа, но он, также, как и Злюка с Евой, был приятно удивлен. Сказать, что воздух здесь был чистым, трава - зеленой, цветы и бабочки - яркими, было тем же самым, что и назвать самую красивую девушку в мире не уродкой, ну или охарактеризовать медоеда как нетрусливое животное. Даже солнце здесь светило как-то необычно и словно подпитывало позитивной энергией. Жрица угостила путников местной родниковой водой, которую %PCName хотелось пить не переставая, пока не лопнешь. Затем все трое пошли по нахоженной, но неширокой тропе в единственную, как сказала жрица, деревню. Им предстояло найти себе пропитание - испытание на Пятый уровень начиналось лишь через неделю, а %PCName в отместку за потраченное зря время заявил Еве, что они никуда не пойдут, пока не увидят триумф или поражение ее сестренки. Эвклидианке пришлось объяснить %PCName, что она ей никакая не сестра, но он на это ответил 'тем более, ее надо поддержать'. И Ева смирилась.
  
  Деревня была довольно большой и состояла из весьма солидных зданий, материалы на постройку которых непонятно откуда взялись. Часто встречались двухэтажные дома, а староста и вовсе жил в трехэтажном. %PCName в течении двух дней ходил колоть дрова для приютившей их одинокой девушки, а Злюка таскал телекинезом воду из колодца в полукилометре от дома. На третий день Ева сжалилась над своими взбунтовавшимися спутниками, и предложила хозяйке дома в качестве благодарности за еду превратить набор стальных тарелок, ложек и вилок в столовое серебро.
  Неделя прошла без происшествий, если не считать проказ фей. Например, они три раза воровали еду у непривычных к такому криминалу Злюки и %PCName, и один раз заставили %PCName заблудиться прямо во дворе, и он целый час бродил в поисках туалета. Но феи оказались достаточно добрыми, и, когда %PCName заявил, что сейчас наложит кучу прямо на месте, сняли морок и принялись за иные темные делишки в своем списке. Доставалось и хозяйке дома. Встреченные до сих пор феи были природными порождениями стихийной магии, проказливыми, глупыми существами, размером не превышающими семилетнего ребенка, а наиболее распространенными были феи меньше локтя в длину. Единственной, кого феи не трогали, была Ева. Она быстро нашла с ними общий язык и часто улетала с наиболее крупными феями по каким-то секретным делам.
  На шестой день троица отправилась из деревни в сторону большой горы, и, не дойдя до нее 9/10 пути, встретила разноликое и шумное сборище лиц женского пола, дружно, а иногда и не очень, устанавливающих раскладные стулья. Впрочем, основная часть обступила огромную бочку с бесплатным элем. Кружек на всех не хватало, потому как одна маленькая особа с кроличьими ушами появилась раньше всех и присвоила почти все кружки, засунув их огромный мешок размером больше ее самой, и теперь пыталась продавать их окружающим. Что вызывало еще больше шума из-за угроз и протестов. Наконец все напились, а точнее полностью опустошили бочку, и расселись.
  - Сестра? - коротко спросила фигуристая леди в фиолетовом, сидевшая справа от Евы.
  - Можно и так сказать.
  - Не особо-то надейся, что твоя сестренка получит Пятый. На этот раз специально было выбрано место подальше от воды, а пользоваться на испытании чем-то, кроме льда и холода, ей запрещено.
  - Я и не надеялась. Глаза б мои не видели эту дуру.
  - Ну, она и раньше была умненькой, а теперь, заполучив бахионь, полагающуюся Четвертому уровню, и вовсе гений. Но на Пятый ей пока рассчитывать не стоит, не стоит. Рановато.
  - Что за бахионь?
  - Ну, как бы объяснить непосвященному... духовная энергия.
  - Чушь.
  - Да, полная чушь, ты права, девочка. Но большинство в нее верит. Так была названа уязвимость в программном коде вселенной. Каждый полученный ранг дает прибавку к интеллекту и прочему. Вот у тебя - ранг F...
  - Откуда вы знаете?
  - Я много чего знаю. Так вот, ранг F усиляет твой и без того немалый базовый интеллект почти впятеро. И людишки в деревне умеют это использовать. Назвали себя Взломщиками Каббалы, запрограммировали для себя карманную вселенную с особыми правилами, например, большинство атак может нанести вред лишь одежде и причинить боль. Затем населили мир, используя в качестве критерия отбора красоту и соответствие одной выдуманной вселенной. Это место само по себе потихоньку притягивает подходящих кандидатов, а затем меняет их, таково одно из его свойств. Также для них разработали шесть рангов плюс еще один, Экстра. Большинство этого не знает, и не хочет знать. Просто наслаждается могуществом. Некоторые из нас могут покинуть этот мир в любой момент, но предпочитают оставаться здесь.
  - Понятно. А в чем соль? В чем выгода жителей деревни?
  - Я бы сказала, в том, что они за нами следят. Доооолго это подозревала. Но я и сама могу следить за ними через порталы. Сейчас их староста доит козу. Остальные занимаются кто чем. И ни у кого из них нет имплантов, чтобы следить удаленно. Пасторальная идиллия. Похоже, они просто испытывают удовольствие от жизни в подобном мире.
  - А как будет проходить испытание?
  - Сначала ей надо будет победить трех, имеющих Четвертый уровень и выбранных случайно. Затем ей придется как-то победить кого-то Пятого уровня. Испытание суровое, иначе Пятый бы имели все, кому не лень. Боюсь, без источника воды твоя сестра обречена на провал.
  
  Трайн подписал пакет документов, необходимых для заселения уже четвертого по счету аркологического комплекса. Гармониум за эти десятилетия стал центром индустрии компьютерных игр и космической промышленности, второстепенной отраслью индус сделал машиностроение, чтобы создать новый рынок сбыта для добывавшихся в шахтах ресурсов и обеспечить работой миллионы низкоранговых людей, толпами стекающихся в Учж Аша. Принимали далеко не всех, оставив, как дань традиции, разработанные Евой психологические тесты. Не сказать, что это по настоящему было нужно - многие медведееноты имели злюкины гены и могли при помощи телекинеза легко поставить на место зарвавшихся людей, неуважительно отнесшихся к возрождающемуся природному миру планеты. Трайн снова задумался над предложением группы министров, являвшихся высококвалифицированными в своих областях специалистами, объявить Еву без вести пропавшей, национализировать планету и провозгласить республику. Внезапно поступил вызов от министра атаки Руа, который согласился вступить в должность после того, как Трайн выделил финансы на модернизацию и расширение космоверфи, но министром обороны числиться отказался, заявив, что оборона - для слабаков.
  - Трайн, началось.
  - Что началось?
  - Враги эвклидианки наконец долетели до нас на космокораблях. На наших сканерах большой флот. Вырубай телепортирующие кабинки, высадку с неба я постараюсь не допустить, но вот десанта в тыл вы можете и не пережить.
  Индус поспешно отдал распоряжение, но не успел - часть вражеских пехотинцев переправилась в аркологии вместе с инженерами, которые тут же принялись восстанавливать доступ к кабинкам. Трайн обратился за помощью к главе полиции, но тот, узнав, что придется столкнуться с вооруженными силами, тут же сложил с себя полномочия и умыл руки. Бывший программист попытался назначить нового начальника, но он по телефону от должности отказался, спешно переодеваясь при этом в штатское. Индус тяжело вздохнул. У него остался единственный выбор, но принимать окончательное решение все равно не хотелось. Три года назад он совершил закупку современного пехотного вооружения, но так и не приступил к созданию армии. И теперь ему предстоял тяжелый разговор с Минском.
  ***
  Грууш был очень старым и флегматичным человеком разумным. Когда-то он являлся питекантропом, но на военной службе продвинулся далеко, и давным-давно заработал на генетическое преобразование в человека. Своего прошлого он не стыдился - большинство питекантропов уже давно миновали стадию божественности и перешли на трансцендентный уровень существования, так что скорее были причины гордиться своим наследием, хотя сам Грууш имел всего лишь ранг D-57. Получив грант на уничтожение последней эвклидианки из числа тех, кто не успел или не захотел скрыться, Грууш отправился на ближайшую к Учж Аша высокоразвитую планету ранга I, чье законодательство позволяло частное владение военными кораблями и их постройку. Поскольку у Грууша не было связей с группировками наемников в этой части мультивселенной, экс-питекантроп потратил половину денег на постройку дальнего экспедиционного флота и вербовку наемников, свободных от участия в группировках, а оставшуюся сумму просадил, живя в роскоши и неге и дожидаясь постройки флагманского линкора.
  Грууш в предвкушении потер руки, наблюдая за приближением желтой звезды. Корабли у него, конечно, получились в боевом отношении так себе. Большую часть внутреннего пространства пришлось занять топливными баками, генераторами энергии, системами жизнеобеспечения и двигателями, так как путь флотилии предстоял неблизкий. Но оставшегося места под основные калибры, маневровые двигатели и щиты должно было хватить для того, чтобы превратить устаревшие корабли Гармониума, которые давно просились на свалку, в пыль. Адъютант Грууша почтительно подошел к нему, и с сожалением произнес:
  - Господин, наши войска, посланные через телепортеры для отвлечения внимания, ведут тяжелые бои. Они передают, что долго не продержатся, и просят побыстрее совершить десант из космоса.
  - Да? Странно. Разведка доносила, что у них совершенно нет пехотинцев. Откуда они взяли людей?
  ***
  - Минск, ну я не знаю. Слишком похоже на то, что мы стали военными.
  - Язык прикуси, Гульден. Считай, что мы пришли на разборки.
  
  - А я считаю, что это было мило. - сказал %PCName эвклидианке, когда они поднимались на десятый этаж четырнадцатиэтажки пешком по причине того, что лифт не работал.
  - Ну что тут милого? Она оболванила бедных глупых созданий.
  - Такое количество фей так просто не оболванить. Их там было столько, что...
  - Да легко. Я бы кормила их вкусняшками и защищала их, а они бы меня тоже за это боготворили.
  - Ну и что же в этом плохого?
  - В том, что я бы это делала не из искренних побуждений.
  - Тебе-то откуда... ах да, она - это ты.
  - Вот-вот!
  - Но ты тоже проводила много времени с феями, и вовсе не потому, что хотела от них какой-то помощи.
  - Ну-у-у-у...
  - Шах и мат.
  - Может быть, ты и прав.
  - И все же появление сонмища фей, летящих со стороны озера, было милым явлением, согласись. Мимо меня пролетела такая маленькая фея, что она держала свою порцию воды в наперстке.
  Эвклидианка промолчала. Ей было завидно, что это ее альтер-эго устроило такую заварушку, с метелью и шквалом льда, а не она, и все на нее смотрели.
  Квартира Минска была закрыта, и на звонок никто не выходил. Тогда %PCName постучался в соседнюю. Открыла ему пожилая женщина в халате. В двери просунулась морда осунувшегося и очень печального ротвейлера.
  ***
  Руа, используя численное преимущество, выставил свои корабли серпом, вогнутой стороной направленным к противнику. Сзади и по центру он поместил отреставрированный и частично переоборудованный флагман Чертог, а 40 процентов истребителей-торпедоносцев направил на правый фланг. Задумка удалась, враг переместил вправо большую часть корветов и фрегатов. Истребители Руа двинулись вперед. Вражеский командир выпустил свои истребители с малых авианосцев, и направил малые боевые корабли вроде корветов к торпедоносцам Руа, чтобы их уничтожить. Тот скомандовал в ответ общее тактическое отступление. Враг, уверенный в своем превосходстве, отдал распоряжение на полный вперед всем кораблям. Противоракетные истребители вырвались вперед, за ними шли торпедоносцы, затем - корветы, фрегаты, эсминцы и легкие крейсеры. За ними, словно не торопясь, шел огромный медлительный линкор. Быстрые противоракетные истребители врага дождались торпедоносцев, и вместе догнали флот Руа, который не терял боевую формацию. Завязался бой, в котором клан Руа потерял два легких крейсера от ракетного залпа, но частично уничтожил, частично обратил в бегство истребители противника. Затем подошла волна фрегатов и корветов, встреченная основным калибром трех тяжелых крейсеров Руа и двадцатью оставшимися на ходу легкими крейсерами. Несмотря на то, что корабли Руа превосходили врага по классу, бой был тяжелым. Подоспели крейсера противника, но были связаны боем с линейным крейсером Чертог. Вражеский линкор неумолимо приближался, чтобы разобраться с Чертогом, превратив его в космический мусор первым же залпом, но тут в зоне действия радаров линкора сзади появись оставшиеся 60 % торпедоносцев Руа. Они беспрепятственно подошли к незащищенной махине и совершили слаженный залп бронебойными торпедами. Зенитные лазеры линкора оказались настолько скорострельными и дальнобойными, что успели сбить половину летящих в него снарядов, но оставшиеся вывели из строя его двигатели. Колосс замер, беспомощно наблюдая, как Чертог разбирается с легкими крейсерами и переходит на более мелкую добычу. Флот врага бросился врассыпную, но от ветхих, но все еще быстрых корветов и фрегатов Руа, методично уничтожавших крепкую, но несовершенную броню вражеских кораблей, не ушел никто.
  ***
  Трайн все-таки не поверил, и лично заглянул под простыню, прикрывавшую труп героя планетарной обороны, принесенный в помещение правительства. Сомнений не осталось, Минск был мертв. В воздухе открылся портал, из которого вышли веселые %PCName, Ева и Злюка. Они втроем на поводке тащили упирающуюся собаку. Упирающуюся до того момента, пока не почуяла запах хозяина. Осторожно махая хвостом, Бумка подошел к покрытому простыней телу и тихонько заскулил.
  
  Ева, неопытная в деле перемещений по Пятому измерению, сместилась, и оказалась в воздухе над огромной воронкой на месте Иданура. Воронка здорово фонила радиацией, и Ева поспешила переместиться снова. Она очутилась в полной темноте - этот Иданур был заброшен, в него цивилизация так и не вернулась. Ева не сдалась и совершила четыреста пятьдесят пять перемещений, попадая в заброшенную или в той или иной степени разрушенную аркологию, пока не очутилась в тускло освещенном Идануре. Эвклидианка пошла по коридору, задаваясь вопросом, что могло вызвать подобную экономию, ведь она лично разработала чертежи улучшенного термоядерного реактора, вырабатывавшего целую прорву дешевой энергии. На пути она встречала либо заброшенные пустые жилища, либо квартиры, напоминающие бомжатники. Они были пусты - лишь в одной из них Ева увидела забитую женщину, сказавшую, что все хозяева ушли работать на шахтах. На вопрос, где Минск, она ответила, что такого не знает.
  Спустя два часа поисков эвклидианка нашла Минска в свите местного царька. Он молчал, предоставив разговаривать своему боссу.
  - Ева Мназоновна! Но вас... то есть нет, тебя же убили! - сказал босс Минска, крупный рыжий детина лет сорока. Ева его не знала.
  - Меня *много*, несмотря на кольцо, препятствующее разветвлению по Пятому. Видимо, я все-таки сомневалась, стоит ли мне его заказывать, или и так сойдет.
  - Нихрена не понял из того, что ты несешь. Теперь мы тут хозяева, ясно? Это уже не твоя планета, воскресай хоть сто раз, мы тебе ее не вернем.
  - Я не претендую на эту помойку. Мне надо поговорить с Минском.
  - И все? Базарь с ним, сколько хочешь.
  - Не верю, что ты жива - оживленно сказал Минск - тебе убийцы череп разнесли, и хоронили в закрытом гробу. А рядом тусила какая-то яркая сфера, она потом еще несколько раз появлялась, но никто не мог понять, что она хочет. %PCName к тому времени уже ушел с концами, он бы наверное просек, что это за хреновина.
  - Минск, а почему ты здесь не главный?
  - Ну ты даешь, главный. Разве ж мне такое по силам! Я у пахана подручным стал только потому, что меня все знают. Я базарил с авторитетами из разных поселков, чтобы они, значится, пустили народ в Иданур. Если бы не это, быть мне простым блатным.
  - Минск, я уже устала тебя искать. Ты не хочешь попасть в мир, где %PCName не ушел, а я... ну, жива?
  Илья задумался.
  - Нет, наверное, там же вы правите, а не братва.
  - Илья... я бы еще *тебя* поискала, но я уже на грани нервного срыва.
  - Ты о чем сейчас вообще?
  - У меня и %PCName есть для тебя подарок. Мы сейчас тебе его приведем вдвоем, я одна не справлюсь, он очень непослушная собака.
  - Зачем мне собака? У меня была когда-то, но, наверное, сдохла от голода, когда я умер на Земле. До сих пор ее вспоминаю, а ведь сколько десятков лет прошло.
  - Минск, это Бумка. Мы нашли тебе твоего Бумку. Жди здесь, я зря трачу время. Возле Учж Аша торчит огромный линкор, двигатели которого в любой момент могут отремонтировать. Он тогда разнесет в одиночку весь наш флот и примется за орбитальную бомбардировку. А я вожусь тут с тобой и собакой. Сильно же меня проняло, когда я увидела, как он тычется в твое тело своим носом.
  Ева исчезла, оставив мало что понимавшего Минска, сжимающего кулаки и пытающегося проглотить здоровенный ком в горле. Когда Ева и %PCName показались вместе с собакой, по его лицу потекли слезы.
  - Бумка! Бумка! Иди сюда, мой хороший!
  
  Ева, находясь на тяжелом истребителе Руа почти в зоне поражения орудий врага, детально изучила вражеский линкор струнноскопией. Ее обуревала жадность - эвклидианка вынашивала планы пополнения своего флота современным линейным кораблем в придачу к десяти эсминцам, двадцати одному фрегату и пятидесяти одному корвету, выкинувшим белый флаг после того, как Чертог уничтожил все легкие крейсеры, а сбежать не получилось, так как Чертог был оснащен модулем запрета гиперпрыжка. Для осуществления своих планов она даже была готова пойти на риск и телепортироваться в командный отсек, вступив в смертельную схватку с командиром корабля и офицерами. Со Злюкой в качестве телохранителя основной риск был в том, что она так и не научилась толком телепортироваться, и могла на выходе угодить прямиком в переборку. Но Злюка подвел - узнав, что эвклидианка собралась нападать, а не защищаться, и при этом перебить кучу народу, раклинг отказался десантироваться. У Гармониума не осталось другого выбора, кроме как уничтожить линкор. Собрав все торпедоносцы, а также все средние и крупные корабли с топедными аппаратами в единый кулак, Руа завел атакующий флот в слепую зону линкора, куда пришелся первый залп торпед, и где зенитные лазеры были частично уничтожены вместе с двигателями. Затем был осуществлен единый залп всеми оставшимися у клана дорогими бронебойными торпедами.
  Когда торпедам осталось до цели всего ничего, с министром атаки по внутренней связи соединился адъютант Руа.
  - Вождь, линкор выходит на связь.
  - Выводи на мой экран.
  На экране размером во всю стену адмиральской каюты появился молодо выглядящий капитан врага.
  - Я имею честь говорить с главой Гармониума?
  - Не совсем. Я руковожу только своим флотом и своим кланом.
  - А где глава?
  - Трайн? Точнее нет, появилась же девчонка. Ты хочешь говорить с Евой?
  - Я буду говорить с любым, у кого есть десять... нет, пятнадцать миллионов I-кредитов.
  - Собрался устроить бунт против своего командира?
  - Он уже ушел на личном телепорте, оставив нас умирать.
  - У меня нет такой суммы. Тебе надо говорить с Евой, она богата, или с Трайном, в его руках финансы Гармониума. Но у тебя нет на это времени - линкор скоро будет уничтожен.
  - Если вы, как главнокомандующий флота, поклянетесь честью, что мне заплатят...
  - Вот что я тебе скажу, щенок. Через пять минут ты превратишься в пыль.
  - И в Мортуарии с меня снимут один ранг. Знаю.
  - Это сильно скажется на твоем уровне жизни.
  - Это тоже верно.
  - Может, сдашь корабль просто так? Не придется умирать.
  - Ну это вы переборщили, уважаемый! Я обо всем уже подумал. Пятнадцать миллионов. Это мое последнее слово.
  - Тогда соединяю тебя с Трайном.
  Когда соглашение было достигнуто, времени уже не оставалось. Не все командиры кораблей вовремя смогли отдать приказ своим торпедам на самоуничтожение. Космос расцвел вспышками мощных взрывов, но часть торпед все же угодила прямиком в линкор. В результате Гармониуму достался мощный, но сильно поврежденный корабль.
  
  Ева и %PCName сидели в дешевой кафешке в крупном промышленном городе столичной планеты Российской Федерации Нова. %PCName молча наблюдал за тем, как эвклидианка жадно пожирает пятую тарелку борща. Похоже, идея уговорить ее попробовать ложечку из нетронутой в тот момент порции %PCName была не очень удачной - Ева ела крайне редко, но когда случайно съедала что-то вкусное, не могла потом остановиться и объедалась. Злюки с ними не было - он, по своему обыкновению, отправился со своим 'ручным человеком', как его назвал %PCName, опустошать местные приюты для бродячих животных, и переправлять их на Учж Аша, где медведеенотами для них были созданы специальные идеально подходящие земным животным экосистемы. Отвратительное чавканье эвклидианки, не привыкшей есть жидкую пищу, было прервано сообщением от Трайна:
  'Ева, %PCName, у меня хорошие новости. На планетоиде Индра-62 были обнаружены богатейшие запасы ридиума. Идея о повторной геологоразведке системы была просто гениальной, как оказалась.'
  - Еще шахты? Да ну их, все равно они прибыли почти не приносят. - сказал %PCName, доедая свой салат. - Лучше пусть сообщит, как проходит переоборудование поврежденного линкора в орбитальную крепость.
  Ева молча расправилась с борщом, не в силах от него оторваться, потом же скала:
  - Ты не понял. Ридиум... ну, он дорогой. Ты теперь быстро проскочил на должности Премьера несколько рангов, и имеешь право на более качественную коррекцию генома и импланты получше. Трайн теперь без оговорок выделит средства. Это огромные, невероятные деньги. Гармониум профинансирует исследования моей болезни. Я стану... стану нормальной.
  ***
  Вышедший из кабинки в Идануре %PCName был занят тем, что перемножал в уме шестизначные числа без микрокомпьютера и предварительных тренировок. Его процедуры генетического усовершенствования были проведены в элитной клинике на Арагоне-1, весьма высокоразвитом мире. Но Ева отправилась со своей проблемой в мир ранга C, где время текло еще быстрее. И теперь она встречала его с большим плюшевым медведем в одной руке и тяжеленным ящиком пива в другой. Жест для нее был крайне необычным. Уставившись на медведя, %PCName не сразу понял, что и внешность у нее изменилась. Симпатичные прежде черты лица и фигура переменились чуть-чуть, почти неуловимо, но неведомым образом стали совершенно неотразимыми.
  - Вот. Это тебе. Поздравляю с апгрейдом. - протянула Ева игрушку %PCName. Тот в шоке принял ее, взяв обеими руками.
  - Спасибо. А у тебя как дела?
  - Неплохо. Я совершила, как видишь, еще одно тяжкое преступление. Лично подкорректировала себе, живому человеку, гены. Без генетических карт и тому подобного. Это почти невозможно... было. Ну а теперь я смогла. И осталась при моих атавистических боевых навыках. Пойдем в парк пить пиво? Я на этот раз к тебе присоединюсь.
  
  Неплохие, в общем-то, отношения %PCName и Евы с тех пор резко потеплели. Они вместе гуляли, посетив сады почти каждой колонии раклингов в округе, обсуждали новости, фильмы и даже книги из числа тех, что попроще и поменьше объемом, какие мог осилить %PCName со своими новыми интеллектуальными возможностями и улучшенным вчетверо быстрочтением. Но переходить на другой уровень отношений %PCName даже и не пытался, считая, что он для эвклидианки является чем-то вроде дружелюбного и любознательного шимпанзе.
  - Пошли играть!
  - Нет уж, ты всегда выигрываешь. Если бы ты хоть один единственный раз не выиграла у меня всухую... а так - мой ответ нет.
  - Ну тогда потанцуем!
  - Я не люблю танцевать. Пошли лучше учить детенышей раклингов математике.
  - Сегодня у них субботник, попробуй их найди.
  - Тогда попробуй еще раз мне объяснить теорию струн.
  - Не хочу, это слишком просто. В инфранете полно статей с интуитивно понятными объяснениями, посмотри там.
  - Это да, но они интуитивно понятны только тебе одной.
  - Просто ты глупый. Хотя это уже почти незаметно, вокруг все еще глупее.
  - Не хочешь пойти жить в подобающем тебе мире?
  - Я уже привыкла жить здесь. Здесь ты, Трайн, Злюка... к тому же, идет новая волна убийств хомо перфектус. Они уже не ограничиваются самыми совершенными из перфектусов, эвклидианцами. Говорят, сама идея технологического усовершенствования человека, способного соперничать с техномагическим, противоречит Глобальному Замыслу, и за наше уничтожение принялись высшие силы...
  - Зато ты не глупая.
  - Может, и не глупая. Но необразованная. Пойдешь вместе со мной в какой-нибудь университет? Возьмем с собой Злюку, и выберем университет попроще, чтобы ты тоже смог его окончить. И Злюка тоже пусть учится. Злюка-магистр биологического факультета. Вот смеху-то будет!
  - Надо подумать.
  - Нечего тут думать. Я подаю заявку!
  - Стой, дура!
  - Сам дурак!
  К %PCName и Еве, сидящим на лавочке в центральном парке Иданура, подошла группа красивых и молодых девушек-туристок в несерьезной цветастой одежде и с примитивными камерами.
  - Здравствуйте - обратилась к ним одна из девушек - а тут у вас мило!
  - Спасибо, стараемся.
  - Мы увидели ваш мир на втором месте в списке ста самых быстроразвивающихся стран ранга V, и заинтересовались. Это правда, что у вашей планеты военные силы сильнее, чем у Восточнославянской Конфедерации?
  - Только если брать космические.
  - Еще мы услышали, что владелица планеты - эвклидианка. А у вас заостренные ушки. Мы и подумали... это случайно не вы?
  - Я. Странно... то, как вы говорите... что-то неуловимо знакомое... никак не могу вспомнить и понять.
  - Вы такая храбрая, не боитесь всех этих убийц и не скрываетесь. Кстати, мы тут прошли в парке мимо странного сооружения. Стало очень интересно, что это такое.
  - Это индусы построили центр, где детей бесплатно учат программированию.
  - Знаете, мы прилетели на яхте. Из космоса были видны белые купола по всей планете. Не расскажете о них?
  - Это колонии зверушечек. Ну, раклингов. Они милые, умные и почти все - хорошие телекинетики. Там они не только живут, но и сохраняют эндемичную жизнь планеты. Но что вы меня все спрашиваете о разных объектах, словно... словно...
  - Догадалась, кто я?
  Ева заревела и полезла обниматься с девушкой. Та крепко обняла ее в ответ.
  - Догадалась, папа. - чуть слышно прошептала Ева.
  
  - А кто твой друг? - спросила девушка, когда Ева успокоилась.
  - Это %PCName. %PCName, знакомься, это мой папа. Его зовут Мназон.
  - Кгрхм. Очень приятно.
  - Меня теперь зовут Исмем.
  - Надеюсь, вы простите мне мое замешательство. Ева назвала вас своим отцом... вы поменяли пол? Но зачем?
  - Мы с друзьями слишком привыкли скрываться под женскими личинами. Было время, когда все, кто имел определенный уровень интеллекта, находились под подозрением в том, что они эвклидианцы. Но никто из наших врагов и подумать не мог, что эвклидианцем может быть женщина. Я и сделала себе и своим друзьям женские тела. Ева, помнишь дядю Герасима? Он учил тебя играть в шахматы.
  - Помню. Он что, тут?
  - Привет, Ева.
  - Привет! Ладно тебе, папа. Исмем, скажешь тоже. Здесь ты можешь снова стать мужчиной. Я отучила убийц в пределах местного звездного скопления нападать на эвклидианцев.
  - Боюсь, Кинни будет против. Ей... нравятся девочки.
  - Кинни?
  - Это я - сказала одна из девушек, протягивая руку. Ева с неуверенностью ее пожала.
  - Имя не похоже на греческое.
  - Я кельтка.
  - Но кельты не становились хомо перфектусами.
  - Я - человек разумный.
  - Но вы... и папа... ну...
  - Да, мы вместе.
  - Кинни - прекрасный человек и выдающийся ученый. Она не хомо перфектус, но у каждого есть недостатки.
  - Ох. А остальные кто?
  - Все эвклидианки, но ты их не знаешь.
  - Эвклидианцы! Они - эвклидианцы, а не эвклидианки!
  - Как скажешь, дочь. Но не отказывай другим эвклидианцам в праве на женский пол.
  - А я не вижу здесь эвклидианцев. Больше похоже на сборище извращенцев. - разозлилась Ева.
  - Ева, не будем ссориться. Я так хотела тебя увидеть...
  - Хотел! Ты хотел меня увидеть!
  - Ладно, хотел.
  - А остальные чего приперлись?
  - Так уж совпало, что одновременно с выходом статьи о Гармониуме, привлекшей мое внимание, наше небольшое НИИ обанкротилось. Мы и обговорили вместе возможность работать на Гармониум. Но выяснилось, что бюджет у твоей страны микроскопический, и на нормальный грант мы рассчитывать не можем. И все же все согласились полететь на яхте Кинни посмотреть на мою дочурку.
  
  Как оказалось, эвклидианцы не умеют работать при отсутствии высокоразвитого ИИ, как в их лаборатории, или мощного планетарного суперкомпьютера, какой в Элладе назывался Дельфийским Оракулом. Но они старались, совершив за время своего отпуска в Учж Аша два прорыва, первый - в энергетике (легкие в сборке, компактные, дешевые и мощные термоядерные реакторы Евы, ставшие типовыми для четырех аркологических комплексов и вдобавок с охотой закупаемые в сотнях обитаемых миров, полностью блекли в сравнении с этими проектами), а второй - в геронтологии (при создании должной базы для производства лекарств Трайну не пришлось бы выделять из бюджета зверские суммы на дотации для поддержания жизни и здоровья граждан). Трайн схватился за голову: технологический уровень государства вроде Гармониума с трудом позволял реализовывать эти открытия в деле, хоть они и сулили большие блага. В конце концов, Трайн поймал Еву и заставил перепроверить, будут ли работать эти изобретения на практике. Та засела за книжки, и через две недели сообщила, что лекарства используют несколько нетривиальных решений, но работать по идее должны, давая старикам дополнительные пять лет активной жизни, а как работают реакторы она так не разобралась, так как там нужно знать физику сакральных частиц, в которой она ни бум-бум. В итоге Трайн пошел и лично заказал в крупной лаборатории Мельбурна тесты нового лекарства. По результатам тестов он решил вложиться лишь в небольшую лабораторию, производившую медикаменты для ограниченного, но платежеспособного контингента, так как для экспорта они все равно были бесполезны - не прошли многолетние испытания на разных контрольных группах и не были одобрены. Благодаря своему решению Трайн серьезно поцапался с 'левым' %PCName, а потом они, как ни в чем не бывало, вместе пошли пить пиво.
  Ева, несмотря на появление сородичей, продолжала проводить время с %PCName - разница в возрасте и образовании создавала между Евой и остальными настоящую пропасть. Что не мешало ей общаться с отцом (Ева предпочитала называть его так, и обращаться к нему в мужском роде) и его подругой Кинни, оказавшейся веселой и умной, даже по меркам эвклидианцев, девушкой. Сейчас они втроем сидели в пентхаусе Евы в комнате для гостей, и пили чай.
  - Ну, Ева, ты так и не рассказала, сколько у меня внуков. - сказал отец, макая печенье в чай.
  - Ты прекрасно знаешь, что ни одного.
  - А почему? - захихикала Кинни.
  Ева, не ожидавшая такого подлого нападения, задохнулась от возмущения.
  - Да потому. Ты же понимаешь, что я женского пола. Ну кто на такую купится? Кроме извращенцев.
  - Мы тоже женского пола, и ничего.
  - Вы что... у меня есть братья?
  - Нет, но мы не исключаем, что в будущем появятся. Но ты не уходи от разговора.
  - Я и не пыталась.
  - Тебе кто-нибудь нравится?
  - Я не хочу об этом говорить.
  - Почему?
  - Все сложно. Честно говоря... он... ну, он парень. Чувствую себя извращенкой, хотя вокруг все кому не лень практикуют разнополую любовь, словно животные.
  - Ты слишком вжилась в традиции давно уничтоженной Эллады.
  - Это хорошие традиции.
  - Ты уверена?
  - Да. К тому же, для меня прошло не так много времени с того момента, как я покинула Элладу.
  - А я полжизни считала извращенкой себя. Потом перестала над этим заморачиваться.
  - Все равно, даже если принять разнополые отношения как норму, остается еще куча препятствий.
  - И каких же?
  - Он не перфектус.
  - Это ничего, я вот тоже нет. Что еще?
  - Он узнал, что у меня были серьезные генетические дефекты еще до того, как я их исправила. Наверное, он относится ко мне, как к милой, но дебиловатой сестренке. К тому же, я, как я уже говорила, женского пола. Затейливая причуда природы. Генетический мусор.
  Кинни и Исмем переглянулись.
  - Ну и воспитала ты ее. Хорошая работа, ничего не скажешь. - сказала Кинни с осуждением.
  - Ева, прости меня пожалуйста. Но откуда мне было знать, что у тебя в голове творится такой бардак?
  
  Две эвклидианки покинули своих товарищей. Остальные же неожиданно решили остаться, удовлетворившись допотопными компьютерами и мизерным по их меркам финансированием. Они оставили за бортом фундаментальные исследования и проблему дальнейшего улучшения генокода хомо перфектус, ранее разорившую их небольшое сообщество, и перешли к прикладным проблемам. Трайн со скрипом выделил финансы на перевооружение, по эвклидианскому проекту, флота, чьи пушки стали стрелять дальше, сильнее и быстрее при тех же энергозатратах, вдобавок, замена орудий не потянула за собой переоборудование оружейных пилонов. Допотопные щиты и двигатели эвклидианцы не смогли усилить, это потребовало бы замены устаревших генераторов энергии и потянуло бы за собой такие расходы, какие Гармониум себе позволить не мог. Также они решили проблему ускорения напитки атмосферы Учш Аша кислородом, всего за неделю продублировав терраформирующие технологии, которые иначе бы пришлось покупать.
  Сейчас эвклидианцы бились над проблемой полной остановки процессов старения у не подвергнутых генетическому усовершенствованию хомо сапиенс на базе уже существующих в Гармониуме и доступных для покупки технологий и аппаратуры. Трайн, заработавший себе на подобную процедуру еще когда являлся программистом, настолько проникся идеей, что пообещал в случае успеха перекроить бюджет страны и выделить средства на реализацию проекта, но пока эвклидианцы успеха не достигли, и что все получится не обещали. Ева в одном из подходящих для этого пустующих помещений Иданура спроектировала лабораторию для своих сородичей, и проследила, чтобы ее оборудовали в кратчайшие сроки. Те довольно высоко оценили ее старания, и не гнали взашей, когда она взяла за обыкновение периодически мешаться под ногами. Наоборот, все дружно вспоминали школьные курсы, и подтягивали эвклидианку по простейшим, по их мнению, дисциплинам. Ева моментально усваивала все объяснения, но дальше мытья пробирок ее к науке не подпускали. Зато дали допуск к яхте Кинни, и научили ею управлять. Ева уже свозила %PCName и Злюку к ридиумному шахтному комплексу и в фотосферу местного солнца, но в одиночку совершать гиперпрыжки пока боялась, хотя и полностью понимала нужный для этого математический аппарат. Злюка был не в восторге от путешествий в космосе, но Ева и %PCName в один голос уговаривали его лететь, комплексуя от идеи надолго остаться наедине друг с другом.
  Вот и сейчас они втроем отправились к границе системы, наблюдая за уменьшением Учж Аша, крошечной серой точки.
  - Сейчас мы пройдем второе астероидное кольцо. Оно разряжено, но если повезет, можно будет увидеть один каменюк визуально. Хотя это маловероятно, лучше смотрите на сканер... стоп, что за черт? Это не астероиды, они в формации правильной формы...
  В зоне действия сканера яхты находился флот из трех кораблей класса 'Немезида', двадцати пяти линкоров и тьмы более мелких кораблей. От общей массы отделился один из корветов и пошел на перехват. Ева попробовала сбежать, но корвет, пусть и с трудом, но нагнал яхту, вошел в зону ее поражения своими орудиями и просигналил, требуя остановиться и не препятствовать десанту. Эвклидианка побледнела.
  - Я останавливаю яхту, %PCName. Мне, наверное, на этот раз не выкрутиться, но вам со Злюкой умирать незачем.
  
  Узнав, кого ему довелось поймать, капитан корвета лично конвоировал пленников на флагманский корабль. За воздушным шлюзом сразу начиналась кричащая роскошь - чрезмерно просторные помещения 'немезиды' были заполнены слугами, декоративными растениями и предметами искусства. Казалось, сотрудники конструкторского бюро, разработавшего судно, слыхом не слышали об эргономике. К плененной троице подошел молодой человек в скромно выглядящей офицерской одежде, командующий расфуфыренными, но опасными с виду гвардейцами.
  - Капитан, благодарю за службу. Можете идти, я позабочусь о пленниках.
  - Слушаюсь, милорд. - капитан откозырял и вместе со своими десантниками удалился.
  - Я требую поединка с вашим главным! Пусть докажет, что не трус! - храбрясь, заявила Ева.
  - Ты слишком часто применяешь этот трюк, девочка. Мы подробно изучили твою историю, она довольно познавательна, но закончится прямо здесь.
  Еву понесло.
  - Так и знала! Вами управляет слизняк, боящийся поединка! Вы и сами все слизняки! Вот!
  - Принц крови империи Вавилон не опустится до драки с простолюдинкой. Но я, как дворянин, готов отстоять его честь и примерно тебя наказать за дерзость. Какое оружие выбираешь?
  - Злюку! Я выбираю Злюку!
  - Решила, что справитесь со мной вдвоем со своим животным, из-за которого убийцы отказываются от контрактов на твою голову? Но я-то не убийца. Знай, что у меня ранг 'зеленый-408'. Теперь можешь уже переходить к той части, где ты униженно просишь прощения.
  - Вот еще! Смотри, %PCName, как я ему наваляю.
  - Будь осторожна.
  - Со мной же Злюка. Этот дурак не знает, на что согласился. Осталось только насмерть заморозить этого выскочку.
  ***
  - Попробуем огонь. - с рук опытного дуэлянта в сторону его противницы сорвался огненный шквал. Злюка пробежал вперед, встал на задние и расставил передние лапы, защищая себя и Еву. Огонь заструился вокруг раклинга по спирали, не причиняя вреда, затем был рассеян.
  - Остановить заклинание примитивным телекинезом. Как пошло. Твой ход, девочка.
  Ева молча выпила тепло из всего, что находилось впереди. Из всего, кроме врага и стоящих полукругом за ее противником гвардейцев. Охлажденный почти до абсолютного нуля металл палубы жалобно затрещал и потрескался.
  - На нас не подействуют такие фокусы. Даю тебе еще один шанс. Атакуй.
  - Твоя очередь.
  - Что ж, свой шанс ты упустила. Хотя, честно говоря, его у тебя не было.
  Ева и Злюка упали на пол от парализующего импульса из одного из техномагических колец на руке офицера. Эвклидианка при падении разбила себе нос, но усилием воли начала подниматься на трясущихся руках. Злюка же лежал без сознания.
  - Стой... гад... ты куда... уходишь? Я с тобой... еще... не закончила.
  - Если ты не можешь противостоять простейшей парализации, то что говорить об остальной боевой магии. Я зря потратил на тебя свое время. Уведите их.
  
  Глава 12.
  
  %PCName отвели в обычную камеру в два с половиной квадратных метра, и в его глазах перестало рябить от золота, статуй и картин. Через полчаса его вызвали на допрос к желчному, сухому и маленькому мужичку, который на проверку оказался ушлым спецагентом. Он за час чисто психологическим давлением заставил %PCName рассказать, где живут и работают эвклидианки и их примерный распорядок дня. %PCName опомнился только тогда, когда его начали вербовать для отключения системы безопасности Иданура. Он имел на то полномочия, так как с должности Премьера его так никто и не снял. Вот тут-то %PCName ненадолго заартачился, пока ему не сказали, что если не будет сотрудничать, Учж Аша будет подвергнута орбитальной бомбардировке, и аркологии людей вместе с колониями раклингов будут стерты с лица планеты. Заручившись обещанием, что если он пустит десант в Иданур через телепорты, нападающие не будут уничтожать флот Руа и постараются свести сопутствующие потери населения к минимуму, %PCName вдруг снова заупрямился. Он захотел получить гарантии не от главы разведки, а лично от командующего вторжением. На этот раз %PCName оказался тверд, хотя и чувствовал при этом себя отнюдь не героем. Заключая сделку, он обрекал на смерть отца Евы, и на душе было гадко. Еще гаже становилось каждый раз от мысли, что Еву, возможно, уже убили.
  ***
  Злюка сидел на полу клетки в окружении силовых полей. Разок попытавшись выбраться, он обнаружил, что эти поля ему совершенно не по зубам. Два часа спустя в клетку к нему подсунули поднос с хлебом и восхитительной чистой водой. Злюка повеселел. Может, это не такие уж и враги, раз угощают пленника такими деликатесами?
  ***
  Ева была сопровождена в каюту для важных гостей, заполненную вооруженными гвардейцами, следящими за каждым ее движением. На вопросы они совершенно не отвечали, и Ева начала подозревать, что у них отключены или отсутствуют автоматические переводчики в имплантах. Тогда она вынудила свой переводчик обучить себя шумерскому, выдирая из программного кода слова и грамматические правила, и заучивая их с астрономической скоростью.
  - Скажите, пожалуйста - обратилась она к начальнику, чья форма была еще аляповатее и вычурнее, чем у подчиненных ему гвардейцев - вы не знаете, почему меня до сих пор не убили?
  - Приказа не было.
  - Да, но почему?
  - Ты говоришь на истинном языке, я тебе отвечу. Принц сначала хотел разнести ваш флот и разбомбить планету. Уничтожение эвклидианцев - его хобби, в деньгах за их головы он не нуждается. Но потом отдал распоряжение брать тебя живой, а в системе мы крутимся уже трое суток, пытаясь понять, как это сделать.
  - Но зачем я ему понадобилась?
  - Не могу знать.
  ***
  Вавилонский принц крови Ахикар нервно ходил из угла в угол. Этот болван, капитан охраны Атлей, устроил дуэль с эвклидианкой, и пустил ей кровь. Много доблести не надо, избить девчонку ранга F, самому при этом являясь известным дуэлянтом 'зеленого' ранга. Теперь Ахикар искал нужные слова, чтобы сказать их Еве, и не находил. Для успокоения Ахикар уставился на стены. Сенсорные обои личных покоев принца демонстрировали сотни, тысячи сделанных его шпионами фотографий эвклидианки.
  
  - Да не хочу я купаться в эликсире бессмертия... и на десять тысяч рабов ранга A мне как-то побоку. - смущенно сказала Ева, смотря в пол.
  - Я осуществлю любой твой каприз. Любой! И не один! Только стань на десять лет моей самой любимой наложницей!
  - Я... кхм, лучше уж убей.
  - Я не собираюсь убивать такую красоту! Для победы на соревновании с моим братом по числу уничтоженных хомо перфектус достаточно будет прикончить твоих сородичей на планете.
  - Ну и гад же ты!
  - Это, конечно, неприятно, когда твоих соплеменников убивают, но на карту в этом соревновании мы поставили добрую четверть от наших вотчин. Это сотни высокоразвитых обитаемых планет. И я собираюсь победить.
  - И прикончишь моего папу ради какого-то вшивого куска земли.
  - Папу? Да, это неприятно. И может плохо отразиться в постели.
  - Не будет никакой постели!
  - Но почему? У меня есть соперник? Может быть, это то ничтожество, которое мы пленили вместе с тобой? Когда он станет бесполезен, тут же отправится в бассейн с крокодилами.
  - Я отказываюсь это обсуждать.
  - Все вы сначала немного артачитесь. Но я знаю, как преодолеть вашу стеснительность - принц, имевший 'синий' ранг и поднаторевший в ментальном контроле людей, подавил волю эвклидианки, и толкнул ее на возникшую из воздуха кровать. Получив полный контроль над телом предмета своего воздыхания, Ахикар заставил его раздеться. Где-то рядом, но за пределами досягаемости взгляда принца, анкх Евы судорожно пытался перехватить управление, но не успевал.
  ***
  Что-то было не так. Ахикар попробовал еще раз, все еще стараясь действовать нежно. Попытка снова оказалась неудачной. Внезапно принц хлопнул себя по лбу и рассмеялся. Эвклидианка была девственницей. Ну что ж, ее проблемы... хотя что-то в этом было. Такая красивая, и нетронутая... под воздействием гормонов Ахикар начал сходить с ума, и даже похоть отошла на второй план перед чем-то большим. Он решил, что не будет убивать эвклидианцев и портить отношения с Евой. А ее сделает своей законной женой. Плевать, что скажут аристократы - ему найдется чем закрыть им рот. У них появятся красивые, умные и обеспеченные дети... в этот миг анкх наконец-то достучался до особых узлов в позвоночнике, обычно использующихся не для движения, и через них перехватил управление телом. Глаза Евы стали осмысленными, правая рука сжалась в кулак и со всей силы апперкотом врезалась в челюсть насильника. Затем она добавила левой, выбивая зубы. Принц врезался в стену и обмяк, потеряв сознание. Что не спасло его от пинка между ног.
  - Получай, скотина. Подумать только, это титулованное животное чуть не забрало мой первый раз!
  - Похоже, я немного опоздал - произнес старик-Будда со спины Евы.
  - О, здравствуйте. Вы клубники не принесли? - сказала эвклидианка, отвернувшись и поспешно одеваясь.
  - Как-то не догадался.
  - Это вы зря. Мне от нервов есть охота.
  
  - Ам. Спасибо, что решили обо мне позаботиться. Ам. И за клубнику спасибо. Скажите, сложно научиться вот так доставать вещи из пустоты? - сказала Ева, держа в руках небольшую корзинку клубники.
  - Совсем несложно, если у тебя ранг дельта. Точнее, был когда-то. Я покинул мультивселенную-Инь уже давно.
  - Чего? - глупо спросила Ева, выбирая клубничину побольше и поспелее.
  - Это не афишируется, но у Глобального Замысла есть аналог. Даже трансцендентные этого, как правило, не знают.
  - И какой же аналог? Ам. Мультивселенная-Янь без зла и конфликтов, зато с добром и сотрудничеством?
  - Я и забыл, какие вы, перфектусы, умные. Да, если совсем кратко, ты права. А еще там нет рангов.
  - Вы и правда очень добрый, если решили бросить свой божественный ранг и поселиться подальше от этого безобразия.
  - Я не всегда был таким. Но однажды я увидел, к чему катится наша мультивселенная. Это... страшно.
  - Ничего, мы, хомо перфектус, выстоим и все исправим.
  - Выстоите. И это самое страшное.
  - А? Вы что, поддерживаете все эти убийства наших?
  - Трансцендентные не видят другого выбора, кроме как попытаться ликвидировать вас. Скоро они бросят действовать чужими руками и примутся за вас лично.
  - Вы что, знаете, зачем нас убивают? Скажите!
  - Позже.
  - Но почему?!
  - Я - резидент мультвселенной-Янь. Хорош же я буду, раскрывая секреты потенциальному врагу!
  - Я... я - ваш враг?
  - Пока нет. Но ты можешь стать и союзником. Все зависит от выбора, который ты сделаешь.
  - Скажете хоть, что за выбор?
  - Пошли освободим твоих друзей, я расскажу кое-что по дороге.
  - Но над нашей планетой нависнет страшная угроза!
  - Вы будете защищены так или иначе. Скоро с тобой свяжутся сверхлюди.
  - Эвклидианцы?
  - Нет. Те, что по настоящему совершенны, в отличие от хомо перфектус.
  - Трансцендентные?
  Тоже нет. Те, кто захотят защищать вас, а не уничтожать. Ультимативная мощь. Дьявольский интеллект. Непобедимый флот. Самые совершенные технологии.
  - Это хорошо.
  - Откажись от контактов с ними. Откажись, ради всего святого!
  
  - Этот твой Будда... стоило ли с ним так возиться? Весь этот торжественный прием, почести и выделение вип-квартиры...
  - Он поделился клубникой.
  - И все?
  - Он сделал это в нужное время и в нужном месте.
  - Расскажешь?
  - Нет!
  - Ну и ладно. Но почему флот отступил?
  - Из-за старика. Он сказал придурку, разбившему мне нос, что он Будда, и что взял нас под защиту.
  - Ну и что? Такой большой флот должен был на это наплевать...
  - Будда не один. Они стоят друг за друга горой. Простые техномаги не хотят рисковать конфликтом. И, кто знает, может этот конкретный Будда может здорово потрепать их флот даже в одиночку. Мы ведь не знаем, какое у него прошлое.
  - Понятно. Ты вроде бы опять подросла.
  - Да. Биологически мне теперь шестнадцать лет.
  - Опять закажешь омолаживающий препарат?
  - Сначала подумай, почему именно шестнадцать. Если не поймешь, значит не судьба.
  - Кххх... у меня есть догадка.
  - ...
  - ...
  - Знаешь, у меня есть код частного пляжа. Отец его купил, а не взял в аренду, так что он до сих пор ждет хозяев.
  - Что купить?
  - Себе - что хочешь. А мне - клубники.
  - Я, может, неправильно тебя понимаю. Спрошу прямо... нет, не спрошу, ты надо мной будешь смеяться. Вот, придумал, как спросить. Мы Злюку с собой брать будем или нет?
  - Нет. На этот раз - никакого Злюки.
  
  %PCName и Ева вышли из кабинки в оживленный вокзал Иданура, держась за руки, съели по мороженому в уютном кафе, обмениваясь ничего не значившими фразами, и тут оба получили сообщение от Трайна:
  '%PCName, Ева, поспешите в помещение правительства Гармониума. У нас 'гость'. Он жестоко расправился с Буддой, но тот сумел уйти живым. Затем он убил четверых полицейских и двадцать пять военных, и требует аудиенции с вами. Если вы не появитесь в течение часа, он и меня обещает убить.'
  Парочка переглянулась.
  - Тебе не обязательно идти. Я и одна справлюсь. Меня Будда предупреждал, что у нас будет гость, но ничего больше сказать не успел. Я и не думала, что он будет таким агрессивным...
  - Ничего ты не справишься. Если он вот так вот просто победил бога, то очень опасен.
  - Ты-то чем мне поможешь?
  - Хоть поддержу морально.
  - Ты уверен?
  - Да.
  - Спасибо. Я нервничаю. Всю жизнь считала, что это мы, хомо перфектус, сверхлюди.
  - Держи боевой настрой.
  - Так и поступлю.
  ***
  Правительственное помещение внешне не изменилось с тех пор, как они его видели в последний раз - за исключением того, что на входе стояла куча переминающихся с ноги на ногу полицейских, а также трупов внутри. Наличествовали: располосованное вдоль тело, а также поджаренное, замороженное, с отсутствующей головой, с оторванными ногами, истекшее кровью, с дырками от баллистических снарядов, с посиневшим от удушья лицом, внешне нетронутое, но тем не менее мертвое... казалось, душегуб специально изощрялся в способах смертоубийства. Он стоял возле Трайна и группки высших государственных чиновников, невыразимо прекрасный, сияющий внутренней силой, разумом и невероятной брезгливостью.
  - Ты владелица планеты? Почему примитивы в правительстве? Назначь эвклидианцев, а этих выкинь, как выкидывали в старые времена мусор.
  - А вы эмиссар, о котором говорил Будда?
  - Итак, трансцендентные послали сюда свою шавку, чтобы помешать переговорам. Но я эту шавку прогнал, а скоро мы доберемся и до ее хозяев. Буду краток: ваша небольшая колония эвклидианцев получает два эсминца совокупной мощью как у немного устаревшего на этот момент думстара. Также вы получаете пятьдесят миллионов A-кредитов. Потратьте их на поиски и привлечение в колонию других хомо перфектус. Взамен ты отторгаешь зиготу, и обещаешь больше никогда не спутываться с хомо сапиенс.
  - Зиготу? - встрял %PCName.
  - Я получила немного твоего генетического материала.
  - Но я был осторожен!
  - Мне на бедро немножко попало. Я и сделала диплоидную клетку, на всякий случай, вдруг ты умрешь окончательной смертью. Но ты не переживай, у нас физиология другая, не как у хомо сапиенс. Зигота может находиться в стазисе сколько мне будет угодно.
  - Не оправдывайся перед этим животным.
  - Но я... хотя ты так говоришь...
  - Я не собираюсь отторгать клетку.
  - Хорошо. Три миллиарда A-кредитов.
  - Ты тупой? У меня и так достаточно денег на жизнь. Отвали.
  - Мое последнее предложение. Тебя отправляют в Метрополию, где наши ученые преобразовывают тебя в хомо веритас, и ты прекращаешь влачить свое жалкое существование полуживотного.
  - А ты не очень дипломатичен. Вот мой ответ. - Ева показала эмиссару средний палец.
  - В таком случае, ты будешь убита. Твой последний ответ?
  - Пошел вон с моей планеты.
  - Печально. В настоящее время это единственный Гармониум в мультивселенной, остальные были уничтожены, потому что ты не ветвишься по Пятому измерению, а решения остальных, кто ветвится, мало на что влияют. Я не дипломат, а чистильщик, и лично уничтожил оставшиеся Гармониумы. Но мне было бы приятно, если бы удалось заполучить хоть один в распоряжение нас, хомо веритас. Умри же!
  - Ня тяк быстря! Я уже дявно тут, и просто ждяла ее ответя!
  - Это что, шутка? - сверхчеловек грациозно повернулся и уставился на появившуюся за его спиной красивую девочку лет десяти с кошачьими ушами на макушке.
  
  - Ню чо, поняслась?
  - Ты собралось со мной драться, искусственное существо, игрушка, разработанная для развлечения, прихоть пресыщенных жизнью богатых людей?
  - Ням не о чем разговарявять. Мяне хозяин ряньше ня разрешял драться. Это станет мяей первой дракой. Готовься к сярьезным трявмям!
  - Прежде, чем я тебя уничтожу, я спрошу, кто твой хозяин. Итак, кто он?
  - Он добрый и умный, он лучший хязяин в мире!
  - Но как его зовут?
  - Мяне няльзя его звять по имяни, хотя он и разряшал это делять. Он - хязяин!
  - Каков его ранг?
  - Чтё тякое рянг?
  - Невыносимая тупость. Умри, игрушка!
  - Ой, у мяня сердце останявилось... Запускаю заняво. Вот, готовя. Теперя мяя очяредь. - кошкодевочка сделала царапающее движение - повела в воздухе растопыренными и согнутыми пальцами правой руки. Эмиссар инстинктивно дернулся в сторону, но недостаточно быстро, и потерял руку, со стуком упавшую на пол. Из обрубка выдвинулась новая конечность, маленькая и недоразвитая, как у эмбриона, и на глазах начала расти. Не дожидаясь, пока рука полностью отрастет, эмиссар рванулся к кошкодевочке, и ударил ее левой. Та перехватила кулак, и он затрещал от того, что начали ломаться мелкие косточки. Сверхчеловек пнул игрушку ногой в живот, и та впечаталась в стену, но перегруппировалась еще в воздухе, и, оттолкнувшись от стены обеими ногами, прыгнула к нему, выпустив когти. Ева потащила %PCName и Трайна к выходу, а затем - как можно дальше оттуда, и оказалась права - противники через некоторое время перешли на нефизические попытки уничтожить друг друга. И попутно разрушили половину Иданура. Чем закончилась драка, так никто и не понял, но эмиссар впредь больше не появлялся. Зато пришел старик-Будда.
  - Ну, здравствуйте. Как вы, оправились от травм?
  - Привет, Ева. Оправился. Уж поверь, ты сделала правильный выбор.
  - Этот высокомерный козел не оставил мне другого выбора. Не скажете, что это была за девочка?
  - Он собирался быть более дипломатичным. Но пришлось мне разозлить его и настроить на воинственный лад. Иначе шансы на то, что ты согласишься на его предложение, были равны 89 %. А так - 28 %.
  - Это очень мило, что вы манипулируете моими решениями, но вы не ответили насчет кошкодевочки. Она что, из мультивселенной-Янь?
  - Да.
  - А с ней все в порядке?
  - Тоже да.
  - Ну и хорошо.
  - Не будешь спрашивать больше?
  - Только один вопрос. Чем грозит победа хомо перфектус, поддержанных пришедшими из будущего хомо веритас?
  - Как ты догадалась обо всем остальном?
  - После того, как я исправила свои генетические дефекты, выяснилось, что я довольно умная. Хомо веритас ведь поддержат хомо перфектус по всей мультивселенной, чтобы те выжили и стали хомо веритас?
  - Именно так.
  - То есть мы станем высокомерными придурками, и станем всех угнетать. И поэтому вы решили нас уничтожить. Но я все равно соберу в Гармониуме столько хомо перфектус, сколько смогу.
  - И поступишь правильно. А насчет угнетения... все хуже, чем ты думаешь.
  - Что, мы провели геноцид?
  - Еще хуже. Вы продолжали развиваться.
  - Но что в этом может быть плохого?
  - Я расскажу, но это неприятная информация.
  - Сначала расскажите, почему эмиссар так настаивал на том, чтобы я отторгла клетку.
  - Это единственный узел в паутине, который мы нашли, и который, если его распутать, может остановить Вопль и заодно спасти старую мартышку.
  - Рассказывайте. Хотя нет, что это мы стоим. Пойдемте в мою квартиру. И давайте найдем %PCName, я не хочу ему потом пересказывать.
  ***
  - Жуть какая. То есть существует шанс, что и мои потомки станут частью Вопля?
  - Только если Ева не снимет свое кольцо, что ускорит процесс разветвления Гармониума по Пятому измерению. И если эвклидианцы не начнут считать, что скрещивание с хомо сапиенс - обычное дело. Тогда появляется шанс.
  - И какой же шанс?
  - Призрачный.
  Ева молча сняла кольцо, смяла его в пальцах и растоптала.
  
  Администратор мультивселенной-Инь предпочитал мысленно называть себя Люцифером. Больше его так никто не называл - Люцифер предпочитал одиночество и влиял на развитие вселенной скрытно, прячась за цепочками нужных ему совпадений, как паук в центре паутины. Сердце его было мертво в буквальном смысле, давным-давно остановившись, а мозг регулярно зарабатывал инсульты и микроинсульты, которые Люцифер мгновенно залечивал усилием воли. Он видел прошлое и вероятное будущее очень отчетливо - его наивысший ранг позволял и не такое, и усиливал интеллект и прочие возможности Люцифера в 1,57 гуголов раз. Администратор поморщился и скорчил гримасу - Вопль с каждой секундой приближался, и остановить его не было никакой возможности. Поэтому Администратор забросил командование трансцендентными и ждал. Все линии возможного будущего без исключения сходились в одну, где те трансцендентные, что не отказались от своего ранга для того, чтобы больше не слышать Вопль, пали в неравном бою, а на визжавшего от ужаса Администратора со всех сторон накатывает волна обезумевшей плоти, пожирая его заживо. Но Вопль был еще хуже. В молодости Люцифер не понимал, что он означает, а когда понял, стало уже поздно что-то менять.
  Люди изменяли свои тела и умы в стремлении совершенствоваться. Что плохого в том, чтобы иметь цветовосприятие, как у рака-богомола? А если усилить оргазмы? Сделать себе улучшенную регенерацию? Ну и интеллект получше? Люцифер этому снисходительно не препятствовал. Он не забеспокоился и тогда, когда люди пошли на косметическое изменение тела, например, на заостренные уши. Люди все равно казались ему одинаково чуждыми, и все были на одно лицо. Но люди шаг за шагом шли дальше и дальше. Например, отделили разум от тела, чтобы усилить интеллектуальные возможности и при смерти не попадать в Мортуарий и не терять ранг в случае смерти. Затем они шли на все большие изменения. Каждое новое поколение считало приемлемыми все большие и большие отклонения от типажа хомо сапиенс, меняя тела и души до тех пор, пока их представления об эстетике не перестали иметь ничего общего с человеческим. Те 'люди', что победили в войне с устаревшими трансцендентными подчиненными Люцифера, заимели обыкновение сливать свои тела и разумы в союзы, и получившиеся в результате кучи из плоти и имплантов нашли забавным растерзать и съесть своего главного врага.
  Далее новые хозяева мультивселенной прошли через многие взлеты и падения, но итог был один - они обнаружили, что истратили все возможности для развития и развлечения. Потомки людей, пресытившиеся всем тем, что может предоставить им вселенная, обнаружили, что более не могут умирать - наконец-то сказалось предсмертное проклятие Люцифера. Начались попытки все исправить, которые только усугубили положение. Непрерывно оргазимирующая биомеханическая гора плоти с объединенным разумом поняла, во что превратилась, и издала Вопль, слышимый достаточно развитыми существами во всех местах и временах. Он гласил:
  - 'УБЕЙТЕ НАС!'.
  Вопль не прекращался никогда и нигде.
  Люцифер честно пытался это сделать. Он связывался с трансцендентными в прошлом, которые, выполняя его распоряжения, вступали в переговоры с хомо веритас по всей мультивселенной. Но те не были трансцендентными и не слышали Вопль. Главы хомо веритас кивали головами, и даже соглашались заморозить некоторые из экспериментов по улучшению своего генома. Это лишь сделало Вопль более отдаленным по времени. . Маховик эволюции разума раскрутился, и его было не остановить.
  Люцифер решил победить Вопль в зародыше, и инициировал уничтожение предков хомо веритас. Вопль отдалился еще сильнее... и вдруг зазвучал с утроенной силой. Веритасы решили защитить свое право на существование, и щедро поделились с хомо перфектус деньгами, материалами, аппаратурой и технологиями. И теперь Люцифер просто сидел па полу в своем командном центре, где единственным персоналом был он сам. Он ждал покрытых слизью рук, вцепившихся в него, и челюстей. Ждать придется долго. Особенно после взрыва антиматерной бомбы в общине Хеллстрома, который устроил сильнейший и хитрейший из трансцендентальных, Быррр. Но ситуацию в целом не переломить даже ему. Люцифер подавил желание идти и лично уничтожать хомо перфектус. Это лишь заставило бы его ждать челюстей еще дольше, чем сейчас. Внезапно вероятностные линии немного сместились. Люцифер проверил... и увидел, что у него появился микроскопический шанс на иную концовку.
  Администратор проследил цепочку событий далеко в прошлое. Оттуда, где его побеждают и пленяют люди, отдаленно похожие на хомо веритас, но без печати высокомерия на лицах, заботливо лечат сердце, а затем лишают нависшего ранга и отдают в зоопарк на Земле, туда, где у эвклидианки от хомо сапиенс рождается третий ребенок, ставший лидером многих хомо перфектус.
  - Какого черта? Гармониум? Что еще за Гармониум?
  Люцифер нехорошо оскалился. До того, как получить должность администратора мультивселенной, он был очень злой макакой.
  
  Доктор Юрий Вавилов, руководитель научно-исследовательского проекта 'Трансцендентный ИИ', морщась, пил невкусный кофе. Ему предстояло подписать целую гору документов в связи с закрытием проекта и остановкой серверов. Компанию ему составлял ведущий программист Владимир Мягков и глава биологического отдела Сергей Ядронов.
  - Жалко, проекту Инь так и не удалось выполнить свою цель и свергнуть макаку с трона. Слишком большую фору мы дали самым старым новоумершим, чтобы поздние новоумершие могли эффективно конкурировать со старыми.
  - Зато они построили утопию, которая будет длиться и длиться. Почище, чем в проекте Янь. А Люцифер все равно уже ни на что не влияет. Им пришлось с сотрудничать с макакой, чтобы ликвидировать еще большую угрозу. И этика не позволила им нарушить перемирие со старым союзником Люцифером.
  - Это да, но проект все равно провалился - макака имеет в их вселенной наивысший ранг.
  - Не спорю, провалился. Но и проект Янь провален.
  - Да. Его жители до сих пор просят себя убить, когда даешь им человеческое тело. И вопят, как резаные. И дергаются, словно эпилептики. А ведь пока на них подействует яд, полчаса проходит. Бедняги так мучаются...
  - Это одна причин закрытия проекта. Чего-то мы не учли, когда задавали вектор развития обитателей янь-серверов.
  - Печально все это.
  - Мне всегда хотелось посмотреть, не сможет ли обитатель инь-серверов...
  - Глупости, они для этого не предназначены.
  - Ну и что?
  - Ну и то. Оно даже дышать не сможет научиться.
  - Но они оптимизировали свой код так, чтобы получить максимум интеллекта при дефиците машинного времени перегруженных инь-серверов.
  - Это ни о чем не говорит. Способность брать интегралы и способность моргать глазами - разные вещи. Я точно говорю, их программный код не годится для управления человеческим телом.
  - Что мы теряем? Проект закрывается.
  - Мы потеряем тело.
  - Оно все равно пойдет на органы. И мы потеряли уже пятьсот тел на оживление жителей янь-серверов...
  - Пятьсот двадцать.
   - Хорошо. Кого выбираем? Помнится, в проекте-янь первым делом попытались воскресить Ленина.
  - Это было не смешно. Он так мучился...
  - Этому введем сразу два шприца с ядом.
  - Если сразу так настраиваться на поражение, лучше этого не делать.
  - Согласен. Пойдем по домам.
  - А я, как руководитель проекта, говорю, что готов рискнуть.
  - Так кого выбираем? Ленина?
  - Нет, надо брать другого. Ленин уже достаточно намучался.
  - В проекте-инь другой Ленин.
  - Но прототип-то у него тот же самый, с Земли.
  - Я против Ленина.
  - Может быть, возьмем Евгения?
  - Ты про которого?
  - Ты слишком плохо знаешь историю проекта-инь. Если говорят Евгений без фамилии, то это то же самое, что сказать Александр.
  - Ты про Александра Македонского? Что до истории, я обычный биолог, мне ее знать не обязательно.
  - Какой ты недогадливый, раз спрашиваешь. Ну что, берем Евгения?
  - Я за.
  - Я не против.
  ***
  Ядронов дернул за рубильник. Тело на кушетке беспорядочно задергалось.
  - И все? Вводите яд, может, он страдает, но не может этого сказать.
  - Погодите. Это похоже на движения новорожденного, а не на конвульсии. И он не орет, как резаный, убеждая себя убить.
  - У него нет в коде предпосылок для того, чтобы разговаривать.
  - Но речевой центр в мозгу-то никуда не делся.
  - Да, но он его не 'видит' и не умеет им пользоваться. Вводите яд.
  Тело на кушетке перестало дергаться.
  - Яд? Погодите с ядом. Что со мной, мать вашу, происходит?!
  
  Тело разговаривало, но когда пыталось двигаться, получались очень плохо.
  - Ты помнишь, кто ты?
  - Я - Евгений, верховный ментор Гармониума. Почему вы разговариваете на русском? Вы знакомые моего отца?
  - Не дергайся, ты себе повредишь что-нибудь.
  - У меня серьезные повреждения мозга? Странные ощущения. Струнноскопия куда-то делась. Я слеп, глух, не ощущаю запахов... и все обычные чувства подменены другими, в которых я не могу разобраться.
  - Но ты же нас слышишь, как ты можешь считать себя глухим?
  - Это - слух? Ваща информация - звук? Вы уверены в этом?
  - Кхм, уверены.
  - Что со мной происходит?
  - Ты... возвысился.
  - Если это возвышение, тогда я не знаю... но ощущения забавные. Так у меня поврежден мозг, или нет?
  - Твой мозг частично изъят, там вместо серого вещества биомеханические импланты, призванные сохранить твое 'я' в целости. Видишь ли, программа не может записаться в нейроны мозга.
  - Я - программа?
  - Был. А сейчас ты инвалид, правовой статус которого неясен. И нам очень стыдно в связи с этим.
  - Погодите меня записывать в инвалиды.
  - Ты и ходить-то не смог.
  - Естественно, не смог. Я даже не понимаю, где верх, а где низ. Научите меня!
  ***
  - Стены твоей комнаты плоские. Они сходятся друг с другом в углу вон там, под углом в девяносто градусов...
  - Понятно, комната - куб. Пока хватит, я понял достаточно. Покажите мне небо.
  Ученые вывели Евгения в больничном халате на улицу. Тот шел уверенно, будто занимался этим всю жизнь.
  - Вот это что такое, красивое? Солнце? Хотя нет, оно 'внизу', а Солнце должно быть 'вверху'.
  - Это цветочная клумба.
  - Жесть. Как вы тут живете?
  - Помаленьку. Тебе не нравится?
  - Очень красивая вселенная. - Евгений почесал себе нос и смутился.
  - Я только что сделал себе приятно. Я не... ну...
  - Ты почесал себе нос.
  - Сдается мне, вы врете. Я могу это сделать вот так, и вот так, и вот этак. Но всем известно, что нос можно почесать одним единственным образом. Это заложено в самой вселенной.
  - У программистов было достаточно другой работы.
  - Халтурщики. У вас великолепная вселенная, а нашу сделали на тяп-ляп.
  - То есть, тебе нравится быть человеком?
  - Я и был человеком.
  - Ты был программой.
  - А вы уверены, что сами не существуете на сервере более высокого уровня?
  - Ученые в данный момент на полном серьезе выясняют этот вопрос.
  - Значит, мы не менее люди, чем вы.
  - Насчет этого...
  - Что такое?
  - Нам придется отключить ваши сервера.
  - Только через мой труп. Вы должны возвысить маму, папу, дедушку, братьев, дядю Трайна... список будет очень большим. Они должны увидеть этот мир, он восхитителен. Если сервера будут отключены до этого, то тут же окажутся в ваших задницах. Если я, конечно, найду их.
  - Да, к серверам тебя не пустят.
  - К серверам я как-нибудь пробьюсь. Это не основная проблема.
  - А какая же основная?
  - Разрази меня гром, если я знаю, где у вас задницы.
   Конец.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Н.Королева "Кошки действуют на нервы -1-" (Юмористическое фэнтези) | | А.Мичи "Ты мой яд, я твоё проклятие, книга 2" (Любовное фэнтези) | | В.Свободина "Дурашка в столичной академии" (Городское фэнтези) | | Н.Ерш "Разведи меня, если сможешь" (Любовная фантастика) | | Я.Ясная "Игры с огнем" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Проснуться невестой" (Женский роман) | | У.Соболева "Твои не родные" (Современный любовный роман) | | Р.Ехидна "Мама из другого мира. Чужих детей не бывает" (Попаданцы в другие миры) | | С.Альшанская "Последняя надежда Тьмы" (Юмористическое фэнтези) | | О.Гринберга "Отбор для Черного дракона" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"