Азарова Екатерина: другие произведения.

Университет высшей магии. Сердце океана

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    обложка
    Аннотация: Сбежать из дома, сдать вступительные экзамены в лучший в мире университет магии и заключить фиктивную помолвку... Мне казалось, план продуман до мелочей, но проблемы начались на последнем пункте. В любом случае я не собираюсь отказываться от мечты. Если для этого необходимо в срочном порядке поменять жениха, за две недели подготовиться к соревнованиям и рискнуть всем ради спасения друга, я готова. Со своим сердцем я тоже сумею договориться. Или нет?
    КНИГА ЗАКОНЧЕНА, выложена частично.
    Вышла в Альфа-Книге 04.07.2016.
    Азарова Е. Университет высшей магии. Сердце Океана: Роман / Рис. на переплете Е.Никольской - М.:"Издательство АЛЬФА-КНИГА", 2016. - 441 с.:ил. - (Романтическая фантастика). 7Бц Формат 84х108/32, ISBN 978-5-9922-2249-4

    Купить книгу Университет высшей магии. Сердце Океана в Лабиринте



  
  
  
   Екатерина Азарова
  
   Сердце океана
  
  Глава 1
  
  ***
  - Селеста Айлири, - протянул профессор Эрстен, внимательно окинув меня взглядом.
  Невольно я насторожилась. Два часа назад я была полностью уверена в себе, а слушая ответы остальных абитуриентов, убедилась, проблем со сдачей экзамена не возникнет. Сейчас, смотря на профессора, от которого зависело решение, начала сомневаться в собственных силах. Непонятно почему. Я долго готовилась и могла с уверенностью заявить, что знаю материал прекрасно. Лист с ответами сдала самой первой, а вот отвечала последней.
  В аудитории остались только мы с профессором... Это напрягало сильнее всего. Изначально преподавателей было трое. Позже один из них покинул аудиторию и пришел профессор Эрстен. Я заметила, что он не участвовал в опросах, лишь мельком просматривал экзаменационные листы и пил воду. Чем меньше оставалось абитуриентов, тем сильнее на его лице отражалась скука, а стакан постепенно пустел... Позже аудиторию покинул еще один преподаватель, а к тому моменту, когда из двадцати поступающих остались только я и рыжая девушка, ушел и второй. Подобные перестановки я восприняла спокойно, и даже тот факт, что ее опрос не занял и минуты, меня не беспокоил. Уровень знаний девушки был откровенно низкий, а вердикт "спасибо, вы нам не подходите" - ожидаемый. Но, оказавшись на стуле напротив профессора, я вспомнила такое чувство, как волнение и необъяснимый страх провала.
  - Как думаете, вы верно ответили на вопросы? - поинтересовался преподаватель.
  Судорожно припомнив, что именно писала, неуверенно качнула головой. Я не просто владела магией воды, она составляла мою суть. Предварительный тест показал подходящий для обучения в университете уровень магии. Если профессора не удовлетворят результаты письменного опроса, то для меня не было проблемой ответить и устно.
  - Почему вы молчите?
  - Если у вас появились сомнения, - ответила, осторожно подбирая слова. - Готова доказать свои знания другим путем.
  - Каким же? - усмехнулся профессор.
  - Это решать не мне, - выдохнула я.
  - Интересно, - мужчина бросил лист на стол и, сложив руки на груди, прищурился. - Что ж, сделаем так. Если вы справитесь с дополнительным заданием, то я зачисляю вас на свой факультет. Нет, вы знаете, где выход.
  Нервно кивнув, я замерла в ожидании.
  Профессор молчал, рассматривая меня. Высокий, худощавый, со светлыми волосами, стянутыми в хвост, преподаватель излучал уверенность в себе. Серые глаза смотрели доброжелательно, но я чувствовала опасность, исходящую от него. Возможно, я накрутила себя, но, учитывая мое положение, везде видела подвох. Мужчина, сидящий за столом, и его вердикт, отделяли меня от статуса студентки лучшего университета магии в мире.
  - Формула Сервия, - резко сказал профессор. - Продемонстрируйте ее, используя подручные материалы.
  Не выдержав, я нахмурилась. В перечне обязательных знаний к поступлению, подобное задание припомнить не могла. Нет, я знала, как удалить воду из живого объекта, но понимала, как тонка грань между легким обезвоживанием и смертельным иссушением. Явно не задание для той, кто даже не является студенткой. Нервно оглянувшись по сторонам, я не обнаружила ничего, кроме профессора и меня. Кого он подразумевал под подручным материалом? Неужели...
  - В качестве объекта вы имеете в виду себя? - тихо уточнила я.
  - На мой взгляд, это очевидно, - пожал плечами мужчина, продолжая пристально смотреть на меня.
  Резко выдохнув, я постаралась сосредоточиться. Если от этого зависит мое поступление, я сделаю все от меня зависящее!
   - Куда собирать воду?
  Вместо ответа профессор подвинул мне пустой бокал.
  На несколько секунд прикрыв глаза, я вспомнила формулу Сервия. Выделить воду из любого живого существа, независимо от размера, было совсем не сложно. Просто увеличить потоотделение, собрав и направив влагу в емкость. Этим заклинанием я пользовалась неоднократно, когда приходилось в срочном порядке менять ипостась...
  Разогрев ладони, подошла к профессору вплотную.
  - Я могу вас коснуться? - спросила я на всякий случай.
  - Конечно... Кстати, будьте любезны снять все ваши амулеты. Для чистоты проверки, - усмехнулся он.
  Быстро взглянув на мужчину, я выполнила требуемое и, положив ладонь на его кисть, снова прикрыла глаза. Чувствуя, как кожа профессора становится горячей и влажной, выдохнула с облегчением. Мне не нужно было зрение, чтобы почувствовать воду...
  - Четверти стакана будет достаточно? - буднично уточнила я.
  - Вполне, - хрипло ответил профессор.
  Я продолжила. Минут через пять, я открыла глаза, чтобы полюбоваться на небольшую лужицу на поверхности стола. Через секунду она скатилась с края и с плеском упала в подставленный бокал, а я вопросительно посмотрела на преподавателя.
  - Прекрасно, - улыбнулся он, беря в руки емкость и рассматривая воду. - Осталась только одна проблема. Как вы поступите, если попадете в дождь. В нашей местности они не редкость, не говоря о том, что Университет построен рядом с океаном.
  Только я собралась ответить, что для этого и ношу специальный амулет, как профессор Эрстен взял бокал и выплеснул на обнаженную руку воду. Крик возмущения застрял в горле, когда я оказалась лежащей на полу, а мои ноги стали такими, какими они были при рождении.
  - Никогда не пытайтесь обмануть мага воды, Селеста, - профессор присел на корточки рядом со мной. - Попытки скрыть рисунок силы довольно грамотные, но неумелые. Эрейцы - непревзойденные маги воды, но у вас есть слабое место. Контакт с водой возвращает вас в истинную ипостась. Чтобы избежать этого, необходим пятый уровень силы или постоянное ношение амулета. Вторым вы озаботились, но беспечно лишили себя защиты. Учитывая ваше происхождение - преступная небрежность. Перед тем, как прийти на экзамен, я ознакомился с результатами тестирования и знал, на что способен каждый из абитуриентов. Что касается вас: третий уровень, превосходная теоретическая подготовка. Это намного больше, чем требуется для поступления. Решение, кто будет у меня учиться, принимаю я, но мне нужна честность.
  И это я осознавала. Профессор Эрстен был не только очень известным магом, именно он в настоящее время возглавлял факультет стихийной магии. Промолчав, я вновь применила заклинание Сервия, высушив кожу и вернувшись к человеческому облику. Поднялась с пола и отошла на пару шагов от мужчины.
  Несмотря на то, что Университет Высшей Магии принимал к себе представителей всех рас, если они удачно сдавали вступительные экзамены, помехи были со стороны Эрея. По нашим законам, мужчинам разрешалось покидать страну, для женщин эта дорога была закрыта. И я никогда не подумала бы нарушить запрет, если бы не Вилмар. Он покинул страну год назад, пообещав вернуться до моего восемнадцатилетия, чтобы мы могли пожениться. Увы, в обозначенный срок он не приехал, к тому же за время его отсутствия многое случилось. Слишком многое, что и подвигло меня на побег...
  - Хорошо. Мне тоже импонирует откровенность. Вы отказываете мне в поступлении? - уточнила я у профессора. - Несмотря на уровень знаний, которым не может похвастаться ни один из абитуриентов?
  - Прямым текстом говорю, что вы не будете обучаться здесь, о чем я очень сожалею.
  - Профессор Эрстен, - вздохнула, но ободренная его словами, призналась. - Я не могу вернуться домой.
  - В чем причина? Учтите, от степени вашей откровенности зависит мое решение.
  - Я не готова выходить замуж, - тихо ответила. - Тем более за того, кого никогда не видела.
  - Нелепая отговорка, - пожал плечами преподаватель. - Вы принадлежите вашей семье: от чешуи до кончиков волос. Университету не нужны проблемы из-за сбежавшей русалки. Предполагаю, имя при заполнении анкеты и прохождении проверки уровня силы, вы назвали тоже фальшивое.
  - Оно настоящее, хотя мне и не принадлежащее, - призналась я. - И это допускается на начальном этапе.
  - Имя рода? - процедил профессор.
  - Сорен.
  - Прекрасно. Не просто русалка из Эрея, а еще и дочь первого советника. Девушка, вы понимаете, что отец будет вас искать?
  - Вполне, - упрямо кивнула. - Но я изучила законы. Если факт моего происхождения вскроется после поступления, то оснований для преследования ни меня, ни руководства Университета не будет.
  - Этого недостаточно. Вы принадлежите своему отцу и только он имеет право распоряжаться вашей судьбой. Чтобы ситуация изменилась, вам необходимо...
  - Выйти замуж или заключить помолвку, - быстро добавила. - Эти тонкости мне известны. Поверьте, я способна решить данную проблему.
  - Способная, целеустремленная, рисковая, - протянул профессор Эрстен. - Вы подходите для Университета. Даю вам времени до первого учебного дня, чтобы решить вопрос с законностью нахождения здесь. По истечении этого срока мы увидимся, и я вручу вам приказ о зачислении, или не приходите вообще. Вам необходимо успеть до начала речи ректора. Так что, в восемь утра жду вас в этой аудитории.
  Профессор усмехнулся, окинув меня взглядом, и покинул помещение. Несколько секунд я смотрела на дверь, а затем без сил опустилась на стул. Машинально забрала амулет и вернула его обратно на шею. Расставаться с ним на суше было безумием. Отныне не соглашусь на подобные просьбы от кого бы то ни было!
  Вторая по сложности часть моего плана была пройдена. Осталось только найти Вилмара и официально заключить помолвку. С зарегистрированного документа я планировала снять копию, приложить к ней приказ о зачислении и с тех пор отец не будет иметь надо мной более никакой власти. Конечно, фактически я оказывалась в полной зависимости от Вилмара, но я верила, он не воспользуется этим, тем более, наша свадьба всегда была лишь вопросом времени, и только желание отца заключить более выгодный ему брак, в корне все изменило.
  
  ***
  Университет Высшей Магии располагался в нескольких днях пути от столицы Нернийского королевства. Подобная удаленность была вызвана разумной предосторожностью. Огромное скопление молодых магов, разной степени подготовки, являло собой взрывоопасную смесь как в прямом, так и переносном смысле.
  Учебный год начинался через два дня. Я специально подгадала время, чтобы успеть сдать экзамены и найти Вилмара. Про власть отца я не забывала ни на минуту. В его силах было вернуть меня домой и выдать замуж, не интересуясь мнением. Нет, я была почти всегда послушна его воле и подготовила себя к мысли, что меня ждет брак по расчету, но когда два года назад познакомилась с Вилмаром, он заразил меня своими безумными идеями. Парень утверждал, закончив Университет Высшей Магии, перед нами откроются все дороги. Его студенты получали особый статус и защиту. Правда после окончания была обязательная отработка на благо Нернийского королевства, но он готов был пожертвовать несколькими годами, зато сохранить оставшуюся жизнь, став независимым и свободным. Когда отец впервые завел разговор о свадьбе, я задумалась - а возможен ли путь Вилмара и для меня? По всему выходило - да. Университет виделся единственным шансом на спасение. Изучив Эрейское и Нерийское законодательства, благо у отца нашлись все необходимые сведения, и, прибегнув к помощи подруги, я начала строить планы и усиленно готовиться к поступлению. Правда, их пришлось корректировать, когда отец объявил о том, что вскоре состоится знакомство с будущим мужем и это не Вилмар...
  По правилам Университета, все студенты должны были вернуться заранее. День на разговор и подготовку к помолвке... В назначенное время, я предстану перед профессором Эрстеном танэ Вилмара Фоули, а покину его студенткой Университета Высшей Магии.
  
  ***
  Общежитие стихийников располагалось на границе с лесом. Я уточнила у коменданта, какую именно комнату занимает Вилмар, выдав заранее подготовленную легенду, что я новая студентка Университета, желающая навестить своего друга детства. Номер комнаты мне назвали, но вот впустить отказались, а я и не настаивала. Комендант сказал, что Фоули сейчас нет, и посоветовал вернуться завтра. Поблагодарив его, я сделала вид, что ухожу, но как только он вышел, проскользнула на лестницу и поднялась на второй этаж. Найдя нужную комнату, задержалась перед дверью всего на пару секунд. С недоумением отметив, что защитные чары те же самые, что я придумала год назад, развеяла их одним движением руки, а когда вошла внутрь, восстановила.
  Судя по нераспакованным сумкам, Вилмар только вернулся. Новость порадовала и заставила нахмуриться. В последнем полученном письме, он писал, что не может приехать ко мне в Эрей, потому как проведет лето в университете. Судя по увиденному, это было не так. Еще одна тема для разговора, который мне не понравится. Это я осознавала отчетливо.
  Ждать Вилмара пришлось несколько часов. Этого времени с лихвой хватило, чтобы узнать, чем и как жил жених этот год. Судя по всему, жил он неплохо и весьма весело. Во-первых - в гордом одиночестве в очень комфортных условиях. Большая комната, удобная, явно не казенная мебель, шкаф, забитый не только форменной, но и другой одеждой. Раньше я не замечала у жениха такой любви к роскоши и искренне не понимала, откуда у Вилмара все это появилось. Его семья не бедствовала, но и не являлась зажиточной. А вот происхождение стало одной из причин, отчего мой отец и слышать не хотел о нашем союзе. Аристократы, но род не сравним с нашим по древности. Именно поэтому Вилмар и стремился попасть в Университет. Получив диплом, он мог, как вернуться в Эрей, имея более высокий статус, так и выбрать другое место жительства. Уровень силы у него был ниже, чем у меня, но жених брал старанием. На этой почве мы и сблизились, а последний год перед его поступлением, готовились вместе. Так что программу я знала не хуже, а может и лучше.
  Веселый голос жениха послышался в коридоре, когда я порядком устала от ожидания. Он был не один. Вскочив с кровати, я хотела было спрятаться и устроить ему сюрприз, но передумала. Для шуток и розыгрышей будет другое время, сейчас необходимо решить проблему. Когда дверь открылась, я невольно шагнула вперед, улыбаясь, но реакция Вилмара оказалась необычной. Он отшатнулся и уперся спиной в парня, что шел следом.
  - Селеста?!
  - Вилмар, - я продолжала улыбаться.
  Ни о каком более теплом приветствии речи не шло. Жених выглядел удивленным донельзя, даже скорее испуганным и явно не желающим меня видеть.
  - Сайдар, - коротко представился его парень.
  Посмотрев на второго парня, я машинально отметила, насколько они не похожи с Вилмаром. Мой жених, как и я, обладал типичной внешностью для Эрея: пепельно-серебристые волосы, голубые глаза, светлая кожа и изящное телосложение. Спутник Вилмара был его полной противоположностью: крепкий и смуглый, короткие черные волосы, жесткие даже на вид и слегка раскосые глаза. Увы, с чтением аур и рисунка силы у меня были проблемы, иначе сумела бы хорошо замаскировать собственную, но силу огня все равно почувствовала. Враждебную стихию ни с чем не спутаешь. Приятель Вилмара был демоном, не иначе.
  - Селеста, - коротко ответила я и посмотрела на жениха. - Мы можем поговорить? Наедине!
  - Увидимся позже, - все правильно понял Сайдар, вышел из комнаты и закрыл за собой дверь.
  - Что ты хотела?
  - Нам необходимо оформить помолвку, - медленно сказала я, пристально смотря на парня.
  - Что произошло? - нахмурился он. - Только не говори, что сбежала из дома.
  - Я сбежала из дома и хочу учиться в Университете, - подтвердила я.
  - Это невозможно!
  - Раз я здесь, то это свидетельство серьезности моих слов, - намекнула.
  - Что случилось? - нахмурился Вилмар.
  - Отец решил устроить мою судьбу, - помолчав, призналась я.
  - Кого он избрал? - уточнил он.
  - Холден Арн, - тихо ответила.
  - Не понимаю, что тебя не устраивает? - усмехнулся Вилмар. - Прекрасная партия. Подобный союз укрепит оба рода, да и размер выкупа, думаю, внушителен.
  - Стоп. Я правильно понимаю, ты предлагаешь мне вернуться и выйти замуж за старика, только на одном том основании, что он богат и влиятелен.
  - Насколько я знаю, он не старик - возразил Вилмар.
  - Очевидно, этот факт должен меня успокоить, - пробормотала я, пройдясь по комнате и раздумывая над происходящим.
  С каждой секундой, настроение стремилось вниз, а идея просить помощи у Вилмара казалась ошибочной. Не знаю, что произошло за год, пока мы не виделись, но жених изменился кардинально. В наших отношениях не было страсти, но с Фоули мне было спокойно и комфортно. Именно поэтому я и хотела видеть его мужем.
  - Селеста, возвращайся домой, - посоветовал Вилмар. - Не зли отца. Чем скорее ты вернешься, тем меньшему наказанию подвергнешься.
  Слова жениха... бывшего жениха выбили меня из состояния спокойствия и способности трезво рассуждать. Такого приема я не ожидала. Но и говорить с Вилмаром отныне мне было не о чем. Более не говоря ни слова, я развернулась и покинула комнату, а затем и общежитие.
  
  ***
  Находясь в полном смятении, я бессильно опустилась на землю и обхватила колени руками, не понимая, что мне делать дальше. Тщательно продуманный план трещал по швам. Я думала, что самым сложным будет сбежать из Эрея и сдать экзамены. Первое действительно оказалось непростым заданием, со вторым справилась играючи. Вопрос с помолвкой считала формальностью, а оказалось все наоборот. Но я не для того зашла так далеко, чтобы сейчас отказаться от задуманного. Пока не наступит назначенный день, и профессор Эрстен не выгонит меня, попытаюсь решить возникшую проблему.
  - Нужна помощь?
  Подняв голову, я увидела приятеля Вилмара и скривилась.
  - Нет, спасибо, - ответила вежливо, но внутри все кипело от злости и неспособности найти выход из ситуации.
  - И все же я настаиваю, - Сайдар протянул мне руку. - Могу проводить до общежития и помочь с вещами.
  - Я пока еще не студентка, так что остановилась в городе.
  - Тем лучше. Я сам там живу.
  - Как это? Я думала, все студенты живут на территории университета.
  - Я не любитель большого скопления народа, - парень усмехнулся. - Поэтому снимаю жилье. Пойдем, я провожу тебя.
  Продолжать дальше упорствовать было глупо. Поднявшись на ноги, отряхнула юбку и последовала за Сайдаром. Покинув территорию университета, через полчаса мы шли по улицам города. Разговаривать с парнем мне было не о чем и то, что он не лез мне в душу - радовало.
  План разлетелся вдребезги, а времени придумать новый, было катастрофически мало. Найти того, кто согласится побыть моим женихом в течение нескольких лет, но при этом не будет претендовать на большее, практически нереально. Тем более, за оставшийся день.
  - Что же мне делать? - прошептала я.
  - Проблемы? - поинтересовался мой молчаливый спутник.
  - Если и так? - остановившись, с вызовом спросила я.
  Сайдар изучающе разглядывал меня, словно принимая сложное решение. В раскосых глаз виднелся ум, решимость и ни намека на флирт. Наверное, поэтому я резко одернула себя.
  - Прости, - качнула головой. - Мои проблемы тебя не касаются.
  - А если я могу помочь?
  - Не думаю... Спасибо, что проводил, - поняв, что мы остановились у здания гостиницы, где я поселилась, решила попрощаться.
  - Постой, - резко остановил меня Сайдар. - Надо поговорить. Не здесь, - добавил он, когда я открыла рот, чтобы возразить. - Неподалеку есть небольшой трактир.
  Не знаю, почему я согласилась. Может оттого, что плана действий не было, разумных мыслей в голове не появилось, а проблема никуда не делась. Факт оставался фактом. Нерешительно кивнув, последовала за Сайдаром.
  
  ***
  Трактир "Берлога Джосса" оказался весьма уютным. Потолочные балки, выбеленные стены и внушительный камин у одной из стен, пока не работающий, но я могла представить, как уютно будет около него расположиться зимним вечером. Вся мебель в заведении была крепкой, местами с щербинами, но прочной и вычищенной до белизны. Хозяин трактира провел нас к столику и ушел на кухню. Я задумчиво проводила мужчину взглядом. Джосс был огромным орком. Не меньше двух метров ростом, кулаки размером минимум в половину моей головы, но при этом такая добродушная улыбка, которую не портили даже отчетливо виднеющаяся пара верхних клыков. Смуглая кожа, черные глаза с красноватым отливом, выбритые виски. Кожаная жилетка, холщовые штаны и высокие сапоги. Белоснежный фартук, повязанный поверх, смотрелся нелепо, но мне и в голову не пришло смеяться. Мужчина вызывал невольное уважение и пробуждал чувство осторожности.
  Через несколько минут я задумчиво потягивала яблочный сок, посматривала на Сайдара и пыталась понять, что он задумал. Парень не торопился начинать разговор, и это начинало беспокоить.
  - Почему ты просила Вилмара жениться на тебе? - неожиданно спросил он.
  - А узнал ты об этом...? - я замолчала, ожидая объяснений.
  - Подслушал, - пожал плечами парень. - Раскаяния за содеянное не испытываю, так что на чувство вины можешь не давить. Так что с замужеством?
  - Мне кажется, это не твое дело, - весьма невежливо огрызнулась я.
  - Когда приходят с такими предложениями, то уверены в результате. Очевидно, ты не ожидала получить отказ, - задумчиво сказал Сайдар. - Не вызывает сомнений и тот факт, что вы не только давно знаете друг друга, но и обсуждали этот вопрос. Мы с Вилмаром знакомы около года. Он не входит в круг моих друзей, но о его жизни я осведомлен. Так вот, я ни разу не слышал о том, что в Эрее у него осталась невеста. Скорее наоборот, его поведение явно говорило о том, что никаких обязательств у него нет и не было.
  Слушать подобное было неприятно, но я ничего не ответила. Ревности я не испытывала, но вот новость о пренебрежении собой выдержала с трудом. Брак с Фоули устраивал меня. Я приобретала свободу от отца, и оставалась независимой от мужа. Вилмар никогда не посмел бы ограничивать меня в желании изучать и совершенствовать магию, в отличие от того, кого отец выбрал на роль мужа. С герцогом Арн я не справлюсь. Я буду вынуждена исполнять ту роль, которая устроит его, а по слухам, семья Холдера в этом плане была весьма консервативна. Его мать лишь дважды появилась при дворе: во время свадьбы и представления королю. После этого ее никто не видел, и я даже не знала, жива ли она до сих пор. Подобная участь меня не прельщала. Я знала, что Вилмар не испытывает ко мне огромной любви, но рассчитывала минимум на уважение. Слышать подтверждение обратного...
  - Если не приятели, тогда почему вы были вместе? - задала резонный вопрос.
  - Он обещал дать мне записи по водной магии, - пояснил парень.
  - Ты огневик.
  - Я не говорил, что это нужно для меня, - улыбнулся Сайдар. - Теперь придется еще раз идти к нему. Ответишь на вопрос? - без перехода напомнил он.
  - Не понимаю, какое тебе до этого дело? - усмехнулась я, стараясь оставаться спокойной.
  - Ты единственный ребенок в семье? - неожиданно спросил Сайдар.
  - Еще брат и сестра, - пожала плечами.
  - Почему решила сбежать из дома? - продолжил он допрос.
  - К чему интерес? - прищурилась я.
  - Ответь на вопрос, тогда все объясню, - Сайдар улыбнулся, и я невольно сделала тоже самое.
   Как ни странно, именно его улыбка помогла мне расслабиться. Подумала и решила, что ничем не рискую, если расскажу краткую версию.
  - Магия всегда привлекала меня, и желание совершенствовать дар сильнее, чем обязанность выйти замуж. Тем более, после брачной церемонии для меня закроются все дороги, кроме жены и матери. Это вовсе не плохо, но только с тем, кто с пониманием отнесется и к другим желаниям. Кандидатура, выбранная отцом, меня не устраивает, потому что я считаю возможным жить так, как того хочу. Тем более, кроме меня есть кому выполнить долг перед семьей.
  Сайдар продолжал улыбаться. Чем дольше я говорила, тем больше он расслаблялся и сам, если судить по позе. В черных глазах появилась хитринка. Всем своим видом Сайдар демонстрировал, что я рассказываю ему что-то веселое...
  - Моя проблема - причина для смеха? - поинтересовалась я.
  - Вовсе нет. Ты меня неправильно поняла. Если выслушаешь, все станет на свои места, - усмехнулся Сайдар.
  - Жду с нетерпением, - "любезно" улыбнулась я.
  - Моя семья весьма влиятельна, - не обращая внимания на сарказм, сказал Сайдар. - Но наши представления о моем будущем кардинально различаются. Проблема в том, что я не любитель... кабинетной работы. Не находишь знакомых пересечений?
  - Ни единого, - сообщила я. - Занять важный пост и при этом жить полной жизнью или стать женой, забыв про все, кроме рождения детей, причем как можно в большем количестве - ни разу не равнозначно. Особенно, когда все о чем ты мечтаешь - достигнуть высот в управлении даром.
  - Тем не менее, между нами гораздо больше общего, чем ты думаешь, - усмехнулся Сайдар. - Правильно я понимаю, что замуж ты не хочешь, но необходима фиктивная помолвка, чтобы жить так, как того желаешь?
  - Что если так?
  - Думаю, мы можем помочь друг другу, - довольно посмотрел на меня парень. - По странному совпадению, мне необходима похожая ширма.
  - Поклонницы обуяли? - съязвила я.
  - Если бы! Потенциальные невесты, что гораздо опаснее, - хмыкнул Сайдар. - Учитывая интенсивность, с которой меня жаждут отправить в Храм и желание моей семьи всячески потворствовать той, кто окажется на финише первой, с личной жизнью полный кошмар. В каждой девушке, которая мне встречается, я вижу очередную хваткую хищницу, которая жаждет стать леди Раяр. Проблема в том, что вместе с браслетами я буду вынужден забыть о карьере ловца.
  Я хотела оставаться спокойной, но не смогла. Чтобы парень из древней и влиятельной семьи, который мог получить от жизни все, лишь благодаря своему происхождению, мечтал стать охотником за элементалями? Несмотря на ореол некоторого романтизма, который окружал ловцов, подобная профессия требовала не только обширных знаний в стихийной и боевой магии, но и была очень опасной. Любой демон..., и не только демон, сто раз подумал бы, прежде чем вставать на подобный путь. С любопытством посмотрев на Сайдара, я словно заново увидела его. Отметила и внешние данные, которые буквально кричали о физической силе, оценила огонек авантюризма в черных глазах, жесткую линию губ и упрямый подбородок. Что ж, он действительно способен добиться поставленной цели. Неожиданно почувствовала расположение к парню и поняла - он прав. Мы действительно можем быть полезными друг другу. Но для собственного спокойствия необходимо сделать кое-что еще.
  - Как ты смотришь на то, чтобы составить договор? - ровно поинтересовалась я. - Мы пропишем все беспокоящие и интересующие нас пункты. Думаю, так будет лучше для нас обоих, учитывая, что знакомы мы всего пару часов.
  - С тобой приятно иметь дело, - улыбнулся Сайдар. - Практична и осторожна?
  - Приходится.
  - Вилмар - глупец.
  - Кто это такой? - усмехнулась я.
  - Мстительна?
  - Просто память хорошая.
  - Думаю, у нас выйдет не только взаимовыгодное сотрудничество, мы вполне подружимся, - заметил Сайдар.
  - Время покажет, - пожала я плечами.
  - Господа студенты, - Джосс появился, когда мы с Сайдаром внимательно изучали друг друга, оценивая и узнавая заново. - А вот и ужин. Простите, что задержался, зато все самое свежее.
  - Как и всегда, - улыбнулся будущий ловец. - Вот за что люблю "Берлогу", так за отменную еду, уютную обстановку и твою потрясающую способность помнить привычки каждого, кто зашел сюда хоть раз. Кстати, не забудь эту девушку. Отныне она часто будет здесь бывать.
  - Всегда приятно видеть столь красивую молодую леди. Все здесь зовут меня Джосс. Первый курс?
  - Селеста. Пока еще абитуриентка.
  - Это всего лишь формальность, - заметил Сайдар.
  - Тогда поздравляю с началом учебы, - улыбнулся Джосс и подмигнул мне. - И одобряю выбор кавалера. А теперь оставлю вас. Надеюсь, вам понравится скромный ужин.
  Джосс ушел, а я перевела удивленный взгляд на заставленный тарелками стол. Скромность орка была такой же внушительной, как и он сам. Съесть то, что нам принесли, можно было только компанией не менее чем десяти гостей. А учитывая, что я решила ограничиться салатом, отдуваться придется Сайдару. Мы довольно быстро прояснили вопрос насчет вкусовых предпочтений, и с удовольствием приступили к ужину.
  
  ***
  - Внушительный получается список, - заметил Сайдар, когда прочитал все требования, которые я скрупулезно записывала последние два часа.
  - А мне кажется, я что-то забыла, - вздохнула, пытаясь понять, все ли я припомнила.
  День давно уступил место вечеру, Джосс успел не только унести тарелки, но и дважды приносил напитки, а мы с Сайдаром не только учились доверять друг другу, но и составляли пункты нашего будущего договора. Я пыталась учесть все моменты, которые вызывали хоть какое-то сомнения, в то время как мой будущий "жених" ограничился лишь тремя. Я должна была согласиться на отмену помолвки без промедления, если у Сайдара возникнет такая необходимость, вести себя соответствующим образом и выполнять все необходимые обязанности в качестве невесты одного из наследников рода Раяров. Все остальное так или иначе вытекало из этих основных пунктов.
  Моих набралось гораздо больше. Я пыталась учесть все ситуации, которые могут возникнуть. Но я понимала, предусмотреть все невозможно, поэтому последние полчаса пыталась сформулировать основные правила нашего общения. Загвоздка возникла, когда мы коснулись вопроса огласки. Сайдара больше устраивал вариант рассказать об этом всем, я же придерживалась другого мнения. Стать невестой, которая расторгнет помолвку, означало бросить тень на репутацию при огласке подобного. Поэтому я предпочитала сохранить все в тайне, уведомив только слишком сильно "заинтересованных" лиц.
  Спорили мы и по финансовому вопросу, по которому так же не могли прийти к единому мнению... Сайдар настаивал, что может обеспечить мне содержание, я отказывалась. Этот момент я предусмотрела и располагала достаточной суммой на все время обучения. Необходимо сохранить независимость, тем более, учитывая принятое решение, подобный опыт в будущем мне не повредит. Но как сформулировать, чтобы это устроило нас обоих? Усталость давала о себе знать...
  - У меня голова отказывается работать, - сообщила я, когда поймала себя на очередном зевке. - Спать хочу.
  - Предлагаю продолжить завтра, - согласился Сайдар. - Я зайду за тобой с утра, составим окончательный договор и завизируем его по закону. А затем оформим помолвку.
  Я радостно кивнула и позволила проводить меня до гостиницы. Глаза и правда закрывались, а день предстоял весьма насыщенный.
  
  Глава 2
  
  ***
  Постель выглядела соблазнительно, но прежде чем упасть и забыться, я должна была сделать кое-что еще.
  - Джастин, - позвала я. - Выползай.
  Покрывало зашевелилось, и наружу показалась мордочка герака. Он был со мной с детства, защищая и оберегая. И хотя его характер отличался повышенной вредностью, о лучшем спутнике я и мечтать не могла. Хотя сейчас, когда мой грозный защитник находился в ипостаси маленького тритона, он был особенно ворчлив.
  - Сдала? - зевнув, уточнил он.
  - Конечно, - улыбнулась.
  - Я в этом не сомневался, - довольно хмыкнул герак. - Если твой Вилмар поступил, то тебя просто обязаны были зачислить. Кстати, видела его? Когда в Храм пойдете?
  - С ним я никуда не пойду.
  - Не понял. Фоули не приехал?
  - Почему же, - усмехнулась я. - На месте, как и полагается, хотя и не успел разложить вещи. Джас, он отказался на мне жениться. Посоветовал вернуться домой.
  - Вообще, правильное напутствие, - заметил тритон. - Селеста, давай вернемся, пока милорд ничего не знает. Смотри, попадаешь в один водоворот за другим. Не стоит оно того!
  - Нет!
  - Милорд узнает - все равно вернешься, - заявил Джастин. - Только время потеряешь и отношения с ним испортишь. Давай не будем доводить да такого... Всего день и будем дома, а мне не придется изображать из себя ящерицу...
  - Не ворчи, проблемы больше нет. Я нашла того, кто заменит Вилмара.
  - С ума сошла? - ахнул Джастин. - Добровольно отдать себя незнакомцу? Если милорд узнает, он тебя убьет.
  - Не узнает. А договор защитит и предоставит права. И не надо читать мне нотации, - подняла руку, прерывая дальнейшие возражения. - Решение принято.
  - Тогда милорд меня убьет, - жалобно протянул тритон. - Если выяснит, что я был в курсе, но не сообщил ему и не отговорил тебя... А он выяснит...
  - Ты повторяешься, - усмехнулась я. - Тебя послушать, отец просто маньяк-убийца. Успокойся, он не узнает. А теперь помолчи, мне надо с Марой связаться.
  Джастин обиженно фыркнул и устроился на подушке.
  Взяв кувшин с водой, я вылила ее тонкой струйкой, формируя шарик, который затем уплотнила и вытянула, образовав зеркало. Заклинание активации связи впиталось в поверхность, изменив и преобразовав структуру воды. Все заняло меньше минуты, но теперь необходимо было подождать, пока подруга ответит. Мара была в курсе моей задумки, помогла покинуть Эрей незамеченной, и я пообещала, что, как только будут новости, сразу свяжусь с ней.
  - Привет, - подруга выглядела озабоченной и постоянно оглядывалась.
  - С тобой все в порядке? - уточнила я.
  - Конечно. Что со мной может случиться, - грустно усмехнулась Мара. - Говори, как дела. Как оно, без хвоста?
  - Привыкну, не в хвосте - счастье. Докладываю, все в порядке, поступила, - сообщила я. - Осталось уладить небольшие сложности, но это ерунда.
  Быстро рассказала, как именно меня встретил Вилмар, весь состоявшийся разговор и про неожиданное предложение постороннего парня, ставшее спасением.
  - Жалкий червяк, - негодующе прошипела Мара, возмущенная поступком моего несостоявшегося жениха.
  - В глубине души, я всегда знала, что ему нельзя верить, - вздохнула, понимая, предпосылки были и раньше, но я старательно не обращала на признаки внимания.
  - Я говорил то же самое, - влез Джастин. - Но разве меня кто слушал?
  - Какой ты маленький, - развеселилась Мара, рассмотрев его.
  - Вредная девчонка, - обиделся тритон и спрятался под покрывало.
  - Ему пришлось сменить ипостась, чтобы не привлекать к себе внимания, - пояснила я. - И он очень переживает по этому поводу.
  - Могу понять..., - кивнула Мара.
  Я тоже понимала. В привычном взгляду состоянии, Джастин выглядел, как огромный и смертоносный ящер, а сейчас он был вынужден изображать мелкого тритона и силой пользоваться не мог. Конечно, при необходимости он мог сменить ипостась, но это влекло за собой проблемы. Люди боятся глубинных монстров и не желают видеть их рядом с собой.
  - Прости, - протянула я.
  Из-под покрывала вновь высунулась мордочка. Джастин показал мне язык и юркнул обратно.
  - Характер такой же, - хмыкнула подруга и снова нахмурилась. - Не могу больше говорить. Держи меня в курсе.
  - Обязательно.
  Мара прервала связь, и я деактивировала зеркало, позволяя воде упасть на пол.
  - Может, вернемся? - снова протянул Джастин, забираясь по юбке и устраиваясь на руке.
  - Нет, - решительно отказалась я.
  - Так и знал, - протянул он, спрыгивая на пол. - А пострадаю опять я.
  - Не ворчи, - примирительно попросила, но Джастин сделал вид, что обиделся и не реагировал на меня.
  Усмехнувшись, легла на кровать и закрыла глаза. Слишком насыщенный событиями день, а завтра ждет такой же.
  
  ***
  Проснулась я задолго до рассвета. К тому моменту, когда комната озарилась светом, я успела исписать несколько листов, продумывая пункты будущего договора с Сайдаром. На этот раз я постаралась все учесть, за этим внимательно следил и Джастин. Его стараниями к договору прибавился еще один лист. Оставалось только надеяться, что Сайдар согласится на все условия.
  Стук в дверь раздался, когда я собиралась спуститься вниз. Едва успела шикнуть на тритона, чтобы он спрятался. Появление на пороге будущего фиктивного жениха было ожидаемым, но я была рада его видеть, так что приветствовала радушно.
  - Выспалась? - поинтересовался Сайдар и добавил. - Через два часа мы должны быть у нотариуса.
  Вместо ответа я протянула ему исписанные листы.
  - Список стал больше, - заметил Сайдар, просматривая бумаги.
  - Мне не спалось.
  - Я так и понял. Знаешь, не хочу тебя расстраивать, но некоторые пункты не годятся, - заявил он.
  - В смысле?
  - Тактильный контакт и обязательство сопровождать меня - неразрывно связаны. Я демон, Селеста. Со своими избранницами мы не держимся за ручки, мечтая о чем-то большем, и не поем серенады под окном. Если ты собираешься добросовестно выполнять договор, тебе придется смириться с тем, что на людях я буду тебя касаться, а в некоторых случаях и целовать. Естественно, подобное будет дозволено только мне. Так же момент с оглаской. Нам придется это сделать. Не стоит превращать в тайну то, что принесет пользу обоим и давать повод подозревать нас в неискренности. Если хочешь, среди студентов сильно не будем это афишировать, но опять же, скрывать не вижу смысла.
  - Но...
  - Это все вытекает из твоего согласия на мои основные условия, - парировал Сайдар.
  - Любопытно, что из всего перечня тебя не устраивают только эти пункты? - усмехнулась я, отдавая себе отчет, что Сайдар прав.
  - Повторяю, мы должны достоверно играть свои роли, если в этом будет необходимость. Претендовать на что-то большее я не намерен, конечно, если сама не попросишь, - хмыкнул Сайдар.
  - Перебьешься.
  - У нас разное воспитание, но похожие жизненные ценности. Чтобы сотрудничество приносило не только выгоду, но и удовольствие, тебе придется принять, что в нашей фиктивной паре я буду главным. Кстати, раз у тебя такое внимание к деталям, то советую продумать и историю нашей великой любви.
  - Все сказал?
  - Могу сделать это и сам, но тогда тебе придется смириться с моей фантазией, - усмехнулся демон.
  - Сама придумаю, - буркнула я.
  - Так я и думал. Уверен, что и переписывать договор будешь сама.
  - Именно, - с вызовом посмотрела на него.
  - Поторопись, - улыбнулся он.
  Сайдар присел на край кровати, а мне ничего не оставалось, как снова сесть за стол, достать чистые листы бумаги и чернильницу с пером.
  
  ***
  Последним пунктом в списке необходимых дел, после того как мы заверили документы у нотариуса, значилось посещение Храма. Солнце стояло в зените, повсюду работали лавочки и ресторации. В воздухе пахло хлебом, отчего моментально захотелось есть, но я не стала даже заикаться об этом. Сначала дело, потом все остальное.
  Городок жил своей жизнью, на улице сновал народ, то и дело приходилось сторониться всадников. Мне казалось, что людей становилось больше с каждым часом. Когда я два дня назад заселялась в гостиницу, город казался пустынным...
  - Завтра - начало учебного года, - словно прочитав мои мысли, сказал Сайдар, избегая очередного столкновения. - К вечеру на улицах будет настоящее столпотворение. Ведь не только студенты возвращаются, но и преподаватели.
  - Кстати, почему ты живешь в городе, а не в общежитии? - нахмурилась я, понимая, что к этой части учебного процесса себя не подготовила.
  В Эрее я обучалась под присмотром личных наставников и привыкнуть к большому количеству студентов будет непросто. Про то, что придется делить комнату с кем-то еще, я старалась не думать.
  - Как такового запрета нет. В общежитии удобнее и все рядом, но мне нужна личная территория, - пояснил Сайдар. - К тому же, я на боевом, у нас постоянные тренировочные выезды.
  - Практика?
  - Не совсем, - усмехнулся демон. - Программа такая. Но ты не беспокойся. Стихийники обучаются иначе. Сначала теория, затем практика. Серьезные испытания только на выпуске. Вообще, оба факультета довольно тесно взаимодействуют. Просто на стихийном изучают мирное применение магии, боевой - понятно что. Все зависит от склонности учащихся. Кто-то подает документы на боевой, но потом не справляется и переводится, и наоборот. Так что у тебя будет время определится.
  - Успокоил, - рассмеялась я.
  - Все очень правильно и скучно, - усмехнулся он.
  - А ты у нас правила не любишь?
  - Я бы так не сказал, - возразил Сайдар. - Но не все. Кстати, мы пришли.
  Пришлось задрать голову, чтобы рассмотреть верхние шпили Храма. Изящное белокаменное сооружение, так непохожее на Университет, хотя строили их, несомненно, в одно время. Когда я озвучила вопрос, то демон подтвердил мои догадки.
  Мы прошли через высокий арочный вход, и сразу направились на поиски настоятеля. Я не совсем понимала, когда Сайдар успел договориться обо всех встречах, но осознание подобной предусмотрительности, несомненно, прибавило парню плюсов.
  
  ***
  Процедура помолвки прошла быстро. Не знаю почему, но верховный жрец не задавал лишних вопросов. Просто спросил нас об уверенности в совершаемом шаге. Получив согласие, проводил нас к алтарю, вопросил оголить родовые метки, а сам отошел за необходимым артефактом.
  Меня немного смущало поведение жреца. Я изучала основные ритуалы, принятые на суше. Ритуал помолвки был четвертым по торжественности, не считая свадьбы, посвящения богам и похорон. Я ждала чего-то большего, чем вопроса об имени рода и пристального разглядывания. Первое скрывать и не подумала, понимая серьезность шага, но была уверена, меня выгонят после этого. Реакция жреца удивила. Он едва заметно улыбнулся и больше задавать вопросов не стал. Списав такое поведение на очередное свидетельство таланта Сайдара решать проблемы, успокоилась и доверилась ему. Раз Раяр вел себя так, будто все в порядке, не мне, русалке, ставить под сомнение правильность ритуалов, принятых на суше. Тем более, основные моменты вроде совпадали.
  Мы с Сайдаром родились в высоких семьях древних рас. Для нас была невозможной устная или обычная письменная договоренность, как у обычных людей. Каждый шаг в обязательном порядке заверялся. После ритуала бракосочетания моя метка должна была бы полностью закрыться знаком мужа, как свидетельство перехода в его род. И данный шаг был безвозвратным. Помолвка же... Все было немного проще, поэтому я и уцепилась за этот вариант. Юридически я становилась танэ Сайдара, его собственностью, и теряла право на собственное мнение. Но фактически... на мое счастье, у нас был заключен договор со сроком действия и возможностью досрочного расторжения, а в знаке рода просто прибавлялось несколько линий. Главное же было в том, что пока символ помолвки находился на наших руках, никто не мог претендовать на это место. Так что Сайдар мог жить в свое удовольствие, не опасаясь очередной охотницы за мужем, а я учиться и быть уверенной, что в один "прекрасный" день тот, кто имеет надо мною власть, не нарушит все мои планы.
  - Интересный символ, - задумчиво заметила я, рассматривая знак рода Раяров на плече парня, когда Сайдар снял куртку и рубашку.
  Огонь, взметнувшийся над терновником, чьи острые длинные шипы словно вырастали из тела, ясно говорил об особенности родовой магии.
  - Естественно. Уверен, у тебя символ воды, - улыбнулся он.
  - Это не самая сложная загадка, - хмыкнула я, ослабляя блузу и оголяя плечо.
  - Странно, - протянул Сайдар, рассматривая мою метку. - Почему кристалл?
  - Это лед, - пояснила я. - Та же вода, только замерзшая.
  Я не стала говорить Сайдару, что во время последней инициации рисунок изменялся. Он и сам это знал. Мой кристалл льда должен был растаять, превратившись в волну, что обовьет руку. Так случилось у моей матери, хотя бабка осталась носительницей прежнего символа и потеряла магию. Здесь не угадаешь, насколько полно раскроется дар, если это вообще произойдет...
  - Огонь должен сжечь терновник? - уточнила я, предположив, что и Сайдар не прошел последнюю инициацию.
  - А лед растает?
  - Кто знает, - улыбнулась я и замолчала.
  - Готовы? - уточнил подошедший жрец.
  Вместо ответа я протянула руку над алтарем. Сайдар сделал то же самое, крепко обхватив мои пальцы. Росчерк дымчатого лезвия был молниеносным, как и произнесенные слова ритуала. Я не поняла, как одним ударом можно рассечь оба запястья, но жрец сделал это. Выступившая кровь упала в специально подставленную бронзовую чашу. Не прошло и нескольких секунд, как я почувствовала силу магии, рвущуюся наружу. Кожа на руку увлажнилась, водяной жгут обвился вокруг запястья, стремясь к порезу. Быстро посмотрев на Сайдара, я увидела, его ладонь объята огнем. Его стихия была почти столь же красива, как и моя, но пугала. Я хотела выдернуть руку, но демон держал крепко. В том месте, где наши стихии встретились, сразу появился пар. Я зашипела от боли в плече, а повернув голову, обнаружила, что в печать рода встраиваются новые линии. Рисунок менялся на глазах. Острые грани кристалла льда округлились, словно подтаяв, а сам кристалл оказался заключен в огненную сферу. У Сайдара же шипы оказались покрыты коркой льда.
  Я не совсем понимала, что творилось у меня внутри. В какой-то момент я почувствовала себя на грани огня и воды, тем самым паром, что поднимался над ритуальной чашей. Необычное ощущение, но мне понравилось. В сердце появилась искра, и я предвкушала, что произойдет, когда она разгорится сильнее.
  Жрец повязал нам руки белой лентой, которая не только впитала кровь, но и остановила ее. Сразу стало легче, хотя запястье продолжало саднить. Когда жрец закончил с ритуалом и оставил нас с Сайдаром, унося ленту, как свидетельство озвученных намерений, я потерла новую метку.
  - Начала сомневаться? - усмехнулся Сайдар. - Поздно, дело сделано.
  - В курсе, - буркнула я. - Просто не ожидала, что эффект будет именно такой. Рисунок... странный.
  - Все логично, - пожал плечами демон, натягивая рубашку. - Огненная сфера - знак защиты, а то, что лед подтаял..., так сложно заключить союз с огнем и избежать последствий.
  - Надеюсь, когда необходимости в помолвке не будет, все вернется на свои места, - пробормотала я.
  - Обычно так и происходит. Кстати, я удивлен, что мое пламя стало выше. Был уверен, вода потушит огонь.
  - Почему мне кажется, мы не все предусмотрели и все пошло не так, как планировалось?
  - Расслабься, - рассмеялся Сайдар. - Ты просто перенервничала.
  
  ***
  - Поторапливайся! - рыкнул на меня Сайдар.
  Промолчав, я прибавила шагу. Сегодня случилось немыслимое! Я проспала. Открыла глаза, лишь когда Сайдар зашел за мной, чтобы отправиться в университет. В итоге, ни о каком завтраке речи не шло, я могла только порадоваться, что вчера мы поужинали весьма плотно, отмечая помолвку. Забыв про стыдливость и, стараясь не обращать внимания на парня, я быстро оделась, подхватила сумку и ринулась на выход. Джастин, как мы и договорились вечером, остался ждать в гостинице.
  Сайдар постоянно подгонял меня, так что я почти бежала, думая только о том, что должна успеть до восьми утра. В девять значилась приветственная речь ректора, на которой все должны были присутствовать. Я отдавала себе отчет, профессор Эрстен не будет меня ждать ни минуты. Или я появлюсь вовремя или... О втором варианте думать не хотелось, так что судорожно пытаясь сохранить хоть какое-то дыхание, я пыталась приноровиться в шагам моего "жениха".
  Надо сказать, Сайдар не делал скидки на нашу разную физическую подготовку. Мимо привратника мы прошли, когда до назначенного времени оставалось шесть минут, а в аудиторию я ввалилась ровно в восемь утра. Мой спутник остался за дверью.
  Профессор ждал меня, сидя за столом. И самое ужасное, он был не один. В помещении находился еще один мужчина. Черная рубашка подчеркивала широкие плечи и крепкое тело, а медные, неровно подстриженные волосы, загорелое лицо и темные глаза с золотистыми искрами невольно притягивали взгляд. Незнакомец стоял у окна, и от его облика тянуло опасностью и силой. Нервно сглотнув, я постаралась отдышаться, причем сделать это незаметно.
  - Она пунктуальна, Аэрон, - усмехнулся незнакомец, подходя вплотную и рассматривая меня. - Итак, рыбка, продемонстрируй, на что ты способна.
  - Подожди, Бран, - поморщился профессор Эрстен, поднимаясь. - Селеста, вы принесли документы?
  - Не совсем, - выдохнула я, вспоминая, что мы так и не забрали свидетельства в храме. Перед этим померкло даже то, как назвал меня магистр.
  По тому, как скривился преподаватель, я приблизительно поняла, какие мысли появились у него в голове. Корить себя было поздно, так что...
  - Мой жених ждет в коридоре, - выпалила я.
  - Зови, - распорядился мужчина.
  Выглянув за дверь, я позвала Сайдара.
  - Раяр? - удивленно уточнил тот, кого профессор назвал Браном.
  - Магистр Джэтен, - кивнул мой жених.
  - Вот так сюрприз, - развеселился Бран. - Когда я видел тебя месяц назад, ты не собирался жениться.
  - Думаю, он и сейчас этого не планирует, - медленно сказал профессор и пристально посмотрел на меня. - Вы меня удивили, Селеста. Был уверен, вы обратитесь к родичу. Ведь отсюда вы направились к Вилмару...
  - Планы поменялись, - осторожно ответила я.
  - Обнажите метки, - резко ответил профессор.
  Пришлось вновь оголить руки, чтобы мужчины могли рассмотреть знаки.
  - Интересно, - задумчиво протянул Эрстен. - Я правильно понимаю, два дня назад вы не были знакомы?
  - Разве это относится к теме разговора? - поинтересовалась. - Вы просили предъявить вам доказательства законности моего нахождения здесь в обмен на приказ о зачислении. Я это сделала. Какими путями? Позвольте умолчать.
  Профессор достал сложенную пополам бумагу и протянул мне. Едва сдерживая радость, я взяла документ, развернула его и резко выдохнула. На нем, черным по белому, было написано мое имя... настоящее имя, и то, что отныне я являюсь студенткой университета. Внизу стояла размашистая подпись и переливающаяся радужными цветами печать.
  - Спасибо, - тихо сказала я.
  - Я держу свои обещания, - ледяным голосом уточнил профессор.
  - Сай, хорошо, что ты здесь, - улыбнулся магистр. - Поучаствуешь в нашем экзамене.
  - Что надо делать? - коротко спросил демон.
  - Атакуй ее, - приказал Бран.
  - Но..., - Сайдар выглядел растерянным.
  - В чем дело? - враз растеряв веселость, процедил Джэтен. - Оспариваешь приказ?
  - Я на третьем курсе, она - еще не приступила к обучению. Я не занимаюсь избиением детей, - спокойно заметил Сай.
  Благодарно взглянув на него, я посмотрела на профессора, не понимая, почему он молчит. Да кто вообще этот магистр Джэтен, раз ведет себя так свободно?
  - Разве я отдавал приказ на уничтожение? - усмехнулся он. - Хочу посмотреть, с какой глиной мне придется работать. Сообрази огненный вихрь. У тебя полминуты, потом я сделаю это сам.
  Магистр вновь отошел к окну и сложил руки на груди, продолжая улыбаться, но от этой улыбки у меня кровь застыла в венах. Мне действительно стало страшно, и я не понимала, как себя вести.
  - Постойте, - запротестовала я и тише пояснила. - Я не могу в полном объеме пользоваться силой в этой ипостаси.
  - Студентка Сорен, объясните мне, как вы собирались обучаться на моем факультете? - усмехнулся профессор. - Сидя в ванне с водой? Хочу вас разочаровать, Университет не предоставляет подобные условия.
  - Но..., - от язвительного тона преподавателя я растерялась.
  - Сорен, в опросном листе вы написали, что владеете заклинанием водяных жгутов. Хочу напомнить, это базовый уровень, необходимый для поступления. Или вы солгали и затушить пару огоньков - для вас проблема?
  - Вовсе нет, - вскинула голову, стараясь не обращать внимания на язвительный тон профессора. - Полный уровень я действительно не могу показать, но уверена, вас удовлетворит и частичный.
  - Даже так?
  - Аэрон, не пугай рыбку, - миролюбиво заметил Джэтен, словно и не ставил ультиматум Сайдару пару минут назад. - Она права. Мы сможем определить истинный уровень ее способностей, только если она снимет амулет, но тогда нам придется предоставить ей бассейн, чтобы во время экзамена она не думала, как бы случайно не отрастить хвост. Есть другой вариант.
  - Что предлагаешь?
  - Думаю, она может воспользоваться одним из твоих амулетов.
  - Бран!
  - Я знаю, что делаю, - отмахнулся магистр от Эрстена, подошел к преподавателю и протянул руку. Несколько секунд спустя на раскрытую ладонь лег амулет, который магистр и застегнул ее у меня на шее. - Этот артефакт похож на твой, но гораздо сильнее. Убеди меня, рыбка, что я не зря проснулся в такую рань. Сай, приступай.
  Неуверенно кивнув, я заменила амулеты и осторожно пробудила дар, сформировав сферу с водой. Как ни странно, но никаких предпосылок смены ипостаси не обнаружила. Успокоившись, взглянула на преподавателей, затем на жениха.
  - Огненный вихрь - направленный поток пламени, - пояснил Сайдар, приблизившись. - Я сделаю его не выше первого уровня, так что сможешь погасить без проблем. Поняла?
  Нервно кивнув, я отошла в сторону, машинально подметив, как над нами образовался защитный купол.
  Сайдар дождался, пока я буду готова, сложил руки и выпустил в мою сторону струю пламени. Как он и говорил, я затушила ее без труда. Когда магистр приказал увеличить напор, я уничтожила и вторую. На третьей стало сложнее, а после четвертой я начала паниковать, понимая, что дальнейшее применение силы с обеих сторон может быть опасным. Сайдар продолжал атаковать. Очередной удар постаралась пропустить мимо, одновременно формирую жгуты, которыми и спеленала демона. Я удивилась, но Сайдар не сопротивлялся, хотя избавиться от подобных пут не представляло труда. Таким заклинанием в Эрее успокаивали детей, когда они слишком шалили.
  Защитная сфера исчезла в один момент. Магистр Джэтен издевательски захлопал, приблизившись ко мне. Когда он протянул руку, я молча сняла амулет и отдала ему, сожалея, что мой намного слабее.
  - Пока пусть ходит со своим, но лучше самостоятельно сделать другой, - словно читая мои мысли заметил он и посмотрел на Сайдара, который уже поднялся на ноги.
  - Так что? - уточнил профессор.
  - Ты был прав. Я возьму ее. Потенциал хорош, хотя применение силы направлено больше на защиту. Это поправимо, хотя потребует определенных усилий.
  - Не уверен, что она справится, - возразил профессор.
  - Ты всегда недооценивал женщин, - усмехнулся преподаватель. - Но эту мы воспитаем правильно.
  - Что происходит? - спросил Сайдар.
  - Мне тоже интересно, - выдохнула я.
  - Подбираем тебе программу обучения, рыбка, - широко улыбнувшись, сообщил магистр. - Ты ведь на многое пошла, чтобы оказаться здесь? Мы решили тебя не разочаровывать. Что же касается тебя, Раяр, - голос Джэтена заледенел. - Сегодня после занятий жду тебя на полигоне. Попробуешь мне объяснить, отчего ты упал на спину лапами вверх.
  - Да, магистр, - склонил голову Сайдар.
  Я взглянула на жениха, осознавая, он поддался, и теперь его наставник этим очень недоволен. С другой стороны, неужели они и правда думали, что Сай будет биться со мной в полную силу?
  - Рыбка, поторопись, если не хочешь пропустить речь ректора, - заявил магистр. - После зайдешь в деканат стихийников, получишь расписание и возьмешь направление для коменданта. Надо же тебя и заселить, - рассмеялся он. - Или будешь жить с... женихом?
  - Общежитие меня вполне устроит, - парировала я.
  - Так я и думал, - хмыкнул он и посмотрел на Сайдара. - Забирай невесту. У вас осталось четыре минуты, чтобы дойти до главного зала.
  Сай качнул головой, схватил меня за руку и потащил за собой.
  - Что это было? - попыталась уточнить я, когда мы снова бежали по коридорам.
  - Узнаем, - буркнул демон.
  - У тебя из-за меня будут проблемы?
  - Все нормально, - преувеличенно весело ответил Сайдар.
  Новые вопросы задавать не стала. Было видно, Сай не расположен к разговорам, да и время я выбрала неподходящее. К тому моменту, как мы вбежали в огромный зал с необыкновенной хрустальной люстрой в центре, часы пробили девять часов. Вышло не очень красиво. Все студенты уже сидели на местах, а ректор поднялся с кресла и начал речь. Пришлось остаться у входа, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания, но наше появление все равно не осталось незамеченным. И дело не только в опоздании. Мы с Сайдаром единственные были не в форме.
  Свободные стулья оставались с краю в первых рядах. Взглянув на Сая, я увидела, как он присел на корточки, и поняла, парень не в первый раз опаздывает на подобные мероприятия. Последовала его примеру, и мы оба затаились.
  Благодаря магии или просто хорошей акустике, речь ректора была слышна в каждом уголке большого зала. Слушая, как высокий темноволосый мужчина с сединой на висках, и в длинном балахоне, говорит, как он рад всех нас видеть, желает успехов в учебе и рассчитывает, что мы оправдаем оказанное нам доверие, я, как и все присутствующие, попала под обаяние уверенного голоса. Да и сам ректор оказался на редкость харизматичным мужчиной, полный уверенности в себе. Я понимала, что не все преподаватели сейчас присутствуют в зале, но с любопытством рассматривала тех, кто есть, и чувствовала силу, идущую от них. Впрочем, никто и не пытался скрывать дар. Мало того, профессора с интересом посматривали на студентов, словно ища новые таланты среди первокурсников. Хотя, наверное, нет. Каждый факультет принимал к себе только после тщательного тестирования, не считая устных опросов, так что преподаватели еще на стадии приемных экзаменов знали, кто попадет им в руки для дальнейшей шлифовки.
  Рассматривая студентов, я отметила, девушек и парней примерно поровну. Университет Высшей магии недаром считался заведением, куда принимали всех, кто показывал наличие нужного уровня дара и готовности учиться. Все остальное не имело значения. Положение, статус, расовая и половая принадлежность. Я видела, некоторым студентам давно перевалило за тридцать, хотя основной массе было на вид двадцать - двадцать пять лет. А в остальном, кого только не было! Люди, гномы, орки... И это не считая тех, кто по той или иной причине принял человеческий облик, как я и невозможно было понять расовую принадлежность. Не знаю почему, но была уверена, среди присутствующих много оборотней. Но, как и было предписано правилами университета, обучающиеся должны были находиться в человеческой ипостаси или максимально приближенной к ней.
  Гром аплодисментов стал закономерным завершением речи ректора. Сначала зал покинул он и преподаватели, за ними поднялись и потянулись на выход студенты. Мы с Сайдаром последовали их примеру. Чувствуя себя несколько неуверенно среди такого огромного количества присутствующих, я невольно жалась к "жениху".
  Слишком большое скопление народа! В Эрее женщины, несмотря на видимую свободу, вовсе не обладали ею. Все зависело от мужчины. В основном, мы редко покидали дом, не только подчиняясь желаниям главы семьи, но и ценя уединение. Возможность выбирать место проживания: суша или вода, и огромная территория королевства внесли свой вклад. Даже столица по населенности походила на небольшой город в сухопутных государствах. Я не была отшельницей, как большинство населения Эрея, но все равно немного растерялась, когда живой поток студентов потянулся мимо меня.
  - Все в порядке? - уточнил Сайдар, а я осознала, что судорожно вцепилась в его руку.
  - Проводишь в деканат? - тихо спросила я.
  - Конечно, - парень приобнял меня за талию и подтолкнул вперед.
  Чувствуя поддержку, я успокоилась и по пути жадно впитывала атмосферу Университета. Первокурсников было заметно сразу, они, как и я, старались держаться в сторонке, робко посматривая на студентов старших курсов, которые вели себя совершенно свободно: громко смеялись, делились новостями, обнимались при встрече. Мне нравилось все это и хотелось как можно скорее стать такой же.
  Но чем дальше мы шли, тем чаще я замечала, как пустеют коридоры.
  - Занятия начинаются, - усмехнулся Сайдар. - Опоздания не приветствуются. Можно вылететь из университета.
  - Но ты со мной, - заметила я и нахмурилась. - Почему?
  - Забочусь о невесте, согласно заключенному договору? Ладно, не пытайся убить взглядом, - хмыкнул он, когда я скривилась. - У меня сегодня отчет по практике у магистра, а он ждет тебя в деканате. Так что я не опоздаю.
  Улыбнулась парню, да и настроение однозначно улучшилось. Когда мы подошли к высоким двустворчатым дверям, где и находился деканат, снова слегка оробела. Сделав глубокий вдох, только хотела постучать, как услышала голоса магистра и какой-то женщины. Не знаю, почему я застыла и решила подслушать чужой разговор, но это решение показалось мне верным.
  - Карисма, душа моя, - голос магистра Джэтена напоминал тягучую патоку, настолько проникновенным он был. - Ты не можешь мне отказать.
  Он был прав. Обладателю подобного голоса невозможно было сказать "нет". Даже я, стоя за дверью, ощутила его притягательность на себе. К тому же, магистр был очень привлекательным мужчиной. Устоять перед подобной двойной "атакой"... Не знаю, кем надо быть для этого.
  - Бран, - устало ответила женщина. - Ты просишь невозможного. Ты видел мое расписание? К тому же, в этом году у меня снова две иномирянки. Надеюсь не нужно напоминать про предыдущий год, когда из всех дисциплин их увлекло только зельеварение, а точнее приворотные зелья?!
  - Да ладно, - хмыкнул Джэтен. - Весело же было. А то, что они в результате получили то, к чему стремились, воспринимай как закон "всемирной справедливости".
  - Подлить приворотное зелье преподавателям на зимнем балу, в надежде заполучить хоть кого-нибудь из них? Не знаю, откуда они набрались этой дурости.
  - Карисма, ну пришла девчонкам в голову бредовая идея, что они должны любыми путями заполучить ректора или как минимум декана, - заметил магистр. - Как повзрослеют, это пройдет. Хочу напомнить, у них ничего не вышло
  - Да, потому что студенты стащили пунш и выпили его сами, - вздохнула женщина. - Хорошо, он закончился быстро.
  - О да, - рассмеялся магистр. - Ночь страсти... Такое и в борделе нечасто увидишь.
  - Я понимаю, тебе весело, но мне - нет. Заставить разойтись по комнатам опьяневших студентов - не просто.
  - Кстати, именно я помогал тебе их утихомирить. Так что, за тобой должок.
  - Знаю, - буркнула она.
  - Позанимаешься с девочкой? - вкрадчиво спросил магистр.
  - Что тебе до нее? - в голосе Карисмы слышалось любопытство.
  - Исследовательский интерес.
  - Когда-нибудь, эксперименты выйдут тебе боком, - ворчливо заметила женщина.
  - Так ты согласна?
  - Никогда не могла тебе отказать, - усмехнулась она. - А ты этим беззастенчиво пользуешься. Только как она справится с нагрузкой?
  - Не волнуйся.
  - Почему я тебе не верю. Кстати, мне так и не понятен твой интерес.
  - Мы с Аэроном решили, что она пригодится нам обоим.
  - С ума сошли?! Она не сможет. Учеба учебой, но вспомни, на что тратят время студенты. Вечеринки, посиделки в трактирах, разные романтические истории...
  - Она русалка из Эрея, - перебил собеседницу магистр. - Это все ей не интересно. Девочка хочет учиться, мы с Аэроном дадим ей желаемое.
  - Ты не прав, - вздохнула Карисма. - Но я не буду разубеждать, сам поймешь со временем. По каким дисциплинам с ней позаниматься?
  - Артефакторика.
  - Вот так сразу? Без теории и сразу перейти к практике?
  - Точно. Ей нужно срочно сделать свой амулет для сохранения ипостаси. Пока походит со своим, но его уровень недостаточно высокий.
  - Ты - садист, - выдохнула Карисма. - Бедняжка. Непросто ей придется. С Эрстеном поладить сложно, и он не будет сдерживаться, если она ошибется. А при такой нагрузке...
  - Когда ей к тебе прийти?
  - Давай через пару дней, - немного помолчав, сказала Карисма. - Пусть чуть привыкнет к обстановке.
  - Ты чудо.
  - Знаю...
  Услышав шаги, я отпрянула назад и попыталась сделать вид, что только подошла. Когда дверь открылась, на пороге появилась красивая молодая женщина. Она смерила меня оценивающим взглядом, а посмотрев на Сайдара, радушно улыбнулась.
  - Профессор Эльвентайн, - поздоровался демон.
  - Я так понимаю, это и есть наше новое дарование? - уточнила она у магистра, который появился следом, продолжая рассматривать меня.
   - Селеста Сорен, - представилась я.
  - Интересно, - пробормотала Карисма и покачала головой. - Студентка, мы с вами увидимся через пару дней. Требуется время на согласование и совмещение графиков, но это мы решим с деканом.
  - Да, профессор.
  Карисма Эльвентайн улыбнулась, махнула рукой магистру и ушла, а я все пыталась осознать услышанное про нагрузку. Из разговора, я отчетливо поняла, что буду заниматься по особой программе. Это немного пугало, но и, одновременно, интриговало. Пытаясь понять, как буду совмещать обучение, я не сразу осознала другой момент. До сих пор я так и не знала, чем мне грозят эксперименты магистра.
  - Сорен, - равнодушным голосом окликнул меня магистр и протянул бумаги. - Воспользуйся временем правильно и реши все вопросы, связанные с размещением, получением формы и учебников сегодня, лучше до обеда. Если что-то непонятно, обращайся к куратору, я передал всю информацию на твой счет. Раяр, пошли, - обратился он к Сайдару и, не дожидаясь ответа, пошел прочь, словно потеряв ко мне всяческий интерес.
  - Магистр, разрешите помочь Селесте.
  Я благодарно посмотрела на "жениха", осознавая, мне действительно необходима его помощь. Увы, Бран Джэтен придерживался другого мнения.
  - Раяр, понимаю твое желание опекать невесту, но если она не способна справиться с простейшими вещами, то я начинаю сомневаться в целесообразности ее обучения здесь. Предлагаю отправить ее к твоей семье. Они будут рады присмотреть за будущей леди Раяр, пока ты не закончишь обучение. Или езжайте вместе...
  - Не надо, - испуганно вырвалось у меня. - Я справлюсь, обещаю.
  - Я так и думал, - улыбнулся Бран Джэтен. - Но не переживай, Раяр будет твой нянькой. Уверен, это не отразится на учебе, - усмехнулся он, взглянув на Сая.
  - Все будет хорошо, - попробовал успокоить меня Сайдар, но замолчал, когда преподаватель поторопил его. Саю ничего не оставалось, как последовать за ним.
  - Магистр, - вдогонку растерянно позвала я, когда прочитала бумагу, где указывалось, что отныне я числюсь на факультете стихийной магии. - Последний вопрос. Кто мой куратор?
  
  ***
  Виола Миален оказалась привлекательной брюнеткой лет сорока с пышной фигурой, но, встретив ее взгляд, я невольно напряглась. Не очень хорошо разбираясь в людях, я привыкла доверять интуиции. Конечно, она порой подводила меня, но лучше перестраховаться, а в глазах женщины я увидела не только интерес, но и предупреждение.
  - Вот ваше расписание, - она протянула мне новые листы. - А так же список книг, приказы к коменданту на заселение, получение формы и пропуска. Сведения об изменении в расписании вывешиваются на доске рядом с деканатом, так что рекомендую постоянно следить за новостями. Никто за вами бегать, чтобы сообщить об этом, не станет. Опоздания на занятия - неприемлемы. С правилами внутреннего распорядка общежитий вы ознакомитесь у коменданта. Постарайтесь следовать им. Запомните, если у вас будут нарушения, то это осложнит сдачу экзаменов, а при системных или серьезных - руководство может поставить вопрос об отчислении. Университет - серьезное заведение с безупречной репутацией и самым высоким рейтингом среди подобных. Какой бы талантливой вы ни были, конкурс сюда огромен. Надеюсь, вы понимаете, какую честь вам оказали, приняв на учебу.
  Выслушав речь, я поблагодарила куратора, и отправилась в общежитие, рассудив, что сначала необходимо решить вопрос с проживанием, получить книги и форму и только потом заняться вещами, которые остались в гостинице. Одно было понятно уже сейчас. Обращаться с какими-либо вопросами к куратору я не буду, только если в этом возникнет острая необходимость. Она ясно дала понять, что не станет со мной нянчиться, да я и не ждала этого. Игры закончились, когда я приняла решение сбежать из дома. Кстати, нужно будет сообщить родителям об изменении моего статуса и намерениях на ближайшие четыре года.
  ***
  Немного подумав, я изменила порядок дел и в общежитие пришла вместе с комплектом формы, студенческим кольцом, которое являлось и пропуском.
  Комендант беззастенчиво разглядывал, делая вид, что изучает приказ.
  - Селеста Сорен, - протянул он. - Увы, у меня осталось всего одно место.
  Пожав плечами, я взглянула на него, ожидая дальнейших инструкций. Мне хотелось поскорее закончить с этим и переодеться, чтобы заняться всем остальным.
  - Надеюсь, вы не конфликтны? - усмехнулся он, заполняя бумаги и зачаровывая кольцо на доступ в общежитие. Все остальные данные внесли, когда выдали его. Теперь кольцо, вместе с подписью, становилось моей личной печатью на все документы.
  - Не замечала за собой такое.
  - Замечательно. Ваши соседки - довольно эксцентричные девушки. Хотелось хотя бы одну здравомыслящую студентку в эту комнату.
  Отвечать ничего не стала. Разве можно пообещать то, на что пока неизвестно, какая будет реакция? Так что, поблагодарив коменданта и подтвердив печатью, что ознакомилась с правилами, я отправилась наверх, нашла нужную комнату и в первый раз воспользовалась кольцом. Припомнив комнату Вилмара, невольно хмыкнула. Видимо, Фоули решил, что свое заклинание будет надежнее, вот только оно было мое...
  Комната была гораздо меньше, чем моя спальня в доме отца, но здесь уместились не только три кровати, но и шкаф. Так же в комнате имелся длинный стол, но было видно, он используется только для складирования вещей. И этих вещей было много. Они находись повсюду. Мои соседки оставили комнату в беспорядке, видимо, собираясь впопыхах. Отсутствие отдельной ванной комнаты немного напрягало, была общая на этаже, но, подумав, я решила, если будет совсем невмоготу, то всегда можно последовать примеру Сайдара и изыскать возможность поселиться в городе. Пока же, в приоритете была учеба и только она.
  Увидев незанятую кровать, и, понимая, заселившись последней, приходится брать, что осталось, я быстро убрала с нее все лишнее, переоделась, сложила свои вещи в шкаф, и покинула комнату.
  
  Глава 3
  
  ***
  В библиотеке был аншлаг. Еще идя по коридорам в ее направлении, меня то и дело обгоняли студенты, но истинный масштаб осознала, лишь оказавшись внутри. Немного растерявшись, остановилась, но толчок в спину напомнил, что я здесь не одна. Быстро сориентировавшись и заняв очередь, я постаралась успокоиться. И это мне удалось, но когда я увидела количество и наполненность книжных шкафов... Перед ними, точнее их содержимым, померкло все! Я больше не обращала внимания на высокие арочные потолки, покрытые росписями, изящные стрельчатые окна, благородные деревянные стеллажи, украшенные кружевной резьбой, а видела только корешки книг. Потрепанные и новые, широкие и совсем тонкие, простые кожаные и инкрустированные золотом, а некоторые и камнями. Изнутри поднималась волна азарта, возбуждения и жадности. Хотелось растолкать всех, подбежать к этой, несомненно, сокровищнице и прочитать все книги, но мне оставалось только рассматривать их и ждать.
  Чтобы отвлечься, все еще не до конца веря в то, что моя авантюра удалась, и пользуясь моментом, наблюдала за студентами. Отмечая, как свободно они себя ведут, я осознавала, мне о подобной легкости в общении пока приходится только мечтать. Неожиданно захотелось влиться в студенческую среду, стать такой же, как все.
  - Селеста?
  Голос я узнала сразу, так что когда повернулась к Вилмару, была спокойна и даже приветливо улыбалась.
  - Привет.
  - Что ты здесь делаешь? - нахмурился он.
  - Получаю книги, - любезно пояснила я, обведя рукой помещение и наслаждаясь смятением в глазах несостоявшегося жениха.
  - Ты должна немедленно вернуться домой!
  - Кому должна? - уточнила я с недоумением.
  Плохо скрываемая истерика Вилмара привлекла к нам внимание окружающих. Когда я поняла, что разговоры вокруг стихли и студенты, совершенно не таясь, прислушиваются к начинающемуся скандалу, то начала злиться. Выносить свою личную жизнь на потеху окружающим мне претило, и я не понимала, как он мог забыть об этом. Первоначальное удовлетворение от того, что я смогла обойтись без помощи Вилмара, схлынуло. И еще я совершенно не понимала его поведения.
  - Немедленно отправляйся домой, - прошипел он, видимо осознав, что не стоило начинать разговор в присутствии стольких свидетелей.
  - Ты потерял право мне указывать, а точнее, у тебя никогда его и не было - напомнила я и отвернулась.
  - Селеста! - Вилмар схватил меня за руку.
  - Отпусти, - предупредила я.
  Несостоявшийся жених хорошо знал меня и должен был понимать, к чему может привести его дальнейшая грубость. Но то, что произошло дальше, я не могла и предположить.
  - Что ты мне сделаешь? - усмехнулся он. - Магу второго курса!
  Приподняв бровь, я промолчала, давая Вилмару последний шанс осознать свою ошибку.
  - Правильно, молчи, - удовлетворенно заметил он, но хватку не ослабил.
  Я старалась не обращать внимания на наступившую тишину вокруг. Мало того, вокруг нас образовалось свободное пространство, хотя никто вмешиваться в перепалку не спешил. Впрочем, я предполагала, чем вызвано подобное отношение. Все знали, Вилмар был эрейцем, а я пока никому не известной девушкой в студенческой мантии. Если я была бы его родственницей, невестой или женой, то он имел полное право приказывать мне. Именно это и удерживало желающих заступиться за меня. А они были...
  Медленно посмотрев по сторонам, я поняла, у меня два выхода: попросить о помощи или решить проблему самостоятельно. В первом случае я избавлюсь от парня и на долгое время приобрету статус слабой, во втором же - сразу покажу, что к чему. Я прекрасно помнила слова магистра Джэтена и осознавала их правильность.
  Когда я потянула руку на себя. Вилмар не только не отпустил, но и заломил мне кисть. Это стало последней каплей. Видимо, парень совсем потерял голову, раз забыл разницу между нами и мою принадлежность к роду Сорен. Мне не понадобилось даже прикрывать глаза, чтобы сконцентрироваться. Я просто применила выученную назубок формулу Сервия, а когда несостоявшийся жених оказался мокрым с головы до ног, заморозила воду. Подобное сочетание заклинаний не принесло парню никаких проблем, зато обездвижило, превратив на ближайшие полчаса в живую статую. В Эрее у Вилмара были проблемы с ледяной ловушкой, не смог он с ней сразу справится и сейчас.
  - Класс! - услышала я восхищенный голос. - Давно пора было проучить его.
  Быстро обернувшись в сторону говорившей, я нечаянно толкнула Вилмара, который завалился на пол. Проверять, что с парнем - я не собиралась, зная, ему ничего не угрожает. Ледяная корка защищала от травм. К тому же, мне это было безразлично. Если у меня к нему и была какая-либо симпатия раньше, то своими поступками он все перечеркнул. Гораздо сильнее меня заинтересовало другое. Я сразу заметила, что из направленных на меня взглядов исчезла настороженность, а где-то и жалость. Теперь в них сквозил интерес и восхищение, усмешка и скептицизм, жалость и сожаление.
  - Арлин, - представилась рыжеволосая девушка, протягивая мне руку. - Стихийница. Второй курс.
  - Селеста, - я пожала протянутую кисть, удивившись ее теплу.
  - Он скоро очнется? - поинтересовалась Арлин.
  - Год назад у него на это уходило примерно полчаса, - машинально ответила я.
  - Круто, - кивнула рыжая. - По крайней мере, я пока еще не видела это заклинание во время практических занятий.
  - Это семейное, - пояснила я.
  - И ты вот так просто его применяешь? - удивилась девушка.
  - Оно родовое, но не секретное, - улыбнулась я.
  - Жаль, вода - не моя стихия, - вздохнула Арлин. - Было бы классно замораживать вот так всяких козлов.
  Я заинтересованно посмотрела на девушку, пытаясь понять, что за конфликт вышел у нее с Вилмаром. Но спрашивать не стала, предоставив ей право рассказать все самой.
  
  ***
  Быть откровенной оказалось сложнее, чем я думала. Даже с Сайдаром мы перешли на эту ступень, когда практически заключили договор, да и то, о многих моментах я умолчала. Мою же новую знакомую интересовало все. Откуда я, почему Вилмар так себя вел и еще множество вопросов. Она засыпала меня ими с такой скоростью, что я не успевала отвечать. Пока я подбирала слова, Арлин умудрилась рассказать о себе. Рыжая владела стихией огня, находилась в пятерке лучших на своем курсе и была влюблена в магистра Джэтена. Впрочем, по словам Арлин, в боевого мага была влюблена треть студенток и женского преподавательского состава. Когда же рыжая заявила, что и меня ждет подобное, то я лишь поперхнулась. Бран Джэтен был привлекательным мужчиной, но ради него отвлекаться от учебы? Тем более, он будет моим преподавателем.
  За разговором время летело незаметно, так что когда от стены послышался стон, я непонимающе обернулась на звук. Вилмар, которого "сердобольные" студенты, заручившись моим клятвенным заверением, что ему ничего не грозит, но необходимо время, чтобы заклинание развеялось, сгрузили парня в стороне, чтобы не мешался, пришел в себя. На ноги он поднялся с трудом, наградил меня ненавидящим взглядом и, пошатываясь, вышел из помещения библиотеки. Пожав плечами, я с радостью вернулась к разговору с Арлин и забыла про него.
  Очередь шла медленно, я успела познакомиться еще с парой десятков студентов. Друзья моей новой общительной подруги. Некоторые вели себя осторожно, кто-то надменно, но интерес проявили все. К тому моменту, когда подошла моя очередь, я уже и сама была не рада, что не сдержалась и проучила Вилмара. Чрезмерное внимание напрягало, хотелось как можно скорее остаться в одиночестве и собраться с мыслями. Вместо этого я была вынуждена улыбаться, отвечать на вопросы, понимая, это необходимо прежде всего мне самой.
  - Увидимся, - попрощалась я с Арлин.
  Нагрузившись учебниками и лавируя между студентами, я двинулась на выход, когда услышала свое имя...
  - Селеста Сорен. Пройдите в деканат.
  Покрутив головой, обнаружила кристалл громкой связи. Проблема была в том, что я не понимала, в какой именно деканат мне идти.
  
  ***
  Книг было очень много, и они оказались тяжелыми. Поняла я это не сразу, а когда добралась до деканата стихийной магии. Постучалась и выяснила, что меня туда не вызывали. Странно. Перехватив фолианты поудобнее, подумала и направилась к боевикам. Больше меня нигде ждать не могли. Конечно, волновало, зачем я понадобилась в деканате, но, логично предположив, что дело касается моего нового расписания, решительно пошла в другую башню.
  Факультетов в Университете было четыре: стихийной, боевой, бытовой и целительской магии. Понятное дело, некоторые предметы преподавались всему потоку, а специализация начиналась с третьего курса. Не оставалось сомнений, факультеты сотрудничали, хотя и соперничали. Все абитуриенты писали заявление, но решение оставалось за главами факультетов. Они могли и корректировать программу, если считали необходимым. В этом я убедилась на примере Карисмы, которая согласилась заняться со мной артефакторикой. Я осознавала, невозможно обучить всему. Объяснить, почему магистр Джэтен захотел меня видеть у себя, а профессор Эрстен согласился - не могла. Вообще, эти двое преподавателей меня немного напрягали, а фраза Карисмы про эксперименты намертво отпечаталась в голове. Интуиция кричала, что ничего хорошего это принести не может, но... почему бы не выяснить все это самостоятельно. Куратор права, Университет - самое престижное учебное магическое заведение и вылететь отсюда проще простого. Гораздо сложнее удержаться. Я же была намерена его закончить, желательно, в числе лучших. Точнее, самой лучшей.
  Пришлось несколько раз уточнять дорогу, но в результате я нашла нужное мне помещение. Небольшая заминка у дверей, запоздалая мысль, что, возможно, следовало оставить книги в библиотеке, чтобы потом за ними вернуться, но постучала я довольно решительно. Мне никто не ответил, осторожно заглянув внутрь, я обнаружила отсутствие секретаря. Глубоко вдохнув, постучалась снова. Разрешение войти восприняла с облегчением, но когда открыла дверь, умудрилась споткнуться и едва не упала, а книги выпали из рук.
  Бросив быстрый взгляд на магистра Джэтена, увидев улыбку на его лице, я извинилась и решила сначала собрать книги. Преподаватель кивнул и откинулся в кресле, в котором сидел, когда я вошла.
  Когда с фолиантами было покончено, и я взгромоздила книги на край стола, Бран Джэтен предложил мне присесть.
  - Как вы думаете, студентка, зачем я вас вызвал? - поинтересовался он насмешливым тоном.
  - Расписание? - предположила я, начиная сомневаться в собственных словах.
  - Да, расписание нам точно придется менять, - кивнул он. - Вопрос в том, какое устроит вас? Могу предложить на выбор два варианта. В первом вы посещаете лекции в строгом соответствии с расписанием, во втором - отправляетесь домой за нарушение.
  - Я ничего не нарушала!
  - Применение заклинаний, влекущие за собой травмы или увечья, в стенах Университета запрещены строжайшим образом. Тем более, когда они направлены на учащихся.
  - Но я ничего такого...
  - Вилмар Фоули. Это имя вам знакомо?
  - Очень хорошо, - нахмурилась я.
  - Он написал заявление, что вы напали на него.
  - Я охладила его буйный нрав и подарила себе полчаса спокойствия. Используемое мной заклинание не опасно. Оно лишь обездвиживает, но не причиняет вреда. Могу не только поклясться, но и продемонстрировать вязь.
  - Вам рановато использовать чары мороза, - усмехнулся преподаватель.
  - Это заклинание было разработано моим предком. Я владею им с детства.
  - Прекрасно, - протянул магистр Джэтен. - С каждым часом нашего знакомства, я открываю все новые грани вашего дара. Проблема в том, что заявление на имя ректора, а такие сигналы не остаются без его внимания. Вилмар предъявил доказательство повреждений.
  - Это невозможно, - с уверенностью заметила я. - Повторяю, заклинание не причиняет вреда. Я хорошо изучила правила университета и не собираюсь ставить под удар свое будущее из-за желания сиюминутной мести.
  - Последнее - верно, - кивнул головой Джэтен. - Месть надо тщательно продумать.
  - Вилмар и ее не стоит, - заметила я.
  - Считаешь, он - просто букашка, на которую можно не обращать внимания, а при назойливости - отмахнуться?
  - Примерно, - немного подумав, сказала я, посчитав сравнение магистра удачным.
  - Насколько я понял, вы были не просто знакомы, но и довольно близки...
  - Я планировала выйти за него замуж, - спокойно сказала, понимая, к чему клонит преподаватель. - Но когда приехала сюда, то выяснилось, что не могу на него рассчитывать.
  - А на Раяра можно? Я знаю, вы познакомились всего пару дней назад.
  - У нас взаимовыгодное соглашение, - не стала отрицать и это. - Но если вы планируете упрекать меня в том, что я нашла выход из той ситуации, в которой оказалась, то не стоит.
  - Умна, целеустремленна, хладнокровна, - протянул Бран Джэтен. - Мне нравится. Аэрон не ошибся в оценке. Но возникшую проблему придется решать. За нападение на студента, а именно так оценивается твое поведение в библиотеке, Университет обязан отчислить тебя. Скажу больше, приказ, скорее всего, уже подготовлен, хотя пока не подписан ректором.
  - Быстро у вас здесь все происходит, - пробормотала я, судорожно пытаясь понять, что делать дальше.
  - Не у вас, рыбка, - усмехнулся магистр, отбрасывая вежливый тон. - У нас. Конечно, если ты готова бороться за себя и право находиться здесь.
  - Интересный у вас подход, - я задумчиво посмотрела на преподавателя. - Уверяете, что я уже обладаю всеми правами, но за себя должна сражаться в одиночестве. Что здесь происходит? Есть куча свидетелей, которые видели, как этот планктон выкручивал мне руку и орал. Да, я заморозила его, но безопасным заклинанием, к тому же, Фоули ушел из библиотеки сам. Почему не опросят свидетелей? Я была уверена, что Университет - лучшее заведение среди подобных. Я всего несколько часов числюсь студенткой, но начинаю сомневаться в заслуженности репутации и правильности выбора его для учебы. Учитывая, что на меня начинается самая натуральная травля, поясните, зачем вы так настаиваете на моем нахождении в Университете?
  - Карты на стол?
  - Желательно, - согласилась я.
  - Ты знаешь, почему русалкам Эрея запрещено покидать пределы королевства? А для ваших мужчин таких ограничений нет?
  - Конечно, - пожала плечами.
  Быстро взглянув на преподавателя, я поняла, скорее всего, он в курсе причин подобного. Эрейцы славились способностью обращаться с водой, но между уровнем магии мужчин и женщин была разница. Первые обладали лишь частью того, что могли получить вторые. Именно женщины были носителями истинного дара, позволяющего управлять водной стихией. Вопрос в том, что не у всех он открывался в полной мере, и невозможно было узнать об этом до инициации. Третьей по счету. Первую мы проходили при рождении, вторую - примерно в семь лет, получая часть дара, а последняя... Она была связана с потерей невинности. Магия или расцветала, подобно цветку, или исчезала... Проблема в том, что независимо от результатов, мы были связаны свадебными оковами до конца, а если дар пропадал, то жизнь становилась похожей на существование. У меня перед глазами были примеры и того, и другого. Мать и бабка. Госпожа и рабыня. Хотя, конечно, все зависело от мужчины, но я не хотела себе судьбы последней. Увы, меня никто не собирался спрашивать. Девушки принадлежали своим отцам, затем мужьям. Ни одна носительница дара не имела права покидать страну, ведь только в "чистых" браках рождались девочки...
  - Тогда тебе не нужен мой ответ, - голос магистра отвлек от воспоминаний. - Возможно, ты станешь великой... Или нет. Пока рано об этом говорить. Двойная нагрузка всегда работает безотказно. К тому же, навыки, которые я планирую тебе привить, пригодятся в дальнейшем. После окончания обучения ты будешь обязана отработать несколько лет на благо Нерийского королевства. И работать ты будешь на меня и тех, кого я назову. Мне в команду очень нужен сильный водный маг. Раз ты с такой легкостью используешь заклинание льда уже сейчас, в то время как людям для этого требуется использовать... артефакты, то кажешься мне очень перспективной.
  - Вода - моя суть, - спокойно пояснила я, осознавая, магистру мало что известно об особенностях раскрытия дара. Естественно я не собиралась сообщать ему подробности.
  - Кровь - не вода, - усмехнулся Джэтен.
  - В моем случае это почти одно и то же, - улыбнулась я. - Магистр, теперь я понимаю, что вами движет. Признаю ваши выводы логичными, сама на вашем месте поступила бы так же. Но...
  - Если тебя отчислят, мои планы будут нарушены? - Бран Джэтен озвучил то, что я хотела сказать, и мне оставалось только кивнуть. - Поэтому я постараюсь сделать все, чтобы этого не допустить, но ты должна мне помочь.
  - Я готова. Но сначала мне хотелось бы услышать, почему меня начинают травить, - вернула магистра к интересующему меня вопросу. - Фоули на особом счету? Конечно, он не бездарность, но и не представляет из себя ничего особенного.
  - Рыбка, не все так просто, - поморщился преподаватель. - Никто тебя не травит, но по непонятной мне причине, дело пытаются замять. Мне и самому это не нравится, поэтому вместо стандартного доказательного процесса, пойдем другим путем. Доверься мне.
  - Хорошо, - медленно сказала, пристально взглянув на мужчину.
  - Это я и хотел услышать. Свободна.
  Магистр развалился в кресле и подвинул к себе папку с бумагами, что лежали перед ним. Открыл ее и углубился в чтение, словно меня и не было. Вопросов оставалось множество, я не совсем понимала как подобное поведение, так и что мне делать дальше. Немного растерявшись, я медленно встала и подхватила книги.
  - Магистр, - позвала я, когда была в дверях. - Можно вопрос?
  - Попробуй, - ответил он, не поднимая головы.
  - Я не совсем понимаю, какими должны быть мои следующие действия.
  - Готовься к завтрашнему учебному дню и докажи мне, что я не зря делаю на тебя ставку.
  - А почему именно вы занимаетесь возникшей проблемой, а не профессор Эрстен? Насколько я поняла, мое направление - стихийная магия, а значит, отвечать за свои... проступки я обязана перед ним.
  - Это уже второй вопрос, рыбка, - усмехнулся магистр. - Тебе повезло, что именно я находился у ректора, когда твой несостоявшийся муж пришел писать заявление. Но запомни, постарайся не разочаровывать нас с Аэроном. Это для твоего же блага. Факультеты стихийной и боевой магии неразрывно связаны, как и их главы. Есть еще вопросы?
  - Нет, спасибо, - перехватив книги, я вышла в коридор и перевела дыхание.
  Разговор выдался непростым, зато я получила ответы на некоторые вопросы, жаль, далеко не на все. Оставалось только довериться преподавателям, раз уж умудрилась найти проблемы на свой хвост.
  
  ***
  В общежитие я вернулась в странном состоянии. Конечно, магистр дал понять, что мое исключение не состоится и посоветовал настроиться на учебу, но я все равно нервничала. Столько сил было приложено, чтобы попасть в Университет, решена проблема, которую я не могла предугадать, и все потерять из-за Вилмара? Я категорически была не согласна на это! Еще меня беспокоил тот факт, что несостоявшийся муж пошел на сознательную ложь, лишь бы любыми путями выдворить меня отсюда. Почему? Непонятно.
  В комнату я буквально ввалилась. Руки онемели от веса книг, так что я с радостью сгрузила фолианты на кровать. Передохнув и выпив воды, стараясь избавиться от сухости во рту из-за непривычно длительного нахождения на суше, осторожно расставила учебники на полке и достала расписание. Завтрашний день предстоял сложным. В общем перечне первого курса значились история магии, взаимодействие стихий, основы артефакторики и еще с десяток предметов, посвященных тем или иным разновидностям стихийной магии. Но вот боевые дисциплины заставили занервничать. Я находилась в хорошей физической форме, но не совсем понимала, как смогу совместить это все, хотя и осознавала, расписание будет корректироваться. Еще значились общие для всех факультетов: история, этикет и традиции различных рас и их государств. Это не могло не радовать. Получается, минимум месяц у меня будет, чтобы собраться с силами.
  Дверь распахнулась, когда я вновь просматривала правила Университета, чтобы не допустить досадной ошибки в поведении. В комнату вошли две девушки с довольно воинственным видом. Отложив в сторону книгу, я посмотрела на них и осторожно кивнула.
  - Нам все-таки подселили соседку, - зло сказала шатенка своей спутнице. - Зачем они постоянно присылают? Надоело!
  - Ты кто? - уточнила блондинка у меня, не ответив подруге.
  - Селеста, - коротко ответила, не совсем понимая столь ярко выраженную негативную реакцию на себя.
  - Стихия? - продолжила допрос блондинка.
  - Вода.
  Шатенка презрительно хмыкнула, села на кровать и сложила руки на груди. Невольно я начала злиться. Нет, я понимала, никто не обязан меня любить и все такое, но конкретно этим девушкам я ничего не сделала!
  - Неплохо было бы представиться в ответ, - намекнула я. - Если мне не изменяет память, это основы этикета.
  - Нинетт, - сообщила блондинка.
  - Галина.
  Я перевела взгляд на шатенку, пытаясь понять, кто именно верховодит в их компании. Пока выходило, что блондинка, если учесть, что разговор со мной начала именно она, да и назвала себя первой, а вторая последовала ее примеру. А значит, и говорить следует с ней.
  - А какие стихии у вас? - поинтересовалась я, делая вид, что их поведение меня не задевает.
  - Земля, - усмехнулась блондинка. - Самый редкий магический дар.
  Смерив ее взглядом, я припомнила свои знания на этот счет. Маги земли встречались довольно часто, хотя самый сильный дар по непонятной причине был у иномирян, так что это не повод для такой самоуверенности. К тому же, если я правильно поняла, и это те самые студентки, про которых говорила Карисма, то девушки не блистали талантами, интересуясь лишь приворотными зельями. Что они на самом деле из себя представляют, мне только предстояло выяснить, а пока спокойствие и еще раз спокойствие. Учитывая, что я сейчас нахожусь в подвешенном состоянии, нельзя злиться и выходить из себя.
  - Редкий, - согласилась я, заметив, что блондинка приподняла бровь в ожидании моего ответа. - Рада познакомиться, девушки.
  Посчитав разговор законченным, я вновь открыла правила, пытаясь найти решение, если ректор вдруг решит отчислить меня за происшествие с Вилмаром. Мне казалось, я знала их наизусть, но взгляд так и кружил насчет пункта с драками между студентов.
  Краем уха я слушала разговоры соседок по комнате. Они обсуждали вечеринки, учебу, преподавателей, делились рассказами, как "обломали" очередного парня. Несколько раз я едва удерживалась от смеха. Иномирянки были на редкость самоуверенны и считали, что их грубое поведение, а порой и откровенное хамство, придает им шарм и изюминку. Они даже не ставили под сомнение, что максимум до конца обучения смогут найти себе обеспеченных мужей, не ниже лордов, а лучше и правителя одного из королевств. На чем строились подобные умозаключения, сказать было сложно. Внешне девушки выглядели весьма обычно и не отличались яркой красотой. Мантии укорочены и открывали ноги, а когда студентки сняли их, я заметила довольно смелую одежду. Меня их наряды не смущали, но я знала, на суше принято вести себя более скромнее. А эти... Складывалось ощущение, что они хотят показать все и сразу, чтобы поразить потенциального мужа с первого взгляда. Наверное, именно поэтому так тщательно изучали приготовление приворотных зелий. Как говорится, чтобы наверняка. Но если учесть, что за год их усилия не увенчались успехом, то я бы на их месте задумалась о смене модели поведения. Судя по разговорам девушек, они считали себя звездами и мысли не допускали, что в результате они наткнуться на того, кто не посчитает грубость оригинальностью и ответит соразмерно.
  - Что уставилась? - грубо спросила шатенка.
  Я поняла, что вопрос относится ко мне, потому что в этот момент как раз задумчиво смотрела в ее сторону, но проигнорировала девушку. Вместо этого отложила правила и взяла учебник по истории магии. Я читала его, когда помогала готовиться Вилмару, но именно этот предмет завтра стоял первым, и мне хотелось освежить память.
  Движение в мою сторону не осталось незамеченным, но я все равно не ожидала, что Галина вырвет учебник из рук и отбросит его в сторону. Я подобралась, хотя позу не изменила, только посмотрела на девушку.
  - Когда спрашивают, нужно отвечать, - усмехнулась она, садясь на кровать.
  - А ты ко мне разве обращалась? - уточнила я.
  - Естественно.
  То, что шатенка нарывалась на скандал, у меня больше не оставалось сомнений. Вилмара я утихомирила безопасным средством, а эту хамку захотелось приложить чем-то более существенным. Вот только... я помнила про запрет и правила Университета. Если я снова нарушу его, то меня точно отчислят. Но и оставлять без реакции подобное поведение, я не могла. Быстрый взгляд на блондинку, спокойно наблюдавшую за нами, и мгновенное осознание. Она специально натравила на меня свою подружку. Хорошо, не буду ее разочаровывать, но попробую обернуть ситуацию в свою пользу и поставить их на место.
  - Ты сидишь на моей кровати.
  - Где хочу, там и сижу, - заявила она.
  - Ты ошибаешься. Не советую преступать границы моего личного пространства, тогда, возможно, мы сможем мирно сосуществовать.
  - Кто сказал, что мне это надо? - усмехнулась она.
  - Если сообщишь, какую реакцию от меня хочешь увидеть, все станет немного проще, - усмехнулась я.
  - Ты соберешь вещи и съедешь из нашей комнаты.
  - Увы, - сообщила с улыбкой. - Комендант сказал, больше мест нет. Если с этим закончили, то встань с кровати и оставь меня в покое.
  - Ты..., - Галина оглянулась на блондинку, продолжающую спокойно сидеть на кровати.
  План, что надо делать, созрел моментально.
  - Что? - демонстративно усмехнулась я. - Ты ничего мне не сделаешь.
  Как я и ожидала, шатенка кинулась на меня, явно намереваясь вцепиться в волосы. Последний ответ был получен. Галина явно предпочитала "женский" стиль драки, когда основные повреждения должны были быть нанесены лицу и прическе. Я перекатилась на кровати, одновременно сбивая девушку и графин, в одно движение оказалась на ногах и метнулась к двери, организовав себе пространство для маневров.
  - Драки в Университете запрещены, - напомнила я, для собственного спокойствия, в последний раз пытаясь решить конфликт мирным путем.
  - Да пошла ты, - девица вскочила с кровати и кинулась на меня.
  Наверное, она не поняла, что произошло, потому что падала с удивлением на лице. А я делала вид, что лед на полу образовался сам. Тем более, он сразу растаял, как только выполнил свою функцию.
  - Осторожнее надо быть, - заботливо посоветовала я.
  Когда Галина поднялась, ее лицо украшал кровоподтек, а рот кривился от злости.
  - Это ты сделала?
  - Не понимаю, о чем ты, - невинно сообщила. - Кстати, мне кажется у тебя проблемы с координацией движений. Ты бы сходила к лекарю, вдруг что серьезное.
  - Стерва... Да я тебя размажу по стенке!
  - Галь, рот закрой, - резко оборвала подружку блондинка и подошла ко мне. - Смелая, да?
  - Раз мозги в вашей компании у тебя, то объясняю популярно, но только один раз, - встретив ее взгляд, заметила я. - Не надо меня доставать. Я к вам в соседки не стремилась, где место выделили, туда и заселилась. Есть вопросы, адресуйте их к коменданту.
  - Я тебя видела в библиотеке, - сказала блондинка. - И как ты заморозила Вилмара. Зря ты это сделала.
  Я молчала, ожидая, что она дальше мне скажет.
  - Даже не спросишь, почему?
  - Это будет означать, что меня интересует твое мнение и сплетни. Это не так.
  - Никто не говорил, что ты какая-то отмороженная? - прищурилась блондинка.
  - Мало кто осмелится рисковать здоровьем, - намекнула я, что Нинетт следует замолчать, как и ее подружке, что сейчас сидела на своей кровати и мрачно смотрела на меня. - А кто идет на подобную глупость, очень скоро понимает, насколько был не прав.
  Стук в дверь раздался, когда блондинка открыла рот для ответа, но сказать ничего не успела. Никогда не видела, чтобы так быстро менялось выражение лица. Только что передо мной была стерва и некоронованная королева, а стала - нежная и робкая дева, смущенно хлопающая ресницами. Усмехнувшись, я отошла в сторону, с интересом ожидая, что будет дальше.
  
  ***
  На пороге стоял Сайдар. Блондинка тут же начала улыбаться ему, но демон хмурился и смотрел на меня. Не здороваясь, он прошел в комнату и быстро осмотрелся.
  - Сайдар, - проворковала Нинэтт. - Я так рада тебя видеть...
  - Все в порядке? - уточнила я у парня.
  - Надо поговорить. Наедине, - сказал он, не обращая внимания на блондинку.
  - Хорошо, - я пожала плечами. - Мне все равно надо вещи забрать, так что можем прогуляться.
  - Жду тебя внизу, - отрывисто бросил Сай и вышел из комнаты.
  - Вы знакомы? - рыкнула блондинка.
  Он неожиданности я оторопела. Да, подобные метаморфозы - от стервы до милой лапочки за несколько секунд были для меня непривычны. Хотя на это стоит обратить внимание. Возможно, это упростит мне жизнь сильнее, чем привычка называть вещи своими именами или отмалчиваться.
  - Как видишь, - улыбнулась я, надевая мантию и забирая сумку.
  - В каких вы отношениях?
  - А вот это тебя совершенно не касается, - заметила я, закрывая за собой дверь.
  Сайдар ждал не внизу, а стоял в коридоре. Когда я появилась, он взял меня за руку и молча повел за собой. Я немного нервничала, потому что встречающиеся по пути студенты посматривали на нашу пару с любопытством. Некоторые здоровались с Саем, он отвечал, а я продолжала молчать. И лишь когда мы покинули территорию университета, он остановился и развернул меня.
  - Ты что творишь? - спросил он ледяным тоном.
  Присмотревшись внимательнее, я обратила внимание, что в черных глазах бушует злость, а скулы обострились.
  - Поясни.
  - Ты понимаешь, что тебя могут отчислить в любую минуту? - прорычал он.
  - Послушай, мне уже прочитали нотацию на этот счет. Повторяюсь, заклинание, которое я использовала, не может причинить вред.
  - Правда? - усмехнулся парень.
  - На том уровне воздействия - нет. Почему Вилмар побежал писать заявление, что я его чуть ли не искалечила, понятия не имею, - призналась откровенно. - Я неоднократно использовала чары мороза на нем. Наоборот, корочка льда, что покрывает тело, сохраняет от повреждений. Но мне уже понятно, тот Фоули, которого я знала в Эрее и студент Университета Высшей Магии отличаются друг от друга, как огонь и вода.
  - Тогда поясни, почему это заклинание включено в список смертельно опасных?
  - Все зависит от приложенной силы, - поморщилась я. - Но на том ограничителе, что использовала я, оно совершенно безопасно. Могу это доказать и продемонстрировать вязь. Сайдар, это чары были придуманы моим родом! Естественно я знаю, как их применять!
  - Пошли, - буркнул парень и снова потащил меня за собой.
  Руку я сразу освободила. Несправедливость обвинения обидела, и я никак не могла успокоиться. Но понять, как противостоять лжи - не знала.
  Мы зашли в гостиницу, я собрала вещи и забрала Джастина, а когда Сай предложил помочь мне с переездом, возражать не стала. Но когда спускалась по лестнице, едва не упала от того, что закружилась голова. Как и несколько часов назад, во рту появилась сухость, и я была вынуждена сесть на ступени, чтобы прийти в себя.
  - Ты в порядке? - спросил Сайдар.
  - Слишком много событий, - скривилась я. - Для меня это непривычно. Пройдет, не беспокойся.
  - Селеста, - задумчиво уточнил Сайдар, рассматривая меня. - А ты сегодня хоть что-нибудь ела?
  Чуть позже, сидя в трактире у Джосса, "жених" заставил меня плотно поужинать, а пока я ела, потягивал из большой кружки пиво. Догадка Сая оказалась верной, меня действительно шатало от голода, ведь если припомнить, то кроме стакана воды, за сегодняшний день я не съела ни крошки. Пристальный взгляд Сайдара нервировал, но я была благодарна ему за это проявление заботы.
  - Спасибо, - озвучила я свои мысли.
  - На будущее учти, что столовая работает с утра и до вечера, - заметил Сай. - В течение дня минимум четыре больших окна между парами, когда можно поесть. И это бесплатно.
  - Вылетело из головы, - буркнула я. - Понимаешь, утром этот непонятный экзамен, потом конфликт с Вилмаром. Про нотацию магистра и знакомство с соседками по комнате вообще молчу. С каждой минутой моего пребывания здесь, создается впечатление, что мне стоит забыть про учебу и вернуться домой. Не понимаю, почему трепыхаюсь с таким упорством. Заметь, у меня даже не начались занятия...
  - Ты должна обо всех проблемах сообщать мне, - жестко сказал Сайдар. - Это моя обязанность, как твоего жениха.
  - Ой ли, - отмахнулась я. - Тебе своих проблем мало? Что-то ты не рассказываешь, как пообщался с магистром, когда мы расстались у деканата.
  - Обычная проверка навыков, - усмехнулся он.
  Я наградила парня скептическим взглядом и тоскливо уставилась на дверь.
  - Теперь, что касается твоих разборок с Фоули и прочими, - напомнил о проблеме Сай.
  - Не надо! - вскинула руку. - Я уже прониклась правилами, осознала, что совершила ошибку и больше подобного не повторю. Не представляешь, как мне хочется разгромить что-нибудь, - прошептала я. - Но из-за этого запрета я стала совсем беззащитной.
  - Это не так, - улыбнулся Сайдар. - В любом правиле есть лазейки, которые можно обойти, но постарайся не злоупотреблять ими. Так вот, правила действительно запрещают драки в стенах университета, тем более, с применением магии, но есть одно место, где подобное только приветствуется. Есть тренировочные спарринги, - пояснил он. - Учитывая, что ты будешь обучаться с боевиками, то получишь шанс расквитаться с обидчиками. Во время практических занятий, маги растягивают над площадками специальный купол. Повреждения ученики не получают, но градус боли чувствуют, как при реальных ранениях. Так что сможешь не только спустить пар, но отработать боевые заклинания.
  - Прекрасно, - согласилась я. - Но как быть с тем, что Вилмар оболгал меня, а мне нечего ответить? Не понимаю, в библиотеке была куча народа. Все видели, что он здоров и невредим, но промолчали. Он что, на особом положении?
  - Именно, - я вскинула голову, заинтригованная новыми сведениями. - Вилмар встречается с Лалитой Даш.
  - И что?
  - Не узнаешь фамилию?
  Да, не узнавала. В Эрее таких не было. Но затем...
  - Это же фамилия ректора... Дочь?
  - Точно. Они собираются пожениться к концу учебы, - безжалостно добавил Сай, впившись в меня взглядом.
  - Совет да любовь, но я-то причем?
  - Странная реакция для девушки. Узнать, что ее жених женится на другой и оставаться спокойной.
  - Я уже говорила, брак с Вилмаром был для меня удобен, но я никогда его не любила. Он привлекательный, спокойный, всегда прислушивался и интересовался моим мнением.
  - Этого недостаточно для брака.
  - Сайдар, это дело прошедших дней. Сейчас меня интересует другое. Получается, если Вилмар пожалуется невесте, а дочурка попросит папу, то меня вышвырнут из университета?
  - Если найдут основания.
  - Не понимаю.... Вилмар знал о моем к нему отношении и то, что теперь мы с тобой, жених и невеста, должно окончательно успокоить его, а он бесится еще сильнее. Дело в чем-то другом.
  - Есть еще одно исключение из правил, по которому ты можешь реабилитироваться, - неожиданно сказал Сайдар. - Но действует только для студентов второго курса и выше.
  - Поясни.
  - Вызов на поединок защиты чести.
  - Я на первом. С нагрузкой, которая пугает заочно, - напомнила парню. - Ладно, закончим бессмысленный разговор. Я постараюсь быть тише воды, не встречаться с Вилмаром и буду надеяться, что про меня забудут.
  
  Глава 4
  
  ***
  Мой первый учебный день начался с того, что я едва не проспала. Немыслимо! С другой стороны, Джастин уполз на охоту, а я полночи прислушивалась к дыханию соседок, ожидая неприятностей. Но, то ли девушки решили отложить месть на некоторое время, то ли поняли, что нам лучше сохранить мирные отношения, в любом случае, они ровно сопели и обнимали подушки. В результате, забылась сном я лишь под утро и проснулась только тогда, когда хлопнула дверь. Сборы прошли в экстренном порядке и, похвалив себя за предусмотрительность, из-за чего подготовилась и собрала сумку вечером, я ринулась на свою первую лекцию. Естественно, снова не успев позавтракать.
  В аудиторию вбежала в числе последних и сразу поняла, свободные места остались только впереди. Оно и к лучшему, ведь пробираться между рядами, когда дверь уже закрылась за преподавателем - не лучший вариант. Тем более, первой лекцией значилась история магии и преподавала ее Виола Миален. И что-то мне говорило, спуска она не даст. Так и произошло... Куратор обвела взглядом присутствующих, остановившись на мне последней, хотя сидела я ближе всего.
  - Сорен, напоминаю в последний раз, опоздания - неприемлемы, - равнодушно заметила она, поворачиваясь ко мне спиной, садясь за свой стол и продолжая уже для всех. - Приветствую вас, студенты и поздравляю с поступлением в самый престижный Университет в мире. Вы показали необходимый уровень знаний и дара, но только от вас зависит все остальное. Залогом поступления в Университет являлось наличие необходимого уровня знаний по всем предметам, которые будем изучать в углубленном порядке. В этом семестре мы с вами займемся историей магии...
   Голос преподавателя был приятным и хорошо поставленным, лекция настолько познавательной, что к концу урока я неожиданно для себя осознала, что слушаю ее, открыв рот, полностью позабыв про изначальную неприязнь. Виола Миален была права. Первичные знания предмета были необходимы, потому что основ она совершенно не касалась, зато наслаивала на них сведения в таком идеальном порядке, что они, подобно кирпичикам, возводили крепкую стену из фактов и сведений, дающих нужное понимание дисциплины. Полтора часа пролетело незаметно, а когда профессор объявила об окончании урока, я словно очнулась.
  - Спасибо за внимание. На следующем занятии мы детально рассмотрим вторую магическую войну и создание корпуса стражей, - сообщила преподаватель и покинула аудиторию.
  - Селеста, - услышала я свое имя и увидела, как ко мне пробирается Арлин.
  - Привет.
  - Как дела? - рыжая плюхнулась рядом со мной. - Я слышала, тебя могут отчислить из-за нападения на Вилмара.
  - Решение пока не принято, - осторожно сказала я. - Ты же была там и сама все видела, - заметила с обидой. - Я просто немного остудила его.
  - Ты с ним встречалась после библиотеки? - прищурилась девушка, а когда я покачала головой, вздохнула. - Найди его и все узнаешь сама.
  - Обязательно, - буркнула я.
  Настроение вновь испортилось. Арлин продолжала что-то говорить, но я слушала ее краем уха. Вновь захотелось остаться одной. Напоминание, что я нахожусь на грани, с которой очень легко сорваться в пропасть, действовало на нервы. Собрав книги и тетради в сумку, сверилась с расписанием.
  - Прости, у меня следующая пара через десять минут.
  - Увидимся в обед?
  - Конечно, - вымученно улыбнулась и направилась на следующую лекцию.
  Я надеялась, что предстоящее занятие вернет мне уверенность в себе, ведь в расписании значилась магия стихий!
  
  ***
  Все студенты, что сейчас сидели в аудитории, владели водной стихией, уровень каждого был известен преподавателю, так что не было практически никаких объяснений и вступительных речей. Профессор Эрстен сразу перешел к делу, быстро обрисовал классификацию и основные направления водной стихии. Начал с более простых заклинаний, постепенно повышая сложность, пока не остановился на тех, названия которых многие произносили с благоговением. Я понимала такой метод обучения. Чтобы мотивировать магов, надо сразу показать, к какому уровню надо стремиться...
  - Многие заклинания изначально были разработаны как боевые, но нашли применение и в мирной жизни, путем использования ограничителей, - профессор подошел к доске и записал формулу. - Довольно яркий пример - заклинание Оушена. Многие из вас знают, что если приложение силы будет полным, то есть маг должен обладать уровнем архимага, то подобные чары способны вызвать волну, высотой не менее пятнадцати метров. Это часто использовалось во время первой магической войны, чтобы опустошить побережья и освободить территорию от противника. Таких заклинаний - множество. Как вы знаете, их разработка доступна крайне ограниченному количеству магов. Нужно быть самородком или обладать знаниями, накопленными родом. Именно поэтому все крупные открытия в основном совершаются в семьях с древней историей. Чтобы было понятнее, около девяноста процентов заклинаний мы имеем благодаря работе таких родов. Но вернемся к вопросу ограничителей. Благодаря ему заклинание Оушена применяется повсеместно при регулировке уровней рек во время весенних паводков, и, естественно, при судоходстве...
  Я послушно записывала лекцию, когда услышала свое имя и была вынуждена поднять голову и посмотреть на преподавателя.
  - Студентка Сорен, - заявил профессор Эрстен. - Будете мне сегодня помогать. Подойдите.
  Вот чего совершенно не хотелось, так это привлекать к себе внимание. Но мне ничего не оставалось, как подняться, пройти к преподавателю и забрать из его рук амулет. За последнее была особенно благодарна преподавателю, ведь новый я сделать еще не успела. Быстрое сканирование нитей показало - амулет настроен на меня.
  На студентов, взгляды которых чувствовала и сейчас, старалась не обращать внимания, но понимала, какой вопрос сейчас в голове у каждого. "Почему он выбрал именно ее?". Хотя, кто знает, какую цель преследовал профессор, делая выбор? Оставалось надеяться, что я не опозорюсь, а дар будет послушен. На мгновение прикрыв глаза, собралась с силами.
  Это помогло. Вернулась не только уверенность, но и ощущение, что я могу справиться со всем, что не подкинет мне жизнь. Все отошло в сторону, осталась только моя стихия и преподаватель, который, по непонятной причине, решил демонстрировать материал своей лекции, используя мой дар в качестве наглядного пособия.
  - Чтобы предупредить вопросы, скажу сразу, можете даже не пытаться плести такие заклинания. При недостаточном уровне дара, чары обернуться против вас. Статистика в этом случае крайне печальная. Выживает лишь один из тысячи, - жестко добавил профессор. - Причем "выживает" вовсе не означает, что он остается разумным. Так что ограничители придуманы именно для вашей безопасности. Сорен, - обратился он ко мне. - Изобразите мне формулу Оушена.
  Панически взглянув на него, я пыталась понять, каким образом он предлагает мне это сделать. Источника воды рядом не наблюдалось, а он требовался и не маленький.
  - Профессор, - тихо сказала я. - Для этого заклинания нужен источник.
  - И как поступают в таких случаях? - усмехнулся он.
  - Близкое нахождение источника. Или, если маг одновременно владеет воздушной и водной стихиями, то ситуация упрощается. Если нет - необходим второй, чтобы работать в тандеме, - медленно сказала я, стараясь не обращать внимания на насмешливый взгляд профессора.
  - Маркес, - повысил голос преподаватель, продолжая смотреть на меня. - Подойди.
  Не выдержав, я отвела взгляд, с интересом наблюдая за высоким брюнетом с серебристыми глазами. У парня на лице читалось равнодушие, если не высокомерие, то полное безразличие к окружающим.
  - Вперед, - распорядился профессор, отойдя в сторону.
  Парень усмехнулся, размял пальцы и прикрыл глаза. Сначала порывом ветра распахнуло окно, и в аудиторию ворвался влажный, прохладный воздух. Я с наслаждением вдохнула, но сразу же сосредоточилась, потому что брюнет начал кастовать заклинание. Я старалась следить за его руками, но постоянно отвлекалась на небольшое темное облачко над его головой. Воздух сгущался все сильнее, пока в нем не начали проскальзывать короткие разряды. Прошло еще несколько секунд, Маркес отошел в сторону, и из облака появились первые капли.
  - Конечно, такой способ доступен при сильном дожде, но мы не станет тратить время, иначе велик риск усыпить вас всех. Маркес, достаточно, - распорядился профессор, и парень сразу же прекратил. - Источника, о котором упоминала Сорен, тоже нет, так что используем один из накопителей. Активировать подобные сферы можно обладая третьим уровнем силы. Если поручим это Сорен, то получим большую лужу на полу, но Маркес у нас еще и воздушник, так что если он не позабыл за лето свои умения, секунд через тридцать мы сможем наблюдать водный шар, висящий в воздухе.
  Я с интересом наблюдала, как преподаватель расположил на полу небольшой шарик темно-синего цвета и отошел в сторону. А парень стал серьезнее и явно занимался делом, а не красовался перед присутствующими. В обозначенный срок, в воздухе висел шар, диаметром около метра, а Маркес вновь расслабился, лишь поддерживая заклинание.
  - Сорен, теперь хватит материала? - поинтересовался профессор.
  - Вполне.
  - Тогда почему я до сих пор не вижу демонстрацию формулы Оушена?
  На это ответить было нечего. Я оглянулась, пытаясь понять, куда направить воду.
  - Проблемы, Сорен?
  - Не вижу цели...
  - Маркес? - адресовал мой вопрос парню Аэрон Эрстен.
  - Полы пусть помоет, - пожал он плечами.
  - Считаете, здесь грязно?
  Презрительный тон Маркеса, ухмылка профессора, смешки со стороны студентов... Наверное не стоило этого делать, но я была на взводе со вчерашнего дня и, как говорил Сайдар, периодически необходимо спускать пар.
  - Хорошо, - кротко заметила я, не дожидаясь окончания их диалога.
  В следующую секунду вода устремилась в сторону брюнета. Высокой волной. Я учла все факторы! Сделала волну строго по той формуле, что была записана на доске. Ошиблась только с одним - направлением. Целенаправленно! Эффект неожиданности также сыграл свою роль. Парень не успел увернуться, как оказался мокрым с ног до головы.
  - Ой, - взмахнула я руками. - Прости. Неправильно рассчитала вектор. Профессор, мне так жаль!
  - Да я тебя..., - парень сделал шаг в мою сторону.
  - Маркес, - повысил голос преподаватель.
  Брюнет застыл, лишь наградил меня уничтожающим взглядом, но мне было все равно. То чувство облегчения, что я испытала, окупало все!
  - Сорен, как же так получилось?
  В этот раз я сочла, что будет правильным промолчать и виновато потупиться.
  - Есть предположения?
  По нестройному гулу голосов я догадалась, что вопрос адресовался студентам. Вот только ответов было крайне мало. Да и те - нелепыми. Я не сомневалась, что и профессор и Маркес знают, в чем дело, и не понимала, почему остальные не видят этого.
  - Раз никто не может дать внятный ответ, то это будет заданием к следующему занятию. Плюс - мне нужны примеры не менее десяти ограничителей на одно из заклинаний. Используйте ваши стихии и семейные заклинания. И для закрепления пройденного материала: небольшое эссе на тему: что происходит с плетением при снятии и наложении ограничителей. В дальнейшем, работать будете парами. Можете предварительно разбиться на них, но по итогам опроса, окончательное решение останется за мной. Лекция закончена, - объявил преподаватель. - Сорен и Маркес - задержитесь.
  - Прекрасная лекция, - голос магистра заставил вздрогнуть. - Правда, вы очень великодушны, профессор.
  Магистр Джэтен стоял в дверях и откровенно веселился. Сколько он там стоит? Неизвестно. В этот момент показалось, ничего хорошего меня не ждет.
  - Я рассчитываю на вас, магистр, - улыбнулся Аэрон Эрстен.
  - Правильно, - Джэтен обвел взглядом притихших студентов. - Профессор, вы позволите? - вежливо спросил он, а когда Эрстен кивнул и сделал приглашающий жест рукой, подошел ближе. Легкое движение пальцами и одежда Маркеса оказалась сухой, как и он сам, а вода с пола исчезла. - Я могу забрать эту парочку? - уточнил он.
  - Как и всех остальных.
  - Спасибо, но ограничусь этими.
  Аудитория медленно пустела. Когда мы остались в помещении вчетвером, профессор Эрстен сел на свое место, а магистр прошел к нему и прислонился к столу. Маркес, как и я, оставался на своем месте и молчал, лишь сверлил меня изучающим взглядом. Это нервировало и сильно. Осознав, что не стоило все же поддаваться эмоциям, я проклинала себя за небольшой срыв, но повернуть время вспять не могла. Оставалось надеяться, что парень не будет мне сильно мстить. Я чувствовала силу его дара, он вызывал уважение, но, по большому счету, новое обвинение меня окончательно потопит.
  - Итак, рыбка, - усмехнулся магистр. - Вчерашнее происшествие ничему тебя не научило? Не можешь проглотить грубость и отвечаешь?
  - Не понимаю, о чем вы? - твердо стояла на своем, продолжая нервничать от взгляда парня. - Это была случайность. Здесь куча свидетелей, в том числе и профессор Эрстен. Ведь я пришла сюда учиться, ошибка в векторе является самой распространенной. Но я буду усердно заниматься, чтобы подобное не повторилось.
  - Подойдет в связку? - уточнил Аэрон Эрстен у Брана Джэтена.
  - Пока не уверен. Надо с другими пробовать.
  - Времени мало.
  - Зато какие открываются перспективы, - сказал магистр. - Никто не ждет от нас такой рокировки. Маркес? Что думаешь ты? - неожиданно обратился он к парню. - Мне вот интересно, как третьекурсник мог так облажаться и не прикрыться простейшим щитом?
  - Недооценил противника.
  - Или думал, что от девушки не стоит ждать подобного? А если придется работать вместе?
  - На первом курсе я тоже постоянно ошибался в векторах, - неожиданно заявил парень. - Это распространенная проблема, но решаемая.
  В полном изумлении я уставилась на него, не понимая, отчего он не сдает меня профессору.
  - Профессор? - я вопросительно уставилась на преподавателя.
  - Забыл совсем... Идите, погуляйте, дети, - бросил магистр. - Через полтора часа жду вас обоих на полигоне. Рыбка, - окликнул он меня, когда я уже открывала дверь. - Ты поаккуратнее с векторами, а то ведь приказ все еще лежит.
  - Да, магистр, - глухо ответила я.
  
  ***
  - Что за приказ? - неожиданно спросил Маркес, когда мы оказались в коридоре.
  - На отчисление. Он еще не подписан, но все может измениться в любой момент, - откровенно ответила я.
  - А причина?
  - Нападение на студента. Еще вопросы? Или оставишь меня в покое?
  - Не стоит со мной ругаться, - намекнул парень. - Как я понял, у профессоров на тебя планы.
  - Уже испугалась, - буркнула я.
  - А вот это зря, - усмехнулся он. - Первокурсница, с приказом на отчисление на второй день пребывания в Университете, но при этом магистр явно тобой заинтересовался... Помню всего пару случаев, чтобы и профессор кого-то так выделял.
  - О чем ты? - нахмурилась я. - И... подожди, разве ты не на первом курсе?
  - Что я забыл среди желторотых? - хмыкнул он и пояснил. - Я на третьем. Профессор Эрстен всегда приглашает своих студентов со старших курсов для отработки практического материала. Это как момент соревнования. Никто еще друг друга не знает, но видит, что их одногруппник способен на большее, и стремится к такому же уровню. Другие преподаватели не возражают.
  - Разумно, - пробормотала я.
  Представив, как бы я поступила, увидев подобную демонстрацию, осознала, что из кожи бы вылезла, но попыталась достигнуть уровня.
  - А о чем они говорили? Связка, рокировка...
  - Извини, - усмехнулся Маркес. - Но об этом спросишь у магистра.
  Такой ответ меня совсем не удивил.
  - Спасибо, - немного подумав, сказала парню.
  - За что?
  - Не выдал, - улыбнулась. - Ты ведь понял, что я специально тебя облила?
  - Не держи меня за идиота, - хмыкнул он и нахмурился. - Слушай, это не ты Фоули в библиотеке приложила? Просто я больше не могу припомнить ни одного нападения...
  - А если и так?
  - Тогда у тебя проблемы.
  - Знаю.
  - Зачем ты вообще на него набросилась?
  - Ты там был? - резко спросила я. - Почему все пытаются сделать из меня монстра?
  - Успокойся! - Маркес схватил меня за плечи и сжал. - Говорю то, что слышал.
  - Как же мне это надоело, - пробормотала я, и уточнила. - Ты знаешь Сайдара Раяра? Как его найти?
  - Встретитесь через полтора часа на тренировке, - усмехнулся Маркес.
  - Спасибо. Ты меня извини, но есть хочется, - как можно спокойнее сказала я. - А на полный желудок тренироваться... Сам понимаешь.
  - Компанию составить?
  - Хочу побыть одной.
  - В столовой? - рассмеялся парень. - Тебя ждет сюрприз. Увидимся, Сорен. И это... на тренировке не сдерживай себя.
  Последнюю фразу я не совсем поняла, но спрашивать было не у кого. Парень уже скрылся за поворотом.
  
  ***
  Маркес был прав. Искать одиночество в столовой было самым глупым поступком на свете. Хотя имелся и положительный момент. К скоплению людей я начала относиться спокойнее. Решительно двинувшись в сторону раздачи, я взяла себе огромную тарелку с овощным салатом, сок, и нашла свободное место за столиком. Пахла еда довольно аппетитно и на вкус оказалась не хуже. С удовольствием перекусив, я думала, как лучше поступить. Понятное дело, ввязываться в неприятности в мои планы не входило. Более того, я собиралась посоветоваться с Сайдаром. Фиктивный он жених или нет, но как-то так получилось, что ближе его не было.
  - Селеста!
  Арлин решительно пробиралась к моему столику, весьма неаккуратно расталкивая локтями не особо поворотливых. Я помахала ей рукой и рыжая радостно плюхнулась на стул напротив.
  - Я тебя искала, - заявила она, склонилась и зашептала тоном заговорщицы. - Значит так. Вилмар сейчас в лазарете, а отчислять тебя хотят, потому что у него какое-то сильное обморожение.
  - Невозможно, - прошептала я.
  - На самом деле ничего серьезного, лекари его уже подлатали, но...
  - Заявление он написать успел, - резюмировала я. - Причем до ректора, как я понимаю, он бежал чуть ли не вприпрыжку. Не вяжется с обморожением....
  - Он сказал, что это заклинание замедленного действия, - растерянно пояснила девушка.
  - Бред...
  - Главное то, что прошел день, а ты еще здесь. Значит, вероятность, что ты отделаешься легким наказанием, весьма велика. Эй, - Арлин пожала мне руку. - Все будет хорошо.
  - Спасибо за новости, - улыбнулась я. - И поддержку.
  - А как же иначе, - рыжая посмотрела мне за спину и кому-то махнула рукой.
  Не прошло и минуты, как за столик сели две светловолосые девушки.
  - Идель и Сабина, - представила девушек Арлин. - Обе воздушницы, второй курс. Это Селеста, про которую я вам рассказывала.
  - Приятно познакомиться, девушки, - нервно улыбнулась я.
  - Ты уже в курсе, что стала местной знаменитостью? - довольно бесцеремонно спросила Сабина, рассматривая меня.
  - Теперь да.
  - А раз так, приходи завтра на вечеринку, - улыбнулась Адель. - Отмечаем начало нового учебного года. Будет весело. Знаешь в городе "Берлогу"?
  - Джосса? - уточнила, а когда Сабина кивнула, осторожно пообещала. - Я постараюсь.
  - Постарайся, - хихикнула девушка. - Будут все. Следующая такая гулянка произойдет только через две недели, когда отборочные будем отмечать. Как говорится, пользуемся моментом, пока нас не успели загрузить по полной программе. Я понимаю, что надо оправдывать звание самого престижного заведения, но преподы здесь звери. Ладно, нам пора. Ты ведь уже знаешь, что опоздания - неприемлемы, - девушка подмигнула, перед этим довольно хорошо изобразив Виолу Миален, и поднялась.
  - Это что такое сейчас было? - растеряно спросила я, когда подруги Арлин ушли.
  - Они хорошие, - извиняюще сказала рыжая. - Хотя, конечно, по силе дара до Эмира им далеко. Но ему вообще равных мало. Сразу три стихии. Завтра познакомишься. Он не пропускает вечеринки. Так, я тоже побежала, встретимся позже.
  Рыжая напоминала ураган. Налетела, вывалила сведения и исчезла, словно ее и не было. По разговорам с ней я поняла, что статусность в Университете определяется так же, как и во всех подобных заведениях. Уровень дара и количество стихий. Все остальное отходило на второй план. Происхождение, внешность, расовая принадлежность... Нет, я уверена, это тоже имело значение, но на первом месте была магическая одаренность. Теперь становилось понятным, почему было принято решение, что все студенты и преподаватели должны использовать человеческую ипостась. По большому счету, та же форма. Все было поставлено таким образом, чтобы ничего не отвлекало от учебы. Разумно... От двух лекций, что успела посетить, я пребывала в восторге, а приглашение на вечеринку и вовсе заставило позабыть о проблемах. Но все же надо сначала поговорить с Сайдаром. Допив сок, подхватила сумку и отправилась искать тренировочный полигон.
  
  ***
  Я снова опоздала. Думала, что запомнила план университета и примерно рассчитала, сколько времени мне понадобится на дорогу, но никак не ожидала, что заблужусь. И это не считая того, что меня то и дело останавливали и спрашивали, та ли я девушка, которая напала на Вилмара. После пятого такого вопроса мне хотелось рычать. Выдержка треснула. Под конец лишь улыбалась и как заговоренная твердила, что опаздываю на занятие. Увы, прийти вовремя мне все равно это не помогло.
  Тренировочный полигон располагался поодаль от основного здания и на первый взгляд выглядел как круглое трехъярусное строение. Но, приглядевшись, заметила, оно отгорожено силовыми линиями. Остановившись перед стеной, я посмотрела на часы. Опоздание составляло уже семь минут. Но проблемы была в другом. Входа не наблюдалось! Тогда как попасть внутрь? Можно было предположить, что это сделано специально, ведь все, кому было нужно, внутрь попали, а остальные... Насчет опозданий мне уже объясняли.
  Вздохнув, только собралась уходить, как в голову пришла одна интересная мысль. Не может быть такого, чтобы я была единственной опоздавшей за все время существования университета. И что, никто не попытался проникнуть внутрь, чтобы извиняться за задержку и приступить к занятию? Не верю. Но и решения проблемы не видела. Да, вода моя суть и я знала, при должной подготовке могу достигнуть высокого уровня. В идеале я вполне могла приобрести уровень архимага, но лучше сохранить имеющиеся, причем не маленькие способности, чем рисковать в надежде получить большее после последней инициации, которая неизвестно как пройдет.
  Внимательный взгляд на стену, чтобы осознать, я вижу только линии воды и немного воздуха, да и то только потому, что он был близок первой стихии. Все остальное представало непроницаемым радужным пятном. Я понимала, что возводили этот купол маги, владеющие всеми необходимыми стихиями, но студенты обладали одной, двумя... Не думаю, что преподаватель ждал всех у входа и закрывал за ними двери. Все же не привратник... Так что вход должен быть, надо его лишь найти! Но как?
  Неожиданный порыв ветра взметнул волосы, бросил их в лицо, а затем и вовсе ударил в спину, подталкивая вперед. От неожиданности я покачнулась и чуть не упала.
  - Проблемы?
  Магистр Джэтен появился настолько неожиданно, что на мгновение мне показалось, он материализовался из воздуха.
  - Не могу найти дверь, - тихо ответила я, отходя на пару шагов.
  - В следующий раз не будешь опаздывать, - заметил он, подходя к стене.
  Секунда и на преграде появилась арка, через которую мы и вошли.
  - Как вы это сделали?
  - Хотелось увидеть, как на твоей мордашке появится растерянность, а то очень уж ты самоуверенна, - усмехнулся магистр. - Плыви, давай.
  Хотелось сказать, что я думаю о таких проверках, но промолчала. Преподаватель полностью прав.
  На полигоне находились профессор, Сайдар и Маркес. На мгновение нахмурилась, не понимая происходящее. В моем расписании значилось практическое занятие по основам боевой магии. Всего три ученика, причем с разных курсов? Главы двух факультетов? Что происходит?
  - Итак, все в сборе, - профессор подошел ближе. - Не будем терять время, ведь мы уже задержались.
  Я потупилась, отчетливо понимая, в чью сторону обращен укор... Сайдар приблизился и коснулся моей руки, легко пожав пальцы. Улыбнувшись ему, сразу отошла в сторону. Не хватало еще, чтобы это увидели преподаватели.
  - На позиции, - распорядился магистр.
  - Выбери отметку со своей стихией и встань на нее, - пояснил Сайдар.
  Я осмотрелась. Полигон был круглый, словно арена, двойные стены из силовых линий, за которыми скрывались ярусы трибун, каменный пол. По диаметру внутреннего круга располагалось несколько печатей, обозначенных знаками стихий. В центре была еще одна, где были выложены символы всех, но она была скорее декоративная, ведь силы источника в ней не чувствовалось. Подойдя ближе к печати с символом моей стихии, с удивлением обнаружила, что линии не нарисованы, а выложены камнями и окантованы полосками металла. Я чувствовала силу, что шла от них. Источники стихий, но откуда? Неужели, элементали?
  Наступать на печать было страшно, а вот Маркес и Сайдар уже остановились на двух из них. Я ощущала стихию воды, она манила к себе со страшной силой, рвалась на свободу, но впервые в жизни боялась не справиться и не суметь подчинить источник.
  - В чем дело, Сорен? - недовольно заметил профессор.
  - Источник нестабилен, - немного подумав, сказала я.
  - Сорен, как вы думаете, в учебном заведении подобной квалификации может быть подобное?
  - Учитывая, что от этого зависит безопасность студентов? Нет!
  - А если права ты? Какие действия? Что делает маг, когда обнаруживает подобное?
  - Провести диагностику, - нерешительно начала я. - Определить сложность уровня нарушения потоков...
  - Определили, - поторопил меня профессор. - Что дальше?
  - Все зависит от ситуации, - с удивлением посмотрела на Аэрона Эрстена. Зачем он спрашивает такие простейшие вещи, про которые знает любой более-менее сильный маг? Ведь каждый рано или поздно может столкнуться с подобным. - У любой стихии в основном есть два пограничных состояния и нарушение в одном лечится применением другого.
  - По вашим словам этот источник нестабилен, - медленно сказал профессор. - Диагностируйте.
  В полнейшем изумлении я уставилась на него, стараясь не обращать внимания, что и остальные не сводят с меня взглядов. То, на что намекал преподаватель, казалось немыслимым. Привести студента в место нестабильной силы и предложить его нормализовать? Первокурсницу? Это такая шутка? Проверка? Или профессор подразумевает нечто иное, а я не могу понять?
  - Быстрее, Сорен.
  - Правильно я понимаю, вы предлагаете мне стабилизировать источник? - нервно выдохнув, уточнила я.
  - Если в это есть необходимость, - подтвердил магистр.
  В этот момент, как никогда до этого, мне захотелось утопить обоих преподавателей. Странно, подобной кровожадности я в себе раньше не замечала, даже предательство Вилмара оставило равнодушным... Ладно, пора собраться и дать им то, что они хотят.
  Я приблизилась к печати, прикрыла глаза и провела над ней рукой. Нет, не ошиблась. Источник действительно бурлил, и в какой-то момент мне показалось, что нити силы спутаны специально. Но играть с таким осмелится только идиот, ведь сложно предугадать последствия.
  - Мне кажется, все дело в том, что спутаны нити, - нерешительно сказала я, когда от меня потребовали ответа.
  - Кажется или уверены?
  - Второе, - выдохнула я. - Произошел нагрев и под давлением вода рвется наружу...
  - Что делать в такой ситуации?
  - Остудить...
  - Так морозьте, - он приподнял бровь. - Мы все прекрасно знаем, что вы владеете этим заклинанием. Стыдно не знать чары, которые носят имя вашего рода.
  Пристально посмотрев на него, я осознала - это приказ. Неважно, проверка или нет, но от того, как я покажу и эту сторону владения даром, зависит все остальное. Мне нельзя разочаровать преподавателей. Он был прав, это заклинание и девять его ограничителей были придуманы в моей семье.
  Кончики пальцев начало покалывать морозом, я чувствовала, как холодеет кожа, и на ней появляются иней. В этот раз я сняла второй ограничитель. Не знаю почему, просто в какой-то момент поняла, что необходимо нечто более сильное, чем покрытие предмета коркой льда, но и сил на это требовалось больше. Теплый ветер, неожиданно коснувшийся моей щеки, словно подталкивал вперед, заставлял рисковать, умолял не оглядываться и показать все, на что я способна. Дуновение пропало, и я начала рисовать формулу пальцами, прикрыв глаза для концентрации. Мне не надо было смотреть на чары, чтобы знать, как они выглядят со стороны. Тонкие линии мороза сплетались между собой, закручивались кольцами, расцветали цветками. Через несколько минут я поняла, этого мало. Сняв третий ограничитель, ощутила, как успокаивается стихия под печатью.
  - Сильнее, - рявкнул профессор.
  Поколебавшись мгновение, убрала четвертый. Я была на пределе, осознавая, что не следовало приближаться к той планке, за которой меня ждали проблемы.
  Поняла, как я замерзла, лишь когда почувствовала, как меня кто-то осторожно обхватил за запястья.. Открыв глаза, я увидела магистра Джэтена, который держал меня за руки, а затем и вовсе привлек к себе. От него шло такое тепло, к которому невольно тянешься. Постепенно я согрелась, извиняюще улыбнулась и мягко потянула руки на себя, освобождаясь и увеличивая между нами дистанцию.
  - Браво, рыбка. Мы не ожидали подобного. Это предел?
  Я кивнула, пытаясь согреться.
  - Раяр, займись ею, - бросил он и отошел к профессору, что-то тихо ему сказав.
  - Ты в порядке? - Сай держал меня за руки и от его рук тоже шло тепло, хотя и более агрессивное, чем от Брана Джэтена.
  - Холодно, - призналась я. - Сейчас все пройдет. Что это все значит?
  - А это последняя проверка, - радостно объявил магистр. - Извини, но чтобы это выяснить пришлось устроить небольшой гейзер.
  Отшатнувшись от Сайдара, я сложила руки на груди и уставилась на преподавателя.
  - Зачем?
  - Нам нужно понять максимум, на который вы способны, чтобы настроить купол, - пояснил профессор Эрстен. - Сорен, вы не говорили об истинном уровне своих сил.
  - А меня об этом не спрашивали. Я внимательно изучила требования, предъявляемые для поступления сюда. Все тесты прошла... с отличием, ваше требование о законности нахождения здесь - выполнила. И вы прекрасно знаете, что о родовых заклинаниях в перечне условий не было ни слова.
  - Это приятный сюрприз. Для нас. Но может обернуться против вас. Первокурсница, сумевшая применить четвертый уровень формулы Сорена...
  - Аэрон, помолчи, - поморщился магистр. - Зачем запугиваешь? Рыбка, - он вновь посмотрел на меня. - К Фоули был применен уровень воздействия между первым и вторым. Но я ничего не слышал о промежуточным варианте.
  - Потому что официально его нет, - тихо сказала я.
  - Если вы хотите продолжать здесь учиться, то сейчас нам все расскажете, - заявил Эрстен.
  Я покосилась на Сайдара, Маркеса, но магистр развеял мои сомнения:
  - Вы будете работать вместе, так что лучшего времени для откровенности - не найти.
  Я не просто любила магию, я болела ею, и к моменту второй инициации знала формулы всех заклинаний моей семьи, а как только получила возможность, начала экспериментировать. Тот ограничитель, что я использовала, когда морозила Вилмара, использовался, чтобы уберечь живые существа при наступлении резких холодов. Точнее, он был немного доработан мною...
  - Промежуточную формулу ограничителя придумала я, - от двоих преподавателей зависело, останусь я здесь учиться или нет, а значит... Немного помолчав, призналась, не смотря ни на кого. - У Фоули не хватало сил, а мне хотелось сделать ему подарок. Полтора года назад Вилмар очень хотел овладеть силой мороза. Уровень дара не позволял ему использовать второй ограничитель, а первый казался слишком слабым. Тогда я и сделала промежуточный вариант. Это было нашим секретом. Я не имела права на эксперимент... Знаю, сначала заклинание надо было зарегистрировать, но Фоули был почти моим мужем... Не имело значения, под чьим именем чары станут известными.
  - Хороший подарок, - пробормотал Маркес. - Мне бы девчонки такие дарили.
  - Получается, вы оба владели формулой? - спросил профессор, и я кивнула. - Бран, ты думаешь о том же, что и я?
  - Мстит, что отказалась выйти за него? - поинтересовался Джэтен.
  - Магистр, вообще-то это он от нее оказался, - заметил Сай и пояснил. - Учитывая фамилию его нынешней невесты, это неудивительно. Я стал случайным свидетелем разговора...
  - И решил жениться сам? - хохотнул преподаватель.
  - Вы помолвлены? - резко спросил Маркес.
  - Завидуешь? - приподнял бровь Сай.
  - Помолвлены - не женаты, - заметил Эмир.
  - Помолчите оба, - поморщился Эрстен. - Сорен, вы понимаете, как это выглядит со стороны? У вас был повод. Приехали и узнали, что жених закрутил с другой, решили отомстить. А Фоули на всех тестах показал, что не знаком с чарами мороза, что для его уровня вполне логично. Кстати, а чему вы еще его научили?
  - Многому, - понурилась я. - Понимаете, мы собирались пожениться. Мне хотелось ему помочь. Боги, да я год с ним занималась, чтобы он мог поступить!
  - Аэрон, ты это слышал? - медленно спросил магистр.
  - Когда он там из лазарета выходит?
  - Завтра будет на занятиях, - сообщил Сайдар.
  - Вот и замечательно, - качнул головой профессор. - Ладно, с этим на сегодня закончим и перейдем к тому, ради чего и собрались. Сорен, вы согрелись? - я кивнула. - Можете передохнуть. Раяр - следующий.
  Мне никогда не приходилось так близко видеть магию огня в действии. Разумом я понимала, что Сайдар, как и я, еще не приблизился к полному раскрытию своего дара, но и то, что я видела, было прекрасно. Огонь послушно ластился к рукам демона, приобретал все формы, который перечислял магистр.
  Когда пришла очередь Маркеса, я и вовсе приоткрыла рот от восхищения. В активе парня было три стихии, хотя активной был воздух. Вода и земля находились на не очень высоком уровне, как пояснил Сай, но за три года обучения парень далеко продвинулся, ибо на первом курсе он мог использовать только основную, а сейчас уже весьма умело сплетал нити силы между собой и применял дар в комплексе.
  - Не переживай, Селеста, - подмигнул он мне, когда закончил. - Уверен, к концу обучения ты минимум пробудишь у себя воздух. Он неизменно сопутствует воде, так что это лишь вопрос времени.
  - Итак, мальчики и девочка, вы меня сегодня несказанно порадовали, - объявил магистр. - В следующий раз будем учиться взаимодействовать и работать командой. Всем спасибо, все свободны.
  
  ***
  - Что думаешь? - задумчиво уточнил Аэрон, когда студенты покинули полигон.
  - Она шикарна, - протянул Бран. - Я почти влюбился.
  - Времени мало, - вздохнул профессор. - Невозможно натаскать ее до необходимого уровня, хотя сила дара завораживает, не могу отрицать. У меня дыхание перехватило, когда она ограничители снимала. Немыслимый уровень, хотя и родовое заклинание. Думал, придется помогать, но она справилась. Может лучше оставить все как есть? Не рисковать? Шелли давно в команде, они хорошо сработались. Менять все на этом этапе - безумие.
  - Я люблю риск, - улыбнулся магистр. - К тому же, у меня неожиданно появился один козырь, который планирую использовать.
  - Конечно, мне про него не скажешь? - улыбнулся Аэрон.
  - Загадки я тоже люблю, - согласился Бран. - В любом случае, попробовать стоит. Нельзя отказываться от рыбки, чью ценность гораздо превышает ее вес в золоте. Немного перетрясем ей расписание, сделаем упор на практику...
  - Обойдешься. Мои занятия она будет посещать по расписанию и спрашивать буду без поправок на практику.
  - Ладно, но потом я заберу ее себе, - согласился Бран. - Преступление расходовать такой дар в мирных целях.
  - Не спеши. Еще не факт, что ее не исключат.
  - За это не волнуйся, - подмигнул другу магистр. - Я пригласил стражей поприсутствовать на твоей следующей лекции. Идеальное время и место, чтобы расставить все по своим местам.
  - Что ты сделал? - нахмурился профессор. - Ты же знаешь, я их на дух не выношу.
  - Это идеальное решение проблемы. Кстати, спорить поздно, все решено. Да и студентам не помешает напомнить про ответственность.
  - Надо было сказать мне...
  - А что я по-твоему делаю? - деланно удивился Бран. - Так что, эта проблема считай решена.
  - С ректором не хочешь согласовать?
  - Уже.
  - Когда успел?
  - Ты же знаешь, у меня бессонница в последнее время, - вздохнул магистр.
  - У ректора тоже?
  - Не цепляйся к словам. Он полностью поддержал мое предложение. Теперь главное за две недели сделать из Сорен то, что мы почти год лепили из Шелли. Ты и сам понимаешь, что с рыбкой наши шансы вырастут в разы. Рискнем. Все станет понятно за неделю. Если не получится - переиграем обратно.
  - Жестоко, - заметил Аэрон.
  - Ничего, пусть привыкает. Ей здесь не Эрей и папы рядом нет. К тому же, я верю в девочку. Она уже пошла на многое, так пусть еще раз докажет серьезность своих намерений.
  - Не буду тебя убеждать в обратном. Просто постарайся не сломать ее.
  - И не подумаю. Я собираюсь ей стать новым папой и лучшим другом. А соревнования станут последней проверкой, - заявил магистр. - Ладно, я пошел нести добро в массы.
  - Это теперь так называется? - улыбнулся Эрстен.
  - Конечно, - Бран с серьезным видом кивнул. - Просто - какая жизнь, такое и добро.
  - А что с Фоули?
  - Ничего, - пожал плечами Джэтен. - Конечно, мы немного поможем, но разбираться ей с ним самостоятельно. Не буду лишать девочку возможности получить моральную компенсацию.
  Магистр развернулся и направился к выходу, оставив друга смотреть ему вслед. Аэрон продолжал сомневался в правильности их действий, но одно было понятно, в данном случае, выигрыш стоил риска. Девушка была талантлива и упорна, к тому же, ее благодарность не будет знать границ, когда установят невиновность. Ради этого, можно не только вытерпеть стражей, но и рискнуть, забыв про щепетильность в учебе. Она выдержит. Должна...
  
  Глава 5
  
  ***
  Остаток дня прошел великолепно, несмотря на то, что мотивы преподавателей пока оставались тайной. И если парни были готовы помочь мне во всем, рассказывая о порядках в университете, то в этом они оставались непреклонны. Я сама себе удивлялась, но выслушав заверения, что если кто и способен мне помочь, так это Джэтен и Эрстен, неожиданно поверила.
  - Если ты думаешь, что четыре года просидишь за книгами, то ошибаешься, - усмехнулся Маркес, когда мы сидели в трактире Джосса и ужинали.
  - Уже страшно, - усмехнулась я.
  - Селеста, вот смотрю я на тебя, и меня терзает один вопрос, - протянул брюнет. - То, что ты подготовлена на уровне второго, а может и третьего курса по своей стихии, понятно нам всем. Но быть студентом - нечто большее, чем зубрить формулы.
  - Вечеринки, развлечения, бурные выяснения отношений, романтические отношения? - уточнила я, а когда Маркес кивнул, возразила. - Не мой случай.
  - Почему?
  - Я пришла сюда учиться. Меня не интересует все это, - пояснила.
  - А ты пробовала? - приподнял бровь Сайдар.
  - Нет.
  - Тогда не можешь судить, - решительно заявил Маркес.
  - Ты уже сообщила семье? - спросил Сай, переводя тему разговора и задумчиво меня рассматривая.
  - А смысл? - тоскливо протянула я. - Я тут пока на птичьих правах, если разобраться.
  - Хочешь сказать, семья не знает, что ты здесь? - удивился Маркес.
  - По официальной версии я в гостях у своей подруги, - осторожно сказала я. - Но времени осталось мало. Так что...
  Естественно, я не стала говорить, каких трудов мне стоило выпросить "отпуск". Отец согласился, дав понять, что по возвращении я должна быть послушной. На это же время было назначено и знакомство с "женихом". Вилмар тогда сказал правду, Холден вовсе не являлся стариком, всего немного за тридцать, но мне не становилось от этого легче. Незнакомец, по слухам - закостенелый консерватор, который появлялся при дворе несколько раз в год... Не о такой жизни я мечтала. Да что там говорить, я даже не могла пока сообщить отцу о том, что отныне никакой власти у него надо мной нет и его протеже в пролете. Непонятно, сколько я еще проучусь здесь. Хвастаться раньше времени не хотелось, мое самолюбие не переживет, если после демонстративного заявления, придется вернуться домой...
  - Называется, развлекли девушку, - буркнул помрачневший Маркес. - Раяр, ты бы хоть иногда голову включал!
  - Все в порядке, - запротестовала я. - Но, наверное, мне все же лучше вернуться. Завтра сложный день...
  - Я провожу, - Сай поднялся и протянул мне руку.
  - Не стоит.
  - Если ты думаешь, что я позволю тебе возвращаться одной, то ты безумна.
  На это возразить было нечего, оставалось лишь кивнуть.
  - А ты куда собрался? - голос Сайдара стал жестким.
  - Если забыл, напоминаю, я предпочитаю жить в общежитии, - расплылся в улыбке Маркес. - Там веселее.
  Напряжение между парнями висело в воздухе. Не совсем понимая, чем оно вызвано, ведь на полигоне ребята работали слаженно, я нарушила собственные правила и спросила:
  - Что происходит?
  - Такую красивую девушку нельзя оставлять без охраны, - на такое заявление Маркеса я хмыкнула.
  - Полегче, - в голосе Сайдара послышалась угроза.
  - Спарринг, Раяр, - усмехнулся Маркес. - Ты знаешь правила.
  Слушать их перепалку мне совершенно не хотелось, поэтому я молча развернулась, махнула рукой Джоссу и вышла на улицу. Не прошло и минуты, как парни догнали меня, но напряжение никуда не ушло, несмотря на все шутки. Но у меня был источник сведений, так что о причинах их давнего конфликта, а в его наличии я уже не сомневалась, намеревалась выяснить у Арлин.
  - Я зайду за тобой завтра, - сказал Сай, когда мы прощались.
  
  - В этом нет необходимости.
  
  - Если я говорю, значит, считаю это нужным.
  
  И снова я не стала спорить. Просто попрощалась и вошла в комнату.
   Моих соседок не наблюдалось, несмотря на позднее время.
  
  =================
  

Купить книги в бумажном варианте в ЛАБИРИНТЕ
  

Купить книги в электронном варианте

Больше книг на ПРОДАМАНЕ (выкладка продолжается там) и сайте автора
  Хотите узнавать о новых книгах первыми? Подпишитесь на информационную рассылку на сайте и не нужно будет волноваться :)

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Тарасенко "Замуж не предлагать" (Попаданцы в другие миры) | | П.Рей "Измена" (Современный любовный роман) | | Е.Лабрус "Заноза Его Величества" (Любовное фэнтези) | | Э.Грин "Жеребец" (Романтическая проза) | | Д.Вознесенская "Жена для наследника Бури" (Попаданцы в другие миры) | | М.Славная "У босса на крючке" (Женский роман) | | Т.Серганова "Секрет Ведьмы" (Городское фэнтези) | | С.Александра, "Демонов вызывали? или Когда твоя пара - ведьма!" (Любовное фэнтези) | | М.Эльденберт "Танцующая для дракона. Книга 2" (Любовное фэнтези) | | Е.Кариди "Бывшая любовница" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"