Новый Автор: другие произведения.

Похождения Птичкина

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 9.46*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение... недолговечна любовь избалованной княжны.


   ПОХОЖДЕНИЯ ПТИЧКИНА
  
   ЧАСТЬ I
  
   ГЛАВА 1.
  
   Я открыл диплом, и вздохнул. Пять лет коту под хвост. Что толку с этих синих корочек? Кому сейчас нужен инженер-электронщик? Я достал из кармана последние деньги, даже на пару дней не хватит. А гостиница уже точно в бюджет не вписывается. Хорошо, что лето на дворе, можно в парке на лавочке переспать. И это всё ресторан аукается! И что меня туда понесло? Куда все, туда и я! Простился, называется, с однокурсниками.
   И что меня понесло в этот город? Как я мог так обломиться? Обрадовался... солидная фирма... гарантированное трудоустройство... всё как положено по распределению. Это при социализме так было. А теперь... пока я защищал диплом, пока отдыхал дома да добирался до этого города, эта фирма сменила хозяев, а те, первым делом, сократили штаты. Какое тут трудоустройство?
   Прошла уже неделя, как я приехал в этот город, а я ещё так и не нашел работы. Никому не нужен молодой специалист, да ещё без опыта. А ведь мне нужна такая работа, чтобы и жилье было, хоть какое-нибудь общежитие.
   Ещё пару дней, и всё... остается только подхватить свой тощий чемодан, и отправляться обратно, к папе с мамой.. А что я там буду делать? Сидеть на шее родителей? У нас городишко поменьше, значит и с работой похуже...
   Всё... завтра начну искать любую работу, лишь бы платили деньги. И было жильё. Главное, здесь зацепиться... хоть кое-какие знакомства завести.
   Я заехал на вокзал, где прятал свой чемодан в ячейке камеры хранения, оставив себе спортивную сумку с необходимыми вещами, переоделся прямо у ячейки, и отправился бродить по городу. Конечно, не совсем гулять, я везде искал работу. Но всё больше убеждался, что без блата, без знакомства меня негде не возьмут. Со мной, кое-где, даже разговаривать не хотели. А там, где разговаривали, предлагали такую смешную зарплату, что мне её не хватило бы даже на питание, если учитывать, сколько бы мне пришлось платить за жильё.
   На другой день меня охватило отчаяние. Деньги практически кончились, тот легкий завтрак, который я позволил себе утром, давно уже переварился, и мой желудок громко урчал, требуя еды. Ноги гудели от длительной ходьбы.
   Уже был поздний вечер. Улицы опустели, все нормальные люди уже поужинали, посмотрели программу "Время", и теперь отдыхали на диванах. Один я брел по тротуару совершенно без цели. И очутился на пустынном, темном перекрестке. Горел красный свет. Я автоматически остановился. Загорелся зеленый огонек светофора, и я побрел через улицу, не глядя по сторонам. Не успел я сделать несколько шагов, сразу... резкий визг тормозов, я успел повернуться, и увидел, как прямо на меня, слепя фарами, летит огромная машина. И удар... от которого я полетел на асфальт.
   Ошеломленный, я лежал на асфальте, с трудом приходя в себя. Жуткая боль в левом колене. Голова гудит, видимо я не слабо приложился к асфальту. Иномарка стоит на перекрестке, в метрах трех от меня. Я боялся шевельнуться, такая была сильная боль.
   Хлопнула дверца автомобиля. Легкие, торопливые шаги...
   - Ой... что же я наделала! - раздался надо мной растерянный голос. - Живой он или нет?
   Голос явно женский. Ну, ясно, дело было не в бензине... Я приоткрыл глаза, передо мной, ярко освещенная фарами автомобиля, девушка с довольно симпатичным личиком. Присела надо мной на корточки, трогает мою шею, пытается найти пульс. В короткой, черной юбочке, ножки немного развела и отчетливо видны крохотные белые трусики. Странно, но у меня, при виде этой возбуждающей картины сразу притихла боль, и я забыл все слова, которые намеревался высказать владельцу этой машины.
   - Господи! И что же мне делать? - прошептала она, неуверенно ощупывая мне шею. Довольно приятная ручка, пронеслось у меня в голове.
   - Милая! И где вы ищете пульс? - проворчал я, - Сонная артерия сбоку!
   - Вы живы? - она обрадовано сказала она, и убрала руку.
   - Странный вопрос.... Был бы я не жив, я бы скромно промолчал. - и добавил - Я бы не возражал, если бы вы продолжили поиск моего пульса. И помедленнее...
   - Фу... вот теперь я вижу, что вы живой... - выдохнула она и встала. - Вставайте!
   Я, с трудом, сел и начал медленно подниматься. Она наклонилась, вцепилась мне в руку и стала усердно помогать. Общими усилиями я перешел в вертикальное состояние. Оказывается, я ещё и могу стоять!
   - Надеюсь, ваша машина цела? - я повернулся к девушке, которая осматривала меня.
   - Главное, чтобы вы целы были! Где у вас болит?
   Я опустил глаза. Джинсы в пыли, разорваны на колене, явно содрана кожа, моя светлая куртка стала наполовину серой... моя сумка улетела к тротуару. Пощупал голову, шишка солидная! Да ещё бедро и колено болят... но я не стал жаловаться. Всё же это девушка... а я... как никак, мужчина. Да и что толку? Она мне ничем не поможет!
   Я побрел, хромая и шатаясь, за сумкой, поднял её. Девушка пошла за мной.
   - Простите, я ведь не нарочно! Я сама не понимаю, почему на вас наехала! Я же тормозила! - торопливо твердила она.
   - Поздно... - вздохнул я. - Вам нет прощения. Вы убили во мне веру в зеленый огонек светофора. Теперь я его буду бояться. А за это вы должны быть наказаны! Кстати... о господи, как я не подумал! Вы вызвали гаишников?
   - Нет... а что, надо было?
   - Теперь поздно... зря я встал... по правилам дорожного движения нельзя ничего перемещать после ДТП. Теперь вы можете спокойно сказать, что вы меня вообще первый раз видите, тем более, свидетелей нет. И я... тоже нарушил, самовольно покинул место ДТП.
   - Вы не шутите! Хотите, я отвезу вас домой? - твердо сказала она. - Садитесь!
   Она обогнала меня, уселась за руль. Мне стало вдруг весело, сейчас сяду в машину и скажу адрес. Такой-то город, улица... номер дома, этаж... Здесь всего около двух тысяч километров. Только там у меня есть дом.
   - Вот хорошо! Поедем до Черноярска! - усмехнулся я, добрел до машины, открыл дверцу и остановился.
   Белоснежные сидения... и мои брюки... собравшие на себя всю дорожную грязь. Лучше не пробовать...
   - А у вас бензина хватит до Черноярска? До него всего две тысячи километров.
   - Простите, до какого Черноярска?
   - Вы же сказали, что хотите отвезти меня домой. А А Черноярск за Новосибирском, от него ещё километров пятьсот.
   - Я имела в виду... в нашем городе. - растерянно сказала она.
   - А здесь я сам доберусь, куда мне надо.
   - Как же вы, в таком виде, в автобусе поедете?
   - А кто сказал, что мне нужно куда-то ехать? Спасибо за заботу... и прощайте!
   Я захлопнул дверцу... и побрел по тротуару дальше. Колено болела всё сильнее и сильнее. Я сжал зубы, стараясь меньше хромать. Всё ничего, да голова стала кружиться... Загудела машина... я обернулся... она ехала за мной, обогнала меня и остановилась. Девушка снова выскочила из машины.
   - Постойте! Вам же плохо! Вы едва идете! Вас так качает! - я остановился.
   - Девушка, что я вам сделал плохого? Сначала вы меня сбиваете машиной, потом вы преследуете меня!
   - Я вас не преследую! Вам же больно! И вы же идете куда-то? Я бы вас подвезла!
   - Ну ладно, тогда везите меня до какой-нибудь уединенной лавочки... желательно в кустах и под деревьями. Это у меня будет спальня на сегодняшнюю ночь.
   - Вам нужно домой! Помыться, перевязать раны.
   - Ох, какая вы настырная! Мой дом за две тысячи километров отсюда. А здесь у мне ничего нет! - я печально ухмыльнулся.
   - Вы приезжий? Тогда вам надо в гостиницу!
   - О господи! - я вздохнул. Мне было стыдно признаться, что на гостиницу у меня нет денег. - Ну что я вас такого хорошего сделал, что вы меня не оставите в покое? Мне и так, простите за выражение, очень хреново, а тут ещё вы!
   - Я же не могу вас оставить здесь в таком состоянии. - она даже не обиделась.
   Я удивленно посмотрел на неё.
   - Да что вы ко мне пристали? Я не нуждаюсь в помощи! Я сам виноват, что по сторонам не глядел! Щелкнул клювом... я даже не помню... может я на красный попёрся? Девушка, садитесь в свой мерс... и спокойно езжайте домой. И забудьте про меня!
   - Это я вылетела на красный! - возмутилась девушка. - Я задумалась... я ещё вас обругала... про себя.... Хорошо, что успела затормозить....
   Она вздохнула.
   - Я вас чуть не убила! Вы посмотрите, в каком вы виде! И как я вас оставлю? Я же только и буду думать о вас! Я прошу, поедемте со мной! Приведете себя в порядок! Доктор вас посмотрит. - она дернула меня за рукав. Я пошатнулся, голова у меня дернулась, и сразу потемнело в глазах. И я куда-то провалился.
   Очнулся опять на асфальте. Да что такое! Мало на мне грязи! Поднял глаза, пытаясь осмотреться. Вокруг никого... я облегченно вздохнул, ну слава богу, хоть догадалась меня бросить. Как она не понимала, что мне стыдно в таком виде перед ней!
   - Мальчики! Его надо ко мне в машину посадить, я же его не подниму!
   - Он что, балдой? - негромкий смешок. Я с трудом повернулся на голоса. А... вот она где... нашла себе помощников!
   - Он больной! Его надо срочно в больницу. - а какой серьезный голосок у неё! То-то мальчики сразу примолкли, а я не успел пикнуть, как оказался на заднем сидении. Дверь захлопнулась, и я понял, что теперь уже не смоюсь.
   Девушка села за руль, резво взяла с места, и понеслась по улице.
   - И куда мы летим? - я наклонился к ней. Странно, но мне стало гораздо легче.
   - В больницу!
   Да... вот этого мне только и не хватало. У меня даже медицинского полиса нет. В универе его забрали, а где бы я получил новый? Я знал, что со мной... ничего серьезного, мелкие травмы да сотрясение мозга. Тут даже лечения не нужно, обработать ранки да пару дней отваляться. Если бы не она, я бы добрел до травпункта, тут идти то было пару кварталов, а потом нашел бы себе место... отваляться.
   - А вот в больницу не надо! Прошу вас, высадите меня...
   - Я уже видела, как вы сами...
   - Да ладно... вези меня домой... хоть куда... но не хочу я в больницу! - неожиданно я разозлился.
   - Хорошо! Едем ко мне. А доктор подъедет. - она резко повернула вправо.
   Я безучастно смотрел на дорогу, и размышлял о перипетиях судьбы. Зачем судьбе надо было столкнуть меня с этой красивой девушкой? И есть ли в этом смысл? Я не льстил себя надеждой, что понравился этой красивой, модно и дорого одетой, далеко не бедной девушке. Я давно убедился, что не привлекаю особого внимания. Даже простые, не очень симпатичные девушки меня не особо то замечали... Я был всегда частью фона... Я это понимал... и если честно, смирился с этим. Должен же кто-то создавать фон? Не все же в жизни главные герои. Кто-то же и в массовках должен участвовать! Тогда не понятно, зачем она меня так упорно уговаривала ехать с ней? Зачем я ей понадобился? Вряд ли она боялась гаишников, ведь их так никто и не вызвал, да и свидетелей нет. Если она чувствовала вину за моё состояние, то сейчас бы везла меня в травпункт или в больницу. Высадила бы у порога, и уехала с чувством выполненного долга.
   Я не заметил, когда кончился город, но когда я посмотрел вперед, дорога уже шла через лес.
   - Может вы не заметили, но город уже закончился. - тактично напомнил я, может она просто задумалась?
   - Мы за городом живем. - равнодушно ответила девушка. Я покосился на неё.
   - На даче?
   - Нет... там у нас дом. Хотя и квартира в городе есть.
   - Вы там с родителями живете?
   - Да.... Мама, сестра...... а папа умер... зимой ещё.
   - Простите... я не хотел! Сочувствую.... - она промолчала.
   Мы подъехали к шлагбауму поста охраны, из окошка будки охранника махнула рука, видимо эту машину здесь хорошо знали, и мы въехали в поселок.
   Главное здесь - это глухие, высокие заборы, и мощные, железные ворота. Все отгородились от мира и от чужих глаз. Да ещё и сам поселок обнесен сплошным забором. Да... бедные здесь не живут.
   Вскоре мы подкатили к одним из таких ворот. Девушка открыла ящик для перчаток, обычно в народе его называют просто -- бардачок, и стала там что-то искать.
   - Да где же этот проклятый пульт! - проворчала она, переворачивая всё в отсеке. - Ага! Вот он!
   Она высунула пульт в окно, сразу загудело, и створка ворот поползла в сторону. Мы въехали во двор. Там, у крыльца, уже стояла одна машина, в особняке светились окна. Ворота за нами закрылись.
   Я с трудом, но сам, вылез из машины. Колено чувствительно распухло. Наступать было больно. Девушка тоже вышла и остановилась рядом со мной. Только теперь я рассмотрел её полностью. Ростом на полголовы меньше меня, красивая грудь, бедра в самый раз, ноги длинные, светлые волосы приятно вьются, короче девушка моей мечты.
   - Мама и Настя уже дома.... - как бы про себя заметила девушка. Подняла голову вверх. И повернулась ко мне.
   - И не надо на меня так пялиться, лучше посмотрите, какое красивое небо! - я поднял голову.
   Солнце уже давно закатилось, но небо ещё полыхало, ярко светились высокие облака. В это время в желудке у меня довольно громко заурчало.
   - Я не пялюсь, а запоминаю ваши приметы. Я же не знаю, с какой целью вы меня похитили! Вы любуйтесь, а я лучше присяду... - проворчал я, и, не дожидаясь ответа, заковылял к скамейке, стоявшей справа от крыльца.
   - Ой, я и забыла, что у тебя нога! - она сама не заметила, как перешла со мной на ты.
   Она пошла за мной и села рядом.
   - Вот здесь мы и живем. Мама, моя младшая сестра, и я. Утром была ещё и прислуга... только я уволила её сегодня. Она уже совсем обнаглела, ворует всё подряд, даже мои новые трусики у неё в сумке оказались. Весь комплект.
   - Какой комплект? - не понял я.
   - Неделька. Трусики... на неделю... на них написано дни недели.
   - Кстати, как тебя звать? - она повернулась ко мне.
   - Влад. Инженер-электронщик и безработный бомж.
   - Я в детстве мальчика любила... его тоже звали Влад... Владислав.. Мне нравится это имя. А я Марина.
   Я искоса взглянул на неё.
   - А отчество?
   - Глебовна. Но я не люблю, когда меня, не на работе, с отчеством. Не такая я уж старая.
   - Как скажешь... я тоже не люблю на Вы.
   - Как-то всё странно, с тобой... - тихо сказала Марина. - Я ведь нормально ехала.... всё видела. И я ведь тебя видела... ты же был на тротуаре. И тут, как затмение... я даже светофора не видела, если уж честно. И ты... вдруг перед машиной! А я на газ давлю! Как я успела затормозить? И вокруг ни единой души... ты заметил, никто даже мимо не прошел? И ты лежишь... я вообще подумала, что я убила тебя. Удар был сильный... ты улетел вперед...и не встаешь.
   - Да ты не переживай так, меня трудно сразу убить! Обошлось же!
   - Да уж... обошлось! Ой, я и забыла! - она тут же достала сотовый телефон.
   - Афанасий Иванович, вы где? А вы не могли бы прямо сейчас подъехать к нам домой? Нужно осмотреть одного человека... ДТП. Не.... это я наехала.... Труп? Да нет, он рядом со мной сидит! Пять минут? Я буду ждать у крыльца.
   - А вызвать скорую ты не догадалась? - я показал глазами на её сотик.
   - И чтобы я сказала? Вот мол, я сбила человека, проверьте, живой он или нет. А они сразу милицию...
   - Ах вот оно что! Пусть человек умирает, тебе главное чтобы милиции не было!
   - Не сочиняй! Я о тебе всё время думала, а ты всё сопротивлялся... я сам... я сам... пока не хряпнулся без сознания. Я же знала, что тобой сразу доктор займется.
   Мы остались ждать, как я понял, доктора. Марина потянулась, и смущенно зевнула.
   - Плохо спала ночью... - пояснила она. - Влад! А что за проблемы у тебя жильем?
   - Всё очень просто... - неохотно ответил я, и вздохнул. - Я защитил диплом... получил распределение на работу в этот город... а на фирме всё поменялось... и я оказался никому не нужен... работу я ещё не нашел... жилья тоже, вот и завис... Никому не нужен я, как специалист, без опыта и стажа... Я уже решил искать любую работу... лишь бы жильё.... или зарплата, чтобы позволяла мне снять жильё. Хреново... у меня нет ни блата... ни знакомых.... А человека с улицы берут неохотно. Тем более, без прописки... Если не веришь, вот документы... смотри... - я достал из сумки и подал ей все свои бумажки.
   Она быстро просмотрела их все.
   - Да ты молодец! Троек почти нет!
   - Вот что и обидно! - снова вздохнул я. - Может, поэтому и не берут? Нахрена им сильно умные!
   - А ты откуда приехал? Ах да...
   - О! У тебя даже права есть! - удивилась она.
   - Вот, вот! Одни права... больше ничего...
   И тут мы услыхали шум подъезжающего автомобиля.
   - А вот и доктор! - она отдала мне документы, и побежала к воротам. Вскоре к крыльцу подкатила старенькая Волга. Ого, ГАЗ-21, я думал, таких машин уже нет. Марина вернулась, подошла к ней.
   - Здравствуй, Марина! А это и есть жертва аварии? - из машины, кряхтя, выбрался небольшой старичок с бородкой.
   - Она самая. Его Влад звать. Осмотрите его. Ударила я его прилично.
   - И сбежала с места ДТП... прихватив жертву? - он засмеялся. - Ты вся в отца! Всегда выкрутишься из неприятности! Ну, пойдем, поглядим, как наша жертва себя чувствует.
   Мы зашли в дом. И попали в большую гостиную. Вообще, мне это сразу напомнило обычный дом... только в Америке. В голливудских фильмах это стандартное жильё.
   И наткнулись на миловидную, средних лет женщину в коротком халате, которая спускалась по лестнице. Для своих лет она выглядела очень даже не плохо. Одни ножки чего стоят!
   - Марина! Что случилось? Я уже забеспокоилась. Ты давно приехала... и не заходишь в дом. И доктор здесь... Здравствуй, Афанасий! А это кто? Марина! Кто это такой? Ну и вид у него... - она прищурилась, разглядывая меня.
   - Мама, если тебя собьет машина... ты будешь выглядеть точно та же. А я на него наехала. И я сама виновата... вылетела на красный. Доктор сейчас его осмотрит. Пошли, Влад!
   Женщина сочувственно посмотрела на меня.
   Марина завела меня в небольшую комнатку тут же, на первом этаже. Узкая кровать, застеленная цветным покрывалом, крохотный столик, мебельный шкаф в углу, пара стульев и всё.
   - Ну-с... раздевайтесь, юноша! - доктор зашел за нами следом, поставил свой чемоданчик на стол. Я покосился на Марину.
   - Ты любишь мужской стриптиз? - Марина удивленно посмотрела на меня, наконец догадалась, и вышла.
   Мне пришлось раздеться до трусов. Джинсы снимал с трудом, отдирая от кожи, они почему-то прилипли к ноге. Картина была удручающая... правая нога вся в крови и в грязи... колено уже распухло...
   - Главное, чтобы гангрена не началась... - задумчиво сказал я.
   - Какая гангрена? У вас, юноша, обычная ссадина и ушиб колена. И шишка на голове.
   - А синяки? Вон их сколько... три...нет, четыре!
   - Тебе надо просто помыться... потом я немного смажу и наложу фиксирующую повязку. Подожди... я узнаю у хозяйки.
   Марина появилась сразу, я собрался, с трудом встал и поплелся за ней, с трудом наступая на правую ногу. Голова кружилась, но я старался держаться, будто у меня всё нормально.
   Нужные мне удобства оказались в подвале дома. Я добрался до нужной двери, но тут же заметил, что следующая дверь, это туалет. А это было нужно мне гораздо более, чем ванна. Поэтому я остановился.
   - Спасибо, Марина, но дальше я сам! Иди... я сам тут разберусь.
   Она кивнула мне и вернулась. Я проводил её взглядом, смотреть было на что! Попка весьма симпатичная! И забрался в туалет, потом переполз в ванную, кое-как отмыл себя. Когда сошла грязь и кровь, я успокоился. Ободранная кожа и всё...колото-резаных ран нет, колено вроде целое, мужское достоинство не отдавлено, на голове нет крови, только шишка, и я облегченно вздохнул.
   Я выбрался из ванны, и остановился в раздумье. Одевать грязные трусы мне не хотелось, чистые есть в сумке, но сумка наверху. И что это я попёрся в ванную без чистых трусов? Точно что-то с головой. Махнул рукой, обернул бедра полотенцем и заковылял обратно.
   Я добрался до этой комнатки, облегченно вздохнул, хорошо, что в гостиной никого нет, как откуда-то появилась Марина. И тут я, неудачно наступив на больную ногу, чуть не упал, хорошо, что успел опереться на стену. Но для этого пришлось опустить полотенце, которое я поддерживал этой рукой. И оно, как назло, спокойно свалилось на пол. А я не могу согнутся, чтобы поднять его. Я негромко выругался, поднял глаза. Марина уже стояла рядом и смотрела на меня, улыбаясь.
   - Могла бы и помочь инвалиду! - проворчал я, чувствуя, как горят щеки. Стриптизером я ещё не был, поэтому чувствовал себя не совсем уверено. Марина наклонилась, подняла полотенце и стала неумело закручивать его вокруг меня. Только я не понял, зачем для этого нужно было касаться моего достоинства?
   Я добрался до кровати, сел.. и нерешительно попросил Марину, которая тоже вошла в комнату.
   - У меня в сумке... есть трусы... достань?
   Она хихикнула, забралась в мою сумку, долго там копалась, но всё же нашла их.
   - Тебе помочь? - она уже присела, и стала натягивать на мои ноги трусы. Я привстал и трусы пристроились на место.
   - Вот видишь, к чему это привело? - проворчал я. - Тебе уже пришлось натягивать на меня трусы.
   - Меня это не сильно затруднило. - улыбнулась она. - Я смотрю, тебе уже легче стало... ты шутить начал.
   - Хорошая шутка, голышом скакать... при девушке. Ты наверно, думаешь, это я нарочно полотенце уронил? - начал оправдываться я.
   - Конечно нарочно! - Марина хихикнула. Хорошо, что зашел доктор, поэтому она сразу ушла. И появилась, когда доктор закончил издеваться надо мной.
   Меня уложили на кровать, что-то холодное приложили к голове... и правда... стало гораздо лучше. Да ещё пару уколов... накрыли одеялом. Марина повернулась к доктору.
   - Спасибо, Афанасий Иванович. Внесете всё это в мой счет. - и сразу куда-то исчезла.
   Зато откуда-то появилась девчонка лет семнадцати, в коротких шортиках и крохотном, почти прозрачном, топике. Очень приятной наружности, и уже с привлекательной фигурой. Отсутствие бюстгальтера навевало на некоторые мысли. Да в принципе он ей, так же как и Марине, совершенно не нужен. Эти груди и так нагло торчали вверх. Увидела меня, удивленно похлопала глазками. Я не удержался, и подмигнул ей.
   - Это Марина... сбила этого молодого человека. - коротко пояснил доктор.
   - А зачем его сюда-то привезла? У нас что, больница? - недоуменно спросила Настя.
   - Ну, это я не знаю! Спроси у неё. - и повернулся ко мне. - Я завтра забегу... поближе к вечеру.
   - Если выживу, я буду вас ждать!
   Он вышел в гостиную, выключив свет, девчонка выскочила за ним, хлопнула дверью, да так, что она снова приоткрылась. В щель был виден диван в центре гостиной.
   Я прикрыл глаза, хорошо, что доктор догадался выключить свет! Но снова открыл, в гостиной говорили обо мне.
   - Марина... кто этот молодой человек? - это явно голос её матери. - И зачем ты его сюда притащила?
   - А мне надо было его оставить прямо на улице? Вы же сами видите... какой он!
   - Вызвала бы скорую! Или отвезла в травпункт.
   - Ага... и ещё гаи... милицию... и большую проблему на собственную задницу!
   - Да взяла бы да уехала... он всё равно твой номер вряд ли видел! Я бы так и сделала! - голос девчонки... это же сестра Марины. - И вообще... может он пьяный или обкуренный сам под колеса бросился...
   - Настя... он не пьяный... так что, Марина, произошло?
   - Я ехала с работы... задумалась, всё об этом Эдике... не знаю, что теперь делать. И не заметила, что еду на красный... и сбила его... прямо на переходе. Хорошо, хоть немного затормозила...
   - Понятно... если бы милиция появилась, это точно была бы проблема...
   - Он не хотел ехать со мной... я же его почти силой в машину посадила, попросила двух прохожих. Он головой сильно ударился, сотрясение... И знаешь, что меня удивило... его странная реакция... он мне ни одного грубого слова не сказал, а потом вообще заявил, что сам виноват. И послал меня... домой.
   - А что здесь странного? - удивилась мать.
   - Я же его так шандарахнула бампером, да он мне должен был такое сказать... Я бы точно не постеснялась в выражениях.
   - Вот бы и ехала... если он сам не хотел! Я бы точно уехала! - опять эта Настя.
   - Ну это ты! - огрызнулась Марина. - Мама... тебе завтра в театр обязательно надо?
   - Конечно... завтра же роли распределяют!
   - А ты, Настя... что у тебя завтра?
   - Я же документы сдаю! Ты что, забыла? Да я бы и не осталась, вдруг он уголовник или маньяк?
   - Ой... даже не знаю, что и делать! - вздохнула Марина. - Ладно... выживут без меня! Буду по телефону руководить. Ужин кто готовил?
   - Никто... прислуга где-то загуляла.
   - Уволила я её утром. Совсем заворовалась, Я у неё сумку проверила, там моя неделька... даже с упаковки не вытащила. Завтра позвоню, может найдут мне приличную. Настя... сходи, доктора проводи. Я сбегаю в душ и займусь ужином. - распорядилась Марина и компания распалась. Стало тихо, и я незаметно уснул.
   Утром меня разбудил шум в доме. И жуткий запах чего-то горелого. Я поднялся, голова почти не болела, да и чувствовал я гораздо увереннее. Даже нога утихла, и на неё можно было наступать. Я надел шорты и футболку, и отправился в подвал, на горшок.. Возвращаясь, наткнулся на Марину.
   - Тебе сказали, поменьше двигаться. Иди ложись, сейчас тебе завтрак принесу.
   И точно, не успел я заправить постель и прилечь, как она появилась с подносом. Поставила около меня и быстро исчезла.
   Не смотря на то, что я был голодным, но это я съел с трудом. Это сколько же надо было жарить глазунью, чтобы она вообще не жевалась.!
   Когда Марина пришла за посудой, я ехидно спросил:
  -- Интересно, а что это я ел?
  -- Это глазунья... - покраснела она.
  -- И все это ели? - недоверчиво спросил я.
  -- Не... только ты съел... - неохотно призналась она. - Кофе будешь?
  -- А можно, я сам себе сварю?
  -- Тебе нельзя вставать!
  -- Я думаю, что можно... доктор перестраховывается. И голова у меня не кружиться. И вообще я думаю... мне надо сегодня вас покинуть...
   Я вздохнул, не люблю что-нибудь просить, но деваться некуда
   - У меня большая просьба.... Марина... ты не могла бы мне одолжить некую сумму... на билет до Черноярска... А я, как только приеду, сразу же отправлю тебе деньги.
   - Сколько тебе нужно?
   - Тысяч пять... я думаю,хватит.
   - Хорошо... это не проблема. А ты не торопишься? Ты не совсем здоров.
   - Да мне неудобно... я же вам мешаю... А вот это я совсем не люблю!
   - Да не очень то ты и мешаешь... Может... отлежишься пару дней? Мне будет просто спокойней...
   - А ты это отсутствие на работе как объяснишь?
   - Кому?
   - Как кому? Руководству...
   - Я -- хозяйка фирмы. Владелец... отчитываюсь только перед налоговой. И директор...
   - Генеральный?
   - Не... просто директор. А остальные у меня замы. Кстати... скоро начнут звонить... пошла я за сотиком... - она вышла, а я поднялся и заковылял на кухню.
   - Всё же поднялся... - проворчала Марина. - Тогда сиди, сейчас я кофе сварю.
   Кофе она всё же сварила, оно даже не успело убежать. В холодильнике нашлось масло, в хлебнице -- полузасохшие булочки, и мы позавтракали вместе. Настроение у меня поднялось, я уже с интересом воспринимал мир. И взглянул на Марину уже с большим интересом. Меня не волновало то, что она владелец какой-то фирмы, я же твердо настроился на возвращение домой, я смотрел на неё, как на молодую, симпатичную женщину. Правда, сейчас она была в коротком домашнем халатике, без всякой косметики, взлохмаченная после сна... но даже такая она была очень привлекательна.
   - Влад.. ты опять пялишься на меня... у меня такое ощущение, будто ты меня раздеваешь... глазами!
   - Тебе это неприятно? Тогда извини... - я смутился. Но мои глаза опять задержались на её ногах.
   - У меня есть жених... уже год. - Марина вдруг посветила меня в свою тайну.
   - А что так долго в невестах? - удивился я.
   - Ну... я ещё не совсем решила... мы встречаемся... - она смутилась. - Сейчас он Штатах... уже месяца четыре... приедет, разберемся... . А тебя девушка есть?
   - Нет... - вздохнул я. Что-то меня потянуло на откровенность, это наверное от вчерашнего удара головой. - Я не отношусь к мужчинам, за которыми бегают женщины. Я подозреваю, что у господа при создании меня случился приступ жадности. И я получил всё по минимуму.
   - Ой... бедненький! А высшее образование? Как же ты умудрился его получить, если у тебя мозгов по минимуму?
   - Случайно... - я усмехнулся. - Просто повезло...
   - Ага... Все пять лет... Десять сессий... - она тоже усмехнулась. - А чем тебе твоя внешность не нравиться? Ты же не урод... всё у тебя на месте... и я подозреваю, нормально работает...
   Я вспомнил, что она уже видела меня голым и смутился. Марина небрежно поправила халатик, я неожиданно понял, что она и правда без бюстгальтера. И сменил тему разговора.
   - До остановки здесь далеко?
   - У нас нет остановки. Сюда общественный транспорт не ходит. Да и не нужен он. У всех машины.
   - А пешком далековато... Да ладно... может кто-нибудь подберет... доберусь!
   - Ты уже собрался отсюда бежать?
   - Марина... я не люблю, если я мешаю кому-то. А я не даю тебе работать, Настю я раздражаю, твоя мать тоже не в восторге. А за меня не волнуйся... я живучий... спокойно доберусь до дома.
   - Ладно... завтра я сама возьму тебе билет, и доброшу до поезда. А сегодня отлеживайся!
   - Да скучно так лежать!
   - Ах... тебя ещё и развлекать надо! - притворно возмутилась она.
   - Давай я лучше обед сготовлю! - неожиданно предложил я, вдруг вспомнив про глазунью.
   - Ну... ну... ты что, лучше меня готовишь?
   - Лучше! - твердо заявил я. - Я ещё со школы готовлю... Мать поздно с работы приходила. Проще было самому приготовить, чем умереть от голода. Я вообще много что по дому делал. Стирал, гладил, уборка... продукты покупал. Мать жалко было... она и так выматывалась.
   - А я ничего не умею... - Марина смутилась. - У нас всегда была домработница. Ладно... давай вдвоем, тебе стоять не желательно. Заодно меня поучишь! Ты борщ умеешь варить?
   - О господи... да это самое простое блюдо. Только нужны продукты.
   - Ты посмотри, что есть. Если чего нет, я сбегаю в магазин, он у нас через дорогу, метров тридцать.
   Я проверил холодильники, написал ей список недостающих продуктов, и Марина ушла в магазин, оставив меня одного в доме. Я даже немного удивился, оставить почти незнакомого человек...
   - Я всё купила! - Марина втащила на кухню пакеты. - Разбирай, я переоденусь и спущусь!
   Обед мы готовили вместе, я -- шеф повар, Марина -- поваренок. Я даже удивился, Марине понравилось готовить. Понятно, когда всё получается, и работать приятно.
   Обедали мы вдвоем. Стол накрыла Марина, я только подсказывал, затем она убрала со стола, и даже помыла посуду. Мне было приятно смотреть, как этим занимается директор и владелец фирмы..
   А потом Марина всё же заставила меня лечь в постель и ушла наверх. Я полежал, полежал... да и уснул.
   И проснулся только тогда, когда приехали мать Марины с Настей.
   - Маринка! Чем это так вкусно пахнет? - сразу закричала Настя.
   - Переодевайтесь, сейчас обедать будем!
   Скрипнула дверь, и Марина появилась в моей комнате.
   - Ты не спишь уже? Сейчас ужинать будем. Поднимайся!
   Я скинул одеяло и встал, забыв, что я в одних трусах. Но это ещё было не страшно, просто у меня спросонья кое-что вздыбилось. Я услышал сдавленное хихиканье Марины, сразу догадался, и отвернулся.
   - Не смотри куда не надо! - проворчал я. - Я не виноват!
   Марина снова хихикнула, и исчезла за дверью. Я отправился в подвал. Нога почти не болела, голова тоже, я облегченно вздохнул. Завтра на поезд и домой. И забыть этот дурацкий город, так и не принявший меня.
   Стол накрывала Марина, на нем даже появилась бутылка вина, стоял коньяк, фрукты.
   - И какой у нас праздник? - мать Марины удивленно смотрела на стол. - Марина, ты уже нашла нам прислугу?
   - Нет... я звонила по фирмам, ничего пока нет, оказывается хорошая прислуга -- большой дефицит. А праздник... день моего первого борща!
   Марина усадила меня рядом с собой, разлила всем борщ. Мне пришлось разливать вино.
   - Мама, Настя. Я всё таки хочу вас познакомить с нашим гостем. Это Влад, инженер-электронщик. Приехал в наш город по распределению, но неудачно... А тут ещё и я... помогла...
   - Настя Глебовна. - буркнула Настя.
   - Антонина. - наклонила голову мать.
   - Я предлагаю выпить за мой первый борщ. - звякнули фужеры.
   - О! Да это же настоящий... вкуснющий... Марина... как? - удивленно воскликнула Антонина.
   - Ладно... открою маленький секрет... это Влад меня научил... но варила я сама! И бифштекс тоже я!
   - Влад... ты же прирожденный педагог! Как тебе удалось? У неё вообще не было интереса к кухне!
   Ужин затянулся, Антонина расспрашивала меня о моём прошлом, немного рассказала о семье. Первой ушла Настя, затем Антонина. Мы с Мариной убрались на кухне, и тоже разошлись по своим комнатам.
   Я сходил в подвал, помыл своё бренное тело, в гостиной нашел какой-то женский журнал и улегся в постель, решив почитать перед сном. И, немного погодя, уснул.
   Проснулся я довольно поздно. В доме стояла странная тишина. Я поднялся наверх... вокруг никого не было. На кухне обнаружил записку от Марины.
   "Влад! Извини, что не разбудила, но ты так сладко пускал слюни в подушку, что я тебя пожалела. Я решила, что ты не совсем здоров, чтобы ехать сегодня... (голова явно не в порядке!), хотя всё остальное вроде работает. Я утром потрогала... Если совсем будет нечего делать, что-нибудь приготовь к ужину. Марина."
   Кроме записки, на столе лежали деньги... мне бы хватило с избытком добраться до дома... И ключи, от дома и от ворот, понял я.
   Я провел ревизию кухни, и похромал через дорогу в магазин. Долго бродил по отделам, наполняя тележку, и придумывая ужин. Наконец рассчитался, кое-как дотащил продукты до кухни, положил чек и остатки денег на стол. И занялся извращениями. От нечего делать стал вспоминать всё вкусное, что готовила для нас моя мать. И стал кое-что из этого готовить, короче стал убивать время.
   То, что я почти всегда готовлю очень вкусно, замечали почти все мои знакомые и родные. И я не прилагал много усилий для этого, всё получалось само собой. Я даже не заглядывал в кулинарные книги... все мои попытки сделать по рецепту заканчивались ничем. Я готовил по настроению... по интуиции.
   К вечеру почти всё было готово. То, что нужно было есть горячим, уже доходило на плите. Стол я сервировал заранее... осталось только подать блюда.
   Приехали Антонина и Настя, поохали у стола, попускали слюни, но всё же решили дождаться Марины. Они о чем то вполголоса переговаривались, я слышал упоминания имен Марины... Эдика...но ничего не понял.
   Делать было нечего, и я решил погладить свои джинсы. Здесь уже опасно было ходить в шортах.
   Марина приехала не одна, с ней был симпатичный молодой человек, прилично и со вкусом одетый. Мне не понравился его взгляд и усмешка, было ощущение, что он всех презирает, чаще всего так смотрят на бомжей. Я пожал плечами, мне до лампочки гости этой семейки, всё равно я завтра-послезавтра буду уже в поезде... и ту-ту...
   И я отправился на кухню, надо было выставлять блюда на стол. Да ещё один прибор выставить, для этого хлыща.
   Все уселись за стол, этот хлыщ уселся на моё место, а я один таскал тарелки, никто даже не догадался помочь мне. И ещё, что я заметил, Марина была какая-то странная, она всё время молчала.
   И я решил, что мне за этим столом делать нечего. У них свои заморочки, я, как посторонний человек, буду только мешать.
   Застучали вилки и ложки, я удалился на кухню, пристроился на кухонном столе и уже собрался насладиться собственным произведением, как на кухне появилась Марина.
   - Это что за эпатаж? Ты почему здесь? - раздраженно сказала она.
   - Стоп! Марина... что случилось? Я стараюсь вам не мешать... у вас там свои...
   Она потрясла головой.
   - Прости, Влад! Ты здесь не причем. Но всё равно... перебирайся за стол, и не зли меня!
   - Хорошо... - я понял, что мне лучше не перечить.
   Она отправилась обратно, я прихватил свою тарелку, и перебрался за стол. Настя мне подмигнула, Антонина улыбнулась, только этот хлыщ скривил губу.
   - Дурная привычка сажать прислугу за стол... Это в нормальных домах не принято. Прислуга должна знать своё место! - довольно громко пробурчал он. Настя взглянула на меня и хихикнула. У Антонины удивленно открылись глаза.
   Я замер. С одной стороны меня намеренно оскорбили, вроде надо возмутиться, учинить скандал с мордобитием, с другой стороны - это жених хозяйки этого дома, и неизвестно, как она воспримет мои действия, если я деформирую эту надменную морду. А в прочем мне всё равно!
   Я выдохнул и медленно встал, в комнате стало тихо, но тут Марина дернула меня за руку.
   - Сядь! - зло сказала она. Я шлепнулся обратно на стул. - Нет... Эдик! Ты немного ошибся. Это не лакей и не прислуга. Это мой бойфренд. Проще говоря... любовник.
   Настя и Антонина разинули рты. Я тоже.
   - Во как! - растерянно вырвалось у меня. - А я и не знал!
   - Да ладно! - Марина усмехнулась. - Хватит нам скрываться.
   Я покосился на Эдика. Ну и как тебе удар ниже пояса?
   Эдик вскочил, бросил на стол вилку. Слава богу, а то ещё броситься с вилкой на меня. Или на Марину... Я тоже начал подниматься, но Марина снова одернула меня.
   - А чем я хуже тебя? Эдик? Тебе можно, а почему мне нельзя? - Марина даже не улыбнулась. - У меня хоть один... а ты ведь успел трех сменить. И сейчас у тебя четвертая!
   - Не было у меня никого! - Эдик сразу сдулся, глаза виновато забегали. - Тебя обманули!
   - Да неужели? Тебе их перечислить? Ладно, Эдик, это вообще то твоё личное дело.
   - Да я ведь ещё тебе не муж! - вдруг вздернулся Эдик.
   - Всё верно! И не будешь!
   Эдик посмотрел на меня, на Марину, скрипнул зубами, лихорадочно сдернул с пальца колечко, бросил его на стол и рванул к выходу. Догадливый мальчик, сразу понял, что его посылают! И не привык, что ему отказывают... Это родители виноваты, слишком уж потакали его хотениям.
   Марина равнодушно смотрела, как исчезает её жених, потом повернулась к зрителям. То есть к нам.
   - Этот Эдик - блудливый кобель. Не велика потеря. А с Владом... я пошутила!
   Мы сидели на кухне, вдвоем прибрав в столовой и помыв посуду. Антонина и Настя сбежали, как только закончился ужин. Марина неожиданно стала мне рассказывать о своей семье.
   - Когда был живой папа, у нас было, как у всех. - Марина вздохнула. - Четверо охранников, повариха, горничная, водитель. Даже дворецкий был.
   - И что случилось?
   - Инфаркт... он умер сразу. Он и пожил в этом доме всего год. Мы ведь купили недавно. А до этого... у нас только небольшая дача была. Жили мы в городе, квартира сейчас пустая стоит. Одна дом работница и живет. Летом здесь лучше.
   Она вытерла слёзы. Вздохнула ещё раз.
   - Мама - творческая личность, кроме театра её ничего не интересует. Сестра ещё мала. Вот папа и завещал всё мне. А я... пока сообразила, что к чему.... короче... прислуга разбежалась... платить нечем было. Я ведь в наследство вступила только через полгода. Фирму чуть не разворовали... дошло до того, что стали компьютеры домой забирать, как собственные. Меня как директора вообще не замечали, ворочали фирмой все кому не лень, тащили всё подряд. Пока я не сообразила это... да ещё друзья отца помогли. Научили жить! - усмехнулась она.
   - С фирмой сейчас всё нормально, уволила половину руководства, пошерстила отделы, а потом набрала молодых да умных! Самых наглых - под суд. Пусть теперь выкручиваются, воровать меньше надо было.
   - Для тебя сейчас твоя фирма -- это всё? - я посмотрел ей в глаза.
   - Конечно! Это дело моего отца, он раскручивал всё с нуля. И я не могу это оставить. Кстати, ведь это отец настоял, чтобы я стала невестой Эдика. И я тоже... как я сразу не раскусила его? Я даже увлеклась им, мы стали встречаться. - она покраснела и быстро глянула на меня. - А окончание романа ты видел.
  -- Так о чем ты хотела поговорить со мной? - я глотнул из чашки, поморщился, чай опять остыл.
  -- Ты видишь, как мы живем? У нас всегда была прислуга. Но когда ушла Катерина, у нас начались проблемы. Катерина проработала у нас 7лет, она была почти членом нашей семьи. Но после неё... я нанимала домработниц, но они были всё хуже и хуже. А Эльвира вообще оказалась воровкой!
  -- Извини, но я не знаю ни одной домработницы.
  -- Мама мне подкинула идею... я её обдумала и поняла, что это было бы неплохо.
  -- Что за идея? - у меня сразу появилось подозрение об этой идее.
  -- Мама предложила тебя в качестве домработника. Ты же сам говорил, что готов на любую работу, если будет жилье и достойная зарплата. А это я тебе гарантирую.
  -- Я не представляю себя в качестве прислуги. - криво ухмыльнулся я. - У меня спина плохо гнется.
  -- Что-нибудь с позвоночником? - Марина сразу встревожилась. - А что ты молчал?
  -- Да нет! Просто кланяться не умею!
  -- О господи! Ты меня напугал! Да кто тебя заставляет кланяться? И кому? - возмутилась Марина. - Мне что ли?
  -- Я не имею ввиду вашу семью. У тебя бывают гости... вроде Эдика... мне придется их обслуживать... и что я буду чувствовать при этом? Вот ты сама представь, что ты стала домработницей... как бы к тебе отнеслись твои друзья, знакомые?
  -- Ну... - она задумалась. - Я думаю, вряд ли бы они стали здороваться.
  -- У тебя бы резко упал социальный статус. На работе это соответствует, если бы тебя из директоров перевели в уборщицы. И ты предлагаешь мне такой статус?
  -- Но у тебя нет здесь знакомых, кроме нас. Тебе не перед кем стесняться! А для меня, да и для мамы, Насти - это не имеет значения. А для чужих... будешь формально соблюдать приличия. Я не требую от тебя именно прислуживания. Но элементарная вежливость и такт -- это ведь само собой разумеется! Ну и субординация... это не я придумала... это жизнь.
  -- Тот, кто платит деньги, тот и танцует девушку... - задумчиво сказал я. - Ладно, я согласен. Только не подумай, что я в такой попе, что согласен на всё! В принципе, социальный статус это полная фигня. Какой ты есть... такой у тебя и статус. Если ты быдло в душе, то можешь быть хоть кем, даже королем, но ты останешься быдлом.
  -- Ну и слава богу! - облегченно вздохнула Марина. - Мне не хотелось с тобой расстаться. И я чувствую, что тебе можно доверить всё! А своей интуиции я верю.
  -- На эту тему есть старый анекдот. - усмехнулся я. - Вот моя интуиция подсказывает мне, что я ввязываюсь в новую историю, ещё не закончив с прежней. Один раз я уже пролетел, приехав в этот город. Да ещё чуть не лишился жизни...
  -- Влад! Я и так чувствую себя виноватой! Кстати, ты как себя чувствуешь? Доктор должен был подъехать, да наверно не смог.
  -- У меня всё нормально. Голова не болит, колено тоже в порядке, опухоль уже спадает.
  -- Нет, я хочу сама посмотреть, снимай джинсы! Ну что ты стесняешься, я у тебя уже всё видела! - она улыбнулась. Я пожал плечами, стянул джинсы и остался в трусах.
   Марина всё осмотрела, пощупала колено, и виновато погладила по большим синякам, украшающими мою ногу.
  -- Они пройдут скоро... мне повезло, что ты была на мерсе, у него бампер низкий, и удар пришелся в ногу. Была бы это "Волга", там удар пришелся бы в живот, в позвоночник. - утешил я её.
  -- У меня на "Крузере" бампер высокий, но я редко на нем езжу. - она вздохнула. - Папа любил на нем гонять по лесу. Не забыть тебя в полис вписать, да доверенность заполнить... это чтобы ты мог на моих машинах ездить. А Антонина никому не доверяет свой "Фольксваген".
  -- Стоп! Разве я уже согласился?
  -- Уже! - она хихикнула. - И я решила устроить тебя задним числом. Так что с 25 числа ты работаешь у меня. И прошу соблюдать субординацию!
  -- А у меня рабочий день уже закончился.
  -- А вот не пролезет! У тебя скользящий график плюс ненормированный рабочий день! Как только ты мне понадобишься, так ты сразу на работе! Кстати... завтра ты едешь со мной, пройдешь медосмотр.
  -- Да я вроде здоров!
  -- Вот и убедишься!
  -- Время уже позднее... - вздохнул я, - А завтра вы же завтрак с меня трясти будете?
  -- Само собой!
   - Тогда мне спать надо идти.
  
  
   ГЛАВА 2.
  
   А утром я чуть не проспал. Времени было в обрез, скоро поднимутся женщины, поэтому я действовал быстро. Завтрак, так завтрак. В чисто аристократическом духе... а точнее: овсянка, сэндвичи и глазунья на четверых. И кофе... много кофе.
   Они спустились почти одновременно. В небрежно запахнутых халатиках, которые всё время пытались распахнуться, но слегка причесанные. Я подозреваю, это только из-за меня.
  -- Судя по этому зрелищу, Марина, ты его уговорила? - Антонина посмотрела на меня.
  -- Но каких мне это стоило сил! - улыбнулась Марина. Я посмотрел на неё и удивился. Глаза у Марины просто сияли.
   Настя возмущенно фыркнула. - А это что?
   Она уставилась на овсянку.
  -- Овсянка, мисс!
  -- Фу... какая гадость!
  -- А ну ешь давай, студентка! - я сменил тон, стараясь походить на строгого отца. - Без завтрака не выпущу из дома! Разболтались здесь без меня!
  -- Так её, Влад! - поддержала меня Антонина.
  -- И не забудь с собой бутерброд взять! Слопаешь втихушку на занятиях!
   Антонина наклонилась к Марине.
  -- Ну и как? Я была права? - тихо прошептала она.
  -- Угу...
  -- Настю на занятия подбросишь? А то мне надо в одно место забежать. С утра...
  -- Хорошо. Мне ещё и Влада на медосмотр надо завести.
  -- Успеешь!
   - Мама! Марина! А что это Влад здесь командует? Вы что, уговорили его?
   - Да, Влад теперь работает у нас. Думаю, нам будет гораздо лучше жить.
   - Ой! Классно! - Настя явно обрадовалась. И непринужденно подмигнула мне. Марина нахмурилась.
   Медосмотр я прошел ещё до обеда. Только он был какой-то странный. Понятно, что терапевт, невропатолог, хирург и другие ухо-горло-носы нужны.... А зачем меня смотрел уролог, дерматолог, затем сексопатолог, психиатр? И анализы... зачем я сдавал сперму? И вообще... у меня взяли анализы и мазки из всех отверстий... И приняли почти все врачи, которые были в клинике...
   Короче, меня проверили по полной программе, как космонавта. И то хорошо, что я не платил за это... зарплаты бы точно не хватило.
   Я сидел в приемном отделении, ожидая Марину, и, от нечего делать, болтал с дежурной медсестрой. От неё я узнал, что такой медосмотр попросила сделать Марина, сперма у меня хорошая, и вообще, я практически здоров. Даже спида у меня нет, не говоря уж про обычный триппер. Я ещё подумал, а может меня берут на работу в публичный дом?
   Приехала Марина и сразу отправилась к главврачу, долго с ним беседовала, затем появилась с бумагами.
   - Я зайду к своему врачу, и отвезу тебя. - и она скрылась за дверью с надписью "Гинеколог".
   Мы отправились домой.
   - А зачем мне такой дотошный медосмотр? Так у меня даже СПИДа нет...- поинтересовался я.
   - Я не хочу рисковать... ты новый человек в нашем доме, ты имеешь дело с продуктами, с нашим питанием. Кстати, вот твоя санитарная книжка. На работу ты устроен официально, трудовая книжка в отделе кадров.
   - И кем?
   - Технический работник, по совместительству охранник и водитель. Вот твои документы. Доверенности на вождение, в полисы ОСАГО ты вписан, так что можешь садиться за руль. Можешь ездить на этом, можешь на Ленд Крузере. А на маминой нет... она никому не доверяет руль.
  
   Высадив меня возле ворот, она развернулась и уехала обратно в город.
   Вот и всё! Я теперь на работе.
   И я принялся за осмотр своего рабочего места. Но сначала я просто обошел весь дом. И начала с домика охраны, который стоял у ворот.
   Домик-башня, два этажа, на первом этаже - комната отдыха, на втором - комната дежурного.
   Обошел гараж, затем в глубине усадьбы обнаружил баню. Усадьба имела весьма неухоженный вид. Заросли цветочные клумбы, газоны вообще не подстригались, короче сорнякам здесь полное раздолье. Везде требовалась хозяйская рука. И далеко не одна. Я вздохнул, тут целая бригада нужна, а не один хромой инженер. Но делать было нечего, пора было приступать к работе.
   В доме было получше. Здесь домработница хоть что-то делала.
   Третий этаж - это гостевые комнаты, они пока переждут, гостей нет и никто меня о них не предупреждал, да и.там был порядок, я только слегка смахнул пыль.
   Зато на втором этаже, где находились спальни и жили три женщины... мне пришлось потрудиться. Начал я с комнаты Насти. Здесь был какой-то хаос. Всё было разбросано, одежда, бельё, книги, тетради... в ванной прямо на полу валяются грязные трусики. Вот же вредная девчонка, ведь она специально их здесь оставила! Ну погоди, всё уберу с глаз, ищи теперь!
   Заодно с уборкой я занялся стиркой, корзины для грязного белья в спальнях были полные. Пришлось запустить обе стиральные машины...
   Кроме уборки, пришлось заняться и техникой. С компьютером Насти я разобрался быстро, настроил его, восстановил подключение к интернету. С телевизором пришлось повозиться, но и его я сделал.
   Короче, к вечеру я сготовил ужин, присел, и понял, как я вымотался за день. Зато в дом было приятно зайти. Всё засверкало, засияло. Я даже успел сбегать в местный магазин, набрал продуктов.
   Первыми приехали Антонина и Настя. И оторопели у порога. Сразу переобулись в тапочки... которые я предусмотрительно положил у самого входа, и ушли по своим комнатам.
   Антонина переоделась и спустилась вниз. Села на диван в гостиной... осмотрелась.
   - Я бы так не смогла. Да и какая из меня хозяйка? Муж мне не разрешал, всегда у нас была домработница. - смущенно сказала она.
   - Поэтому Марина и захватила власть в этом доме? - я улыбнулся.
  -- Захватила? Да я сама заставила это сделать, девочка она уже большая и умная. А я вечно занята своим театром. Вообще Марина очень хорошая... но несчастливая... что ли? Она ведь до сих пор одна... уже двадцать три, замужем не была... Пять лет училась... Зато Настя... парней меняет как перчатки. Вот недавно завела себе нового друга. Ты увидишь его, такое лохматое страшилище!
  -- Влад! Ты прелесть! - сверху слетела Настя и бросилась ко мне. И сразу на шею... впилась мне в губы.
  -- Настя! Ты как себя ведешь? - поджала губы Антонина.
  -- Мама! Он всё сделал! Даже телик! А про интернет я вообще молчу, он у меня теперь летает! А что ты натворил у меня в комнате? Я теперь вообще ничего не найду! Вот буду без трусиков ходить!
  -- Меня позовешь. - я пожал плечами.
  -- Ой... точно! Как буду трусики менять, так сразу тебя... - хохотнула она. - Ты во всем такой мастер?
  -- Не знаю... - я смутился.
  -- А в постели? Я думаю, ты тоже специалист.
   - Настя! - Антонина покрылась краской. - Что он о тебе подумает?
   - А я ничего... - потупилась дочка, искоса косясь на меня и вызывающе облизывая губы. - Если у тебя с Мариной будет облом... меня не забудь!
   - Да что за девчонка! - возмутилась мать. - Что это за намеки?
  -- Вроде машина... - прервал я её, и отправился встречать свою хозяйку.
  -- Как с ужином? Успел? - Марина заглянула на кухню
  -- Что за вопросы? План выполнен!
   Я отобрал у неё ключи и загнал машины в гараж. Нечего им, бедным, на улице стоять.
   Марина сидела на диване, и что-то рассказывала матери. Увидев меня, она позвала к себе.
  -- Забери свои документы, я тебе прописала у нас. Что у нас с ужином?
  -- Всё готово, тебя ждем!
   Я прошелся по затихшему дому и отправился спать. В свою каморку... досталась же мне... самое маленькое помещение в доме. Зато до кухни -- два шага.
  
   Вечером я привез Марину домой, она выглядела немного усталой.
  -- У тебя был тяжелый день? - участливо спросил я.
  -- Угу... - нехотя буркнула она, вытягивая ноги. - Я же всё не мужик... Весь день на нервах...постоянно проблемы... эти совещания... с налоговой проблемы... бухгалтерия напортачила... платежи не проходят... короче, полная ж... Я только дома немного и отдыхаю.
  -- У тебя что, замов хороших нет? - я удивленно посмотрел на неё.
  -- Есть... Даже три...
  -- И пусть крутятся! Зарплаты у них, надеюсь, не крохотные?
  -- Да нет... я не жадная... Только я стараюсь держать всё под контролем.
  -- И зря... приучишь их под тобой работать... дальше ещё хуже будет!
  -- Ты прав... надо мне не самой дергаться, а с них больше спрашивать!
  -- Не нужна мелочная опека! Нужно работать на результат... текучкой пусть сами занимаются. И не надо много совещаний, планерок...
  -- Хорошо рассуждать со стороны... - немного раздраженно буркнула она. Поняла, что может обидеть меня, поэтому перевела разговор.
   - Дома у нас как?
  -- Да всё нормально. Я стал готовить лучше... это даже Настя заметила.
  -- А она к тебе не пристает?
  -- В каком смысле? - удивился я.
  -- В прямом... сестренка у меня развита не по годам.
  -- Да нет... Иногда шокирует... но не больше.
  -- Как шокирует? - немного оживилась Марина.
  -- Да ничего серьезного... детство у неё в одном месте играет...
  -- Это точно, ей поступать в этом году, а неё одни мужики в голове. Но занимается на подготовительном хорошо. Кстати... ты же хорошо учился, может позанимаешься с ней?
  -- Да я бы позанимался... - вздохнул я, - Да боюсь с ней наедине оставаться.
  -- И чего ты боишься?
  -- Ты не догадываешься? Конечно, изнасилования.
  -- Ой... ты серьезно?
  -- А ты что, не видишь, как она со мной общаешься?
  -- Ну сестренка... ну и дает! У неё же бойфренд есть... всё ей мало! Постой... а мама?
  -- А что мать? Она уже ей ничего не сделает.
  -- Да нет... мама не пристает?
  -- Побойся бога... я ей в сыновья гожусь!
  -- Ой... ты плохо мою мать знаешь, у неё последний любовник был младше тебя. Она вообще стариться не хочет!
  -- А у тебя любовник есть? - как можно равнодушнее спросил я. И напрягся в ожидании.
  -- Пока нет, но будет!. - Марина хитро улыбнулась и облизнула губы.- А ты не собираешься заводить себе подругу?
  -- Зачем? Впрочем, а что... - я повернулся к ней, усмехнулся - Это идея... надо будет глянуть к соседям, может найду себе какую-нибудь кухарку. Кухарка и кухарь... и дети пойдут... кухарята...
  -- Не получиться! Встречаться в нашем доме я не разрешу... а свободного времени для отлучек у тебя совсем нет.
  -- Ночью буду встречаться... ночью ещё лучше.
  -- Заведешь подругу на стороне, сразу уволю! - засмеялась Марина.
  -- А за что? Я же не в рабочее время буду этим заниматься!
  -- Чем это этим?
  -- Чем... чем... знаю чем! - ухмыльнулся я, неожиданно подумал, а ведь идея интересная!
  
   Мы приехали домой, я сразу занялся домашними делами. Марина, немного поужинав прямо у меня на кухне, отправилась в свою комнату и больше не появлялась.
   Даже Настя и Антонина заметили это.
   - Вы что, с Мариной поссорились? - Антонина внимательно смотрела мне в глаза.
   - С чего ты это взяла? - удивился я.
   - Она не выходит из комнаты...
   - Отдыхает... она устала сегодня.
   - А ты... зашел бы к ней... - начала она.
   - Влад! - откуда-то вынырнула Настя. - Зайди лучше ко мне. У меня с компом какая-то шняга твориться! Блокируется и всё! Деньги с меня трясёт!
  -- Кто трясет? - не понял я.
  -- Компьютер!
  -- А ты приставать не будешь? - с опаской спросил я, осматривая откровенный наряд Насти, её крохотные шорты и топик. - Учти, я не педофил!
   - Буду! Пока не сделаешь, не отстану!
   - Ладно, пошли!
   На экране у Насти красовались обнаженные девицы, закрывая почти весь обзор, и надпись, предлагающие за определенную плату избавиться от этого.
   - Быстро призналась, лазила по порносайтам?
   - И что тут такого? Все лазают!
   - Не все ловят эту заразу!
   - Всё так серьезно?
   - Да нет... время только жалко на это тратить!
   - Ну сделай! Я прошу тебя! - она стояла у меня за спиной, и вдруг я почувствовал, что её грудь прижалась к моей спине, а маленькая ручка нежно погладила мою щеку, скользнула на шею. Придется делать, а то она не остановится!
   Я занялся этой проблемой. И буркнул Насте.
   - А что ты там искала?
   - Мне интимная прическа нужна...
   Упс... неужели сейчас вся молодежь такая?
   - Вот и всё... - я откинулся удовлетворенно в кресле. - Ребята обломались... обойдутся без твоих денег.
   И тут заскрипела дверь, Настя оглянулась.
   - Марина?
   - Влад... ты закончил?
   - Да! А что случилось?
   - Ребенку уже нужно спать!
   - Марина.. я уже не маленькая! - возмутилась Настя.
   Я поднялся и вышел. Навек понял! И уже отправился к себе, вниз, как Марина вдруг тихо сказала мне в спину.
   - Лучше бы ко мне зашел!
   Я обернулся, Марина напряженно смотрела на меня.
   - Хорошо, зайду через полчасика. - буднично ответил я. И пошел дальше.
   Сходил в душ, прибрал немного на кухне... и отправился к Марине. Толкнул дверь... она тихо скрипнула, надо бы завтра её смазать. В комнате был полумрак, горел только маленький ночник. Марина что-то читала, лежа под одеялом. Я подумал, быстро разделся и забрался под одеяло. И сразу почувствовал её горячее тело... она ждала меня даже без ночной рубашки.
   А утром, пока все спали, я сбежал на кухню, завтрак никто не отменял.
  
   Днем позвонила Марина.
   - Влад... Я буду после обеда. Настя отпросилась у матери, и будет ночевать у подруги. А мама... она, скорее всего, сама отправиться... к старому другу. Тоже не будет дома ночевать. Кстати... приготовь на вечер баню.
  -- Не проблема. Ужин на двоих готовить?
  -- Как ты догадался? - засмеялась Марина.
  -- Что будешь пить?
  -- Ну не знаю... я редко пью... на твоё усмотрение! Ну ладно... занимайся!
   Я отправился в баню.
   Она приехала раньше, чем я думал, я даже не успел начать готовить ужин. И уже не такая усталая, наоборот, оживленная и весёлая.
   - Как банька? Веники догадался запарить? А бассейн заполнил?
  -- Да всё я сделал. Пар уже хороший... - проворчал я, обдумывая, чтобы такого приготовить на ужин. Баня меня уже не волновала. Всё что мог, я сделал.
  -- Ладно... мне все равно ещё ужин готовить... ты иди собирайся... а то выстынет парная.
  -- А ты?
  -- Я попозже... ужин для тебя сготовлю, ты как раз и помоешься. Покормлю тебя, да сбегаю по-быстрому.
  -- Влад... у нас в фирме... суббота и воскресение выходной. И у меня выходной...
  -- Постой... ты на что намекаешь... что и у меня выходной?
  -- Ну да... мне теперь стыдно... ты поднялся сегодня рано... и весь день крутишься... то дом... то баня...
  -- Я и не подумал... Да ладно... какой у меня выходной? Чем я буду заниматься? Лежать у себя в комнатке на кровати?
  -- Ты мог съездить в город... погулял бы...
  -- А что... можно? Круто... на Крузере... да на нем можно любую девку снять! И что я не подумал! Хотя... ещё не поздно... самый сенокос. Спасибо, Марина! Ты иди в баню... а я быстренько переоденусь... и в город. Ой... совсем забыл...
   Марина ошарашено смотрела на меня.
  -- Ты это серьезно? Тебе меня мало?
  -- В смысле? Конечно... только одно но... Марина! А как я поеду в город... без денег? Выдай мне авансик! Ну прошу! Без денег и смысла ехать нет! - я откровенно прикалывался.
  -- Нет! - вдруг раздраженно буркнула она.
  -- Так... - я перестал улыбаться. - Марина Глебовна! Надеюсь я правильно понимаю... я здесь на работе? Правильно?
  -- Ну да...
  -- Я добросовестно отработал неделю... мне нужен отдых?
  -- У тебя и так выходной...
  -- А почему мне нельзя получить аванс, хотя бы за отработанное время?
  -- Нет...
  -- Ну почему?
  -- На девок не дам! Влад! Тебе что, девки нужны?
  -- Марина... если ты ещё не заметила... то я молодой неженатый мужчина... не пубертатного возраста... у меня тоже есть потребности... И я не давал обет воздержания... и почему ты решила, что мне нужны девки? Может мне попадется какая-нибудь приличная девушка...
  -- Влад! Ты никуда не поедешь! Иначе...
  -- Иначе уволишь? Маринка! У меня сегодня выходной... и я не работе! Уволить ты меня сможешь только в понедельник. А сегодня...
  -- Влад... что с тобой?
   - Да я же шучу... - усмехнулся я. - Марина... ты меня через чур серьезно воспринимаешь...
   Марина собралась в баню и зашла ко мне на кухню..
   - Ты скоро?
   - Мне с тобой идти?
   - А кто меня парить будет? - хитро усмехнулась Марина.
  
   Марина, чистая и удовлетворенная, ушла из бани в себе, а я залил себе большую кружку чая, развалился на кушетке в комнате отдыха, и включил телевизор. Было уже поздно, на дворе уже стемнело. А я ещё не включил наружное освещение.
   Я был совершенно расслаблен после бани, и когда мой взгляд упал на окно, выходившее в сторону дома, я сначала даже не встревожился. Но сразу очнулся, возле окна дома стояли два человека, осторожно заглядывая на кухонное окно.
   Окна комнаты Марины выходили на другую сторону, а на этой стороне светилось только это окно. И окно в бане, вдруг сообразил я.
   И тут тихо заскрипела входная дверь, я вздрогнул и оглянулся. И ничего, что можно использовать в качестве оружия. Жуткий страх охватил меня. Я затравленно оглянулся, вход в баню был только один. Но передо мной было окно, хорошо, что пластиковое, оно легко и быстро открывается, чем я и воспользовался. Распахнул створку и рыбкой вылетел из окна бани.
   Приземлился я довольно удачно, даже шею не свернул, хотя зарылся лицом в густую траву. И практически без шума. Я сразу вскочил и, пригнувшись, бросился за угол бани.
   Теперь я чуть-чуть успокоился, появился шанс смыться. До забора усадьбы было всего несколько метров, а за забором - лес. Я прикинул высоту забора... да... даже с разбега я через него не перелезу. А ворота я сам закрывал. И они слишком долго открываются. А как эти бандюганы попали в усадьбу? Я опять запаниковал, не зная, что предпринять.
   На мне были шорты и майка. И я был босиком... И много я пробегу? С моими нежными ножками...
   Я прилег у угла бани и осторожно выглянул. От бани к дому шел человек. Те двое стояли у дверей на кухню и ждали его.
   - Что там, в бане?
   - Кто-то недавно там был, но сейчас нет никого...
   - И на кухне никого нет. Значит, хозяева на верху. Заходим?
   Один из грабителей повернул ручку и дверь легко открылась. Я увидел, что в руке одного из них черный ствол пистолета. Этого следовало ожидать, скорее всего и остальные тоже вооружены. Они проскользнули на кухню и остановились, прислушиваясь.
   Я лихорадочно размышлял, теперь я боялся не только за себя, но и за Марину. Был бы у меня сотик... но он валялся у меня в комнате. Я лихорадочно вспоминал, куда я убрал свой инструмент. Да и что я сделаю, например, с лопатой против пистолета? А ведь они, с перепуга, могут и стрельбу открыть, если я на них наброшусь. Я чуть не взвыл от бессилия. Меня они не найдут, если специально искать не будут, а вот Марина! Они же не удержаться... изнасилуют толпой... а то и убить могут, чтобы свидетеля не оставлять.
   И тут я вспомнил, щит электроснабжения всего дома -- на кухне. Если выключить свет, то бандитам будет не так уж и комфортно в незнакомом доме. Даже если у них всех есть фонари... И топорик есть на кухне, я им мясо рублю. Делать нечего, я согнулся и мелким быстрым шагом отправился к кухне. Осторожно заглянул на кухню... один... и роется в холодильнике. Резко вздохнул, рванул дверь, сразу направо, рванул дверцу щитка, и сразу общий выключатель. Весь дом погрузился в темноту. А я на цыпочках ринулся к кухонному шкафу, где у меня лежал топорик. Вот он, голубчик! От холодильника раздался тихий раздраженный мат, я всё ожидал, что вспыхнет фонарик.. Неожиданно силуэт качнулся в мою сторону, скрипнула плитка старого паркета...
   Когда-то, в молодости, я неплохо метал топорик, и теперь, не успев даже подумать, я швырнул его в темный силуэт бандита. Вот честное слово, это рука сама! Что-то хлюпнуло... стукнуло и тяжко шлепнулось на пол. Я вздрогнул, блин, я же его убил! Но поздно жалеть, ведь ещё двое ушли на верх. Я шагнул к лежащему типу. И ногой наткнулся на холодный металл... наклонился и подобрал с пола пистолет. Обрадовался, щелкнул предохранителем и побежал к лестнице. И увидел, что наверху светит фонарик, быстро поднялся по ступеням и увидел обоих у двери комнаты Марины. И не задумываясь, бабахнул по ногам. Хоть до них было метров пять, я всё же умудрился попасть, судя по жуткому крику бандита. Стрельнул ещё раз и заорал.
   - На пол, суки! Перестреляю!
   Что-то шлепнулось на пол, фонарь погас... Я понял, что в темноте сам могу оказаться в дураках. И ринулся обратно к щиту. Только бы не сунуть руку в провода! Фазу я не выдержу!
   Но обошлось, я повернул выключатель, и в кухне стало светло. Я повернулся к поверженному, облегченно вздохнул, крови на полу не было. Я взглянул на пистолет, похоже это Макаров, выдернул , магазин, фу.... слава богу, это травмат! Перевернул этого мужика на кухне... на лбу огромная шишка... но дышит. Повезло... обухом досталось. И скрип ступеней лестницы... резко разворачиваюсь, молоденький бледный парнишка... руки пустые. А на верху стоны и отборный мат. Махнул стволом, иди мол сюда, парнишка осторожно спустился, и вдруг стремительно ринулся к двери... я чисто рефлекторно выстрелил в его сторону... естественно, не попал, а парнишка прошмыгнул в приоткрытую дверь, и исчез в темноте.
   Я поднялся по лестнице... осторожно выглянул в коридор. На полу сидит мужик средних лет, обхватив ногу, его пистолет валяется у стены.
   - Не стреляй! - сквозь стон прорычал он. - Сдаюсь!
   Я прошел мимо него, по стенке, подобрал пистолет и открыл дверь к Марине. Она забилась в угол, с испугом глядя на меня.
   - Позвони в полицию, разбойное нападение. Нападающие задержаны. Пусть заодно скорую прихватят.
   Марина дрожащими руками схватила сотик, и стала быстро набирать сто двенадцать.
   Внизу очнулся поверженный бандит. Пришлось спускаться вниз и убеждать его полежать лицом вниз. Он согласился и затих... вот и бегал, то вниз, то вверх, контролируя обоих. Выдал пистолет Марине и громко объяснил, что она может стрелять в любого, кто ей не понравиться. А сам побежал открывать ворота приехавшему наряду и скорой.
   Налетчиков забрали, показания мы дали, у меня отобрали оба травмата. И мы остались снова вдвоем. Кстати... я попал мужику прямо в колено... не всем же везет.
   - Только вот как они попали сюда? - поинтересовался я. - У тебя же такой забор, с разбегу не перепрыгнешь!
   - У нас дыра есть... там весной землю промыло, я забыла тебе сказать про неё.
   - Завтра с ней разберусь, а то не усадьба, а проходной двор. В бане спокойно не помоешься!
   Марина успокоилась, только теперь боялась остаться одна. Пришлось остаться и успокаивать её. Почти до самого утра...
  
   В понедельник Марина приехала домой вместе со своим заместителем по безопасности.
   - Хватит так легкомысленно относиться к безопасности. Теперь нас будут охранять! - заявила нам Марина. - Завтра с утра приедет охранник, они будут дежурить круглосуточно. Влад, наведи порядок в домике охраны. А сейчас покажи Владимиру Николаевичу всю усадьбу, он решит, что ещё надо сделать.
   Я прошелся с её замом, подумал и обрадовал его.
   - Владимир Николаевич, я думаю, что это облегчит вашу работу. В усадьбе есть действующая система видеонаблюдения.
   - Показывай! - я покосился на него, чувствуется офицерское прошлое.
   Я включил монитор, компьютер, и стал показывать ему усадьбу с различных камер.
   - Отлично, просматривается практически всё. - потер руки Владимир Николаевич.
   - Даже лишнее. Зачем охраннику наблюдать за баней изнутри? А что, спальня хозяйки - это тоже обязательно? Так что, Владимир Николаевич, всё лишнее я уберу!
   - Я завтра пришлю сюда специалиста по видеонаблюдению, он разберется.
   - А мне, значит туда не лезть?
   - Сам догадался?
   - Хорошо... тогда я просто расскажу Марине об этом...
   - Мы с ней это решим!
   - Да пофигу... только вот эту камеру - я ткнул пальцем на экран, где высвечивалась моя комнатушка, - Я лично выковыряю из стены!
   - Мы просто отключим такие камеры!
   - А кто помешает охраннику их включить обратно? Не все же охранники тупые!
   - Как решит хозяйка, так и будет. Это её дом. - что ж, вполне логично!
   Марина не стала вдаваться в подробности, а решила всё одним махом, даже не подумав.
   - Ничего менять не надо! Так будет надежнее!
   Мы с Владимиром Николаевичем посмотрели друг на друга, усмехнулись и махнули рукой.
   Теперь в домике охраны постоянно находился охранник. Они дежурили сутками, меняясь по утрам, для этого увеличили штат отдела безопасности Марининой фирмы.
   Я не вмешивался, только свою камеру аккуратно замазал жевательной резинкой. И всё время помнил, что за мной следят. Теперь я легко догадывался, где маскируются видеокамеры, и, если мне это было нужно, блокировал их вместе с микрофонами.
   А потом... я их просто выключал... просто взглянув на них. Но это было потом...
  
   Всё началось с телевизора. Я придремал в холле, на диване, а в это время ящик стал показывать какую-то ахинею, мешая мне дремать.
   - Да потухни ты! - раздраженно буркнул я сквозь дремоту. И ящик послушно потух. Медленно, но до меня дошло, что я выключил его без всякого пульта.
   - Включился! - скомандовал я. И ящик послушно включился.
   Целый час я просидел у телевизора, забыв про кухню, И терзал бедный ящик своими хотениями.
   Я удовлетворенно откинулся на диван. Всё! Теперь я великий бог электроники! Мне даже ничего не надо говорить, чтобы управлять ею. Стоит просто конкретно подумать и представить, что я хочу, как электроника послушно всё выполняла. Не подчинялись мне пока механические части оборудования, разные включатели, тумблеры и прочие, которые требовали физического воздействия. Но я был уверен, что этому можно научиться, нужно только тренироваться. Чем я и занялся в ближайшее время.
   - Что с тобой? Ты, в последнее время, какой-то сам не свой. - заметила как-то Марина за ужином.
   А я в это время задумался над одним интересным вопросом и сидел с поднятой вилкой, так и не донеся её до рта.
   - Что? - автоматически отозвался я. - Добавки? Сейчас принесу!
   - Неси! - Марина с интересом смотрела на меня.
   - И мне тоже! - влезла в наш диалог Настя.
   Я очнулся и побежал на кухню. Обслужив девушек, я сел за и снова задумался, механически облизывая пустую вилку. Я обдумывал механизм физического воздействия без механического контакта, только энергией. Что-то вроде действия магнита, там же нет механического контакта, а магнитное поле притягивает и отталкивает металл с довольно внушительной силой. А моё воздействие - это тоже воздействие энергией... я уставился на пустую тарелку Антонины, которая стояла на краю стола, и попытался сдвинуть её, толкая её мысленно.
   Но ничего не получалось... тарелка не шевелилась. Я вздохнул, что-то я делаю не так. Немного отвлекся, пытаясь сообразить, как все же делается, глянул на тарелку, просто толкнул мысленно, особо не напрягаясь, как тарелка сорвалась со стола и со страшным грохотом врезалась в стену, разбившись на мелкие кусочки.
   - Ха! - вскочил я, - Вот чего не хватало! У меня не было уверенности, что у меня это получиться!
   И наткнулся на ошеломленные глаза женщин.
   - Что это было? - Антонина переводила глаза с разбитой тарелки на меня. Я пожал плечами.
   - Ты про что? - невинно поинтересовался я.
   - Я про тарелку! Обычно тарелки сами по себе не летают.
   - А полтергейст? - нашелся я. - Это явно злобный дух здесь шалит!
   - А твои крики? Разве не об этом?
   - Это просто совпадение! - стал выкручиваться я. - Я думал про нас с Мариной.
   - Так в чем ты не уверен? - Марина с интересом посмотрела на меня.
   - Э... - я замялся. - Давай не будем... при всех...
   - Ну ладно... потом мне одной скажешь.
   Я облегченно вздохнул. А сам подумал... а что я тебе, милая, скажу?
   - Влад явно влюбился... - хихикнула Настя. - Я даже знаю, в кого...
   - Давно пора! - буркнула Антонина.
   Я растерялся. Если уж честно, последнее время я вообще не думал о Марине, занятый своими заморочками. Хотя никогда и не забывал... просто наши отношения стали какими-то обыденными.
  
   Насколько я понял, фирма у Марины процветала. И соответственно, сама Марина становилась всё более обеспеченной.
   И, как следствие, она решила, что иметь одного домработника уже не престижно. И у меня стал уменьшаться объем домашних работ.
   Сначала появилась горничная, женщина лет сорока, которая отобрала у меня уборку и стирку. Затем на кухне появилась повар, и тоже женщина средних лет. Появился водитель, он же садовник и дворник, так как Марина и Антонина сами водили машины. А я стал у них начальником. Что-то типа завхоза... раньше таких называли дворецкими. Короче, целая бригада стал делать то, с чем справлялся я один. А мне ещё и руководить этой шайкой. Хорошо, что они были все приходящие, утром водитель из фирмы привозил их на газели, а вечером увозил обратно в город. Так что вечером мне приходилось обслуживать семью одному.
   Дворецкий... я забрался в интернет, и прочитал:
   "Дворецкий - старший лакей в помещичьих усадьбах до 17 года...." и возгордился. Это же надо, сделать за пару месяцев такую карьеру, это тебе не хухры-мухры, я теперь старший лакей!
   Эх. блин! Ну где же Ульянов Владимир Ильич? Когда же освободят угнетенные массы?
   Короче, я уже созрел для бунта. Да и пришло понимание, что Марину я устраиваю только в качестве лакея... хоть и старшего. Не... надо сматывать удочки... домой... домой, домой! Найду я работу... не такой уж я безнадежный, тем более сейчас.. с моими новыми способностями.
   Я уже понял, кем я становлюсь... маг-инженер... или проще, начинающий техномаг. Только бы понять, что это мне дает, и как это использовать для жизни.
  
   Марина не появилась вечером... Антонина пояснила, что она осталась ночевать в городской квартире. Я не удивился, это случалось и прежде. Но она не появилась и на следующий день.
   Я уже стал тревожиться, такого с ней никогда не было, уже стали приходить в голову тревожные мысли, но Антонина и Настя не волновались, только стали странно поглядывать на меня, сразу отводя глаза.
   И вот вечером на третий день... ко мне подошла Антонина.
   - Влад... съезди в город, привези Марину. Она в городской квартире.
   - Она сама это попросила?
   - Да нет... я ей сама сказала, что ты её заберешь оттуда. Она согласилась.
   Меня послали... я поехал. Особо не задумывался, что там у Марины... и почему это она сама не может приехать.
   Ключ от городской квартиры у меня был, я же старший лакей! И я совершенно спокойно открыл входную дверь, прошел в прихожую и столкнулся с незнакомым парнем. Он, в одной рубашке, натягивал брюки, смешно балансируя на одной ноге. Меня удивило, что на парне я не заметил трусов, обычно так в брюках не ходят... это чревато... можно будет всё повредить... да уже не лето на дворе..
   И тут я услышал голос Марины... голос был не совсем трезв...
   - Игорь! Быстрее одевайся и уходи! Сейчас мой дворецкий подъедет! Его мама отправила!
   - Не торопись! - подбодрил я его тихо, чувствуя, как мерзко мне становиться на душе, - Страшный дворецкий уже здесь!
   Я не удержался и осторожно заглянул через щель плохо прикрытой двери в комнату, откуда доносился голос Марины. О! Какой стриптиз! Тебе тоже не помешала бы одеться! Я целомудренно отвел глаза, и отошел от двери.
   - Ты давно с ней встречаешься? - тихо спросил я его, взяв за горло и едва сдерживая себя, чтобы не удавить этого пакостника.
   - Нет... пару дней всего, мы на корпоративе познакомились, Она меня сюда и привезла. - тоже шепотом ответил оно, испуганно глядя на меня, даже не пытаясь вырваться. - А ты её любовник?
   - С чего ты взял? - вяло удивился я.
   - Все говорят, что она с тобой спит.
   - Врут! - спокойно заявил я. - Я равнодушен к женщинам. Меня мальчики больше волнуют. Такие, как ты!
   Он отшатнулся от меня. Я отпустил его... Пусть живет... Мне теперь всё равно!
   Игорь стал быстро собираться, натянул ботинки и быстро выскочил в дверь. Испугался за свою невинность?
   И тут я вспомнил, что неделю назад Марина обронила мне.
   - Взять тебя на корпоратив, что ли?
   - Не очень то и хочется... - буркнул я.
   - Ну и ладно... не хочешь и не надо. - и она уехала одна. И вот результат!
   Я подошел к двери комнаты Марины и постучал.
   - Ты ещё не ушел? - раздался немного сонный голос Марины. Она успела, видимо, придремать... конечно... бессонные ночи давали себе знать.
   - Ушел.. ушел.. - успокоил я её, приоткрывая дверь.
   - Влад? - она судорожно натянула на голое тело одеяло.
   - Ага! Это я, твой старший лакей. Я за тобой приехал.
   - А почему так быстро?
   - Поздний вечер... пробок нет... светофоры выключены, дорога хорошая. - пояснил я.
   - Влад... я всё объясню! Это не то, что ты думаешь! - Марина прятала глаза, я даже удивился. Какого же она оправдывается передо мной? Перед своим лакеем?
   - Я же живой человек! Здоровая, молодая женщина!
   - Да я не сомневаюсь в этом! - утешил я её.
   - Я не хотела... просто всё так получилось...
   - А тебя что, в этом кто-нибудь винит? - удивился я.
   Если честно, душа у меня как бы заледенела. Мне было всё равно, я даже не собирался упрекать Марину. Этого, не сегодня, так завтра, следовало ожидать. И я был готов к тому, что Марина с кем-нибудь переспит, если уже этого не произошло. Я же не муж, чтобы мне хранить верность!
   Закономерный финал. И я понял, что пришло время уходить из этого дома.
   - Я пойду машину прогрею. - холодно сказал я. - Если поедешь домой, то одевайся, я тебя буду ждать. А если не поедешь... скажи сразу.
   - Поеду! - тихо сказала протрезвевшим голосом Марина.
   Я спустился вниз, завел машину, и принялся курить, гуляя вдоль машины. В голове было пусто и погано...ни злости... ни возмущения... даже обиды не было... абсолютное равнодушие.
   Появилась Марина, села рядом со мной и мы покатили к загородному дому. Она молчала, изредка посматривая на меня. Да и мне не хотелось ничего говорить.
   - Ты не простишь меня? - неожиданно спросила она, когда мы уже заходили в дом.
   Я промолчал, не зная что сказать ей. Она отвернулась и сразу пошла к себе, на второй этаж. А вниз уже спешили Настя с Антониной.
   - Как она? - Антонина всё пыталась заглянуть мне в глаза.
   - Да всё с ней нормально! - я вздохнул. - И зачем я за ней ездил? Переночевала бы в городе, а утром сама бы вернулась.
   - Она одна была?
   - А с кем бы ещё? - притворно удивился я.
   - Врет он, мама! Застукал он эту сладкую парочку. Я же вижу по глазам... Да и по Марине видно. Так ей и надо! Это же надо... предала Влада! Да с кем? С этим козлом малолетним!
   - Да он старше Влада. - нехотя среагировала Антонина.
   - Ну и что? Папенькин сыночек!
   - Вы же всё знали... ну почему не остановили её? - вырвалось у меня.
   - Да кто знал? Она пропала... мне с фирмы звонили, искали её. Я приехала на квартиру, а она меня не пустила... короче, послала меня. Сказала, что это не моё дело. А что с ней, пьяной, спорить?
   - Да... сорвалась девка... - по взрослому вздохнула Настя.
   - Да это всё работа её... всё на нервах... в напряжении... вот и не выдержала... - Антонина виновато посмотрела на меня. - Ты не простишь её?
   - А я её и не виню. - я пожал плечами. - Я же не муж, всего лишь домработник.
   Прошла неделя, мне оформили увольнение, выплатили зарплату... я собрал вещи. Я ждал Марину, она сама поехала за билетом на поезд. Неожиданно ко мне в комнату ворвалась Антонина. Она куда-то уехала ранним утром, я даже расстроился, что не попрощаюсь с ней.
   - Вот! - Антонина кинула на стол какие-то документы. И ключ от машины с брелком-пультом сигнализации. - Дарю! Машина только из сервиса, состояние отличное.
   - Не понял... - растерялся я. И посмотрел бумаги... ОСАГО, сервисная книжка, ПТС, СТС и везде моя фамилия. - Это мне?
   - Тебе, тебе! Награда за отличную работу! И не вздумай отказываться!
   - А ты будешь на чем?
   - Пока на крузере, а потом Маринка мне купит. Куда она денется?
   - А билет? - вспомнил я.
   - Я дала Марине отбой, она уже едет назад.
  
   Вся семья собралась прощаться со мной. Бледная, неожиданно похудевшая Марина, неожиданно серьезная Настя, а у Антонины вообще на глазах были слёзы. Все понимали, что так будет лучше, но никто не хотел, чтобы я уезжал. А я не мог остаться....
   - Может, ты когда-нибудь простишь её? - тихо сказала Антонина. Я пожал плечами.
   Я обнялся с Настей, а Марина просто постояла рядом со мной, кусая губы.
   Мать и Настя обняли её, а я, не оглядываясь, пошел к машине, куда сложил свои вещи. Заскрипели ворота... я тихо тронулся... будто покидаю родной дом... И выехал на улицу.
  
   Ровно и спокойно гудел двигатель, в салоне было сухо и тепло, негромко звучала музыка в динамиках магнитолы. Дорога была довольно пустынной, никто мне не мешал, и я, автоматически управляя автомобилем, погрузился в размышления о своей жизни.
   Если рассуждать здраво, то обижаться на жизнь мне не стоило. Моё детство прошло в нормальной семье, где я был один ребенок. Благополучно закончил школу, легко поступил в технический университет, да и учился без особого напряга. Конечно, не с красным дипломом, но всё же закончил его не так уж и плохо. Работать, правда, начал не в своем городе и не по специальности. А как Никита из сериала "Кто в доме хозяин" - домработником. Влюбился в хозяйку, она ответила взаимностью, только в отличии от сериала в жизни хеппи енд не случился. И не я тут виноват... жизнь не позволила. Нашей любви хватило только на пару месяцев. Хотя у меня до сих пор ноет душа... но уже как-то всё притупилось.
   Почему она не вышла за меня замуж? И ведь любила... теперь я в этом не сомневаюсь. Неужели только из-за того, что мы оказались на разных социальных уровнях? Да нет... скорее всего это моя вина, я всё никак не решался, я боялся, что никогда не смогу стать ей равным. И порвать с ней сам не решался... пока не случилось это.
   Я потряс головой, что толку корить теперь себя? Ну не последняя же девчонка, эта Марина, которая встретится мне в жизни. Что я так зациклился на ней? Что, я так сильно уж люблю её? Ну нравилась она мне... но того чувства, которое я испытывал в начале, уже не было. Всё, хватит, надо забыть о ней! Время лечит...
   Я осмотрелся вокруг и с удивлением понял, что выехал из полосы дождя, асфальт здесь был сухой, выглянуло яркое, летнее солнце... и на душе у меня стало вдруг гораздо легче, свободнее. Мне вдруг захотелось поваляться на травке, просто подышать свежим, лесным воздухом. Я сбросил скорость, увидел впереди развилку и, не задумываясь, свернул с тракта на какую-то мало наезженную лесную дорогу. Это была просто колея, которая прихотливо виляла между деревьями, скорее всего ей пользовались грибники, или рыбаки....короче простая, деревенская грунтовка, непроходимая после дождя.
   Я проехал по ней несколько километров, и увидел перед собой небольшую полянку, ровненькую, как футбольное поле. Чем-то она мне понравилась, я съехал с дороги и пересек её, собираясь остановиться в тени.
   И вот тут всё и началось...
   Впереди машины, буквально в нескольких метрах, перед моими глазами вдруг заколыхался воздух. Ощущение было такое, что изогнулось и искривилось пространство. Вдруг появился черный квадрат с окантовкой всех красок радуги, я его видел всего секунду. Внезапно он распахнулся, будто экран огромного телевизора, а внутри экрана... огромная кровать, на ней стоит шикарная девушка в длинном, светлом платье, с разъяренным лицо, а перед ней, ближе ко мне, другая девушка, в разорванной ночной рубашке, пытается взобраться на кровать. Неожиданно девушка в платье размахивается, и бьет той в лицо. И в эту картину Репина... въезжает моя машина.
   Мои ноги сработали сами, вдавив педаль до пола. Машина резко пошла юзом, а девушка в ночной рубашке, от удара, вылетела спиной навстречу мне, и врезалась в капот. И тут победительница боя, та, что в белом платье, увидела мою машину. Её глаза испуганно распахнулись, она взмахнула рукой и экран исчез. Я ошеломленно заглушил двигатель и выбрался наружу. Вот это кино!
   Девушка лежала лицом вниз, безвольно раскинув руки и ноги. Я вздрогнул, как ни крути, сбил её я. И сразу бросился к ней.
   Рубашка на ней была сбоку разорвана до самого пояса... и я смутился, увидев, что на ней не было даже трусиков. Я опустился на колени, собираясь перевернуть её, но тут она сама зашевелилась, резко оперлась на руки и поднялась на колени. Ей повезло, удар пришелся ей в заднюю часть, бампер у меня пластмассовый и широкий.
   Её лицо повернулось ко мне ... и её глаза изумленно расширились.
   - ************ ********* ******** ! - выдала она совершенно непонятную фразу. Хотя нет... кое что было похоже на обычный мат. Что-то вроде на "х..."
   - Чего? - оторопел я, таращась на неё.
   У девушки была разбита губа, правый глаз заплывал прямо на моих глазах... я даже удивился... не слабо приложила её та девушка. А ещё царапины на лице... это можно сделать только ногтями. А что у неё с волосами? Такую прическу надо ещё потрудиться создать!
   - С тобой всё в порядке? - тупо спросил я, чувствуя, что наше молчание затянулось.
  -- ****** ***** *****! - хрипло сказала она.
  -- Ага! Так я всё и понял! И давай без мата! Ду ю спик инглиш? Шрехен зи дойч? Парле ву франце?
   Кроме немецкого, да и в пределах школьной программы, других языков я не знал, да и по немецки, если уж честно, говорить не мог. Но я даже распознать не мог, на каком языке говорит эта девушка.
   Я встал, девушка тоже вскочила и стала осматриваться вокруг. Её глаза округлились ещё больше, она так уставилась на мою машину, как я бы разглядывал летающую тарелку.
   Рубашка оказалась порванной не только сбоку, но и спереди, поэтому она разошлась, я жутко смутился, и отвернулся, но девушка даже не обратила на это внимания.
   Она ткнула пальцем в мою камри, и явно что-то спросила.
   - Это моя машина! Ты что, сроду не видела автомобиль?
   - Масина... - повторила она. - И ткнула в меня пальцем.
   - Я Влад! - я тоже ткнул в себя пальцем.
   Она немного пришла в себя и сразу начала щебетать, что-то увлеченно мне рассказывая. Некоторые слова были похожи на обычный мат, но сильно искаженный. Но всё равно, смысл её речи я уловить не мог.
   - Моя твоя не понимайт... твоя моя не понимайт... - пробурчал я.
   Девушка это, видимо, поняла. Но говорить не перестала..
   Только сейчас я осмотрел её внимательно. Странная девушка! А ведь красива, чертовка! Грудь -- класс! А какая фигурка! Я потряс головой... и очнулся. Я ткнул пальцем в себя.
   - Влад! - и ткнул в неё.
   - Лея... - пожала она плечами и снова застрекотала. Но потом... она показала мне жестами, чтобы я разделся. Я даже растерялся, это что же любительница мужского стриптиза? Но она настойчиво просила меня раздеться. Я усмехнулся, да и ладно, мне стесняться нечего, и стал снимать одежду. Остался в одних семейных, но Лея удивленно уставилась на них, и показала, что мне нужно снять и их. Я ехидно усмехнулся, ты этого сама хотела, и стянул их. Девушка внимательно осмотрела меня, будто что-то разыскивая на мне.
   И тут, перед нами, вдруг снова разорвался воздух, практически мгновенно образовалось такое же окно, и я оторопел. Оно открывалось снова в спальню. На деревянной кровати - подушки, одеяла, одежда. Так и остался беспорядочный хаос.
   А рядом с кроватью - группа довольно живописных людей, одежда которых жутко напоминала одежду трех мушкетеров, и среди них ... та девушка, которая избивала Лею.
   И вдруг я понял, что эти девушки на одно лицо, только та была в роскошном, длинном платье, в каких-то украшениях, а на голове чуть светился маленький обруч короны. Похоже, это или принцесса или королева. Не... всё же принцесса, вон и король, в короне гораздо большего размера. Значит... и эта девушка тоже принцесса? Сестры-близняшки! Я покосился на другую, оборванную Лею... она ошарашено уставилась на эту толпу, но голову держала довольно гордо.
   От толпы доносились голоса, но я ничего не понимал. Они видели меня и Лею и явно обсуждали нас.
   И тут до меня дошло, я предстал перед ними совершенно голым. А в этой толпе не только мужики... вон и две дамы навострили глазки, на халяву мужской стриптиз! Кстати, принцесса тоже уставилась на меня! Я резко отвернулся, и стал хватать с земли свои трусы.
   Король с принцессой вышли из окна портала, как из обычных дверей, и двинулись ко мне, шелестя зеленой травкой. За спиной короля неотступно двигался какой-то тощий тип с толстой , изукрашенной палочкой в руке.
   Я едва успел натянуть трусы, как эта компания остановилась возле нас. И тут же снова разгорелся скандал. Я ничего не понимал, слова, кроме некоторых матерных, были всё совершенно незнакомы, но понял, что сестры стали жутко орать друг на друга, размахивая руками. Они чуть снова не бросились в драку, но тощий тип, рискуя своим здоровьем, встал между ними. Потом они вместе напали на отца, а потом и на этого тощего типа. Тощий не выдержал и отбежал от них подальше.
   Я оглянулся... свита короля в спальне отошла от окна подальше и с опаской следили за руганью. И тут внезапно всё кончилось... Лея вдруг заплакала, сестры обнялись, а отец, я это ясно видел, облегченно вздохнул, снял свою дурацкую корону, и принялся вытирать свою обширную лысину.
   Все оживились и заулыбались, увидев, что сестры обнялись. И тут Лея вспомнила обо мне.
   - Влад! - она подошла ко мне. Это единственное, что я понял из её речи.
   Затем она подбежала к сестре, о чем-то с ней поговорила, потом подбежала к небольшому столику в своей спальне, и вернулась ко мне. И неожиданно прижала к моей обнаженной груди зеленый камень крупного кольца, да так, что у меня образовалась небольшая кровавая ранка. И сестра её тут как тут, её ручка прямо напротив ранки... Меня будто ударило током...
   Я опустил глаза, на месте ранки, прямо напротив моего сердца, будто татуировка, возникло слабенькое изображение странного сине-зеленого цветка, оно немного посветилось, и исчезло. Хотя нет... изображение цветочка осталось. Это что, клеймо? И что это значит?
   Неожиданно она чмокнула меня в губы и решительно отправилась в спальню. Сестра и король двинулись следом, окно резко исчезло, с хлопком и мельканием всех цветов радуги... и я остался на поляне один.
   Я судорожно закурил, уселся прямо на траву. Что это было? Или у меня уже глюки? Я медленно повернул голову, а вдруг и следов от них не осталось? Фу... следы от сапожек короля и туфелек сестры Леи оставались. Да и следы босых ног Леи ни куда не пропали...
   Я оделся, завел машину и отправился дальше. Чудеса закончились... вокруг снова обыденный, серый, повседневный и такой привычный мир.
  
   ГЛАВА 3.
  
   Я проснулся довольно поздно, засиделся за компьютером. Стыдно признаться, на компьютере я играл. На работе нашел диск с игрой Might and Magic-7, остался от предыдущего админа, и весь вечер убил на эту игрушку. Продвинулся совсем немного, всё же я не геймер, а так... просто пробую, но это затягивает. Мои герои упорно гибли, хорошо, хоть сохранение предусмотрено, а то бы я так от начала игры и не отошел. А так я вывел героев в лорды Гармондейла. Но гоблины меня затоптали..... А у моих героев - ржавый меч да примитивный, деревенский лук.
  
   Когда живешь один, особенно тоскливо вечерами. Всё же человек -- стадное животное. Да и скучно одному.... А бегать по ночным клубам... шататься по городу... что-то уже не интересно.
   И ещё этот отпуск. Шеф считает, что оказал мне великую честь, отпустив в отпуск в самый разгар лета, а я теперь ломаю голову, чем занять это время. Я же не планировал этот отпуск, сам узнал про него только вчера. А с шефом не поспоришь! Он уверен, что он лучше знает, что мне нужно.
  
   Завтракать было уже поздно, уже обед подходит, чем я и занялся. Обед ведь приготовить надо. И я бодро двинулся на кухню, размышляя, чем бы себя, любимого, побаловать.
   Но -- не судьба! Зазвонил дверной звонок, и у меня в гостях оказался Илья. Мой одноклассник и однокурсник. Свежий, загорелый, ослепительная улыбка -- вот он, образец преуспевающего мужчины. И до сих пор холост.... как это его женщины такое допустили?
  -- Чем хоть занимаешься? - первым делом поинтересовался я.
  -- У меня своя фирма. Компьютеры, сотики... и всё, что рядом с этим. Монтаж, наладка... А ты чем занимаешься?
  -- Сисадмин. Начинающий. правда, но с работы ещё не выгнали...
  -- Понятно. Деньги хоть платят? Или наоборот?
  -- Да платят... Хотелось бы чуть больше.
  -- Все хотят. Я ещё не встречал работника, довольного своей зарплатой. Так что ты не оригинален.
  -- Ясно! Ты по другую сторону баррикады.
  -- Ага! - легко согласился Илья.
  -- Буржуин! Животик будешь отращивать?
  -- Не растет... - притворно вздохнул Илья.
   Я поставил турку на плиту, зная любимый напиток Ильи, и повернулся к нему.
  -- Как твой бизнес?
  -- Полный застой... - Илья скривил губу. - Тупые и ленивые работники... злобные конкуренты... налоговая обдирает до последней нитки... клиенты вредничают...
  -- Бедненький! - пожалел я его. - Тяжко тебе живется! А отдохнуть не получается?
  -- Да какой это отдых? Жалкий месячишко на Мальдивах...
  -- Всего? - я покачал головой. - То-то ты так жалко выглядишь....Похудел... кожа потемнела...
  -- Это загар!
  -- Да... - я покачал головой. - Денег даже на крем не нашлось?
   Кофе закипел, я сдернул турку с плиты и разлил на две чашки. Илья взял своё кофе, вдохнул аромат. Глотнул, прищурил глаза.
   - Класс! Давненько я этот кофе не пил. Прямые поставки из Бразилии?
   - Угу... Прямо на дом привозят.
   Илья допил кофе, и непринужденно стал прогуливаться по моей конуре, заглядывая во все уголки.
   - А где твои предки? Что-то я их следов не вижу.
   - На даче. У них уже привычка, с мая по октябрь там жить. Иногда заглядывают, только с целью меня проверить. Мои же из деревни, в молодости приехали. Так к городу и не привыкли.
   - Жигуль во дворе, кстати единственный, твой?
   - Не... не мой. А меня Камри. - и похвастал. - Любовница подарила.
   - Тебе? - Илья даже разинул рот. - Ты где такую идиотку нашел? А что ты на ней не женился?
   Я пожал плечами, мол не судьба. Не буду же я говорить, что машину подарила мне мать любовницы. Сразу все решат, что я любитель старушек.
   - Влад! Ты ведь осенью приехал? А позвонить мне не догадался? Если я не встретил твоего отца, я бы и не знал, что ты вернулся.
   - Извини, Илья... но мне было неудобно... да и не до этого... У меня был не совсем легкий период жизни... И хвастаться мне было не чем... - застеснялся я.
   Ведь правда, чего я успел к тому времени? Домработником потрудился?
   - Представляю! Заканчивался пубертатный период?
   - Илья! Я изменился...
   - Да неужели? Вроде ничего в тебе нового... Всё та же глупая физиономия... Даже не потолстел...
   Не знаю, что на меня нашло, но я решил рассказать Илье всё. Даже не про свои отношения с девушками... а про то, каким я стал.
   - Ещё кофе?
   - Не откажусь...
   Я поставил воду на плиту, не включая её, отошел и сел за стол.
   - А теперь смотри.
   Электроплита, напичканная электроникой, послушно включилась, настроилась на нужную температуру. Илья ничего не понял.
   - И куда смотреть? - вежливо поинтересовался он.
   Я вздохнул, эффекта не получилось. Ладно... теперь попробуем другое.
   Кофе быстро вскипел, я налил его в чашку, оставил её на плите, вернулся к столу.
   - Кофе подавать? - Илья удивленно смотрел на меня.
   - Подавай...
   Чашка медленно поднялась и поплыла в сторону Ильи, покачиваясь в воздухе. Остановилась над столом и медленно опустилась. Я вытер пот, всё же первый раз я это делал с посудой... жалко было её... предметы часто у меня просто падали.
   - Вау! Вот это фокус! - Илья был ошеломлен. - А пить теперь его можно?
   - Пей... ничего с ним не случилось.
   - И где ты этому фокусу научился?
   - Илья... это не фокус. - вздохнул я. - Это гораздо хуже. Пошли в зал, я тебе более крутой фокус покажу.
   Мы вышли на балкон, внизу привычно шумела... гудела обычная городская улица. Несмотря на выходной день, поток машин не уменьшился. Обычная картина...
   - А теперь смотри! - я напрягся, провел взглядом вдоль улицы и пожелал про себя.
   - Все заглохли на пять минут!
   Шум резко стих. Заглохли почти все машины, по инерции продолжая катиться по улице. Работали двигатели только у древних отечественных машин, у которых не было электроники. У остальных автомобильные процессоры, подчиняясь мне, заглушили двигатели.
   - Картина Репина...приплыли... что там такое твориться? - Илья не верил своим глазам. На улице творилось что-то невообразимое. Верещали стартеры, пытаясь оживить двигатели, поток замер, водители поднимали капоты, пытаясь понять, что случилось. Остановились пешеходы, ошеломленные наступившей тишиной...
   - Так это ты? - пришел в себя Илья. - Они так и останутся?
   - Нет конечно... - я пожал плечами. - Потом все заведутся. Я на пять минут запрограммировал.
   - И как ты это сделал?
   - Илья... ты же в курсе, как работает процессор?
   - Естественно...
   - У него есть одна ножка... называется Rezet или просто - сброс. Подаешь туда нолик и всё, процессор сбрасывается и стоит. Вот я и подал... А вот как... для меня самого загадка.
   - Постой... так ты можешь любую электронику...
   - Не... мне нужно хоть немного представлять, как она работает. Ну... а типа компьютеров, телевизоров и похожих... .элементарно.
   Илья уставился на меня. Он напряженно размышлял. Я хихикнул.
   - Илья! Ты помнишь книгу Желязны "Хроники Амбера"?
   - Помню... - он недоуменно посмотрел на меня.
   - Вот ты сейчас жутко напоминаешь Люка. Когда тот узнал про компьютер Мерлина. Только тот рыжий, а ты просто светлый.
   - А! А ты значит, Мерлин?
   - До Мерлина мне как до луны пешком... - вздохнул я. - Его то учили... А я самоучка дилетант. Ты помнишь заброшенное здание на пустыре? Мы там ещё в войну играли.
   - Помню, кирпичная трехэтажка. Там когда то общежитие было.
   - Нет её больше... один кирпичный лом.
   - Рассыпалась? Не мудрено, сколько же ей лет то...
   - Нет... это я кое-что пробовал.... Я сам не ожидал такого эффекта. Всё нахрен разнесло...
   Илья замолк, странно глядя на меня.
   - А ты город... чисто случайно, не разнесешь? - он с опаской посмотрел мне в глаза.
   - Не знаю... я иногда сам побаиваюсь себя.
   Мы помолчали. Илья о чем-то лихорадочно думал. Наверное размышлял, как меня припахать во славу его бизнеса..
   - Я уже ничему не удивляюсь... - буркнул Илья.
   - И вот ещё ... - я рассказал ему про мою встречу в лесу.
   - Даже отметку на мне оставила, вроде клейма... типа личное имущество. Вот смотри!
   Я задрал майку и показал Илье зелененький цветочек.
   - Это явно не тату! - заключил Илья, потыкал пальцем в рисунок. - И зачем это тебе?
   - Откуда я знаю? Но не просто рисунок, я его чувствую, то от него тепло по всему телу, то оно становиться холодным, а иногда таким горячим, что даже жжет.
   - Интересно, во что ты влип? - задумчиво сказал Илья. - Судя по твоему рассказу, она тобой заинтересовалась.
   - А зачем она меня раздевала?
   - Проверяла, не урод ли ты. - хохотнул Илья.
   - А знаешь, я думаю, она не из нашего мира. - задумчиво сказал я. - И тот мир - мир средневековья. И судя по порталу... там разгул магии.
   - Начитался фэнтези...- буркнул Илья.
   - А мои фокусы? - я шевельнул кистью, кресло послушно уползло к стене. Перемещение предметов получалось у меня всё лучше и лучше.
   Илья задумчиво смотрел на кресло. Покосился на меня, вдруг я понял, что он стал меня побаиваться.
   - Илья... ты боишься меня? - тихо спросил я.
   - Конечно... я же не знаю, во что ты превращаешься... и что ты можешь сотворить... по незнанию. Тебе надо учиться... и это уже не шутки.
   - И где ты видел учебные магические заведения? - я улыбнулся.
   - В нашем мире нет... но ты же сам уже понял, что есть другие миры. И они где-то рядом. Эти дамочки... блондинки... довольно просто попали в наш мир. Портал... вот если бы ты смог такой же открыть...
   - Куда открыть? - я усмехнулся.
   - Да хотя бы в эту спальню... ты же видел её довольно подробно...
   - Думаешь, у меня получиться?
   - Откуда я знаю? Попробуй!
   Я вздохнул... напрягся внутренне, попробовал представить себе спальню Леи... а вот фиг вам, изображение расплывалось и ничего не происходило.
   - Не... не получается! Нужно какое-то заклинание... или руна... да хрен его знает, что нужно! А просто так... захотел, вот тебе и портал! Не бывает! Представил кровать... и ты там! - я хихикнул, представил кровать и оторопел.
   С сухим треском кресло у стены распалось на две части, они разлетелись в разные стороны, раздался ещё более жуткий треск, резко запахло озоном, и мгновенно открылось окно, почти во всю стену. И в окне овальная кровать... но уже аккуратно застелена весьма симпатичным зеленым покрывалом, странный шкаф на заднем фоне. Плотные, тяжелые шторы закрывают окна, поэтому в спальне полумрак. И испуганно восхищенный голос Ильи.
   - Ну, не хрена себе! Какая у тебя фигня получилось!
   Обе половинки кресла валялись на полу, по обе стороны отверстия, его просто разорвало... У меня похолодело внутри, а если бы там стоял Илья?
   Я судорожно глотнул... шутка была весьма дрянной... А если бы ещё и в спальне был кто-нибудь? Его бы тоже разорвало на части. Я представил две половинки принцессы, и мне стало дурно.
   Я выдохнул, блин... хорошо, что обошлось.
   Врата стояли устойчиво, только что-то слабо тянулось из меня.
  -- И что? У кого ничего не получается? - Илья переводил глаза то на портал, то на меня.
  -- Портал... это спальня принцессы. В её мире...
  -- И как ты это сделал?
  -- Откуда я знаю? Вот... получилось!
  -- А ты его закроешь?
  -- Наверно... раз смог открыть, то и закрою.
   - Может, зайдем? - вдруг осмелел Илья.
  -- А обратно? А вдруг он сам захлопнется? - сообразил я. - И что мы будем делать там?
  -- Женишься на принцессе! - засмеялся Илья. - И станешь королем. А я -- премьер-министром. Пошли, мне жутко интересно, как принцессы живут. Интересно, ночной горшок у неё золотой?
  -- Да неудобно... это же спальня...
   - Хорошо, что не туалет! - хохотнул Илья.
   Илья шагнул первым, осторожно перешагнув небольшой порожек, пол моей комнаты и её спальни почему-то не совпадал, я шагнул за ним и оглянулся. Моя комната выглядела по-прежнему...
   Спальня выглядела просто роскошно, стены завешены гобеленами, мебель поражала своей массивностью и отделкой, огромный ковер на полу, камин, в который можно было просто войти в полный рост. Трудно назвать это помещение маленьким уютным гнездышком.
   Мы обошли спальню... заглянули во все углы и обнаружили дверь. Илья нажал на неё, она приоткрылась с тихим скрипом, Илья высунул голову наружу и замер.
   - В коридоре никого! - тихо шепнул он.
   - Может, не надо? - неуверенно прошептал я.
   - Успеем смыться! Дверь в спальню не закрывай!
   Мы вышли в длинный и высокий коридор. По сравнению со спальней, коридор выглядел гораздо скромнее. Голые стены, паркетный пол.
   Дошли до поворота... и столкнулись с двумя, одинаково одетыми, девушками. На обоих что-то вроде простеньких сереньких халатиков.... явно обслуживающий персонал.
   Мы застыли, вытаращив глаза друг на друга. Короткая пауза... разглядывание друг друга, недоуменные взгляды девушек. Понятно, смущает наша одежда. Неожиданно одна явно напугалась, негромко взвизгнула, развернулась и бросилась наутек. Вторая тут же следом за ней. Они забежали за поворот, голоса и тяжелый топот, лязг железа. Вот мы влипли, гадать не надо, это стража! Надо делать ноги, но куда? Сейчас они появятся из-за угла... я схватил Илью за рукав и потянул за собой, к ближайшей двери. Лишь бы она не была запертой! Я дернул за ручку большую дверь, и мы вбежали в зал, уставленный стеллажами с огромными книгами. Полки завалены скрученными свитками, листами... похоже на библиотеку... сразу дошло до меня. Илья догадался и закрыл за нами двери. Мы затихли... ага, вот и они! Топот и странно знакомый мат миновал двери и я облегченно вздохнул. Вот только где они научились так выражаться?
   Я решил осмотреться, куда это мы угодили. Поворот за стеллажи... огромное кресло, стол, заваленный бумагами... и в кресле Лея. И уже не в ночной рубашке, а роскошном, темно-зеленом платье, украшенном серебряным шитьем. И крохотные бархатные туфельки...Волосы убраны в причудливую прическу... чистое, красивое лицо с огромными глазами... Даже у Ильи упала челюсть...
   Маленькая пауза с открытыми ртами. Я то быстро защелкнул свою нижнюю, а эти двое таращились друг на друга, как на...
   - Не узнаете, выше высочество? - я решил проявить инициативу. В ответ недоуменный взгляд.
   - Влад? - она с трудом преодолела свой склероз. И что -то радостно защебетала. Хотя отдельные слова будто напоминали русские, но общий смысл мне непонятен. И вдруг повисла у меня на шее. Я даже растерялся, как-то не привык, что принцессы вешаются на мою тонкую шею.
   Илья деликатно кашлянул. Лея застеснялась и отлепилась от меня.
   - Илья - он ткнул в себя пальцем.
   - Лея... - она с интересом смотрела на него. Да и Илья тоже... судя по тому, как замаслились у него глаза, я заподозрил, что он сразу положил на неё свой глаз. А вот хрен тебе, просто так я тебе принцессу не уступлю, сам ищи! Я дернул его за руку.
   - Ты на мою принцессу не заглядывайся! - Илья сразу опомнился. А Лея вдруг засмеялась. И и снова прижалась ко мне... Как-то всё странно и загадочно! Единственная встреча, удар бампером по заднице, и это достаточно для таких чувств? Ах да, она же меня ещё и голым созерцала... ну тогда ещё куда ни шло!
   Неожиданно Лея странно заулыбалась, я бы даже сказал, ехидно, и поманила нас за собой. Мы вышли из библиотеки и дружно зашагали по коридору. Во дворце было довольно пусто, только изредка пробегали девушки, одетые практически одинаково, да немногочисленные мужчины, тоже в одинаковой форме, провожали нас равнодушными взглядами. Один раз нам попалось трое стражников, в броне и с мечами. Он подозрительно посмотрели на нас, этим и ограничились. Вероятнее всего это они бегали по коридору и искали нас. Все уступали нам дорогу и кланялись, скорее всего это относилось к Лее.
   Я сразу обратил внимание, что аборигены гораздо меньше нас. Даже я, со своим средним ростом, на голову был выше мужчин. А вот принцессы, по местным меркам, были довольно высокие девицы. По крайней мере, они были чуть выше почти всех мужчин, что попадались нам в коридорах. А Илья вообще выглядел как баскетболист среди нормальных людей.
   Мы зашли в одну из комнат, и я увидел вторую принцессу. Она уютно пристроилась в кресле прямо с ногами, и читала огромную книгу, пристроив её на подставке.
   Лея вытолкнула меня вперед, и что-то сказала ей. Вторая принцесса встала и обошла меня вокруг. Я сразу обратил внимание, что она ведет себя солиднее, что ли, по сравнению с Леей. Как царственная особа... Я вспомнил, в каком виде я первый раз увидел её, и покраснел. Сестры защебетали на своем языке.
   - Лея... ноу спик инглиш...- пробормотал я, дернув её за рукав. - Я твоя не понимайт!
   Девушки вроде договорились, сестра Леи исчезла, Илья дернул меня за рукав.
   - Она что, совсем ушла?
   - Я откуда знаю...Ага! Ты уже на неё глаз положил!
   - Догадливый! - хмыкнул Илья. - А что? Тебе можно, а мне нельзя? Я же не на твою!
   Но сестра быстро вернулась, она принесла какие-то кулончики на тоненьких цепочках. Золотых, сразу отметил я. И камушки в кулонах явно не дешевые. Лея взяла один, и прижавшись ко мне бедрами, повесила его мне на шею. Её сестра, но более пристойно, тоже самое сделала Илье. Я глянул на него, глаза у Ильи горели.
   - Влад! Ты теперь меня понимаешь? - я услышал голос Леи.
   - А меня княжна Лия зовут! - её сестра чуть присела передо мной. А на Илью даже не посмотрела. Я ехидно улыбнулся, словил?
   - Пойдемте в сад. - вдруг предложила Лия. Я пожал плечами и вдруг вспомнил о своих вратах в спальне Леи. Стоят они или уже схлопнулись? А тогда как мы попадем домой?
   Мы вышли из дворца через огромные двери, которые нам открыли стражники, в железе и при мечах. И двинулись по мощеной тропинке, мимо каких-то кустов, довольно необычного вида, с мелкими синими плодами, мимо деревьев с огромными листьями. Теперь я точно знал, что это не наш мир. Такой травы... деревьев, кустов я не видел. И это не тропики, судя по погоде, это средняя полоса. И небо чуть другое, чуть-чуть не такой цвет, более темный.
   Я задумался, природа здесь хоть немного, но не такая... даже воздух чуть другой, а мы с Леей одинаковы? Эволюция... мать её... может у неё такие законы? Но с другой стороны... небольшие отличия в климате и на Земле есть белые.. негры... китайцы... а здесь?
   - Лея! Может ты объяснишь мне... - я замялся, - Почему ты так ко мне относишься?
   Она покраснела и отвернулась.
   - Бл..., не ужели ты такой тупой? - вдруг ехидно выдала Лия. - Да она тебя постоянно вспоминает после той встречи.
   Вот тут покраснел я, потому что Лия не выдержала и хихикнула.
   - Я вот не припомню случая, чтобы великого князя встречали голым! - засмеялась она .
   - Это Лея меня заставила раздеться! - возмутился я. - Только я до сих пор не пойму, зачем?
   - Это ты у неё спроси. Теперь простой вопрос. Как вы сюда попали?
   - Простой ответ -- через врата. Открыли в единственное мне знакомое место -- спальню Леи.
   - Так кто открыл? - удивленно посмотрела на меня Лия. И на Илью. Тот задрал нос, мы мол такие!
   Она чуть прищурилась, глаза у неё изменились, потемнели.
   - Всё ясно! Вот теперь я вижу. А ты не пиз... - повернулась она к Илье.
   - А я что говорила! - влезла Лея. - Я это сразу увидела! И сразу поняла, что ему понравилась!
   - Конечно понравилась! - я ехидно усмехнулся, - Особенно твоя порванная ночнушка, синяк под глазом и отбитая задница. Я уже молчу про губу и царапины на всем лице.
   - Это х...я! Я всё это излечила за пару минут. - она вдруг ущипнула меня, да так больно, что я чуть не подскочил.
   - За что? - вырвалось у меня.
   - Чтобы не смеялся надо мной!
   - А вот скажите мне, уважаемые княжны, у брат или братья есть?
   - Нет... матери не повезло.
   - То есть одна из вас -- наследница? Но вы же близнецы, насколько я вижу.
   - Лия старше на пару минут. - вздохнула Лея, и продолжила с серьезным лицом. - Я даже знаю, почему! Я же помню, как она отталкивала меня, стараясь родиться первой. Мы даже подрались... и она проскочила вперед. И сразу давай орать... мол я наследница!
   - Сама виновата! - подхватила Лия. - Надо выходить вовремя!
   Илья удивленно посмотрел на сестер. Наконец до него дошло, что они прикалываются.
   - Так-с, значит Лия будет княгиня, а Лея?
   - Так и останется княжной. - пожала плечами Лия.
   - Но... сколько я помню, княжны-наследницы должны выходить замуж из политических соображений. - ехидно сказал я и покосился на Илью..
   - Мы выйдем замуж за того, кого мы выберем! - чуть ли не хором заявили княжны. - А кто будет против... сильно об этом пожалеют! Мы - самые сильные магини! Только отец сильнее нас.
   - Князь - маг? - спросил я.
   - Князь нам не отец... он вообще не может иметь детей. - Лея задрала нос. - Повредился на своей любимой охоте. А потом его лечили... какой-то гадостью. У него и вообще всё пропало! А нас мать наблед...ла от княжеского мага. Хоть здесь нам повезло! Могли родиться и от другого. А что оставалась делать князю? Признал нас за своих... других детей нет. Но учтите, это государственная тайна. Хотя это знают, наверное, все. Но князь он неплохой... народ его уважает... особенно после войны, так что на это никто не обращает внимания. Лия станет княгиней, отец уже решил, что через год, когда Лия станет совершеннолетней, он освободит трон, у нас не принято править, как в империи, до самой смерти. Он, конечно, будет помогать ей, но это же не самому править...
   - А ты?
   - А я про запас... Если какая-нибудь ху..я случится с княгиней, то я её заменю. А дальше... наши с ней дети. Кто первый, тот и князь. Мой или её...
   Я тихо угорал, чужой мир... знатные дамы и родной мат. Мне даже стало смешно.
  -- А княжество у вас большое? - тут в разговор заинтересованно включился Илья.
   - Не... так себе. По сравнению с империей -- мы крохотные. Вот и кланяемся императору. Всё зависит от него. Думаешь, отец просто так решил уйти? Он с императором разругался. И мы получили войну. Хорошо, хоть сумели отбиться. А то бы был нам пиз..ц!
   Видя, что я отодвинулся от неё, Лея заметно нахмурилась. И вздохнула... покосившись на меня. А сколько же, сестренки, вам лет? Через год... совершеннолетие...
   - А когда вы становитесь совершеннолетними?
   - Девушки в семнадцать лет, а парни в двадцать.
   Шестнадцать лет... ещё ребенок...внезапно успокоился я. А я не педофил.... Но Илью это не смутило, деляга... решил хапнуть себе княжество! Я усмехнулся... князь Илья Первый...
   - Мальчики... вы на нас не рассчитывайте - Лия смутилась, но всё равно продолжила. - Отец защитил нас своим личным заклинанием. Практически у всех мужчин пропадает влечение к нам. Так что мужчины нам не опасны. И мы сами ничего от мужчин добиться не сможем. И мы сами не можем снять заклинание... И мы тоже не испытываем влечения. Так что хочешь, ни хочешь... а невинность будешь блюсти...
   - Ну хорошо... у мужика не встанет... но можно же чем-нибудь другим...
  -- Чем это? Говори! - это вдруг заинтересовалась Лея.
  -- Ну... чем-нибудь... - Лия фыркнула.
  -- Пусть только кто попробует! Я не беззащитная сиротка! Останется без наследства!
   - Один маг... он ученик у нашего учителя... похвастал, что может снять заклинание, которое на нас с Лией. Я и решила попробовать... дурочкой была... а что? - Лея покраснела - Все этим занимаются... только разговоры об этом... а мы двое, как больные. Ну и ... Только ничего у него не вышло, а я про Влада вспомнила... короче, ему не сладко пришлось.
   - В смысле... все занимаются? - заинтересовался Илья.
   - Дворец наш... ну... князь поощряет бля...во - покраснела Лия - ... у нас двери в комнатах гостей не запираются. Поэтому мы и живем в отдельном крыле, с собственной охраной. Ой... что там твориться по ночам... верные жены во дворец не приезжают... у меня подозрение, что там все со всеми переспали и не на один раз. Весьма вольные нравы...
   Илья хихикнул, но Лия мельком глянула на него... и я понял, что Илье вообще ничего не светит.
   - А что за кулоны вы нацепили на нас? - мне стало интересно.
   - Это эльфийские амулеты. Слав перенастроил их, сделал универсальными. Так что вы будете понимать любой язык разумных.
   - Эльфы? - я удивился.
   - Так их люди называют, из-за ушей. Сами они себя по другому называют. Ушастые - наша главная проблема. - вздохнула Лия.
   - Воюете? - поинтересовался Илья.
   - Сейчас нет. А вначале... мы же тоже не из этого мира. Наш мир, ну это было очень давно, чуть не погиб, и нашим магам пришлось открывать врата в этот мир, и переселять людей. А здесь уже жили ушастые. Им это не понравилось... короче, если бы не наши маги, нас бы здесь не было.
   - Раньше у нас было гораздо больше магов...- снова вздохнула Лия, - но однажды...люди внезапно посходили с ума... и начали уничтожать магов. Это была Великая смута.. Остались самые сильные маги, которые смогли скрыться, но их очень мало... потом люди спохватились, но было поздно. С тех пор мы беззащитны перед эльфами. Хорошо, что они не торопятся, им куда спешить... они по тысяче лет живут. Во всех странах сейчас разыскивают магов, проверяют всех детей, и обучают. У нас детей отправляют в императорскую академию. Своей у нас нет...А найти сильного мага -- это великая удача.
   Она покосилась на меня.
   - А гномы у вас есть? - поинтересовался Илья. Лея... как бы нечаянно, прижалась ко мне. Ах ты, наглая малолетка! Я усмехнулся...
   - Да они живут себе под горами... мы к ним не лезем, они нас не трогают. Орки тоже не трогают людей, мы их наверно спасли, эльфы охотились на них, как на диких животных. К гоблинам, на болота люди сами не лезут... Только тролли вот достают, не нравиться им, что люди лезут в их горы... Ой... мальчики, может вы голодные? -- спохватилась Лия.
   Она вскочила и исчезла, потом появилась и позвала нас.
   Столовая была небольшой, для нас уже накрывали, заполняя большой стол тарелками, фужерами, кубками. На больших блюдах - жаренные тушки неизвестных животных, неизвестные для меня фрукты. Вместо хлеба -- небольшие лепешки. Я ел и всё ждал реакции моего желудка. Но ничего... значит здешнюю еду употреблять можно.
   Пообедав, мы перебрались в библиотеку, и Лия показала нам карту этого мира. Но карта была далеко неполной... только небольшая часть поверхности была изображена подробно. Я понял, остальное - это эльфийские земли. А сколько их там проживает... наверно не меньше миллиарда.
   Людские земли - примерно с половину Европы. На севере - норги... что-то вроде викингов, на юге - Великая пустыня. Примерно размерами с Францию - Иннская империя на западе, до Сумрачного моря, в центре - княжество Рос, площадью с Чехию, на востоке -Тхайская империя, в степях на юге кочуют мангулы... вот и всё... вся человеческая диаспора... скорее всего резервация. Потому что, начиная от Сумрачного моря, мир людей ограждался Запретным Лесом. Этого леса не было только в Великой пустыне. И плавать можно только в Сумрачном море.
   Мы замолчали, думая каждый о своем. Лия вдруг вскочила.
   - Я нашла небольшую книгу. Тебе будет интересно.
   Я открыл первую страницу.
  
   Война с норгами.
   (записано неизвестным очевидцем и участником войны)
  
   Весна в этом году ранняя и бурная. В Валлийской долине сразу установилось тепло, деревья выкинули зеленые листочки, и природа будто очнулась от зимнего забытья. Бурно зазеленела земля, снег быстро сошел даже в Химренском лесу, речки и ручьи сразу разлились, подтапливая прибрежные деревни.
   Оживились люди в деревнях, скинув зимнюю одежду и вместе с ней зимнее оцепенение. Девушки усердно приукрашивались и бросали недвусмысленные взгляды на немногочисленных парней. Последняя война больно ударила по Великому княжеству, она унесла много жизней, в основном молодых мужчин и парней, поэтому многим девушкам предстояло провести свою жизнь в одиночестве. Но чтобы завести детей, необязательно иметь мужа. Мудрый Великий князь ввел новый налог, который весь уходил на содержание одиноких матерей. Оставшимся мужчинам, негласно вменялось в обязанность и поощрялось увеличивать население страны. Великий князь хотел ввести в стране многоженство, но этому воспротивилась княгиня. Новая жена князя - это ещё одна княгиня! И делить своё место ей не хотелось.
   Статус любовницы, если даже она заводила детей, всё же не достиг статуса жены. Хоть общественная мораль и королевские законы и разрешили эту связь не считать супружеской изменой, но только, если эта любовница не замужем. И в это время связь замужней женщиной с другим мужчиной стала считаться более тяжким преступлением против общества.
   В деревнях, в связи с таким падением нравов и резким сокращением мужчин, стало процветать многоженство. В городе резко уменьшилась проституция, спроса почти не было, жаждущих женщин было предостаточно. Самые сварливые жены необычайно присмирели, участились разводы, мужчины стали гораздо разборчивее и вели себя в семьях довольно вольно. Многие мужчины заводили две семьи и более...
   Прошлый год для княжества Рос был очень тяжелым. Вначале произошла неприятная ссора Великого князя Рос Тимофея с молодым императором Иннии Трампом из-за незаслуженного места князя на обеде у императора, и как следствие, прошел холодок в отношениях государств. Даже торговля немного замерла.
   Инния находилась северо-западнее княжества, и занимала огромную территорию до самого Сумрачного моря. Инны и росы были всегда очень близки, хотя язык у них был разный. Но с приходом Трампа к власти отношения становились всё хуже и хуже. Пошли слухи о том, что империя готовится к войне с Рос. Но беда пришла не с запада.
   На северо-востоке, в лесах, раскинулась Норгия, полудикарское государство светловолосых и рыжебородых норгов, свирепых и нелюдимых. Недавно к власти у них пришел конунг Порош. Огнем и мечом он усмирил непокорных вождей отдельных племен, собрал приличное войско, и вознамерился завоевать богатейшую Тхайскую империю, раскинувшуюся на восток от Рос. Ну... хотя бы и не завоевать.... Так, пограбить от души.
   Норгия граничила с Тхайской империей, но высокие и крутые скалы Срединных гор надежно защищали границу империю. Единственный удобный путь в империю проходил через Рос, но тхайцы вовремя заключили мир с росами, вложив немалые деньги. Тхайцы уже давно не воевали, они старались решить все конфликтные вопросы, используя свои богатые золотые запасы. Армия тхайцев все свои силы держала на южной границе, защищая империю от набегов степных племен мангулов, кочующих по Дикой степи до самых Пустынь..
   От мангулов Рос была отгорожены скалистыми горами Большого Кряжа. А на границе Роса с Тхайской империей были удобные перевалы, по которым проходили торговые пути между востоком и западом. Тхайцы бы откупились и от норгов, но император Иннии решил, что неплохо бы ослабить тхайцев, да и норгов. Поэтому он всячески натравливал нищих северных варваров на тхайцев, хотя был уверен, что норги потерпят сокрушительное положение. И он разрешил норгам пройти через Рос, с условием, что они не будут грабить это княжество. Сам он собирался превратить его в обычную провинцию империи. Естественно, князя Тимофея предупреждать не стали. Княжескую дружину они вообще не принимали в расчет, численность собранного войска конунга превышала её в четыре раза.
   И вот, однажды летом, выбрав подходящую погоду, конунг двинулся на столицу Рос. Но все его планы спутали северные удельные князья, несмотря на свои вечные ссоры, они объединили дружины и остановили на некоторое время конунга, давая возможность королю собрать силы для обороны. Великий князь обратился к народу, и за короткое время были собрано ополчение, призывали почти всех мужчин, со всего великого княжества. Даже южные бояре прибыли в столицу, собрав всех своих воинов, города отправляли своих стражников.
   Конунг, встретив сопротивление, и понеся хоть и небольшие, но всё же потери, разъярился и стал грабить и разорять северные княжества, захватывая уже всю страну. Пока он грабил и жег север, великий князь успел собрать и вооружить войско, и выдвинуться навстречу конунгу.
   В это войско и влилась конная дружина князя Алекса, хозяина Валлийской долины.
   Небольшая, но хорошо вооруженная и обученная дружина, пополненная воинами городской стражи и добровольцами из жителей Валлийской долины присоединилась к дружине великого князя.
   Старый князь Алекс погиб в первой же стычке, шальная стрела молодого норга пронзила ему горло. Его место занял его единственный сын, княжич Юрий Алекс.
   Князь Тимофей правил не так уж и много, и впервые участвовал в войне. Покровительство могучей империи давало возможность княжеству долгие годы жить в мире. Поэтому как полководец, он был совершенно неопытен. И советников, кроме воеводы, старого Фомы, у него не было. Но Фома не пользовался большим влиянием при дворе, поэтому его советами часто пренебрегали. Да и сам Фома не имел военного опыта.
   Главное сражение произошло на Средней равнине. Ровное поле давало возможность развернуть ополчение, а лес и болота, окружающие это поле давали простор для обходов, засад, скрытых ударов с флангов.
   Всё это не пригодилось. Не смотря на все возражения Фомы, король Тимофей выстроил ополчение в простую линию. А свою дружину, усиленную дружинами других князей, расположил за ополчением.
   Конунг тоже не воевал до этого, и не был великим полководцем, но у него были старые вожди, которые участвовали в набегах и войнах друг с другом. И он иногда прислушивался к ним.
   Войско конунга, выстроенная клином, который возглавили самые опытные в бою норги сокрушила без всякого труда центр ополчения, где храбро, но неумело, сражались вои-новобранцы, и ополченцы стали разбегаться. Фома понял, что сейчас норги наваляться на его дружину, поэтому приказал отступать к лесу, прикрываясь лучниками.
   Конные дружины южных бояр должны были поддерживать ополчение на флангах. Но они вовремя не присоединились к войску, и теперь наблюдали за битвой со стороны, расположившись на опушке лес. Они были готовы немедленно скрыться от врага в лесу.
   Конунг, увидев, что дружина князя уходит из-под удара, внезапно развернул своих воинов и и обрушился на остатки ополчения. Ополчение практически перестало существовать, как боевая единица. Управление было утеряно.
   Паника быстро распространилась среди растерянных росов, и тут началось невообразимое. Воины ополчения врассыпную разбегались в разные стороны, стараясь спастись, норги тоже рассыпали строй и бросились ловить росов,... короче, всё перемешалось, сражение превратилось в единичные схватки и хаотическую беготню друг за другом.
   Князь Тимофей достойно принял поражение, он уже готовился к отступлению. Его дружина, состоявший в основном из ветеранов, организованно скрылась в лесу. Порош, отправив свою лучшую сотню из собственной охраны на захват князя, уже радостно потирал руки, бегая по своему огромному шатру. А здесь уже собрались все его вожди и полевые командиры. Победа была очевидной, командовать этим вождям было не кем, так как всё войско норгов бегало по полю, стремясь урвать себе добычу. А отряды южных бояр, так и не вступившие в битву, растворились в лесу.
   А это время усиленная дружина княжича Юрия, которая тоже получила команду скрыться в лесу, по причине неопытности и молодости своего командира, угодила в болото. С трудом выбравшись из трясины, они двинулись на поиски княжеской дружины и заблудились. Они вышли из леса уже за холмом, на котором расположился шатер конунга. Холм скрывал поле битвы, и княжич не видел, что битва уже практически закончена. Расстроенный и раздосадованный княжич, который так ещё и не поучаствовал в битве, увидев на холме норгов, которые уже ликовали от радости, не сдержался. Он подобрался с дружиной поближе, норги не обращали на них внимания, то ли принимая за своих, то ли всем было по фигу. И он обрушился на них всей дружиной. Норгов на холме было гораздо больше, но лорд понял это слишком поздно, когда уже ввязался в этот бой.
   Отсутствие лучшей сотни из охраны конунга, а главное, командира этой сотни, сыграло с норгами злую шутку. Приближенные конунга не смогли организовать защиту холма, этой главной ставки норгов.
   Основную роль в захвате этого холма сыграли лучники и арбалетчики. Не зря старый Алекс приложил столько сил, чтобы подготовить эту ударную силу дружины. Когда у тебя нет под рукой закованных в железо рыцарей, нет тяжелой пехоты, то приходилось надеяться только на стрелу, да тяжелый арбалетный болт. Поэтому вся дружина была вооружена луками и арбалетами, и не зря Валлийская долина славилась лучниками на всё княжество.
   Дружинники Юрия не ринулись нахрапом на эту толпу, а сначала обрушили на них град стрел, и почти каждая стрела находила цель. А мощные, длинные луки валлийцев пробивали любую броню.
   От этой наглости норги опешили, паника охватила весь лагерь на холме, и княжич со своими людьми сумел прорваться, через прореженную стрелами толпу, к самому шатру конунга. Вся верхушка норгов была мгновенно уничтожена. И не один вождь, ни один полевой командир не смог пробиться через тесные ряды дружины, которая заняла на холме круговую оборону.
   Конунг был убит одним из первых, шальной арбалетный болт пробил полотно его шатра и воткнулся ему в ухо. Когда он упал замертво, вся его свита опешила, растерялась, и об организованной обороне уже не было и речи.
   Упал срубленный штандарт конунга, затем и сам шатер завалился, когда дружинники подрубили столбы.
   Воевода, старый и опытный Фома, вовремя увидел, что на холме твориться непонятное. Там кипел бой, и легат понял, что кто-то напал на конунга с тыла
   Преследующие дружину отряды норгов стали озираться на холм, и остановились. Часть их, сообразив, что надо спасать конунга и остальных, бросилась на выручку своих командиров. И тогда Фома, не дожидаясь ничьей команды, бросил свою дружину, единственную организованную силу, на норгов, наступая в сторону холма и помогая неизвестному союзнику. Остатки ополчения стали прибиваться к нему, с яростью вступая в бой, и тут норги дрогнули. А увидев упавший шатер на холме, поняли, что остались без вождя.
   Боярин Федот, хозяин самого южного и самого крупного удела, хоть и отвел свой отряд в лес, но остался наблюдать за битвой. Увидев бой на холме, он вдруг понял, что настал его час. И его отряд, в полном составе, не задерживаясь и не вступая в бой, по краю леса, уже очищенного от норгов княжеской дружиной, ринулся на полном скаку в сторону холма. И вовремя, норги, кое-как собрав силы, пытались отбить холм. Дружина княжича держалась из последних сил.
   Дружина Федота ударила им в спину... и всё, последнее сопротивление норгов было сломлено. Началось повальное бегство, теперь уже росы гонялись за норгами.
   Юрий устало вывалился с седла и вытер окровавленный меч об одежду убитого норга. Дружинники боярина, возбужденно и радостно обирали трупы знати норгов. Федот тоже бродил среди трупов. Вдруг он резко взмахнул мечом, отрубил у одного трупа голову, подбежавший слуга завернул её в плащ и прикрепил этот сверток к седлу. Юрий не обратил на это внимание, он смотрел на поле сражения, думая, нужна ли его помощь княжеской дружине.
   Но дружина легко справлялся с разрозненными отрядами норгов, их остатки уже бежали, бросая оружие и раненых. И княжич успокоился, и не обратил внимания на то, что дружина боярина, расхватав всё самое ценное, вдруг исчезла.
   Лучшая сотня конунга чуть было не добралась до великого князя, изрубила большую часть его личной охраны, но вовремя смекнув, что конунга уже нет, лихо развернулась, и исчезла в лесной чаще.
   Большая часть княжеской свиты уже успела сбежать, остались самые трусливые, которые не знали, на что решится. Князь сам успел забраться на лошадь, но схватка его охраны с норгами помешала его отступлению.
   Но, как только норги бросились бежать, князь с остатками охраны и свиты ринулся от них подальше. И наткнулся на дружину боярина Федота.
   Федот, гордо задрав голову, бросил под ноги короля голову конунга, нервный конь князя испугался и встал на дыбы, попутно скинув с себя великого князя. Его сиятельство основательно приложилось задним местом к земле, и разорвал штаны. И князь рассвирепел. А главный виновник этого подарка - боярин Федот. С дуру боярин представился, и тут же пожалел об этом. Князь и так давно был на нервах, да ещё проиграл сражение и теперь надо куда-то бежать, забрав своих девчонок. Короче боярину не повезло, князь подскочил к нему, сдернул его с лошади, и самолично заехал боярину пару раз в его крупный нос, непрерывно при этом выражаясь.
   Затем князь забрался на своего коня и уже собрался удирать в столицу, как появился его воевода, старый Фома. И доложил, что сражение он выиграл. Князь сначала не поверил ему, но Фома уговорил его забраться на холм и посмотреть самому. Тогда князь потребовал, чтобы ему поймали конунга. Главный вопрос -- выкуп за него. Краткое расследование, нашли труп конунга, но почему-то без головы. Естественно никакого выкупа теперь не будет. И тут князь вспомнил, что какой-то боярин бросал в него чью-то голову. Федота быстро нашли... и он опять получил от князя, за то, что отрубил голову конунгу. Попытка боярина оправдаться оказалась неудачной, его никто не стал слушать, а князь, не став его больше бить, объявил, что боярин отлучен от двора, и дань с него будут взимать теперь в двойном размере.
   Княжич Юрий соединился с дружиной Фомы, и занялся добиванием разрозненных групп и отрядов врага. К вечеру было всё закончено, дружина вернулся в лагерь. А в шатре князя собралась поредевшая свита. Старый Фома мельком пояснил перипетии сражения, отметив свою гениальность. Правда он так не выяснил, кто напал на конунга с тыла. Но это уже никого не интересовало. В свите князя шла борьба за место возле трона. Тех, кто сбежал и бросил князя, ждала незавидная участь, вот те, кто остался и суетились.
  
   Фома всё же узнал, кто решил судьбу сражения, вся дружина говорила об этом. А стране всегда нужны герои. Фома отправился к князю и уговорил его наградить Юрия. Конечно, он пояснил, что это его, Фомы, мудрый ход, который так хорошо выполнил молодой княжич.
   Юрий едва успел привести себя в порядок, как его вызвали к князю. Княжич был приятно удивлен таким вниманием. Да и награды от князя не помешали... а особенно некоторая сумма из княжеской казны. Да ещё князь посетовал, что Юрий редко бывает во его дворце, и попросил его чувствовать себя там, как дома. Хотя в свиту так и не пригласил... Но зато потребовал себе самых лучших воинов из дружины княжича, для пополнения своей личной охраны. С тех пор валлийцы стали ядром княжеской гвардии, которая пополнялась практически только жителями этой долины.
   Силы норгов были сломлены, княжеская дружина очистила захваченную территорию княжества, но на границе пришлось остановиться. Империя прямо заявила, что не допустит захвата Норгии. Князь долго ругался, но вынужден был остановить дружину.
   Война дорого обошлась маленькому княжеству. Ополчение, куда набрали в основном неопытных воев, погибли почти полностью, половина страны было разграблено и сожжено. Но зато осталась княжеская дружина, она потеряла не так уж и много из своего состава.
   А в Норгии опять не стало центральной власти, сын конунга пытался что-то сделать, но безуспешно, и тогда поклялся отомстить княжичу. В отличии от князя, он знал, кто убил его отца.
   С тех пор прошел почти год. Северные удельные княжества были разорены полностью, у норгов была скверная привычка сжигать все захваченные селения и города, убивать всех мужчин, а женщин и детей уводить в рабство, оставляя безжизненную пустыню. Княжество постепенно обустраивалось, обживалось. Удалось даже собрать часть урожая на полях, незатронутых войной, и голода почти не было. Помогла, в качестве поощрения за послушание, и империя, всю зиму в княжество шли обозы с продовольствием. Но тоже империя делала и для Норгии. Всё налаживалось. Да и тхайцы, сообразив, что Рос спасла их от войны, не пожалели золота.
  
   Я закрыл книгу и передал её Илье. Тот сразу начал читать. А я размышлял, пытаясь припомнить, какой катаклизм привел к переселению в этом мир людей.
   И тхайцы - это китайцы, норги - викинги-норвежцы, росы и так понятно, инны - европейцы, мангулы - монголы. Так что у нас с княжнами - общие предки.
   Илья дочитал книгу. Он поднял голову.
   - А когда это было?
   - Пару лет назад.
   - Вояки! - проворчап Илья, - Влад... а про врата мы забыли. Нам же с тобой обратно надо!
   - Да всё нормально с вратами. - я присмотрелся, сине-зеленая ниточка тянется от меня в спальню Леи, и что-то уходит от меня туда.
   - У нас врата открытые стоят. - пояснил он Лии. - В спальне Леи. Это Влад открыл.
   Лия удивленно взглянула на меня.
   - Бля...!Ты столько держишь открытые врата? И ни ху...не чувствуешь?
   Я пожал плечами, да вроде ничего.
   - Врата требуют очень много сил, не все маги могут их открывать. Если бы я держала их столько, то мне при шел бы пи..ц!
   - У меня пара вопросов. - вдруг вспомнил я. - Почему тогда врата открылись именно передо мной?
   - Это я виновата... - смутилась Лия. - Я открывала его в состоянии... я сильно обиделась на неё, и у меня было жуткое желание, чтобы она влюбилась в первого встречного, и не мешала мне.
   - Так вы подрались из-за мужчины?
   - А что она липнет к моему парню?
   - С чего это твой парень? - вдруг завелась Лея. - Я ему больше нравлюсь!
   - Вы что, так все вопросы решаете? - ухмыльнулся я. Лея вдруг покраснела, и прижалась ко мне.
   - Да не нужен мне этот Юрий! - пробормотала она.
   - Ладно, с этим понятно. Но почему в другой мир? Такую даль!
   - А почему ты решил, что ваш мир далеко от нашего? - удивилась Лия. - Они совершенно рядом. Как объяснял Слав, наши трехмерные миры соприкасаются, а заклинанию портала всё равно, в каком измерении находиться конечный пункт. Оно действует через высшие измерения. Поэтому ты и смог попасть сюда.
   - Во как! И это средний век?
   - Слав часто бывает в вашем мире. И не только... у него жилища ещё в нескольких мирах.
   - А боевые маги у вас есть? - неожиданно заинтересовался Илья.
   - У нас маги не воюют... их слишком мало. А вот в империи есть, но это не самые сильные. Сильных магов среди людей в нашем мире всего несколько человек. Есть шаманы у норгов, у диких племен, но они совсем слабые. Тхайские маги... про них ничего неизвестно. А вот у эльфов много магов. Шаманы есть у орков и у гоблинов. А у гномов вообще магов нет.
   Она смолкла. Я вздохнул, что-то мы загостились, пора и честь знать. Да и Илья что-то заторопился домой. Явно нервничает, а если врата закрылись и мы останемся здесь навсегда. Княжны проводили нас до спальни Леи. Да и ясно стало теперь с Лей. Проще говоря, шутка богов плюс желание Лии в момент заклинания.
   Портал всё так же светился в полутьме спальни. Мы с Леей отстали и вдруг она шепнула.
   - Проводи друга и возвращайся.
   Я кивнул головой. А почему бы и нет? Хоть выясним отношения. И по поводу её знака на моей груди...
   Мы шагнули во врата и оказались в моей квартире. Стоило мне подумать, чтобы они закрылись, как они исчезли. Задумчивый Илья сразу засобирался домой. Явно у него возникла очередная идея. Я глотнул кофе, спокойно покурил, и решился на новое открытие врат. Попытался один раз... фиг вам... второй... бесполезно. Неожиданно я испугался, если я сейчас не открою эти долбанные врата, то не открою их никогда, и навсегда потеряю эту девчонку.
  
   Глава 4.
  
  
   Я глубоко вздохнул, сосредоточился, представляя спальню Леи, и тут мне в голову проскользнула мысль. А что такое Запретный лес? Он служит как бы границей между людьми и эльфами, а значит должен быть очень густым, с могучими деревьями, короче непроходимым. Я неожиданно я представил такой лес. И тут шорох раскрывшегося портала. И вид на лес... именно такой, что я и представил. Упс! Я вроде не туда собирался! Но любопытство меня сгубило. Хотя нет, я не бросился сломя голову знакомиться с этим лесом. Ещё не совсем доверяя себе, я решил слегка подстраховаться, поэтому, схватив свой старый рюкзак, ринулся к холодильнику. А вдруг! Помереть с голоду меня -- это меня не устраивало. Короче, я, вспомнив молодость, собрался в небольшой турпоход. Только палатку не захватил по причине отсутствия. Зато прихватил пару старых одеял. И тут вспомнил, что обещал Лее вернуться. И засомневался... стоит ли мне соваться в этот лес? Но с другой стороны, этот портал я открыл случайно, и не известно, смогу ли я его повторить. И ещё... я ведь не смог открыть врата в спальню княжны! А из этого леса я могу до неё добраться и пешком. Карту я хорошо помню. И решил, что лучше синица в зубы, чем журавль над головой.
   Собравшись, я шагнул в портал. Но закрывать его не стал, всё же есть куда сбежать, если совсем станет туго. Серьезный лес, с огромными деревьями, темными чащобами, и небольшими полянками, куда редко попадал солнечный свет. Вокруг росли здоровенные папоротники, гораздо выше меня ростом, буйная трава по пояс, бурелом...... короче, легкой прогулкой не пахло. Я сделал десяток шагов, и портала уже не видно. Неожиданно мне в голову пришла мысль, а если какой-нибудь зверюга проникнет ко мне в квартиру? И не дай бог, там появятся родители? И, не задумываясь, я закрыл врата.
   Набежали тучки, солнце скрылось, и уже через десять минут я понял, всё... я заблудился. Даже повернуть обратно я не мог, потому что не знал, в какую сторону идти. И куда я попал, совершенно неизвестно. Но пока меня это мало волновало. Я решил перебраться к Лее. Вроде настроился... фиг вам, второй раз, третий... бесполезно. Растерялся и попытался попасть домой.... с тем же успехом. И махнул рукой... Видимо у меня нет настроения.
   Я, не спеша, брел по этому лесу, с удивлением разглядывая незнакомые растения и деревья. Вокруг кипела жизнь, мелькали насекомые и мелкие птички. Слава богу, что здесь нет комаров и прочего гнуса. Ну если не присматриваться, то лес как лес, и ничего запретного я не обнаружил. И пройти его можно, в нашей тайге бывают места дремучее.
   Нагулявшись, я решил что пора и остановиться. Да и аппетит на свежем воздухе появился.
   Выбрал себе место для ночлега рядом с ручейком, запалил костер, подогрел себе ужин, поел, и расслабленно растянулся на одеяле. Но лежать довольно жестковато, я поднялся и натаскал ветвей, травы, устроил себе ложе помягче, соорудил костер на всю ночь, вырубив из упавшего дерева пару бревен, и завалился спать.
   Как ни странно, за ночь меня никто не загрыз, даже не покусал, я ни разу не просыпался, и проснулся довольно поздно. А куда мне было торопиться? Меня никто нигде не ждал, искать меня никто не будет, и что мне самому волноваться? Идти придется наугад, и куда я выйду, неизвестно. А может и вообще никуда не выйду, буду вечно блуждать в этих глухих лесах. Попытался открыть врата... бесполезно.
   Не спеша позавтракал, собрался и пошел в неизвестном направлении. Я шел не торопясь, как будто гуляя в городском парке, почти без припасов, без оружия, совершенно не зная дорогу.
   Опыта путешествий у меня не было, хотя книги про путешествия я читал, и примерно представлял, как это делается. Охотиться мне не приходилось, даже как разделывают дичь я не знал. Единственный плюс во всей этой ситуации - я вроде маг. Правда самоучка.
   Я прошагал весь день, лес так и не изменился, только увеличилось количество животных и птиц, которые попадались на моем пути. Я догадался, что удаляюсь от земель, где ещё были следы людей. Пора было думать о пище... о добыче, о съедобных растениях, не зря же я взял котелок для приготовления пищи.
   Я набрел на небольшую речку и решил идти рядом с ней, вниз по течению. А какая разница, как идти, зато водой я обеспечен. Я снова переночевал, а утром зашагал рядом с речкой, спрямляя её извилистые повороты.
   Это был третий день моего путешествия. И моё везение кончилось. Всё правильно, новичкам и дуракам всегда везет. А у меня было двойное везение... как раз на два дня и две ночи.
   Сначала я обнаружил, что мой запас продуктов сильно сократился. Я сначала удивился, не мог я слопать запас за два дня, вроде я не обжирался. Но внимательный осмотр моего походного мешка выявил пути утечки продуктов. Кто-то, скорее всего ночью, прогрыз себе дырку... и заимствовал моё продовольствие. Этот грызун не выбирал, он не отказался ни от хлеба, ни от печения, ни от колбасы, даже копченую горбушу он не оставил. Остались только черные ржаные сухари... даже я с трудом мог их грызть. Ну и консервы... хотя грызун и пытался, судя по следам на банках, и до них добраться.
   Я понял, что пора открывать сезон охоты. И стал внимательно осматриваться вокруг, желая обнаружить какое-нибудь съедобное, а желательно и молодое мясо. И почти сразу обнаружил, что я не охотник, а дичь. За мной внимательно следило, выбирая момент для броска, жуткое создание, немного выше меня ростом, с огромной, зубастой пастью. Оно стояло на двух ногах, опираясь на массивный хвост. Передние лапы, гораздо меньшие по размеру, оснащенные тем не менее весьма солидными когтями, оно держало наготове перед собой. Меня поразила голая кожа этого чудовища, она напоминала кору дерева, такая темная, толстая и корявая. Я не слышал шагов этого зверя, значит это я сам набрел на него. Я запнулся о корягу, шлепнулся на землю и замер с перепугу, пытаясь сообразить, что мне делать. Чудовище повело своими крохотными, красноватыми глазками, оно явно потеряло меня из виду. Внезапно в голове всплыло воспоминание... когда -то я читал о чудовищах, населяющих древние леса. И там были картинки этих созданий. Я стал лихорадочно вспоминать, пытаясь опознать зверя, и вспомнил! Я наткнулся на черного тиранозавра рекса, огромного хищного ящера. И не понял, почему ящер до сих пор не прыгнул на меня.
   Рекс недоуменно ворочал своей огромной головой на массивной шее, пытаясь понять, куда девался этот двуногий. Я прямо чувствовал его мысли, стараясь не шевельнуться. И вспоминал, как же его убить, или убежать от него А убивать... ещё никто не убивал рекса! Вряд ли стрела пробьет его кожу-броню.
   Я вздохнул с сожалением, вот и закончилось путешествие Влада со школы домой... Судя по размерам, этот рекс ещё детеныш, а значит где-то рядом шляется его заботливая мамаша. Интересно, а чем эти монстры питаются? Им мамонта мало будет. Значит должны быть и другие ящеры или животные поменьше размерами.
  
   Всё же странное место этот Запретный Лес. Начиная с деревьев, эти огромные, вечнозеленые монстры, с огромными листьями, скрывающие небо. А эти кустики, с огромными шипами, которые могут свободно проткнуть человека насквозь? Если на бегу вляпаться в этот куст... то ты уже не жилец! Травка, по которой не пройдешь босиком, порежет ноги как хорошо заточенные ножи. Уже проверено, схватился за неё голой рукой. А тут ещё и ящеры... да самые крупные....
   Детеныш рекса обиженно хрюкнул... неуклюже шагнул вперед... шаг... другой, вот его лапа совсем рядом с моим лицом... хвост ползет за ним... если он им двинет, то раздавит меня, как таракана.
   И тут неподалеку раздался трубный рев... будто гудели в огромную трубу... так обычно слоны ревут, сам слышал в зоопарке... . Малыш куда-то прыгнул, снова затрещали ветви деревьев, он поскакал, как птенец и скрылся с глаз. Я облегченно выдохнул... а если бы я напоролся на его мамашу? Хотя для неё я на один глоток, для завтрака ей нужно с десяток таких как я.
   До меня доносился треск, топот, рев неизвестного зверя, и низкий рык, скорее всего ящера, охота ещё не окончена. И неожиданно рык сменился ужасным ревом... у меня даже заложило уши. Мне стало любопытно, надо посмотреть, как развлекаются в этом лесу милые зверюшки... я осторожно пробрался на взгорок, и взглянул с этого холмика вниз. И увидел на поляне эту мамашу... самку тиранозавра. И противника... твою мать! Это же точно мамонт. Рыжая шерсть, огромные бивни... гораздо крупнее слона. И за ним. - ещё мамонты, чуть поменьше. И совсем небольшие, явно детеныши. А схватился с самкой рекса значит вожак стада.
   Сегодня был явно не её день... огромный вожак рыжих всё же поймал ящера на свои гигантские бивни, видимо рекса прыгнула на него, а мамонт успел повернуть голову и поднять своё оружие. Вожак погиб, но и самка, проткнутая бивнем, сдыхала с жутким ревом. Остальные мамонты организованно отступали в лес, прикрывая своих детенышей.
   Смолкла мамаша... её огромная туша уже перестала вздрагивать, мамонт тоже не шевелился и я успокоился. И даже нагло подошел к поверженным гигантам. И услышал рядом треск, тяжелый удар о землю... как же я забыл о детеныше? Я повернулся к нему... лихорадочно вспоминая какое-нибудь заклинание... но тот не обращал на меня внимания. Он смотрел на свою мамашу... и был явно растерян. Доковылял до неё, он пытался растормошить её... жалобно похрюкивая...
   Как ни странно, но мне стало жалко его... это для меня он огромен, а на самом деле совсем малыш, и теперь просто перепуган...
   Я осторожно шагнул назад... надо смываться, пока не поздно, но детеныш увидел моё движение и сразу прыгнул ко мне. Я обмер... в груди всё похолодело... но рекс приземлился рядом со мной... и снова жалобно захрюкал. Он не раскрывал свою жуткую пасть... он просто смотрел на меня, мне показалось жалобно и просительно. О боги... как я не догадался... детеныш боится остаться один, а я хоть какой, но тоже на двух ногах. Да ещё и завтрак ему не достался...
   Тогда я направился к мамонту, детеныш заковылял следом, даже не пытаясь напасть на меня. А ведь он не такой тупой... мелькнуло в голове...
   Я достал нож, и стал отрезать от ноги мамонта куски мяса, бросая их малышу... а тот сразу начал хватать их в воздухе, не давая упасть на землю.
   Покормив детеныша, я отрезал кусок мяса для себя, и решил всё же смыться от этого друга. Всё же это не безобидный кролик, укусит нечаянно, никакое исцеление не поможет. Я кинул ему кусок побольше, и подождав, когда ящер задерет голову, проглатывая пищу, шмыгнул за дерево, и наклонившись в высокой траве, попытался сбежать.
   Вроде бы удалось, за спиной у меня было тихо, ничего с детенышем не случиться, пищи ему надолго хватит, туша мамонта почти целая. И вообще... пускай его родственники за ним присматривают. Я не нянька этому монстру!
   Но рано я радовался, шлеп... и рядом со мной приземлился малыш, с жизнерадостной улыбкой на всю сотню зубов... нюх у рекса отменный понял я. Я вздохнул, сбежать от этого хвостатого зубастика не получается, придется взять его в компанию.
   И мы продолжили путешествие вдвоем, два детеныша... Не такой уж и плохой спутник, не спорит с тобой, не отстает и не пристает. Идешь себе спокойно, а он переваливается с ноги на ногу следом за тобой, только поглядывает своими крохотными глазками по сторонам. И мне не так скучно, есть с кем поболтать. Похрюкивает в ответ, вроде понимает. Назвал его Хрюк, рекс был не против этого имени. И мне показалось, что он понял, что его так зовут. По крайней мере, поднимал голову, если я звал его.
   И охотник из него неплохой, уже успел небольшого оленя загрызть, я и пикнуть не успел, прыжок, и олень на боку, а мой рекс уже ему шею перекусил. Пришлось заняться его разделкой, я весь перемазался в крови, пришлось в речке отмываться. Зато устроил себе пир, на углях напек себе мяса, насадив куски на прутики. Помянул себя добрым словом, догадался сунуть в походный мешок мешочек соли. Сочные, горячие куски мяса отлично сочетались с большими ягодами, на которые мне показал Хрюк. Он с таким удовольствие их ел, что я не удержался и сам попробовал. Эти ягоды росли гроздьями на длинных стеблях, растение было похоже на виноград, но листья были гораздо больше. Стебли обвивали стволы деревьев, как гирлянда, и ягод на них было много. Слегка кисловатые, они хорошо утоляли жажду и голод.
   Рекс совершенно не боялся огня, даже сунул лапу в огонь, без всяких последствий, ему понравилось сидеть рядом с ним, ощущая тепло.
   Польза рекса, как моего спутника, выявилась уже на следующий лень, на вечернем привале... Я не успел развести огонь, только складывал дрова в будущий костер, как вдруг передо мной нарисовался неизвестный зверь. И явно не любитель зеленой травки, судя по его внушительным зубам и когтям. Что то вроде собаки ростом с ослика. Шерсть гладкая, серая, уши торчком, толстый хвост... И был этот зверек не один... скорее всего с подругой. Но тут мой Хрюк издал такой звук, что даже я вздрогнул, прыгнул и опустился перед этой парочкой. И всё... эти собаки -переростки поджали хвосты, взвизгнули, и шмыгнули в кусты, так что ветки затрещали. Я уважительно посмотрел на Хрюка, твои родственники пользуются авторитетом в этом лесу.
   На третий день нашего совместного путешествия я уже привык к нему так, как привыкают к собаке. Да и не думаю, что он менее сообразительнее их. Я стал получать удовольствие от путешествия. Я был сыт, особо не утомлялся, спал хорошо, зная, что мой Хрюк своим присутствием отпугнет любого хищника.
   Мне было интересно, чем занимаются рексы, когда не охотятся, но не может животное только убивать, да жрать! И наблюдал за Хрюком... И понял, что Хрюк не такое уж и животное. Тогда я прямо спросил его:
   - Хрюк, ты понимаешь меня? - он мотнул головой, и у меня отпала челюсть. А я то думал, что он просто реагирует на мой голос...
   Но самый большой шок я испытал, когда решил потренироваться в магии. Хрюк сразу уставился на меня, он явно видел, то что я делаю. Я пробовал двигать предметы, а он с интересом наблюдал за мной. И в один момент я услышал в собственной голове голос...
   - Ты Повелитель леса? - неуверенно спросил голос. Я удивленно огляделся, кроме Хрюка, никого.... А Хрюк... он смотрит на меня, будто ожидает ответа.
   - Хрюк... это ты меня спрашиваешь? - также мысленно спросил я.
   - Да! Моя мама рассказывала мне о них. Но ты не похож...
   - Слушай, ребенок! А ты откуда знаешь, на кого я похож? Ты сам ведь недавно вылупился!
   - Я просто помню... Я помню то, что помнила моя мама. И мама моей мамы...
   - Ну... и кто такие хозяева леса?
   - Повелители леса - это те, кто нас создал. Их нельзя убивать. Их нужно слушаться. Но я их ещё сам не видел. Но ты похож на них, только у тебя уши неправильные, и волосы сильно темные. И ты маленький... ты детеныш. Но ты имеешь силу, как Повелитель леса. И тебя Лес не трогает!
   Да... вот этого я не ожидал, вот тебе и дикий монстр! С которым можно разговаривать мысленно.
   - Хрюк... - я замялся, - Я тебе дал это имя... может оно тебе не нравится?
   - Хорошее имя! Я могу его говорить! - он хрюкнул.
   - А ты разговариваешь с другими... э... как вы себя называете?
   - Стражи... конечно разговариваю, вот недавно говорил с Хргом. Он Страж леса, а мы его семья.
   - А как вы себя называете?
   - Мы зорги!
   Я остановился... вот те раз! Оказывается, что в этом лесу обитает племя зоргов. Теперь понятно, почему они мне не попадались по дороге, со мной Хрюк... и они просто уходили с моего пути. Вот какая Стража у этого леса! Постой, а почему он сказал, что меня Лес не трогает? Как может трогать лес? И вдруг понял...Хрюк прав, я беззаботно гуляю по этому лесу, а ведь ни одно растение, ни одно насекомое меня не тронуло, хотя их пролетало мимо меня жуткое количество. Я расслабился, и попытался воспринять в себе окружающее... ничего опасного... но и не совсем уютно... будто я был в гостях.
   - Давай отдохнем! - предложил я, - Мы никуда не спешим.
   - Отдыхать я люблю! - оживился маленький лентяй.
   - А ты не голодный? - вдруг озаботился я.
   - Я хорошо поел, теперь долго голодным не буду. - ну конечно, сожрал один почти целого оленя! Даже шкуру не выплюнул, не говоря про кости. Хрустел ими, как я сухарем.
   - А где живут Повелители леса?
   - Не знаю, я там не был. Зато я знаю место, где они жили раньше! Там сейчас пусто.
   - Брошенный город? - оживился я. - И далеко отсюда?
   - Надо идти три дня, как ты идешь.
   - А ты найдешь это место?
   - А зачем его искать? Я был там.
   - Тогда я поем и мы пойдем туда! - решил я. Хрюк не возражал, завалился на бок, как курица, когда купается в пыли, и задремал, прикрыв красноватые глазки.
   Хрюк оказался прав, к Заброшенному городу мы пришли к вечеру третьего дня. Лес неожиданно расступился, и я остановился, пораженный открывшимся видом.
   Здания в городе были необычны и в тоже время очень красивы. Не ровные коробки, как у людей, а причудливые строения из белого камня, которые больше напоминали застывшие узоры. Улицы тоже не были прямыми линиями, а плавно и прихотливо изогнуты, соединяясь в центре города. Сам город, если взглянуть на него сверху, напоминал огромный, причудливый цветок.
   Мы вышли из леса, и пошли по одной из улиц к центру города. Вместо каменной мостовой улицы были покрыты невысокой, но прочной травой. Я даже не смог выдрать стебелек травы, а дерн под травой был такой плотный, что на нем не оставались следы моих каблуков.
   - А почему Повелители ушли отсюда? - поинтересовался я у Хрюка.
   - Не знаю... Может побоялись Темных...
   - Темных?
   - Темных повелителей. Они такие же... но не белые, а темные. И волосы темные... И их можно убивать... но очень опасно!
   Да... подумал я, не так просто и у эльфов, тоже своя война.. А город... скорее всего оставили, когда отступили перед людьми.
   Я зашел в один из домов... дверей на входе не было, внутри просторные залы, окруженные небольшими комнатами. Стены залов внутри увиты какими-то красивыми, вьющимися растениями, растущими прямо из каменного пола. В небольших комнатах - стены покрыты зеленым, упругим мхом, окна в виде древесного листика, довольно внушительные овальные кровати, покрытые уже истлевшими покрывалами. И всё покрыто толстым слоем пыли... на котором оставались наши следы. Странно, но на пыли нет ни следов зверей или птиц. И я ощущал, что вокруг до сих пор есть следы магии. Я расслабился, рассеял внимание, и ясно увидел тоненькие зеленовато-синие ниточки, они оплетали комнаты, замысловато вились по залам. Но на меня эти нити не реагировали, да и на Хрюка тоже, будто они приняли нас за своих, почему-то пришло мне в голову.
   Мы гуляли по городу, заходили в дома, везде было пусто, жители города скорее всего покидали город не спеша, забирая всё с собой, оставляя пустыми дома.
   И только во дворце, в центре города я начал находить кое-какие предметы, брошенную, уже истлевшую одежду, брошенную посуду из неизвестного материала, остатки обуви.
   Здесь я и нашел меч, его явно потеряли, потому что он валялся за большим шкафом для одежды. Меч был несильно длинный, но очень легкий, и сделан из какого-то сплава... он был в ножнах из шкуры... и крепился ремнями за спиной. И меч, и ножны сохранились великолепно, я примерил его на себя, подогнал ремни, помахал вокруг себя, напугав Хрюка.
   Хрюк вдруг сказал, косясь на мою новую игрушку.
   - Меня не надо бить этой острой штукой. Она может пробить мою кожу.
   Я не стал пробовать, поверил ему на слово. И только порадовался своей находке. Потом я нашел в одном из шкафов, забытую, раскрытую шкатулку, и в ней десятка два небольших кулонов на тоненьких цепочках. Тащить в мешке шкатулку я не решился, она была довольно увесистой, но кулоны побросал в мешок.
   Бродить по городу, и разыскивать забытые жителями вещи можно было бесконечно, этим я занимался ещё пару дней, но больше ценного ничего не находилось, не считая кое-каких блестящих камушков, которые я обнаруживал в разных щелях. В конце концов, мне это надоело, даже в подземные помещения я не стал забираться, обнаружив, что меня что-то не пускает, да и Хрюк заявил коротко, что туда нельзя. Я смекнул, раз оставили невидимые двери, значит там кое-что есть... не всё забрали во дворце...
   Хрюк стал стонать, что ещё немного, и он умрет с голода, а здесь и покушать нечего. И я решил, что хватит, оставим поиски на другой раз.
   Мы вернулись в лес, Хрюк сразу исчез, и вернулся через некоторое время, довольный, с блестящими глазками, и принес мне отгрызенную ногу какого-то зверя. Нога заканчивалась раздвоенным копытом, и очень походила на свиную. Только свинья была величиной с осла.
   Я порадовал себя свежим мясом, пожарив его на углях, всё это заел сухарями, и напился из ручейка. И принялся устраивать себе ложе. Хрюк решил вложить и свои силы в обустройство лагеря, он довольно быстро наломал ветвей и устроил для нас плотный навес, пояснив, что ночью начнется дождь. Странно было видеть ящера-строителя за работой.
   И он оказался прав, я проснулся ночью от близкого грома, вспышки молний на короткое время освещали лес, и чувствовалось приближение не просто дождя, а основательного ливня. Я поплотнее закутался в теплый плащ, пытаясь заснуть дальше. Но застучали по навесу тяжелые капли, и хлынул ливень. Отдельные капли всё же пробивали через навес, но я представил, чтобы было со мной без этого навеса, и не обращал на них внимания.
   Утром дождь закончился, но лес стал мокрым и холодным. После холодного завтрака, я поплотнее закутался в плащ, подогнал лямки походного мешка, и мы отправились по мокрому лесу дальше. Хрюк легко ориентировался на местности, и когда я объяснил ему, что такое юг, он не задумываясь, ткнул своей лапкой в нужном направлении. Оказалось, я всё время двигался на север.
   - А почему мы идет туда? - спросил я у Хрюка, поняв, что последнее время я иду не просто сам по себе, а меня ведет Хрюк.
   - Тебе туда надо! - коротко ответил юный зорг, и больше ничего не пояснил. Я помучил его немного и сменил тему.
   - Стражи охотятся на людей? - этот вопрос давно мучил меня.
   - Мы не едим людей... - осторожно ответил Хрюк, - мы их убиваем сразу. Так повелели наши хозяева. И мы не должны выходить из Запретного Леса на земли людей. И люди не должны заходить в Запретный лес.
   Так... понятно, исполняют роль пограничной стражи.
   - А люди часто заходят в лес?
   - Не часто, но заходят... Но долго по лесу не ходят... а тела мы выбрасываем из леса, на земли людей.
   - А вот теперь скажи... почему я брожу по этому лесу, и меня никто не трогает?
   - А ты думаешь, что ты один из людей? - ящер показал мне зубы, ухмыляясь.
   - А кто же я? - язвительно ответил я. - Может я зорг?
   - Ты похож на них, но внутри - ты повелитель леса... только какой-то странный. Страж сообщил о тебе Повелителям, приказано тебя не трогать, и наоборот, оберегать.
   Это был шок... я бы не поверил Хрюку... но пока факты были за это... Может я полуэльф? И мать меня понесла от эльфа? Но мы абсолютно разные... люди и эльфы, да и откуда взялись бы эльфы в нашем городе?
   Придумать объяснение я не мог, и смирился. Что толку гадать, не зная ничего. Но этой тайной я решил ни с кем не делиться...
   - А у тебя есть дом? - спросил я у Хрюка, наивно думая, что зорги живут в пещерах или строят себе огромные хижины...
   - Наш дом - это часть леса, у каждого стража - своя часть леса, где бегает еда.
   Понятно, типа фермы, у фермера тоже по двору бегают свиньи, тоже еда. А зачем зоргу ещё и дом? На погоду ему плевать, прятаться от кого-нибудь тоже не надо.
   - А стражи между собой не дерутся?
   - Дерутся. Чаще всего из-за самок.
   Что тут непонятно? У людей тоже самое...
  
   Я подкинул сухую ветку, огонь вспыхнул, пламя колыхнулось, ярко освещая низкие ветви. Хрюк, не мигая, смотрел на огонь. Легкий ветерок прошумел по вершинам, где-то тонко пискнула ночная птица. И снова ночная тишина...
   Этот лес уже был другой. Мы неожиданно вышли из мрачного, вечно затененного, с огромными деревьями, леса. И оказались в самом обычном, привычном для меня, светлом лесочке, с яркими, зелеными полянками, вокруг росли такие привычные деревья, у меня даже потеплело на душе. Всё же Запретный Лес на меня немного давил.
   - Это уже земли людей? - с надеждой спросил я у Хрюка.
   - С чего ты решил? - удивился он. - Это земли Повелителей.
   - Постой... и что, вашему брату дозволяется вот так просто... гулять вне Запретного Леса?
   - Гулять нельзя, только по делу! - проворчал Хрюк. - А у меня дело!
   - Что-то ты маловат для дела... - покачал я головой. - А не поделишься... что за дело?
   - Я сопровождаю тебя! И охраняю!
   - И тут есть от кого охранять? Опасные звери?
   - Темные... здесь недалеко их земли...
   - У твоих повелителей война?
   - Открытой войны нет... А так бывает.... Развлекаются!
   - А ты с ними справишься? - с сомнением проворчал я, только вылупился и уже дело у него.
   - Мне сразу помогут... стражи быстро бегают.
   Я представил, как мчаться огромные зорги... и мне стало неуютно. Если темные здесь есть... то им крупно не повезет!
   Привал мы устроили на небольшой полянке, недалеко от речки. Я набрал сухих дров, и готовил себе нехитрый ужин, Хряк исчез на некоторое время, и долго облизывался, вернувшись. Булькал супчик в котелке, а я просто сидел у костра и думал.
   Что-то изменилось возле меня, я повернул голову, и замер. По ту сторону костра, напротив, удобно примостившись на поваленном дереве, сидела прелестная девушка. Я протер глаза, до того это было неестественное зрелище. Я повернул голову к Хрюку, ящер невозмутимо смотрел на костер, напоминая каменную фигуру. Я сел прямо, и уставился на девушку.
   Пламя костра хорошо освещало лицо этого создания. До меня медленно дошло, что она не человек. Не бывает у людей таких выдающихся ушей. Островаты... Хоть и не такие большие, как я думал, читая описание эльфов в книгах. Хотя всё остальное... и светлые, волнистые волосы, и аккуратное, привлекательное личико с зелеными, чуть продолговатыми глазами, и точеная фигурка с высокой грудью... не так уж сильно отличалось от человеческого... Худовата правда, у людей девушки пофигуристей будут. Неожиданно я смутился, с такими мыслями девушек я ещё не рассматривал.
   Странный, светло-зеленый наряд, одновременно штаны и рубашка, высокие, тоже светло-зеленые сапожки... одна прядь длинных волос заплетена в косичку, другая вольно раскинулась по спине, легкий разноцветный поясок, к нему прикреплен небольшой, и явно очень легкий меч в ярко украшенных ножнах. За спиной длинный чехол, по форме сразу вызывающий подозрение, что там спрятан небольшой, составной лук, и пачка стрел в кармашке чехла.
   Я тряхнул головой, сбрасывая наваждение, потому что мне в голову пришла мысль, что эта девчонка, судя по такому юному лицу, вряд ли старше меня, а скорее и моложе. И сразу перестал смущаться.
   Девчонка тоже разглядывала меня и чуть заметно усмехалась. Я немного рассердился, две недели, проведенные в лесу, не пошли на пользу моей одежде, хотя я и старался регулярно стирать её. Да и мылся я тоже... иногда.
   - И чего уставилась? Появилась, как лесной дух... даже Хрюк не заметил... Хрюк! Пища у тебя сбоку! - злорадно подумал я.
   Хрюк повернул голову к девушке, кивнул ей, будто старой знакомой.
   - Это не пища... Это маленькая Повелительница. А заметил я её сразу!
   Девушка что-то певуче зачирикала, я похлопал глазенками и обратился к Хрюку.
   - Ты понял, что эта ушастая сказала?
   - Она сказала, какой ты смешной!
   - Ты её тоже воспринимаешь мысленно?
   - Я её слышу... - не понял Хрюк. - Но говорить я же не могу! Зато могу громко рычать!
   - Спроси у неё, как её зовут!
   - Мериэль! - девушка стукнула себя в грудь, и ткнула пальцем в меня.
   - Влад. Так что во мне такого смешного? - Хрюк сразу переводил мне.
   - У тебя уши, как у мышонка!
   - А у тебя, как зайца!
   - А у тебя волосы, как у ********! - я не понял этого слова. И репейники торчат!
   Я замолк. Пощупал голову, точно... парочка вцепилась, не оторвешь! А дергать... половину волос выдернешь, такая зараза ко мне прицепилась.
   - Влад! - Хрюк стал нашим переводчиком. - Мериэль спрашивает, что ты здесь делаешь?
   - Интересно, как это я объясню? Я просто гуляю. Вот теперь собираюсь поужинать. А ты не голодная?
   - Немного... - призналась она. Я снял пробу со своего блюда. Мясное мне уже надоело, поэтому я сготовил себе макароны по флотски из рыбных консервов. Вместо макарон -- лапша-доширак. А что? Когда голодный, очень вкусно.
   Я отложил ей лапши в единственную чашку, а сам стал есть прямо из котелка. Вилку тоже отдал ей, управляясь ложкой. Мериэль недоверчиво попробовала незнакомую пищу. Видимо она ей понравилась, или она была сильно голодная, но вилка замелькала гораздо чаще.
   Чашка опустела... и тут выяснилось, что не всякую еду можно употреблять эльфам. Лицо у неё мучительно перекосилась и она схватилась за живот.
   Эльфийка оказалась шустрой девчонкой, успела и расстегнуться на ходу, и до кустиков добежала, только вот свой чехол-колчан потеряла по дороге, пришлось мне подниматься и тащить его обратно к костру. И тут я испытал легкий шок. У дерева, где только что сидела Мериэль, стоял высокий эльф с огромным луком и недвусмысленно целил мне прямо в сердце. Он видел, как она от меня удирала, у меня в руках её оружие... и что он мог подумать? Правильно... я напал на девушку!
   Поэтому я, незамедлительно, задрал руки к верху и стал ждать, пока Мериэль... ну... подойдет....
   Эльф ничего не понял, он смотрел то на моё лицо, то на задранные к верху руки. Ошеломленная и обессиленная Мериэль приползла к костру и уставилась на перекошенную физиономию здоровенного эльфа. И на его странную позу...
   - Каэлик! Что с тобой? Ты что, собрался его убить?
   - Мериэль! Кто это такой? - встрял я.
   - Это мой брат! - взвизгнула она, - Вечно у него глупые шутки..
   - И вообще... что вы здесь делаете? - решил возмутиться я - Я спокойно сижу... отдыхаю... в гости никого не жду, а тут откуда не возьмись...
   - Меня папа попросил тебя встретить... - призналась она. - А брат сам увязался...
   - Ты почему так убегала от костра? - вдруг влез Каэлик, - Даже лук свой потеряла! Кто тебя так испугал? Неужели этот задохлик из смертных?
   Мериэль жутко покраснела... и отвернулась. Каэлик захлопал глазами.
   - Девушка срочно захотела в кустики... - деликатно объяснил я. - Тебя что, ни разу не прихватывало?
   Теперь покраснел сам Каэлик.
   Нашу идиллию прервало появление двух эльфов. Они тоже появились, будто выросли из под земли, только что вроде никого не было, а в следующее мгновение они уже стоят у костра. Я сразу понял, что эти гораздо старше, это было понятно по их спокойным и невозмутимым лицам. Мериэль и Каэлик сразу затихли, даже отодвинулись от нас подальше в тень. Понятно... папашу вы явно побаиваетесь...
   Вновь прибывшие удобно устроились на стволе дерева.
   - Здравствуй! Удивлен?
   - Чему? - буркнул я. - Я с Хрюком разговариваю, это куда удивительнее. Минуточку...
   Я вспомнил про амулет-переводчик Лии, который у меня лежал в в рюкзаке. Я побоялся носить его на шее, можно и потерять случайно. Нашел и тут же надел.
   - С Хрюком? - мужчина догадался и посмотрел на ящера. - Ах да...
   Он хихикнул, видимо представил его взрослым... и с таким именем. Второй эльф оглянулся на Мериэль.
   - Мои дети тебя не напугали? - произнес он по эльфийски. Но я уже всё понимал.
   - Прелестные детишки... - проворчал я. Эльф улыбнулся..
   - Ты сейчас находишься на моей земле... - поделился он, - Поэтому я считаю тебя своим гостем. Комната в доме для тебя уже готова... надеюсь, ты не откажешься погостить у нас?
   - Хрюк... мне соглашаться? - обратился я к ящеру. Тот коротко кивнул головой.
   Я быстро собрался, несколько часов прогулки, небольшое селение, и мы уже в замке... или в доме... не знаю, как это тут называется, в двух шагах от меня комната. Даже сразу две, только во второй огромная каменная ванна с горячей водой, на каменной скамье чистая одежда, и две полуголых девицы, в одних коротких штанишках, зеленые, с жуткими рожами, нижние клыки выступают наружу, маленькие глазки уставились на меня. И ростом повыше меня, а ручки... у меня ноги потоньше. Ой... да это же орки! Ни разу их не видел... а тут ещё и девушки... судя по обнаженным грудям. Здоровые девушки!
   О! Устроены так же как и люди, в голове правда мозгов поменьше, кости покрепче, а так ничего себе такого.
   Мой первый испуг сразу прошел, я оглянулся. Мериэль стояла позади меня, вместе с Хрюком, а вот Каэлик куда-то испарился. Я усмехнулся.
   - Ты тоже хочешь помыться? Или давно голых мужиков не видела? - она чуть прищурилась, странная улыбка, и мгновенно исчезла. Я посмотрел ей вслед, оглянулся на этих девиц, эти уходить не собираются, махнул на все и разделся.
   Одна из орчанок одежду сразу унесла, а вторая, стоило мне забраться в воду, принялась меня мыть, безжалостно работая мочалкой.
   Кстати... мой меч тоже утащили, хотя рюкзак не тронули. Одежду стирать... а меч она решила наточить? Жалко, если мне его не вернут, хороший меч.
   Я с удовольствием отдался рукам орчанки, сам похрюкивая от удовольствия и смеша Хрюка, который пристроился в уголочке.
   Закончив отдирать грязь с моего тельца, она натянула на меня чистейшую одежду, почти по размеру, натянули тоненькие сапожки и повели в небольшой зал, где уже был накрыт стол.
   За столиком сидели двое, хозяин дома и второй эльф, который знал язык людей. Лица вроде выглядят молодо, но глаза выдают возраст. Сами эльфы вроде и не крупные, но чувствуется сила...
   Мой меч был в руках у местного лорда, и он с интересом рассматривал его. Затем передал его второму.
   - Кстати... - небрежно обронил тот, - Этот меч - именной... и очень не простой...
   - Обычная железяка... - буркнул я, с жадностью разглядывая стол. Эльф воткнул меч в ножны и катнул меч прямо по столу ко мне. Я небрежно сунул меч под кресло.
   - Оружие требует заботы и уважения! - наставительно проронил эльф. Я промолчал. Для меня этот меч -- что-то вроде большого ножа.
   - Я - лэр Миримон. А хозяина зовут лэр Терон. С детьми ты уже, наверное, знаком.
   - А я просто Влад... - буркнул я, прицеливаясь к ближайшему блюду.
   - И кто же ты такой... просто Влад? - улыбнулся Миримон.
   - Если уж честно... то я не местный. И даже не из этого мира. Попал сюда случайно.
   - И заблудился?
   - Конечно... я же лес только на картинках в книгах видел. А умудрился попасть в Запретный Лес. Тут с Хрюком познакомился... всё веселее стало... ну и добрался до этого места.
   - Ты веселый парень! - я удивленно вытаращил глаза. - Вот ты рассказываешь про себя такие вещи... а сам ведь внутри над этим посмеиваешься!
   - Есть такое... - признался я. - Не рыдать же из-за этого.
   - А теперь объясни... почему к тебе зорги так отнеслись?
   - А я почем знаю? Сначала ко мне Хрюк... чуть ли не за своего принял, я даже с ним мысленно разговаривать могу... - эльфы переглянулись.
   - Ладно... время уже позднее, ты ешь, не стесняйся, а мы тихонько поговорим.
   Они певуче защебетали, размахивая руками, но я почему-то не понимал не единого слова. Неужели амулет сломался? И Хрюк куда-то запропастился.
   И я пристроился к еде... отдавая дань всем блюдам, но особенно салатам и овощным блюдам. Мяса я наелся уже достаточно. И воды выпил немерянно.
  
   - Влад, ты хочешь вернуться домой? - начал Миримон, уставившись на меня. До меня дошло, что мой кулон заработал... а то щебечут что-то, а я не понимаю.
   - Даже не знаю... - откровенно ответил я. - Я ведь могу туда и не попасть. И не представляю, чем я я тогда займусь. Я ведь ничего не умею!
   - Неужели такой бездарный? - усмехнулся Миримон. - Влад... у меня есть к тебе предложение. Только ты сначала ответь мне на один вопрос. Ты считаешь нас своими врагами?
   - Это ещё в честь чего? - удивился я. - Я вообще вас в первый раз вижу.
   - Это хорошо... а тебе бы не хотелось немного поучиться?
   - Это где? В вашей академии?
   - Нет... у меня есть интересная школа. Я сам её организовал. Там и магия... и сражаться учат, и много другому... Но после школы ты работаешь только у меня!
   - И что я буду делать потом?
   - В основном выполнять мои поручения.
   - Я так понимаю, что если я сейчас откажусь, то меня просто отправят в Запретный лес, а там стражи аккуратно выкинут мой трупик на земли людей?
   - Я же тебе говорил, что этот ребенок удивительно сообразителен! - засмеялся Миримон, обращаясь к хозяину дома. - Его даже пугать не надо!
   - Ты с утра выезжаешь? - Терон поднялся, - Я пойду распоряжусь.
   - Я тоже еду с вами? - догадался я.
   Я поднялся и поплелся в свою комнату, засыпая на ходу. В коридоре я наткнулся на Мериэль, она хотела что-то сказать, но увидев мои почти сомкнутые глаза, резко повернулась и исчезла. Меч так и остался под креслом, но утром я обнаружил его рядом с походным мешком.
   Выехали мы ближе к обеду. Мне дали отоспаться, и когда я выполз во двор, солнце уже было высоко. Я осмотрелся... провинциальный городок, куда меньше, чем Брошенный город, но устроен так же, похожие улочки... та же форма цветка... и дома один в один... то есть ни одного одинакового. Эльфов на улицах немного, мелькают зеленые... спеша по каким-то делам, все эльфы с оружием... всё же пограничный город.
   Огромная карета, почти дом на больших колесах, два мамонта в упряжи, веселые такие ребята, один игриво хлопнул меня хоботом по заднице, я даже взвизгнул от неожиданности. На мамонтах - два орка-погонщика, наверху -- что-то вроде орка - рулевого, командует погонщиками, пара орков-слуг на сидении позади кареты, и весь состав отряда. И мы с лэром внутри... и Мериэль.
   Мамонты громко протрубили хором, скрипнули колёса, и карета начала разгоняться. Лэр, долго не думая, согнал меня со своего сидения к Мериэль, и развалился, как у себя дома на кушетке.
   Мериэль тоже улеглась на сидении, откинувшись на большую подушку. Мне осталось немного места у двери, я уставился в окно... хотя там, кроме леса, я ничего и не видел.
   Карета идет как маслу, её чуть-чуть качает и всё. Даже колеса не скрипят, видимо чем-то хорошо оси смазаны. Скорость приличная, мамонты разогнались и широко шагают, помахивая своими хоботами. Орки что-то орут по своему между собой, птички летают... Через полчаса мне это жутко надоело.
   Мериэль тоже заскучала и стала приставать ко мне. А что я мог рассказать? Как компьютер устроен? . Мериэль от скуки стал учить меня, как надо лечить тело. Я подцепил у неё парочку шикарных заклинаний исцеления и одно регенерации. А это заклинание вообще лучше не придумаешь! И действует на любое живое тельце. Я тут же проверил его, оторвав ноги и крылья какому то довольно крупному насекомому, имеющему наглость залететь в карету. Ноги и крылья отросли за несколько минут, и больной, ошарашенный такой переменой в судьбе, был отпущен на свободу. Мериэль, с усмешкой наблюдавшая за этой проверкой, заявила, что так не бывает, конечности отрастают за дни, а то и за недели, иначе организм не справляется.
   - А если его попросить? - пошутил я.
   - Кого? - Мериэль не поняла.
   - Организм...- она надолго замолчала. Насекомое удирало на целых, только что выросших крыльях, размахивая своими восьми ногами.
   - А сколько времени будет отрастать нога у мамонта? - вдруг очнулась она.
   - А давай попробуем! - поддержал я её. - Вечером отрубаем ногу... к утру должна новая отрасти...
   - Эй! - вмешался лэр, - Я вас пешком оправлю! Мериэль, вот доберешься до академии, там хоть у самого ректора ноги отрывай...
   Теперь я понял, почему с нами увязалась эта девчонка. Решили пристроить её в академию. Да и что ей делать в этой пограничной глуши? А там и жениха себе позавиднее присмотрит.
   Разговор затих, эльфы вальяжно развалились на сидениях. Я уткнулся в окно... скучно... может мне наверх, к оркам перебраться? Там и воздух свежий... природа... места там вроде много, впереди только один орк сидит...
   - Можно мне на карету взобраться? К орку? - повернулся я к лэру. - Даже останавливать не надо, я так заберусь!
   Лэр и Мериэль переглянулись как-то странно, лорд кивнул мне, и я, приоткрыв дверцу, прямо по ней взобрался наверх. Наклонился, прикрывая дверцу, мелькнула ручка, закрывая шторку, я выпрямился, перебрался на облучок кареты, и уселся рядом с орком. Мельком удивился, зачем прикрыли шторку, но решил, что лэр решил поспать. И тут же забыл об этом.
   Наверху и правда было веселее. Орк пел тягучую песню своим низким, грубым голосом, песня была явно бесконечная... что-то о битвах... о поверженных врагах, об отрубленных головах...
   Мамонты неслись по зеленой дороге... карета покачивалась... свежий ветерок приятно овевал тело...
   С виду это была обычная полянка, которую пересекала наша дорога. Я равнодушно окинул её взглядом, и вздрогнул, что-то было в ней неправильное, да и заскреблось что-то пониже спины. И неприятное чувство.... Я осмотрелся... вроде никого вокруг... и странное свечение над полянкой, будто целая толпа приведений притаилась средь травы.
   Вот тут я испугался основательно, я ведь не знал, что за существа живут в этих землях.
   Короче, я испугался до такой степени, что выставив руки, ударил своей силой, так же , как я обрушил кирпичное здание общежития. И чуть не свалился с крыши кареты. Такой визг, крик донесся с полянки. Даже наши мамонты резко остановились.
   И тупой, дробный стук по карете. Особенно по дверцам, стекла даже задребезжали, но выдержали. Стрелы вылетали вообще ниоткуда... просто появлялись в воздухе и втыкались в карету. Зацепило орка, что сидел рядом со мной, но меня не тронуло. Стрелы перестали лететь. Я ударил ещё раз и мигом слетел с верха, осмотрелся. Распахнулась дверца кареты. Оттуда высунулся полуодетый лэр, в одних штанах, но уже с мечом, тоже быстро осмотрелся и выскочил наружу, захлопнув за собой дверцу. Но я успел увидеть Мериэль, она была почему то почти голая, и натягивала на себя свои штанишки.
   Лэр недоуменно посмотрел на утыканную стрелами карету, на меня. А вокруг тишина, вроде пустая полянка... даже птички не поют... только какая-то черно-белая птичка тревожно стрекочет. Стоп... да на полянке валяются тела в зеленой одежде...
   Я недоуменно сделал десяток шагов вперед, вдруг, будто с моих глаз упала пелена, совершенно пустая поляна оказалась довольно населенным местом. Только это население аккуратно лежало в травке... в непонятном состоянии. Неужели я их всех поубивал?
   Лэр окинул взглядом заселенную полянку и присвистнул. Пара слов, которые он произнес, мой кулон переводить отказался, выдав только два коротких писка. И тут у меня будто в голове прояснилось. Как всё просто! Элементарная невидимость! И тут засуетился лэр. По его команде орки бросились собирать оружие у павших бойцов. Некоторые из павших уже зашевелились, но увидев огромных орков, тут же притворялись, что они без сознания.
   Лэр ходил среди поверженного населения поляны и с интересом рассматривал обитателей. Я догнал его.
   Раскосые, темные глаза, темные волнистые волосы, смугловатая кожа и при этом типичная эльфийская внешность... даже одежда, хотя и зеленая, но в темных тонах. Неужели это и есть темные эльфы? Хрюк сказал, что войны нет... так... мол развлекаются. Я покосился на утыканную стрелами карету... а если бы стенки не выдержали? А меня бы... наверху, вообще бы в ежика превратили. Теперь я понял, почему летели стрелы, это значит, мы были под прицелом...и они даже успели выстрелить один раз..
   - Лэр! - я коснулся его рукава, - А почему мы без охраны?
   - Мне тоже интересно! - раздраженно буркнул лэр, - Где эти бездельники? Они должны были давно догнать нас.
   - Кто бы мне объяснил, что здесь происходит... - задумчиво произнес лэр. Я скромно промолчал. - А если темные сейчас очухаются?
   - Придется ещё раз ... - невольно проговорился я. Лэр резко повернулся ко мне.
   - А теперь всё по порядку!
   - Просто полянка какая-то странная была. - стал оправдываться я. - Я почувствовал, что здесь кто-то есть и напугался.
   - И что ты с перепугу сделал?
   Я почесал затылок, как объяснить лорду, что я сделал? Я даже не знаю, что за заклинание я применил... просто мысленно ударил...
   - Я их просто обездвижил... - пробурчал я, не вдаваясь в подробности.
   Мы вернулись к карете, успокоили уже одетую, но перепуганную Мериэль, отправили её лечить орка.
   И тут к нам подлетели уже светлые эльфы, на жутких животных.
   - Это нарги. - пояснил лэр. - Ящеры. Специально их вывели для всадников. Я поежился... таких лошадок во сне увидишь, заикой останешься. Одна клыкастая рожа с рогами чего стоит!
   Мы вернулись к карете, стражники стали стаскивать тела поверженных темных на дорогу. И не так уж их много, всего пара десятка.
   - Даже моя ловчая сеть их не увидела! - признался лэр. - А она меня никогда не подводила. Значит у темных что-то новое. Эти маги вечно что-нибудь придумают.
   Я отправился к Мериэль, которая возилась с раненым орком. Меня внезапно заинтересовало, а кто такой этот лэр, если ради этого, в мирное время затевается рейд, рискуя заполучить войну?
   Я подошел к Мериэль, и смутился. Я вспомнил, что было в карете у неё с лэром... а она ведь такая молодая... почти ребенок... Впрочем... а какое моё дело?
   - Мериэль! А кто такой лэр Маримон?
   Мериэль быстро посмотрела по сторонам, и тихо сказала.
   - Тебе это лучше не знать! И такие вопросы можно задавать только самому лэру!
   Я пожал плечами. Что за игра в тайны? Самому так самому. Спросим и у лэра. Развернулся и отправился к кучке людей, окруживших лэра.
   - Ты вовремя, я уже собрался тебя звать. Пленные все собраны, пора на них посмотреть.
   Темные лежали на полянке и не стремились вставать. Оглушило их основательно, мне даже стало полегче. Вроде все живые... хотя и перепуганные. Да это же зеленая молодежь! Мальчишки! Рейд прикрыли детскими шалостями. Молодежь так отдыхает... по вражеским тылам.
   - Лэр...- я подошел поближе к Миримону, - Может, не будем этих сопляков убивать? Оружие заберем...
   - Я не собираюсь их с собой тащить! Да и кому они нужны?
   Мериэль с жалостью смотрела на темную молодежь. Мне тоже стало не по себе. Лэр задумчиво ходил у кареты, поглядывая в сторону лежащих темных. Затем он скомандовал привал, тем более уже наступал вечер. Орки и охрана готовила ужин.
   К лэру подскакал эльф из нашей охраны, к нам приближается довольно крупная компания со стороны города. Мы насторожились, вдруг это подкрепление к темным, но это оказался отряд из дружины повелителя клана Светлого листа.. К нам подлетел на своем звере старший отряда, осмотрел нас и облегченно вздохнул.
   - Нас повелитель послал... Вроде мы успели...
   - Что-то случилось? - спокойно спросил наш лэр.
   - У темных. Молодежь проявила глупую инициативу, сами решили организовать рейд по нашим землям... Повелитель узнал... вспомнил о тебе.... А тут ещё делегация от темных... Прибежали спасать своих детей... Даже выкупы сразу привезли. С нами двое поехали... уму разу их вразумлять, только где этих поганцев искать теперь?
   - Не надо их искать. Вон они все валяются. Всю карету стрелами истыкали... паршивцы!
   Это услышал один из темных, только что подошедший к нам. Он побледнел.
   - Вы их всех убили? - внезапно охрипшим голосом тихо сказал он. Его плечи неожиданно опустились.
   - Да нет! - лэр усмехнулся. - Мы их разоружили, трофеи - это наше право... А так... все они живые, даже синяков нет... хотя и стоило выпороть их всех!
   У вновь прибывших лица выдавали явное недоверие к словам лэра, тогда он вызвал своего старшего охраны.
   - Покажи этим... пленных!
   - Повелителю неплохо заплатят за этих сопляков... - задумчиво сказал лэр, наблюдая, как быстро бегут темные к своим детишкам. - Только вот что странно... Они целенаправленно напали именно на нас! И место удобное выбрали... Странные детские шалости!
   Он повернулся ко мне.
   - Получается... я тебе обязан жизнью? Нет... скорее свободой... убивать они меня бы не стали... Кто-то меня сдал... - помрачнел он..
   - Нечестно это! - вдруг возмутилась Мериэль. - Не было честного боя!
   - Нечестно? - лэр поднял на девчонку внезапно потяжелевший взгляд. - А лишний десяток трупов... это честно? А сколько бы слез пролили матери этих сопляков? А чтобы было с тобой? Им был нужен только я! А от остальных они бы сразу избавились! После таких рейдов свидетелей не оставляют!
   Мериэль побледнела... дошло, понял я. Видимо, только сейчас поняла, что была так близко к смерти. И снова задумался... кто же ты такой, лэр Миримон?
   Мы с Мериэль спокойно поужинали, она отправилась спать в карету, туда же отправился и лэр, а меня отправили в шатер к старшему стражи.
   Перед сном я снова расслабился, вокруг было тихо, только какой-то надоедливый скрип мешал мне. А... вспомнил я, эти двое в карете...
   Я не мог уснуть, ворочался, взбудораженный как засадой, так и поведением девчонки и лэра. Мне было непонятно, она такая молодая, девчонка по сути и он, явно проживший уже не мало... и они там... впрочем моя фантазия отказывала. Я вздохнул и стал думать о другом.
   Нарги... интересные животные, поменьше зоргов, с длинной, жуткой пастью, но длинные ноги оканчиваются не когтями, а тремя мощными, огрубевшими пальцами, вроде набора копыт, с острыми краями. Среднее копыто - самое большое, ими нарг дерется и ими убивает добычу. Мощная грудь... а значит большая выносливость при беге.
   А бегут красиво, бесшумно, прямо стелются над землей, вытянув хвосты.. Но всё же лошади красивее... и привычнее.
   Сон навалился сразу, и я открыл глаза только утром.
   После завтрака - короткий допрос каждого пленного, и под конвой дружины повелителя. С ними провозились до обеда, зато всех сдали под контроль дружины.
  
   Мы забрались в карету, веселые мамонты протрубили поход, и путь продолжился. Повеселевшие темные ребятишки бодро маршировали в колонне, радуясь жизни, наши стражники снисходительно усмехались, лэр довольно и загадочно улыбался, Мериэль смущалась и старалась поменьше смотреть на меня, видимо поняла мой осуждающий взгляд, который я бросил на неё утром.
   Остаток пути прошел без приключений, однажды показался город, гораздо больший, чем я видел до этого, мы прокатились по оживленным улицам, распугивая многочисленных прохожих и мелкие кареты, и вскоре въехали во двор дворца повелителя.
   Лэр сразу исчез, карету вместе с мамонтами укатили орки, и мы с Мериэль остались у входа во дворец. Мериэль растерянно оглядывалась на стражу, не зная, куда нам идти дальше. И тут к ней подскочил молоденький эльф.
   Я сразу почувствовал к нему раздражение. Уж слишком он роскошно одет, весь прилизанный, на меня бросил такой презрительный взгляд, будто в лицо плюнул. И стал крутиться вокруг Мериэль, как самец голубя вокруг самочки во время брачных игр.
   - Меня послали показать тебе твои покои! Но я не ожидал, что встречу такую красотку! Пошли, прекрасная незнакомка, я тебе всё покажу! - щебетал он, увлекая Мериэль в открывшиеся двери. Я зашагал следом. Но эльф обернулся, холодно посмотрел на меня.
   - А ты ступай к слугам! Там тебя определят.
   Я растерялся, вроде я сюда не нанимался служить! И не собираюсь становиться слугой! И вообще... что за отношение ко мне? И что этот хлыщ себе позволяет? Я шагнул к нему и уставился в его бегающие глазки.
   - Ты... придурок! Ты меня куда посылаешь? Ты что, не понял, что я с лэром Миримоном приехал? Или это он меня к слугам приказал отправить?
   До эльфа кое-что стало доходить. Он повернулся к Мериэль.
   - Лэрина... он разве не ваш слуга? - та хихикнула, вредина.
   - Нет... он гость лэра. Он в школу...
   Эльф заметно сдулся и побледнел.
   - Что тебе сказал лэр? - невинно улыбнулась Мериэль.
   - Он сказал устроить вас...
   - Так и устраивай! - буркнул я. - Чего стоим? Мы же с дороги! Шевели конечностями!
   Пару дней нам с Мериэль дали отдохнуть, мы привели себя в порядок, погуляли по городу, побродили по рынку, тратя мелочь, которую нам отсыпал лэр, я насмотрелся гномов, троллей, орков, которых в городе оказалось не мало, но людей так и не встретил. Хотя лэр и проболтался, что живут в городе люди, но мало. И всё из-за Запретного Леса, с досадой сказал он. Я ничего не понял... лэру мешает Запретный Лес?
   Я уже не мог относится к Мериэль так же, как раньше... и она это чувствовала. Хотя я и пытался убедить себя, что это не моё дело. И осуждать её не имею права... Старался сделать вид, что ничего не произошло, но не совсем это получалось.
  
   Школа лэра находилась совсем рядом с городом. Обычная усадьба богатого эльфа. Даже не замок, хотя территория и была обнесена очень красивой, белоснежной стеной. Только внутри, сразу за ней, росли милые кустики из Запретного Леса, с шипами. Меня сразу предупредили, чтобы у меня не возникло соблазна перебраться через стену. Впрочем, эти кустики были защитой от грабителей, прыгаешь со стены... и ты проткнут основательно.
   Но самое интересное... в этой школе учились не только эльфы, но и орки, гномы, люди! Даже затесался один молоденький тролль... любимец третьей группы. Так что я не был белой вороной в этой компании.
   С начала со мной начались трудности, тут не знали, чему меня учить. Я вообще ничего не знал. Лесную магию я не воспринимал... хотя и чувствовал... и деревья меня не отвергали...хотя я чувствовал, как они меня бояться.. Поэтому мне предоставили некоторую свободу. И дело пошло на лад... Я шлялся по кабинетам и классам, выискивая интересное... цепляя на ходу новые и новые заклинания, короче, искал себя.
   Меня поселили в комнату с тхайцем Ченом. Сначала я не понял, как он оказался у эльфов, но потом узнал, что его поймали норги во время очередного набега, два года он был в рабстве у них, сбежал, и попал в Запретный Лес. Сам... без всякой помощи, прошел через него... и попался в первой же деревне. Скорее всего, сам подставился... идти дальше было некуда.
   Был жуткий шум... сменили лэра-стража, ленивого зорга-стража вместе с семьей отправили на дальний юг, поближе к пустыне... там мангулы частенько демонстрировали свою отвагу... и ящерам скучать не приходилось. А у тхайца обнаружились способности... и вот он со мной в комнате.
   Мне, можно сказать так, просто повезло. Чен оказался опытным воином, с раннего детства его обучали искусству боя, как с оружием, так и без него. Он и предложил мне тренироваться вместе... ему нужен был партнер, а я сдуру согласился... а потом держался только на голом упрямстве. Тогда я и понял, как он прошел Запретный Лес. С такими навыками...
   Запретный Лес... я понял, что он не только на севере, но и окружает все земли людей, только на западе его нет, но там Сумрачное море...
   И ещё одна великая польза от Чена. Он понял, почему мне иногда не подчиняется магия. Всё дело во мне.... А для того, чтобы управлять своим духом, нужны довольно простые упражнения. И медитация... И буквально через пару дней я открыл портал к себе домой. Сразу позвонил родителям, успокоил их и предупредил, что сейчас у меня переподготовка. И учусь я в соседнем городе. Позвонил на работу... меня успокоили, оказывается я давно уволен за прогулы. А больше я никому, ничего не обязан. А вот к Лее... я всё думал, стоит ли мне встретиться с ней? Не так уж она мне нужна... я почти не страдаю по ней. Всего два свидания...
   Уладив свои дела, я занялся учебой и тренировками. Вначале было очень тяжело, Чен меня не жалел, но постепенно я привык к этому утреннему издевательству над организмом, и стало легче... даже Чен удивился...
   Лэр наконец придумал, чему и как меня обучать... и учеба навалилась на меня. И маги не отставали... пытаясь увеличить мои силенки... короче, скучать в школе мне не приходилось.
   Мериэль не появлялась, она, скорее всего, уже училась в Магической академии, и делать в школе ей было нечего. Да я особо и не расстраивался...
   Тренировались с Ченом мы ранним утром, выбрав на заднем дворе усадьбы укромное место. Сначала вообще без оружия, раздевшись до пояса, в одних коротких штанах. На нас стали обращать внимание, уж слишком своеобразные тренировки проводил Чен. Появились зрители, которые специально вставали рано, чтобы посмотреть на нас. Даже лэр соизволил как-то явиться, долго наблюдал за нами, позевывая от раннего пробуждения. И сразу ввел в школе занятия тхайского боя, а проводить их обязал бедного Чена. Утренние зрители сразу исчезли, и перестали мешать нам.
   Однажды меня вызвал лэр Миримон. И объявил, что мне нужно начинать создавать свой кулак. А кулак - это дружная, подготовленная, обученная пятерка воинов. Главное - это чтобы она была дружная... и друзья были настоящие. А кого набирать в неё - это уже моё дело. Начало у нас есть... это мы с Ченом.
   Я присматривался к ученикам... особенно к людям, но что-то никто мне особо не нравился, зато Харг покорил меня с первой встречи.
   Молоденький орк Харг, зеленый и с клыками, но не такой уж и огромный, как остальные орки, он был конечно крупнее всех нас, но не на столько, просто крупный мужчина.
   Харг родился не совсем здоровым, и сильно отставал от своих сверстников. Ему повезло оказаться вторым сыном шамана, поэтому над ним особо не издевались, как это делают дети со слабыми. Но и шаманом клана он стать не мог, старший брат уже обрел силу, далеко превосходившую силу самого Харга.
   Короче, Харгу в его клане ничего не светило, ему надоело терпеть от своих соплеменников, он сбежал и шатался по стране, добывая себе пропитание не всегда честным путем. Случайно столкнулся с нашим лэром и оказался в школе.
   Все же он мог немного и шаманить. Вообще, этот зеленый имел довольно красивое тело... да и лицо... мы быстро привыкли и считали его естественным.
   Занятия Харгу понравились. Не требовалась такая уж чудовищная сила, которой не было у орка, только ловкость, знание как, что и когда делать, и можно побеждать куда более сильных физически врагов. Он быстро схватывал у Чена... и отрабатывал всё на мне... вот такой мерзкий тип!
   Потом я присмотрел себе Вигли, молоденького гнома, но уже с окладистой, довольно симпатичной бородкой. У него тоже были проблемы в прежней жизни. Он хотел стать воином, но его не взяли, не хватило силенок. Кузнец из него тоже не получился, а всю жизнь копать и долбить горную породу - не велика честь. Сбежал... болтался... случайно попал сюда.
   Магией он не владел вообще, но был жутко силен. Орка он свободно поднимал и кидал... А его топор... одно лезвие в пол его роста.
   Оставалось найти ещё одного, и желательно эльфа, мага жизни. И тут возникла проблема, простых магов хоть пруд пруди, а вот маги жизни - нарасхват. Во всей школе был только один маг жизни, да и он уже входил в эльфийский кулак, самый старый в школе.
   Я пожаловался Миримону... без мага жизни я не мыслил свой кулак. Он обещал поискать.
   И вот однажды... в нашу комнату вошел лэр. Хитро улыбнулся.
   - Влад! Ты просил мага?
   - Мага жизни! - уточнил я.
   - Получай! - и в дверь непринужденно вошла Мериэль. У мои друзей дружно отвалились челюсти. Я вздохнул, что-то такое я и предполагал... ну что ж... мне то какая разница? И отношения лэра с Мериэль меня не интересуют...
   - Влад... зайди ко мне! - скомандовал лэр, я оставил Мериэль знакомиться с ребятами, а сам отправился к лэру. Зачем я ему понадобился?
   - В чем дело, Влад? Ты явно недоволен, что у тебя появилась Мериэль! А я считал, что вы подружились... В чем дело?
   Я смутился, что я скажу лэру? Что мне не нравится его связь с ней? Поэтому я промолчал.
   - Так... - задумчиво сказал лэр. - Тебе нравиться Мериэль?
   - Я бы так не сказал... - покраснел я, - Она ещё слишком молода....
   Лорд неожиданно засмеялся.
   - Я и забыл... ты же человек. Кстати... только честно, у тебя женщины были? Ты спал с женщиной?
   - Конечно! - фыркнул я. - Мне уже не мало лет.
   - Я всё понял. А ты знаешь, сколько лет Мериэль?
   - Не знаю... но очень мало...
   - Она старше тебя лет на десять. - хохотнул лэр. - Сейчас я тебе все поясню.
   - Мы живем долго, по сравнению с вами ... Наши дети сначала быстро растут, физически они уже в пятнадцать лет имеют взрослое тело, но потом, где-то до сто лет, оно остается таким юным... хоть немного и растет. Потом эльф приобретает взрослый облик, вроде меня и остается таким до самой старости.
   Так вот... ты думал, что Мериэль ещё ребенок? Нет... она уже давно взрослая... свободная эльфа. И второе... у нас другие отношения между полами... То что у нас было с Мериэль, это просто развлечение, мы друзья, мы доставили друг другу удовольствие и всё. Чаще всего это и подтверждает дружбу. Это у нас вполне допустимо и никто это не осуждает. Пока эльф или эльфийка свободны...
   А женятся у нас только по любви... и детей рожают только в браке... просто не будет зачатия по другому... и верность хранят только супругам...
   Поэтому... то что я переспал с Мериэль... ничего для неё, да и для меня это не значит...
   Лорд замолк... покачал головой... я хмыкнул про себя, вот развратный народец!.
   - Иди... и подружись с Мериэль! - многозначительно сказал лэр. Ага... становись в очередь!
   Я вернулся в свою комнату. Мериэль там уже не было, она ушла устраиваться к другим девчонкам.
   А утром, вместе со всеми, она вышла на тренировку с Ченом. Вечером я долго думал, как с ней быть... а утром решил, что к ней буду относиться, будто она эльф, то есть также, как и остальным.
   И потянулись дни... Занятия... Учебные бои... Полигон... Нудные старички-маги... Крутые мастера меча, выламывающие нам руки... Лучники, смеющиеся над нашими потугами попасть в мишень... Никто нас не жалел и никто с нами не играл... Школа лэра - это не пансион для благородных девиц!
   Самыми интересными были занятия, которые проводил сам лэр Миримон. Он не читал нудных лекций, не терзал нас зачетами и экзаменами, он просто рассказывал нам интересные истории.
   После этих историй я потерял всякое уважение и почитание ко всем власть предержащим. Миримон прошелся по всем знаменитым дворам людей, зацепил гномов с их королем, орков и его вождей, даже собственных правителей, включая Повелителя. Он никого не обвинял и не оправдывал, просто объяснял нам как всё происходит на самом деле, заговоры, интриги, борьба за власть, короче вывалил на нас всю грязь, скрытую мишурой дворцов, великолепием церемоний и обрядов.
   Постепенно я начинал понимать, для чего нас готовят. И кто такой этот лэр Миримон, правая рука Повелителя светлых эльфов. Но учиться предстояло ещё очень долго...
  
  
  
  
   Глава 5
  
   Харг толкнул дверь, и мы гуськом вошли в таверну. Я зашел последний, и осмотрелся. Довольно приличное заведение, чистый пол, молоденькие девочки-разносчицы, есть свободные столики. Чен сразу двинулся к столу у стены, оглянувшись на меня. Я кивнул, одобряя, всё правильно, место удобное, весь зал просматривается, стена прикрывает одну из сторон.
   В зале были одни эльфы, я сразу отметил это, и насторожился. Хотя в эльфийских городах всё больше и больше селились представители других рас, появлялись кварталы гномов, орки заселяли трущобы, даже темные эльфы были не так уж и редки на улицах городов, но всё же местное население, то есть светлые эльфы довольно неприязненно относилась к чужакам.
   В эльфийских законах нигде не было прописано, что не эльфы - это жители второго сорта, и что светлые эльфы имеют законное превосходство. Я подозреваю, те правители, что сочиняли эти законы и подумать не могли, что эти дикие народы когда-нибудь будут жить рядом с ними.
   Мы уселись за столик, и тут я обратил внимание на тишину в зале. Все повернулись в нашу сторону и рассматривали нашу компанию. Хозяин таверны нахмурился, и отправился сам к нашему столику. Мериэль смущенно улыбнулась, и погладила мою руку.
   - Зря мы сюда зашли... - шепнула она. - Здесь нас не обслужат.
   - Не обслужат и не надо... - усмехнулся я. - У хозяина доход меньше будет.
   Хозяин, довольно плотный эльф, навис над столом, осмотрел наши юные физиономии и презрительно обронил.
   - Моё заведение не обслуживает низших!
   Мериэль медленно встала, и повернулась к хозяину.
   - Я, дочь лэра Терона, для тебя - низшая? - её рука машинально тащила меч из ножен. Я понял, что хозяину сейчас придет конец, такой взбешенной Мериэль я ещё не видел, и схватил её руку. Меч замер, наполовину высунувшись из ножен. Хозяин покрылся потом, имя лэра Терона было довольно популярно, а его характер знал весь город. И все знали его друга, лэра Миримона.
   - Ты что, любезный, не догадался, откуда мы? - спокойно спросил я хозяина.
   Тот побледнел, у него затряслись руки. До него не сразу, но дошло. Я усмехнулся, сам Миримон рассказывал, что по городу упорно ходят слухи о нашей школе. Что в ней готовят головорезов и жутких убийц, ученики этой школы способны легко вырезать весь город.
   Не зря я однажды сказал Миримону, что между людьми и эльфами нет особой разницы. Пока эльфы жили в своих лесах, на деревьях и лесных городках, которые сами выращивали, они отличались от людей. Но стоило им начать строить города из камня, эльфы перестали быть теми лесными жителями. Так что эльфы разделились... в лесах остались жрецы и лесные эльфы, а большинство стало обычными городскими и сельскими жителями. И по образу жизни они перестали отличаться от людей. Да... они остались такими же красивыми, остались долгожителями, но произошло расслоение, разделение по профессиям, по богатству, по знатности... те же законы развития общества. Миримон настойчиво вбивал это в наши головы.
   И городе эльфов я чувствовал себя, как в собственном. Впрочем, разница всё же была, между городами людей и эльфов. Эльфы стремились к красоте, красивые здания и обилие зелени, чистота улиц. Но и эти города уже имели трущобы, которые заполняли другие расы и опустившиеся эльфы. А кварталы гномов - как пещеры на поверхности земли... и никакой зелени....
   Но обычные эльфы, из народа... даже став городскими, на бытовом уровне не потеряли своё высокомерие и презрение к другим разумным. Что уж тут говорить о эльфах из знати?
   Ещё одна легенда... будто все эльфы - лучники высшей пробы. Да какой лучник из булочника? Или из мясника? Короче... остались от эльфов только длинные уши...
   Хозяин таверны пятился на негнущихся ногах от Мериэль, другие посетители таверны уткнули носы в тарелки, боясь повернуть голову в нашу сторону. Мериэль выдохнула и повернула ко мне своё рассерженное личико.
   - Успокойся! - мирно сказал я, освобождая её руку. - Хозяин осознал свою ошибку.
   К нам подбежала симпатичная девушка, уже готовая записать наш заказ. Мои друзья сразу оживились, заказывая самое вкусное, Мериэль успокоилась, стол заполнился и мы смогли, наконец, отметить годовщину нашей учебы в школе. Позади были экзамены и зачеты... впереди небольшая практика и отдых.
   - Странно, почему мы до сих пор ничего не знаем о нашей практике? - задумчиво сказал Вигли и почесал свою бороду.
   - А... какая-нибудь ерунда! - махнул рукой Харг, и налил себе полный кубок.
   - Насколько я знаю Миримона... - я глотнул светлого, - просто у него не бывает никогда. Обязательно нас ждет какая-нибудь гадость...
   - Мальчики! Не гадайте... завтра всё узнаем. - Мериэль улыбнулась нам. Я вздохнул, миленькая девочка... и что её к нам занесло? Училась бы в своей академии.
   Мы сидели тихо и мирно, местные про нас даже забыли, но видимо наша судьба заскучала. И решила развлечься...
   Их ввалилось штук десять... дорого и напыщенно одетых юнцов, все вооружены, будто собрались в рейд к темным, хорошо хоть луки не притащили сюда. И тихом заведении сразу начался галдеж, крики.
   Им не хватило места за одним столом, заводила этой компании осмотрелся и его взгляд упал на нашу компанию.
   - Что за мерзость... - брезгливо произнес он, уставившись на нас с Харгом. - Совсем обнаглели! Кто их сюда пустил? Хозяин! Выбрось отсюда этих животных!
   - Мериэль... тебе знаком этот придурок? - не понижая голос обратился я к эльфийке.
   Мериэль обернулась... покачала головой. Придурок увидел её лицо и вообще изошел благородным гневом.
   - Эти твари ещё и с нашей потаскушкой! Лэры! Надо их проучить! Они должны знать своё место!
   Его компания радостно заорала в предвкушении развлечения, и повыхватывала мечи. Хозяин и его девчонки сразу исчезли, остальные посетители шмыгнули по углам, освобождая место для этой веселой компании. Мы даже не встали... так же спокойно сидели, не обращая на них внимания.
   Если этот придурок хоть немного соображал, он бы задумался над нашим поведением и поостерегся нападать так безрассудно. Но пьяному и болото - твердая дорога....
   Они окружили нас, уставив на нас мечи. Я скользнул взглядом, почти у всех амулеты, магия так и переплетается, в основном защита... и не слабая... то-то они такие смелые.
   Я был настороже... никто бы из них не успел двинуть рукой с мечом, так что за своих я не боялся. Мне было просто интересно, что они собрались делать с нами? Просто убить всех... при свидетелях? Вряд ли это они могли себе позволить... королевские законы довольно суровы!
   - Эй! Урод! - заводила ткнул в мою сторону мечом. - Жить хочешь? Вижу... хочешь! Но ты сильно натоптал здесь! Так что падай на четыре кости... и вылизывай пол до самой двери! И почище! Язык не жалей!
   Остальные эльфы заржали. Один из них крикнул.
   - А мне потаскушку! Я первый буду!
   Я посмотрел на бледные лица Харга и Вигли и понял, ещё чуть-чуть и эти начнут резать эльфийскую молодежь. И вряд ли от них отстанет Мериэль. Только Чен так же равнодушно цедил из чарки своё красное. И ещё подумал... за сколько секунд они их всех положат? И плевать, что среди этой молодежи могут быть хорошие мечники... Харг и Вигли даже мечи не обнажат, ножами и голыми руками обойдутся, ну Мериэль для красоты пару раз мечом взмахнет...
   Всё... хватит.... Я повел взглядом, эльфы веселились. Орк и гном еле сдерживались.
   - Без трупов! - коротко скомандовал я. И мы мгновенно вскочили... схватка в группе была отработана у нас до автоматизма бесконечными тренировками. Гораздо легче было их просто поубивать, всю эту компанию, но зачем увеличивать и так дурную славу нашей школы. Поэтому обошлись избиениями лица... Мериэль зачем-то довольно точно била их промеж ног. А орк отводил душу. Каждый удар -- нокаут. Нам не помешали ни мечи, ни амулеты. А что с него толку, если противник первым делом срывает его с твоей шеи? Или сдирает с пальца? Через некоторое время вся эта компания живописно разлеглась на полу.
   - Хозяин! - крикнул я. - Пусть девочки соберут железяки... а то детишки порежутся нечаянно!
   Тот высунулся откуда-то с кухни...и разинул рот.
   - Лэр! - голос у него дрожал. - Вы их всех убили... мне нужно сообщить страже...
   Он мгновенно исчез. Мериэль недовольно проворчала.
   - Влад... ну что ты мне ещё подраться не дал? Я бы у парочки яйца пообрезала! А сейчас стража припреться! Сам будешь с ней разбираться!
   Девушки - разносчицы собрали с пола разбросанные мечи и унесли на кухню. Посетители робко занимали свои места, косясь на лежащих эльфов.
   Доблестные стражники и точно ворвались в таверну. И в не малом количестве. И сразу с десяток луков нацелилось на нас. И в это время эльфы зашевелились... стали с трудом подниматься на ноги.
   - Что тут происходит? - недовольно заворчал старший патруля. - Где убитые?
   Мериэль состроила самую невинную рожу, повернулась к старшему. И ткнула пальцем на недоуменных эльфов.
   - Вот эти мальчики... они притворились мертвыми, чтобы напугать хозяина. Это у них игра такая! А хозяин поверил... думал и правду они отравились!
   - В игрушки играем! - недовольно заворчал стражник, - А мы, как дураки... мчимся на вызов. Забрать их всех! Вот переночуют в подвале... сразу про игрушки забудут!
   Разозленные стражники, которые бежали от самого караула, выволокли молодых и в таверне снова стало тихо и мирно. К нам подошел хозяин, виновато кашлянул.
   - Я боялся, что вы их всех порежете... А вы ни одного не поранили... Я сам немного маг... магию вижу... но у вас же её не было! А убить... просто так вы бы могли?
   - А зачем? - пожал я плечами. - Много чести для них. Сколько мы тебе должны? Чен... рассчитайся за всех. Нам уже пора... время позднее.
   Мы вышли во двор, я открыл врата во двор нашей школы, не плестись же через весь город, да ещё через лес до усадьбы. И мы отправились по своим комнатам.
   Утром нас вызвал лэр. В его кабинете мы уже были и не раз, у каждого было своё любимое место. Чен, Харг и гном уселись на полу, на роскошном ковре, а мы Мериэль на кресла перед столом Миримона.
   - Влад... что за история с сыном лэра Трена?
   - Мы тут не при чем, слова грубого не сказали! - честно признался я.
   - Стража забрала их из таверны, куда вы собирались.
   - А мы тут при чем? - невинно улыбнулась Мериэль.
   - Понятно... они вас не тронули? Если хоть одна царапина... я их сгною в подвале!
   - Лэр... - укоризненно проворчал я.- Вы плохо о нас думаете!
   - Ладно... а теперь о делах. У вас... лентяи... практика намечается!
   - Да мы помним!
   - Ничего себе такого я не придумал... очень несложная практика. У вас всего лишь небольшой рейд к темным... и всего одна ликвидация. Этот дроу нам мешает.
      -- - А этот темный не Повелитель? - с надеждой спросила Мериэль.
   - Раскатали губы! - хохотнул Миримон. - Нет... это мелкий лэр... капитан гвардии Повелителя... этот гаденыш деньги не берет... богатым наверное себя считает. И это нам мешает... А заменит его... уже хороший капитан... Ну что... как практика? Вопросы?
   - А у темных есть свой лэр Миримон? - спросил я, надеясь, что наш лэр - единственный.
   - Есть! - радостно заулыбался Миримон. - Лэр Мюлле! Зверь ещё тот! Если попадетесь к нему, привет от меня передавайте. Хоть ваши головы мне вышлет. А я вам пышные похороны, место кстати можете себе заранее подобрать...
   - Спасибо! - склонил я голову. - Теперь я спокоен. А место... мы это вам доверяем, думаю, не обидите.
   - На подготовку два дня! Все свободны... а ты, Влад, останься.
   Лэр помолчал, потом пристально посмотрел на меня.
   - Ты не чувствуешь себя предателем? - вдруг спросил он.
   - И кого это я успел предать? - удивился я.
   - Хотя бы свой народ! Людей...
   Я задумался, формально лэр прав, я учусь в специальной школе врага, и, скорее всего, буду работать в империи на Повелителя светлых. Но войны между нами нет...
   - Ладно, не буду отягощать твою юную душу! Я хочу чтобы ты знал, что ты будешь работать не на Правителя... и не на эльфов... так что не ломай себе голову, предал... не предал...
   - Насколько я понял, я буду работать только на вас... - осторожно заметил я.
   - Какой сообразительный мальчик! - восхитился лэр. - Сам сообразил? Ладно... шутки в сторону... ты прав, я готовлю людей, гномов, орков, дроу... светлых... только для себя. Я для вас Повелитель, император, король, вождь... и прочие титулы... Считай, что ты поданный этого королевства, а я его король.
   - Да понял уже... Ваше Величество! - усмехнулся я. - Я в детстве входил в одну ... э... компанию... и у нас был свой король... хотя он был всего мальчишка. И никакая шваль к нам не осмеливалась приставать...
   - Ты верно схватил суть! - улыбнулся Миримон. - Теперь о деле... Мысли у тебя есть?
   - Сразу напрашивается один момент... у вас же есть свои люди... у темных? Не проще ли им это сделать? Второе... я один это сделаю быстрее и безопаснее, чем наша группа. Одному легче пробраться...
   - Ну... из-за этого капитана светить своих людей... довольно глупо... И второе... а учить твоих друзей на лужайке? Нет... пойдете всей группой, заодно оценишь, кто, как и чего стоит. И сам поучишься с группой работать.
   - Лэр... Мериэль ведь дочь лэра... и довольно не мелкого... одно имя его всем известно...
   - Верь... не верь... но это она сама... и отца убедила... и меня буквально заставила принять её.
   - У нас же есть кулаки одних эльфиек... почему она с нами?
   - А вот это ты у неё узнай... я сам удивляюсь! Кстати... как твои ребята к ней относятся? Подружились?
   - Как взбалмошной сестренке. Но горло за неё любому порвут!
   - Я примерно так и думал... Ну ладно... иди отдыхай... завтра займемся рейдом всерьез.
   Мой кулак устроился в нашей с Ченом комнате. Я сразу заметил, что Мериэль и Чен уж слишком близко устроились на его кровати. Ах, вот оно что! Я вздохнул, значит не зря её подозревал. Значит... дружеские услуги... я уж как-нибудь обойдусь от таких проявлений дружбы...
   Легкая досада быстро прошла, и мне стало любопытно... кто из них первый начал. Скорее всего это сама Мериэль...
   Мы немного поболтали, и я разогнал компанию. Время уже позднее... а утреннюю тренировку никто не отменял!
   Через три дня, на опушке леса, совсем рядом со столицей дроу стояло пять темных эльфов, четыре парня и девушка. Если бы кто проехал мимо, он бы и не обратил внимания, подумаешь, юнцы развлекаются в лесу. Это была наша компания.
   Одежда у нас была и не роскошна, и не слишком бедной. Средняя... и лица невыразительные, тоже средние... короче, мы не привлекали внимания, что и требовалось. Мощные амулеты иллюзий скрыли наши тела, сквозь эти амулеты только архимаг смог бы увидеть наши настоящие лица, а простые маги даже не обратили бы на нас внимания. Амулеты были именные, только для каждого из нас, и в дроу, которые получились, остались наши черты. Я сразу узнавал орка в этом здоровенном дроу, гнома в крепыше. Только бороды не было... не растет борода у эльфов.
   Полюбовавшись на вид столицы темных, мы снова зашагали по тропинке, ведущей к городским воротам.
   Хорошо иметь плотный кошель на поясе, да и в карманах серебрушки и немного меди... сразу тебя уважают, особенно когда ты не жадничаешь. Поэтому у воротных стражей не возникло к нам не единого вопроса, наоборот, нас ещё и поторопили войти в город, и не мешать в проходе. Карта города прямо стояла у меня перед глазами, я ведь пялился на неё целый день, запоминая улицы, переулки и крупные здания. И я сразу повернул на право, на самом первом перекрестке. И мы зашагали к постоялому двору дядюшки Сноу.
   Я обратил внимание на большое количество вооруженных людей на улицах. И какую-то суматоху... что-то назревало в городе...
   Дядюшка Сноу был довольно худ, что и удивительно, обычно владельцы таверен и постоялых дворов, то есть мест, где кормят людей, более объемны... Увидев нашу компанию, он даже головы не повернул, а продолжал суетится за стойкой, обслуживая многочисленных вооруженных дроу. Зал был полон, мы с трудом протискались к стойке.
   - Здоровья тебе, дядюшка! - по свойски обратился я к нему. - Тетушка Жиль отправила тебе гостинец!
   Я бросил на стойку упакованный узелок с деревенскими подарками, травками и лепешками. Сноу небрежно смахнул узелок под стойку, и ответил правильно.
   - Старая ведьма ещё гоняет молодежь? Как у неё здоровье?
   - Да неплохо. Даже на охоту выбирается, птичек пострелять. Номера свободные есть? Желательно не дорогие и парочку.
   - На чердаке... - дядюшка пожал плечами. - Из-за этих придурков-орков город битком набит приезжими.
   - А что такое, война?
   - Да какая война? Набег... только на этот раз орков многовато. Северные орки... давно они не шевелились. Король добровольцев набирает, и половину своей гвардии отправил уже. Даже своего капитана послал... будто там командовать не кому...
   Мы переглянулись... что теперь делать? Харг сразу воспрянул.
   - В добровольцы! Зададим этим крысам жару!
   Странно... сам орк... хотя у них с северными орками постоянно вражда.
   А сама мысль неплохая... Неизвестно, сколько этот капитан проторчит на севере, легче нам до него добраться. А там бои... схватки... и погибнуть ему там легче будет, чем в столице.
   - И где это записывают в добровольцы? - наклонился я к дядюшке Сноу. Тот молча ткнул пальцем в угол зала, где довольно плотная толпа окружала крайний столик. Мы двинулись в этом направлении, расталкивая молодых дроу.
   - Кто ещё желает прогуляться на север? - зычно заорал крепкий эльф, сидевший за последним столом. - Кто не записался на веселую охоту? Записываем только с оружием!
   - Пиши... только нас вместе... всех пятерых. - протолкался я к эльфу. Тот мельком глянул.
   - Девок не берем!
   - Она не девка... она маг жизни.
   Эльф недоверчиво уставился на юное лицо Мериэль. Скривил губы... Я задрал рукав, обнажая руку, и полосонул кинжалом по мышце. Кровь хлынула довольно сильно. Я ткнул руку Мериэль. Девушка немного побледнела, но сразу зажала руками края раны, кровь мгновенно остановилась, и прямо на глазах стала затягиваться, выжимая капельки сукровицы. Вокруг наступила тишина... все смотрели на кровь и на мою рану. Вот и всё... даже шрама не осталось. Все зашумели, заговорили...
   - Беру всю пятерку! - к столу подошел крупный дроу, весь увешанный оружием. Сидящий за столом возмутился.
   - Я ещё сотню не набрал!
   - Я тебе десяток за этих отдам.
   - Точно? Тогда забирай!
   Здоровяк махнул нам рукой и двинулся к выходу. Ему поспешно уступали дорогу. Я отправился за ним.
   Во дворе мы подошли к большой группе молодых дроу.
   - Снар! Отбери десяток помоложе... и отправь их к Лесниру. Я поменял их на эту пятерку.
   На нас сразу уставились все. Но мы спокойно осматривались вокруг, пробегая взглядом по возбужденным лицам темной молодежи. Я понял, чем мы выделяемся... мы спокойны и равнодушны. И наше оружие... все на месте, всё удобно...
   - Снар... построй пополнение. Я скажу пару ласковых...
   Мы выстроились во дворе в нестройную шеренгу. Здоровяк встал перед нами.
   - Вы все встали в этот строй добровольно! Я думаю, вы подумали перед этим. И всё же я даю вам последний шанс. Когда я кончу говорить, любой может покинуть строй и этот двор. Я не буду осуждать за это. А теперь о том, что нам предстоит.
   Это не простой набег! Не несколько десятков молодых орков, которым захотелось порезвиться на наших землях. Это война! И орки не одни... они соединились с горными троллями. Я не буду скрывать, я уже потерял одну сотню... поэтому я здесь. Я думал, мне дадут опытных воинов, но... кто-то решил, что нам сойдут и добровольцы... а значит зеленая молодежь.
   Но драться надо! Мы дроу! И этим сказано всё!
   Я заскучал, я не дроу... у меня своё дело.... А если мимоходом я прикончу пару орков или тролля... этим ребятам будет немного полегче.
   Самое странное, чем больше пугал сотник молодежь, тем воодушевленнее они становились, и не один не покинул строя после этой речи.
   Все разошлись, на сборы дали всем полчаса, нам собираться не надо, и я подошел к сотнику.
   - Лэр!
   - Я Сенар. А тебя как?
   - Влад.
   - Странное имя...
   - Это не имя... - ухмыльнулся я. - Просто я привык, что меня зовут так.
   - Плевать! Влад так Влад! Что хотел?
   - Я прошу не делить мою пятерку. Мы росли вместе... были в рейдах...
   - Я так и понял... гуляли у светлых?
   - А где ещё гулять? - усмехнулся я.
   - Я тоже по молодости гулял... - улыбнулся в ответ Сенар. - Однажды даже сунул нос в Запретный Лес. Еле ноги унес...
   - Зорги?
   - Они самые... повезло, зоргам нельзя выходить из леса. Я лежал в трех шагах от зорга... не в силах двинуться... а он прошипел что-то и ушел в лес. Ладно... это всё в прошлом. А делить вас я и не собирался... Я выпросил приличного мага... его надо прикрывать. Ты же знаешь, они так уходят в себя, в свою магию, что становятся совершенно беззащитными. Подходи и режь кухонным ножом... а он и не заметит.
   Я осмотрелся и сразу увидел этого мага. Довольно немолодой эльф с рассеянным взглядом. Свистнул своих. и отправился к нему. Сенар одобрительно кивнул мне, всё правильно, пора и делом заниматься.
   Сенар сунул магу небольшую картинку... тот долго смотрел на неё, и вдруг распахнул врата. Крутой! У меня так не получается! Сенар осмотрелся, одобрительно кивнул магу, и скомандовал:
   - Бегом! Снар... сразу охранение! Двоих в разведку!
   Эльфы гуськом побежали, скрываясь во вратах. Мы перешли последними, маг сразу закрыл их. В кустах исчезали разведчики.
   - Последний бой был в той низинке... - ткнул пальцем Сенар. - А тролли вылезли из-за тех скал. Такой гадости мы не ожидали. Они оказались у нас в тылу. Пока отходили... потеряли два десятка. За двух троллей...
   - Орки! - крик с дерева, - Два десятка в нашу сторону. С ними тролль!
   - Вот и началось. - спокойно произнес Сенар. - Магу разобраться с троллем. Вперед, дроу!
   Мы шустро побежали в указанном направлении. Маг спотыкался и запинался, но не отставал. Я выбрал небольшой холмик и направлялся к нему. С верху всегда виднее!
   Мы успели забраться на холмик и даже отдышаться. Мериэль пискнула.
   - Ой... Влад! Смотри...
   Я осторожно выглянул, здоровенный тролль, в примитивных кожаных доспехах, плоское лицо, огромные клыки торчат из нижней челюсти... глазки крохотные... полный красавец! В руке огромное подобие меча, явно сами такие делают, умельцы! Орки бегут за ним, обгонять и не собираются... сообразительные ребята! Типичная картина, танк и пехота.
   И чего они решили, что на холме кто-то есть? Ведь прямо на нас прут!
   - Луки в бою! - короткая команда. - Эй... любезный! - это в сторону мага. Тот встрепенулся.
   - Поджарить его можешь?
   - У меня с водой лучше получается... - покраснел маг.
   - Ещё лучше... влепи ему сосульку в глаз, не проморгается! - жизнерадостно посоветовал я. Маг собрался... закатил глаза... выкинул руку... с пальца сорвалась сосулька... сначала крохотная... стремительно выросла, собирая влагу из воздуха, и врезалась в толпу орков размером уже с огромное бревно. Половина орков исчезла... разорванные сосулькой... только куски плоти краснели на склоне. Тролля сосулька не тронула.
   - Ты хоть смотри, куда пуляешь! - посоветовал я магу. - Твоя цель - тролль! Повторить можешь?
   Маг покачал головой. Вот идиот! Кто же всю силу за один раз использует? И что нам теперь делать? Придется эту тушу ручками рубить!
   Я совсем забыл о своих собственных возможностях... да и времени не было разбираться. Орки обиделись, они бросились к нам изо всех сил... тролль поспешил за ними...
   И тут вступили в дело мои лучники... Я считал поверженных орков... начиная успокаиваться. Большинство положила Мериэль... она аккуратно била орков прямо в глаза... иногда в распахнутый рот...
   О! Тролль, бедняга, остался один! А куда это мой гном так торопиться? И откуда у него топорик? Дроу не пользуются такими топорами! И где он его прятал? Ну вот... вредно троллям оставаться одним... на одной ноге сильно не побегаешь... ну и топорик у гнома... с одного раза оттяпал бедняге ножку. А мой орк... ты же дроу... зачем ты схватил чужую дубину? Дроу так не молотят троллей по голове... у них сил столько нет! Вот и всё... всю практику провалили! Только совсем дурак поверит, что мы эльфы....
   Так... враги закончились... все ко мне! О боги... Сенар сюда шагает... а если он всё видел?
   - Влад! - вроде не слишком подозрительно смотрит. - Вот теперь верю... про ваши рейды... и с орками вы успели подраться, видно же сразу... Как вы их аккуратно положили!
   - Как умеем, так и положили... - проворчал я.
   - Не расслабляться, ребята! Это только начало. У меня разведчик прибежал... на нас основная группа движется, одних троллей пара десятков. Орков пара сотен... так что держите этот холмик... им мимо него не пройти... главное - тролли. Орков и мы потреплем... Гвардия должна подтянуться...
   - А капитан с ними? - не удержался я.
   - А где ему ещё быть?- удивился Сенар. - Толку с него правда мало...
   Сенар исчез, обещав прислать десяток лучников. И тут появились первые орки, самые нетерпеливые. И мы начали аккуратно истреблять зеленых. Луки пришлось взять всем, пока мы их сдерживали. Нам помогало полное отсутствие дисциплины в рядах орков. Каждый воевал, как ему вздумалось, считая себе великим воином. Я боялся, что подтянуться шаманы... и тут начнется уже настоящий бой.
   Появились обещанные лучники, и мы смогли передохнуть пару минут. Но и тролли дотопали до нас и полезли на холм. Я ругался на себя, зачем мы сюда взобрались? И что здесь забыли тролли? Взяли бы и обошли нас! Нет... прутся прямо сюда!
   - Лучники! Работать только по оркам! Отсекать их от троллей! Стрелы на троллей не тратить! И по нам не попадите! Маг!
   - Слушаю, командир! - отозвался маг.
   - Ты что-нибудь способен изобразить?
   - Мне ещё немного надо... для восстановления.
   - Тогда сиди здесь и не высовывайся! Если пристанут... отбивайся, огонь по глазам никому не понравиться!
   - Ну что, бездельники? Что-то мы засиделись здесь! - обратился я к своим. - Объявляю охоту на троллей! Не рассыпаться... за друг другом присматривать, и не увлекаться! Не завалили сразу, отойди... не торопись. Это тебя...Вигли, касается! А то машешь топориком, как дерево рубишь! Нога это не дерево... на надрубленной ножке трудно стоять.
   Мы вскочили и целеустремленно двинулись навстречу троллям. Лучники сверху стали вышибать орков, которые крутились рядом с троллями. Зрелище было жалкое... крохотные людишки и огромные, крепкие ребята. Тролли даже заулыбались... судя по оскаленным рожам, мы стремительно сблизились... и упал первый тролль. Всё произошло быстро и почти одновременно. Я ударил короткой вспышкой огня по глазам, стрела Мериэль вошла троллю в распахнутый рот, Вигли рванулся к ногам и рубанул с дурной силой, а Харг уже наготове... его дубина смачно врезалась в височную кость падающего тролля. Тролль больше не встал, Чен для надежности вогнал ему меч в глаз.
   Мы повернулись к другому троллю. А он не стал нас ждать... и уже шагал, прицеливаясь своей скромной дубинкой. Мы раздвинулись, пропуская этот кусок ствола, земля ухнула, принимая удар, Чен скользнул за спину тролля, и стал аккуратно рубить ему на ногах сухожилия. И ведь перерубил... тролль сразу завалился на спину, Чен не стал ждать падения и отскочил.
   Орки сразу сообразили, что если мы так легко валим троллей, то им ловить с нами нечего. И не стали нам мешать... а может и давняя вражда вспомнилась... тролли всегда развлекались, отлавливая и съедая орков. Да и наши лучники... сильно мешали оркам гулять вокруг нас.
   Поверженный тролль не сдавался, хотя и не мог ходить. Пришлось добивать беднягу, Харг и Вигли схватили меч уже убитого тролля, разбежались, держа его вдвоем и воткнули троллю в бок, и надо же! Попали ему прямо в сердце!
   Остальные тролли были от нас ещё далеко... но глаза они имели. И то что они увидели, не сильно им понравилось. Были бы они поумнее, то рванули бы от нас подальше, но боги обидели их... И они упорно устремились к нам. Первая тройка была уже довольно близко.
   - Не устали ещё? - я оглянулся на своих ребят. - Придется гадов магией.. Как ты, Чен? Сообразишь что-нибудь? Жаль... Харг... какой ты шаман, я знаю! Лучше не пробуй! Мериэль! А ты не вздумай что-нибудь изобразить! Тебе спасать нас!
   - Да... все маги... а толку никакого! - проворчал я. - Всё самому приходиться!
   Я расслабился и лениво побрел навстречу первому, самому шустрому троллю. Чем привел его в полное недоумение. Он даже уменьшил свои огромные шаги... подобрался, сжимая свою дубину. Я остановился... и небрежно, как бы нехотя, ударил по троллю старым, но эффективным заклинанием. Результат удивил даже меня, у тролля исчезла голова, впрочем она не исчезла, а просто оторвалась и врезалась в голову тролля, шедшего позади. Оба тролля упали, но второй тролль с трудом поднялся, шагнул вперед, снова упал, разбив своей головой довольно крупный камень. Дальше он не шевелился. Я подождал... может он помер, а может притворяется. Голова у тролля довольно крепкая, что там какой-то камень!
   Третий тролль вообще остановился. Что-то ему не понравилось... может наш вид? Мы не бал ведь собрались, Мериэль даже штаны натянула. И что теперь? Мне что ли за ними бегать? Я засветил довольно скромный огненный шар, и запустил его в сторону третьего тролля. Да... силенок у меня уже немного... перестарался я с ударом.
   Тролль был или молодой, или совсем дурак. Если бы он сразу отошел просто в сторону, то шар проскочил бы мимо. Но он стоял и ждал... шар врезался ему в грудь и шерсть на его груди сразу вспыхнула. Вот тут до него дошло... он низко заверещал и бросился бежать, бросив свою дубину и непрерывно колотя себе по груди. Шерсть быстро прогорела, но тролль даже не понял, продолжая бежать и орать. А во время боя это ведь заразно... другие тролли сообразили, что дело тут нечисто... и тоже решили немного сбежать...
   Крики... грохот тяжелых ног... стук каменей и всё затихло. Тролли исчезли... И орков не видно... Неужели мы такие страшные?
   Мы взобрались обратно на холм, отправили десяток лучников Сенару, и стали распаковывать свои походные мешки. Война войной, а обед никто не отменял.
   И тут на своих жутких наргах появились воины королевской гвардии. Они лихо пронеслись под нами, заскочили на холм и остановились.
   - Кто такие? - надменно произнес явно старший над этой толпой эльф. - От боя прячетесь?
   - Вообще-то мы немного повоевали... - мирно отозвался я. - Можете глянуть...
   Я показал ручкой вниз... Эльф посмотрел... его глаза недоверчиво повернулись к нам.
   - Это тролли?
   - Это были тролли. - поправил я его.
   - И кто их так?
   - Мы... - скромно отозвался я, и ковырнул ножкой.
   - Послушай... шут! Я капитан королевской гвардии Эристин. - побагровел он. И решил свою судьбу. Если раньше у меня были сомнения по поводу ликвидации этого капитана, то теперь у меня их больше не было.
   - Влад! - тревожно прозвучал голос Мериэль, - Снова тролли. И это не те... это новые. Да они вокруг нас!
   - Сука! - я рассвирепел. - Это ты привел их сюда! Тролли падкое на яркое... а тут ты... в своем идиотском мундире! И пожрать нам не дали!
   - Капитан! Нас окружают тролли! - увидели гвардейцы наконец. Я быстро осмотрелся, троллей было не просто много, их было очень много! Но я уже успокоился. Орки мельтешат внизу, но они вряд ли полезут сами на нас. А зачем? Есть же тролли! А вот гвардию отсюда вряд ли они выпустят!
   Сенар не дурак, он явно уже отступил, пожертвовав нами, а может понадеялся, что мы немного задержим эту толпу. Мои ребята тоже не особо волновались, если надо, мы легко уйдем и от троллей, и от орков, бегать мы не разучились, а скрываться в лесу и подавно. А вот капитана отпускать не стоит... пора и практику заканчивать.
   Капитан был близок к полной панике. Он крутил головой, то в сторону приближающихся троллей, то на свою стражу. Все пути к отступлению перекрыты. Он покрылся холодным потом, лицо его побледнело. Ему явно было дурно, и я не стал его жалеть. Его гвардейцы видели, в каком он состоянии от страха, так что никто не удивиться. Но я не успел... вдруг капитан рухнул на землю с закатившимися глазами. Мериэль ринулась к нему... но я дернул её за рукав. Обойдется! Гвардейцы презрительно смотрели на тело бывшего капитана. А что они могли чувствовать? Он ведь сам сдох от страха!
   А я вдруг увидел нашего мага. И грубо выругался... как я про него забыл? И он тоже хорош... забился среди камней, про него и забыли. Надо было с тем десятком отправить, да поздно теперь.
   Так... что мы имеем? Десяток гвардии... хорошо хоть с луками... наша пятерка и маг... который должен уже восстановиться. Троллей и то больше... на каждого по паре! Я же не дурак, надо уходить. Крикнул мага.
   - Лэр! Врата на место нашей высадки!
   Маг сразу оживился, замахал руками, брекс-фекс-мекс! И портал распахнулся. Но не туда... не в столичный трактир, откуда мы отправились. Какая-то деревенька неподалеку.... а... это лагерь нашего войска! Сообразительные дружинники, подхватив поводья наргов, сразу организованно ринулись в портал, Твигли зачем-то прихватил с собой тушку капитана, я толкнул мага в проход, и остался один на вершине. И тут я обернулся. Твою мать! Вовремя же я!
   Как он подкрался, что я не слышал? И теперь его меч уже падал на меня. Я мог отскочить только в сторону от портала. Меч зацепил портал и тот сразу схлопнулся. Скорее всего маг испугался и сам закрыл проход. Мне от этого не легче! Я шустро откатился ещё подальше. Снова дрогнула земля. Я возмутился и заорал на него.
   - Ну что ты ко мне пристал? - конечно не так вежливо, гораздо ближе матерный перевод этих слов троллей.
   Тролль остановился... с недоумением глядя на меня. До меня дошло, что проорал это по тролльи. Ведь амулет Лии у меня так и болтается на груди. Вряд ли кто ещё из эльфов это мог. И тролль первый раз услышал знакомую речь от не сородича. Я вскочил, и заорал на остальных троллей, которые упорно лезли на холм.
   - Вы что, совсем берега потеряли? Я великий шаман!
   Тролли притормозили и недоверчиво уставились на меня. Понятно, что-то мелковат я для великого шамана. А вот так?
   Когда нам вручили амулеты для маскировки, я, как новоиспеченный инженер, не мог удержаться и не разобраться, как он работает. Вечерами копался в заклинании, которое наложено на амулет. И ведь понял, как оно управляется. Типичный генератор сложной иллюзии. Немного поправить, и иллюзия уже другая. И вот... я прямо тут же стал создавать новую иллюзию. Образцы стояли прямо передо мной, сильно облегчая работу. Только рост я увеличил, раза в полтора. И цвет кожи сделал совершенно черной. Так легче создавать, чем цветную кожу. Иллюзию я делал второпях, многие детали проработать не успел, поэтому тролль получился, будто грубо вырубленный из черного камня. А для пущего эффекта половой орган черного тролля сделал раза в три больше оригинала. Вот он у меня получился хорошо. И в руках у черного тролля огромный меч. Усилил голос и проревел.
   - Мерзкие горные козлы! Вы совсем страх потеряли? Кто тут самый смелый, пусть подходит, я ему голову проломлю!
   Тролли с опаской косились почему-то на член черного тролля, и подходить не спешили.
   - Кто тут великий вождь? Встал передо мной! - ещё громче рявкнул я.
   Крупный тролль с неохотой подошел ко мне. Я протянул в его сторону иллюзию своего страшного меча. Тролль стал совершенно серым. Я хотел убить его для примера... сил, снести ему голову, у меня хватало. Но... я же человек.... одно дело в бою.... Короче, я его пожалел.
   - Я мог один уничтожить этих мелких двуногих! - проревел я. - Но не стал этого делать!
   А вы не подумали, зачем вас позвали с наших родных гор? Самых сильных! Самых храбрых!
   Самых лучших воинов! А кто остался? Слабые женщины... дети....
   Я замолк, давая троллям понять эту опасность. И снова заревел.
   - Я точно знаю, что скоро к мелким присоединяться много шаманов, много воинов. И мы все ляжем здесь, а наши горы, наши стада и хижины достанутся кому? Этим мелким и подлым зеленым! Слушай, великий вождь! Собирай своих сородичей, и сразу же возвращайся в родные горы. И не медли, а то найдешь свои хижины разрушенными, а женщин и детей -- убитыми!
   Вождь кивнул, с опаской отошел от иллюзии, и зашагал вниз, остальные тролли нестройной толпой ринулись за ним. Внизу они наткнулись на орков, и разогнав отряд пинками, отправились дальше, оглядываясь на мою горку. Я стоял до тех пор, покуда мог их видеть. Затем восстановил свою старую иллюзию, и облегченно опустился на камни. Вспомнил про обед, наши мешки с продуктами так и остались лежать среди камней. Уже легче, на сытый желудок и дремать сподручнее.
   (Кстати... огромный черный тролль получил имя и стал местным богом для племен этих гор. Я сам видел грубую статую этого бога. Особенно впечатлял размер его члена.)
   Я вздохнул, вот и всё... задание выполнено, пора возвращаться в школу. Осталось только найти свою пятерку. И я отправился искать. Открыть портал побоялся, место, куда отправились мои друзья, я помнил нечетко.
   Мне повезло, на меня наткнулись разведчики, которые искали троллей и орков. Командиры темных были в недоумении, противник исчез. Даже орки куда-то исчезли, скорее всего мои тролли их и разогнали.
   Меня посадили на шею нарга, к одному из разведчиков, и я с ветерком проскакал до деревеньки, рядом с которой раскинулся лагерь. Меня сдали в руки Сенара.
   - Вернулся, пропащий! Где хоть гулял? - заухмылялся он. - Твои тебя уже оплакали.
   - Сенар... я тебе скажу по секрету... тролли вернулись в горы. И, скорее всего орки тоже сбежали. А почему.... ума не приложу.
   - Разведка так и докладывает.... неужели всё закончилось?
   - Скорее всего... Сенар, я хочу проститься с тобой. Мы здесь больше не нужны.
   - Мне не интересно, кто вы такие... - неожиданно заявил Сенар, - Но вы спасли мою шкуру... и не только мою... Так что за мной должок...
   Я узнал, где обитают мои друзья. Довольно уютненько, на сеновале возле деревни. Тихонько забрался на верх, лег подальше от Мериэль, и мирно уснул, со спокойной совестью. Всё же ночь на дворе.
   А утром мы увидели, как подходили к деревне войска Повелителя которые перебросили с юга. Повелитель наконец понял, хоть и поздно, что орки - это серьезно.
  
   Мы отошли от лагеря, Квигли откуда-то притащил труп капитана, я сотворил врата до школы лэра... и пять темных исчезли, а в школе появилась опять наша пестрая компания. С трупом, в качестве доказательства выполнения задания. Практика успешно пройдена. Теперь отдых. Море... пляж... и вареные креветки...
  
   Отдохнуть нам удалось всего неделю. Меня срочно вызвал к себе лэр Миримон. Мои ребята тоже отправились со мной, хотя посыльный маг утверждал, что лэр вызывает только меня.
   Я забежал к себе, переоделся по походному, на всякий случай собрал походный мешок, если мне уж мне придется бежать, хоть не с пустыми руками, короче приготовился при надобности быстро и без суеты покинуть это место. Предчувствие неприятностей было довольно сильным, поэтому, когда ко мне вошли трое эльфов, я уже не удивился.
   Упакованный мешок лежал под кроватью, меч висел на стенке у входа, у меня мелькнула мысль... а не бежать ли мне прямо сейчас... но любопытство остановило меня.
   - Пошли! - сухо сказал мне длинный эльф, я знал, что он командует охраной нашей школы и поместья. Не стал возмущаться, а спокойно двинулся к выходу.
   Мы опустились в подвал, прошли длинным коридором, снова спустились вниз и оказались в тупике. По обе стороны коридора темнели каморки, загороженные решетками. У лэра своя тюрьма, мелькнуло у меня в голове. И явно не простая, тут наверно сплошная магия, судя по густоте раскиданных магических нитей и узлов.
   - Самая приличная... - смущенно сказал эльф, - Я приказал прибрать, сено свежее. Магией заниматься не советую... да и не получиться...
   - Заковывать будете? - буркнул я.
   - Зачем? - удивился длинный. - Отсюда и так никто не сбежит.
   Они ушли, заперев решетку, и оставив один светильник в коридоре. В камере был довольно уютный полумрак, я улегся на охапку сена, и точно свежее, довольно приятный запах. И задумался... что же я такого натворил, и за что меня засунули в эту камеру.
   Меня не обыскивали и ничего у меня не отобрали, даже амулет, который мне выдал лэр, и который создавал иллюзию темного эльфа. Я достал его и стал снова внимательно изучать, просматривая внутренним зрением. Этот амулет был настроен только на меня и для других был совершенно бесполезен. Поэтому его у меня и не забрали после рейда.
   И я окончательно разобрался с этим амулетом. И понял, из него можно сделать интересную игрушку. Если немного изменить пару узлов, изменить кое-какую связь, и добавить ещё узелок для оперативного управления...то можно изменять иллюзию, придавая мне любую морду, хоть орка, хоть гнома, даже вообще создать собственного монстра. Легко и быстро... в принципе я это уже делал, создавая темного тролля, но там у меня получилось так чисто случайно. Как ещё иллюзия не развалилась.
   Зеркала в камере не было, но я быстро нашел выход из положения. Я вспомнил, где стоит настольное зеркало в комнате Мериэль, создал небольшой портал, и мне осталось протянуть руку и взять его. И ничего мне не помешало... я свободно мог использовать магию. Меня это обрадовало, всё же хорошо, что у меня магия не эльфийская. Хотя и не понял, в чем разница... заклинания эльфийской магии работали и у меня.
   Я протянул руку в комнату Мериэль, взял зеркало и уже потащил к себе, как заметил в отражении зеркало что-то необычное. Да ещё этот скрип методичный... Повернул зеркало... и слегка опешил... на кровати Мериэль лежит Харг... зеленея своим голым телом... а сверху... сама Мериэль... Я смутился, резко рванул зеркало на себя и закрыл портал. А что тут удивляться? Дружба... твою мать! Ладно... не моё это дело....
   И я занялся с амулетом, подвесив в камере свой светильник. Я менял свое лицо, как хотел... придавал ему облики знакомых лиц, даже сотворил лицо лэра, долго поправлял его, добиваясь большего сходства. Амулет работал всё лучше и лучше, я сделал заготовки разных лиц, чтобы не отвлекаться в нужное время, вплел их в заклинание, и теперь мог мгновенно изменить внешность. Потом стал всё переделывать, ведь узнают человека не только по лицу, а по всему телу, стал создавать изображения тел, лица. Сначала получались монстры, но я упорно трудился, и в конце концов остановился на паре десятков различных тел. Я полюбовался на себя, принимая облики Мериэль, Чена, Харга и Вигли, Миримона и многих других эльфов. Небольшое изменение, и морда Харга превращалась в морду другого орка. И так со всеми... я остался очень доволен. Теперь надо выбраться отсюда и сделать амулеты для других членов нашего кулака. И мы станем неуловимы!
   Я решил поставить зеркало на место, осторожно открыл крохотный портал... ты смотри, уже день на дворе. Поставил зеркало на столик и понял, что попался. Мериэль оказалась в комнате и как раз переодевалась. И увидела, как я ставил зеркало на её туалетный столик. Она пискнула, увидев в зеркале меня, я подмигнул ей и закрыл портал. Мне не хотелось светиться, вдруг какой-нибудь неугомонный маг лэра застукает меня.
   И вовремя... послышались шаги, появились охранники принесли мне мою порцию еды. Хоть кормят здесь сносно. После обеда я завалился спать, и спал довольно долго.
   Проснулся уже ночью... решил поработать с амулетом, опять нужно зеркало... Открыл портал... взглянул на кровать Мериэль... опять она не одна... судя по воркованию... теперь она с Вигли... Вернусь... если выпустят, я им устрою день любви!
  
   Дня через три меня вытащили из подвала и проводили в кабинет лэра. Миримон тяжело смотрел на меня. Он был явно не в настроении. Сесть мне не предложил, пришлось мне стоять у стола, как провинившемуся школяру.
   - Тебе интересно, за что ты в камере? - проскрипел он.
   - Конечно, интересно! - воодушевился я. - А то сижу уже который день, и хоть бы какая собака сказала бы мне, за что!
   - А сам ты ещё не догадался?
   - Нет... - простодушно удивился я. - Я валялся на песочке у моря... и ничего совершенно не делал.
   - А ты вспомни... что ты делал у темных?
   - А что я делал у темных? Выполнял задание практики. Ликвидация капитана королевской гвардии. Правда он сам умер... я не успел его ликвидировать... но думаю это не существенно.
   - Меня не интересует этот долбанный капитан! - зарычал лорд. - Зачем ты влез в разборки темных и орков? Ты в курсе, что остановил вторжение? Больше некому!
   - Я? Один? А их было тысячи! И сотни троллей! Вы, лэр, не в своем уме! Никакого вторжения я не останавливал! Это они сами остановились!
   - Не строй из себя шута! Твои ребята всё рассказали! Ты остался на этой горке, а потом тролли исчезли. Теперь они теперь бояться от своих гор отойти на один шаг! И все, кто был в набеге, рассказывают о страшном черном великане с огромным членом. Ты что, такую сильную иллюзию создал?
   - Лэр, неужели я такой страшный? И троллей мы немного убили. Орков побольше, да и их самих гораздо больше было! И вообще, они сами виноваты... сами к нам пристали, могли ведь просто обойти, мы бы гнаться за ними не стали! А если бы они нас убили? Вы бы видели, какие у них мечи! Нет... лэр, мы только защищались!
   - Это готовилось больше года! А ты сорвал всё за какой-то день!
   - Так это вы отправили орков и троллей? Но я ведь не знал! Надо было заранее предупредить, чтобы мы их не трогали!
   - Никого я не отправлял... - вздохнул лэр. - Они сами...
   Он помолчал... затем вдруг подавленно хихикнул.
   - Вас у темных... теперь за посланцев богини считают... народ в храмы повалил... жрецы про вас вообще всякую ахинею несут... как вы, пятером, орков и троллей сотнями ложили...
   - Не знаю, что и делать... - вдруг откровенно заявил он.
   - Выпустить меня из тюрьмы. - подсказал я.
   Лэр задумался. Я тоже задумался, но о своем амулете. Облик то он меняет, а голос? Вот если бы ещё и голос...
   - Вот как голос сделать, чтобы точно совпадал... - задумавшись, я ляпнул это вслух. Лэр удивленно поднял голову.
   - Ты это о чем? Опять что-нибудь придумал?
   - Я амулет немного переделал... - признался я. И неожиданно для лэра принял его облик. У него отпала челюсть... он удивленно смотрел на собственное отражение.
   И тут в кабинет... без стука... ворвалась Мериэль.
   - Лэр! - успела сказать она и увидела двух Миримонов. - Лэры....
   - Мериэль! - хором воскликнули мы. И замолкли... уставившись друг на друга.
   - Где Влад? - взвизгнула девушка. - Он только что здесь был!
   - Да здесь я... ты что, меня не видишь? - я мгновенно принял свой облик и сделал большие глаза.
   - А остальные в коридоре? - поинтересовался лэр.
   - Да... - растерянно подтвердила Мериэль.
   - Зови уж... а то поднимут здесь бучу....
   Мериэль высунулась в коридор, и точно... вся моя команда ввалилась в кабинет. Мериэль подскочила к лэру.
   - За что держат Влада в тюрьме?
   - Никто его не держит! Вот он стоит!
   - Мы там еле выжили... и вот какая благодарность? - негодованию Мериэль не было предела.
   - Ладно! Хорош, Мериэль! - подал я голос. - Мы с лэром всё выяснили. Это недоразумение.
   Миримон хотел возразить, но сразу передумал. И выгнал нас из кабинета.
   Не сговариваясь, мы собрались в моей комнате. Гном и орк рядом, Чен в другом углу и один, и Мериэль, почему-то старается не смотреть на меня и тоже сторониться остальных.
   - Влад... мы ничего не поняли, лэру моча в голову ударила? - начал Харг. - За что он тебя держал в подвале?
   - Я влез не в свое дело... - коротко пояснил я. - Мы не должны были мешать оркам. Я тупо влез в планы лэра... совершенно не подумав.
   - Но почему тебя одного посадили? - влез Вигли, - Мы же сделали это вместе!
   - Я старший! И я за всё отвечаю! - жестко сказал я, и тихо добавил - Был...
   Все удивленно уставились на меня. И зашумели... но я продолжил и они смолкли.
   - У меня было время подумать... камера очень располагает к этому... - я криво усмехнулся, - и понял кое-что. Из всех нас... я самый молодой... самый неопытный... не приспособленный к жизни... и то, что я командовал вами ... это ошибка.
   Я поднял голову, Мериэль напряженно смотрела на меня, я отвел глаза, мне было почему то стыдно.
   - Влад... что с тобой случилось? - тихо спросил Чен. - Это мы сделали что-то не то? Или тебя оскорбил лэр?
   - Да нет... - вздохнул я. - Просто я не вписался в вашу команду. Поэтому я решил уйти...
   - Влад! - вскочил Харг, - У тебя с головой в порядке? У нас лучшая команда! Сам лэр вчера это сказал!
   - Может и была... раньше, а теперь...
   - В чем же дело, Влад? - настаивал Чен. И вдруг посмотрел на Мериэль... и сразу замолк.
   - Влад... - вдруг спросила Мериэль, - У меня из спальни пропадало зеркало... ты заглядывал ко мне?
   - Мне оно было нужно для работы с амулетом... - нехотя ответил я. - Я не подглядывал за тобой.
   Мериэль невольно бросила взгляд на орка с гномом. И покраснела. А я вдруг разозлился...
   - Обсуждения не будет! - жестко сказал я. - Я всё решил! Причины уже не имеют значения. Лэр, я думаю, будет даже рад моему уходу. А теперь... все свободны, мне нужно отдохнуть!
   Никто не шевельнулся, все смотрели на меня. Я вдруг закричал:
   - Да вы что, не поняли, что я не хочу больше вас видеть! - я упал на кровать и забился головой в подушку.
   Они тихо вышли....
   Уже поздно ко мне зашел лэр. Я лежал на спине, тупо уставившись в потолок. В голове даже мыслей не было... гулкая пустота.
   - Я бы тебе посочувствовал... да ты сам дурак! - обрадовал меня Миримон. - А если сейчас уйдешь, то сделаешь себе только хуже.
   - Мне плевать! - равнодушно ответил я.
   - Даже так? - снова развеселился лэр. - Кстати, ты амулет думаешь доделывать?
   - Надо... - нехотя ответил я. - Доделаю и уйду.
   - А может тебе не стоит уходить? Мериэль больше здесь нет... она вернулась в академию. Сама так решила...
   - Причем тут она? - вяло отмахнулся я.
   - Так уж и не причем? Я плохо понимаю людей... неужели вы так серьезно относитесь к этому? Ну ладно... допустим это. Но ведь Мариэль - эльфийка!
   - А я ... человек! - буркнул я. - И не собираюсь изображать из себя эльфа. И вообще... забудем про это.
   - Да я бы забыл... вот только Мериэль... я за неё боюсь...
   - А что за неё бояться? - удивился я.
   - Да потому что не только ты истерики закатываешь! - вдруг рассердился лэр. - Ты бы видел, как она уходила... дура безмозглая. И я вообще не понимаю, что с ней происходит... вроде всегда была нормальная девушка, а тут ...
   - Хватит об этом! - я встал, прошелся по комнате.
   - Правильно! Я тут подумал, ваш кулак рассыпался... да и ладно... новый сделаю. А ты... ты случайно не решил покинуть меня?
   - Нет. Но мне нужно придти в себя.
   - Вот дома и придешь... Некоторое время я тебя трогать не буду. Как будешь готов, сам и доложишь. Но амулет доделай!
   Лэр ушел.... Я вздохнул, только самому себе я признался, что главной причиной моего ухода была даже не Мериэль... меня оскорбило и обидело отношение ко мне лэра... который так легко бросил меня в тюрьму... и я стал подозревать, так же легко избавится о меня, если я ему чем-то не понравлюсь.
  
   Я закончил переделывать последний амулет. И придумал, как подделывать голос. Всё это вместе вплеталось в заклинание... и теперь выполнялось практически мгновенно. Моя бывшая команда быстро научились пользоваться этими амулетами, показали всё лэру. А он послал меня к своим супермагам. Те быстро освоили заклинание, даже дополнили. Новую разработку сразу засекретили, с нас взяли клятву о тайне, но амулеты не изъяли. И то хорошо... а то я сначала испугался...
   Лэр всё же не пожадничал, солидный кошелек с золотом, это моё жалование и премия за амулет.
  
  
  
   ЧАСТЬ II
  
  
   ГЛАВА 1.
  
   Я вернулся домой. Родителям объяснил, что у меня каникулы. Долго сочинял, как я учусь в соседнем городе. Но это особенно их не заинтересовало. Они опять исчезли на своем ранчо за городом, решив, что я достаточно взрослый и сам разберусь со своими проблемами.
   Но отдохнул дома я всего один день. Я ещё даже не встал, дурная привычка поздно ложиться и поздно вставать. Когда работал, часто не высыпался из-за этого.
   И тут у противоположной стены треск... и снова кресло (последнее, кстати) развалилось пополам, и на фоне стены -- небольшие врата... чуть больше обычной двери. И комнату неуверенно входит знакомое создание. Княжна Лея собственной персоной. С шуршанием свернулись врата... я вздохнул, теперь точно не поспишь.
   - Здравствуй, Влад.
   А княжна исхудала... даже глаза впали... но страшной не стала. Её не кормили, что ли? Я сомневаюсь, что в том мире знают слово - диета.
   - Привет, Лея. - я растерялся. Опять я неглиже, в одних трусах. Да и в туалет хочется, как из ружья. Я вскочил, посадил её на диван, последнее кресло валяется аккуратными кусками, а сам быстро сбежал в туалет. Быстро почисти зубы, ополоснулся, и вернулся в зал. И опешил, Лея улеглась на моё место, уткнулась в мою подушку и тихо плачет.
   Я сел рядом и погладил её по спине. Она шмыгнула носом и села.
   - Влад... я больше не могу! Я только о тебе и думаю! А ты пропал...
   - Я просто не смог открыть врата... - признался я. - Я же не маг... кто бы меня научил?
   - А я не посмела... сначала я сильно разозлилась на тебя. И хотела забыть... Даже решила завести себе другого парня. Но не смогла... ты же мне не изменял.
   - А почему ты так уверена? - удивился я.
   - Как только ты ляжешь с другой женщиной, я это сразу почувствую. И если тебя ранят... или ты умрешь... я тоже почувствую.
   - А я? - до меня дошло, что за фигней меня наградили сестры, - Я буду чувствовать тебя?
   - Конечно! Но слабее... Но ты же не чувствовал ничего?
   - Иногда от этого знака тепло... иногда холод... иногда даже больно, сильно жжет.
   - Это когда я тебя вспоминаю.
   Я сидел в одних трусах, на диване, с очень симпатичной девушкой, и ничего не чувствовал. Я даже испугался, вдруг от долгого воздержания у меня сломался механизм? Я положил руку на ногу Леи... и медленно повел вверх по бедру. Он неожиданно хихикнула.
   - Можешь не стараться... ты забыл о заклинании отца. У тебя ведь тоже ничего не шевелиться. - она неожиданно положила руку на моего... погладила... никакой реакции.
   - А может это и нужно было. Расстаться на год. - задумчиво сказала она. - Мы бы только мучились... недоступностью... . Кстати... очень скоро Лия станет княгиней.
   - И выйдет замуж за ...этого... вроде Юрия.
   - Нет... у неё сложности... так вот, мы тебя приглашаем.
   - Тогда и ты станешь взрослой! - дошло до меня. Лея захихикала. - А скоро -- это когда?
   - Через три дня.
   - Так это что, мне уже надо отправляться к вам? Стоп... а как ты узнала, что я здесь?
   - Я чувствую направление на тебя. Я даже знаю, где ты был почти весь год. Знаю направление... - уточнила она. - Ты был в нашем мире. Но почему ты не появился в нашем замке?
   - Эх... - вздохнул я. - Это я виноват. Я пытался попасть к тебе... и при этом случайно угодил в Запретный лес. Заблудился и прошел его. Вышел на сторону ушастых.
   - Но это невозможно! Никто не возвращался из Запретного леса живым!
   - Меня лес принял. Я там и с маленьким зоргом подружился. А потом попал у ушастых в специальную школу. Где и учился почти год. Это долгая история.
   - Но ты мне обязательно её расскажешь! А как эльфийки? Говорят они очень красивы?
   - Я знал там только одну. Она училась вместе со мной. Она тоже маг. Но ты же сама знаешь, что у меня с ней ничего не было. Ты кофе будешь?
   - Буду! - решительно сказала она, наблюдая, как я влезаю в домашние штаны.
   - А ты знаешь, что это такое? - усмехнулся я.
   - Меня Слав часто угощает. - что то она часто этого Слава вспоминает. Неужели у меня конкурент?
   - Слав... это кто? - прямо спросил я.
   - Мой учитель, самый сильный маг империи. Я тебя с ним познакомлю. Может он и тебя в ученики возьмет.
   Вообще-то моё жилище не предназначено для приема высокородной княжны, поэтому я чувствовал себя неловко. Но с другой стороны -- это Лея сама ко мне заявилась. Но всё равно... дел в этом мире у меня не было, родители предупреждены, что я не буду часто звонить. Если Лея предложит перебраться к в её дворец, то я не откажусь.
   Мы попили кофе, я быстро прибрался в квартире, под недоуменным взглядом княжны, собрал самое необходимое в симпатичный рюкзак (на рюкзаке был нарисован улыбающийся гоблин) и объявил, что к старту готов.
   Странно, но её портал был уже моего, почти в два раза. И чуть пониже. Просто небольшая дверь. И открывался медленно, как бы с трудом, сначала светился, будто прогревался, а потом только распахивался.
   Я посмотрел через портал. И сразу увидел на стене изображение такого же цветка, что и на моей груди. Я сразу понял. Белая стена и цветок... легко настроиться, легко представить, эта комната закрывается, чтобы посторонний не попал под раскрывающийся портал, короче... комната прилета и отлета.
   Мы прошли через портал, и он сразу закрылся. И оказались в совершенно пустой комнате с одной закрытой дверью. Кстати, дверь была даже без ручки. Лея приложила руку к двери и она открылась. В следующей комнате стоял стол, несколько кресел, в дальнем углу кушетка.
   За столом сидел молодой парень, довольно симпатичный, с кудряшками до плеч, перед ним лежали книги, перья, большая тетрадь. И большой хрустальный шар на подставке.
   - Привет, Теа! - Лея махнула ему рукой, заметно покраснела, покосившись на меня. Парень вскочил, согнулся в поклоне, глаза у него вспыхнули, он быстро глянул на меня и отвернулся. Ага... понял я, это и есть тот самый Теа...который грозился снять заклинание с Леи. И не удержался... подошел к нему... парень сразу побледнел, у него затряслись руки.
   Я даже не стал ему ничего говорить... он и так понял. А я повернулся к Лее.
   - Сначала к тебе? А этот Теа... постой, я сам догадаюсь...он что, дежурный диспетчер, отправляет людей?
   - Он дежурный маг. Правильно, он просто открывает врата, кому куда требуется. Гонцам, некоторым придворным, князю. А в основном деньги зарабатывает в казну. Купцы... бояре... да много желающих... но это очень дорого! Но, чаще всего, дешевле, чем в карете.
   - Местный аэрофлот... буркнул я. - Оригинально! А ты сама тоже отсюда отправляешься?
   Лея покраснела. Ясно! Ты тоже грешишь, поди сама в спальне портал открываешь. А это явно запрещено!
   Мы вышли из небольшого здания, это всё же был ещё не дворец. Так... прихожая. А дальше уже стража, строго по форме, в железе, с копьями и мечами. Теперь я не удивлялся, почему здесь так похоже на наше средневековье. Это же люди из моего мира, только отстали немного... Это всё из-за магии...
   Стража на меня вообще не реагировала. Если княжне ещё кивали своими железными головами, то меня полностью игнорировали.
   Мы вошли во дворец, покрутились по коридорам, по лестницам и очутились уже в знакомой библиотеке.
   - Побудь здесь, я переоденусь. - и она исчезла.
  
   - Не скучал? - откуда-то появилась Лея, в длинном, роскошном платье, вся в драгоценностях. И маленькая корона на голове. Вот теперь видно, что она княжна. А куда это она собралась?
   - И как я выгляжу?
   - Классно! Лея... а ты куда собралась? - я посмотрел на неё. Она загадочно улыбнулась.
   - У нас встреча, я тебя познакомлю с учителем.
   Я пожал плечами, как угодно, заодно посмотрю на профессионала. Всё же Лея и Лия, да и я -- это любители.
   Мы вернулись в здание нульТ (я вспомнил братьев Стругацких), прошли мимо задремавшего Теа, бездельник так и не проснулся, Лея открыла портал, и мы очутились на верхней площадке классической башни мага, которая, как телевышка, торчала в центре города. Вид отсюда был изумительный.
   - Башня - это обязательный атрибут мага? - поинтересовался я у Леи.
   - Можно и без неё, но народ привык. Это для солидности. Ещё и посох! Или жезл. - раздался чей-то голос, я обернулся.
   Рядом с нами стоял молодой человек, на вид явно не старше меня. И в ухе у него наушник плеера. Тоненький проводок уходил в нагрудный карман.
   - Что слушаем? - не удержался я.
   - Бутусова... - непринужденно ответил парень. - Привет, Лея! Это твой бойфренд и есть?
   - Влад, это Слав, мой учитель.
   Сколько же ему лет, этому гуру? И явно мой земляк.
   - Прогрессор? - буркнул я. Парень удивленно приподнял бровь.
   - А... вот ты про что... нет... я местный. - он улыбнулся.
   - Слав, он сам открыл портал. В своем мире!
   - И, конечно. в твою спальню! - усмехнулся парень.
   - Да... - растерянно подтвердила Лея, - А ты откуда узнал?
   - Догадался! И что, ты хочешь, чтобы я отправил его обратно?
   - Я хочу, чтобы ты учил его!
   - Я не беру учеников. Вы у меня исключение.
   - Ну Слав! Я прошу!
   - Ладно. Я его проверю... может в нем что-нибудь исключительное.
   Мы стали спускаться вниз по лестнице, Лея прижалась ко мне и шепнула на ушко:
   - Слав -- и правда не берет учеников. А почему нас взял... я тоже не пойму.
  
   Сначала Слав решил проверить мои возможности. Про уменье и разговора не было. Поэтому мы и оказались в этом безлюдном месте на краю пустыни. Совсем рядом возвышались довольно высокие скалы, среди каменистых россыпей зеленели редкие кустики, а на юге уже виднелись высокие барханы красноватого песка.
   - Чтобы тебе дать спалить? - задумался Слав. - Кустики жалко... ладно... жди меня здесь.
   Он мгновенно исчез, без шума и оптических эффектов. И без всяких порталов. Я завистливо сглотнул слюну. Да... чувствуется профи!
   Прошло несколько минут, вдруг недалеко от меня появился полуразрушенный деревянный дом, точнее сруб с частью крыши. И сам Слав.
   - Вроде был ничей ... - смущенно сказал он. Понятно, утащил в ближайшей деревне...
   - Палить? - деловито сказал я, потирая руки.
   - Пали... полной мощностью, но смотри, чтобы не выложиться до конца! - он покосился на меня, и не скрываясь, зевнул Ему было скучно со мной.
   Я неожиданно почувствовал раздражение. Славу я совершенно не нужен, и это он делает только ради Леи. А почему он так готов ей услужить? Странное отношение к ученице...
   Я собрался... Но вместо бушующего пламени на срубе появился небольшой огонек, который сразу и пропал. Короче, получился пшик!
   - Не густо... - Слав подошел к срубу, ковырнул ногтем место поджога.
   Я порадовался, что рядом нет Леи.... Такой позор...
   - Ладно... давай дальше... следующий фокус.
   Я ударил по срубу так же, как разнес старое общежитие. Вроде всё так же... но со сруба не упало ни одного бревнышка, только сдернуло кусок мха, которым утепляли сруб.
   - Ясно... ещё что-нибудь можешь?
   Я напрягся, с величайшим трудом оторвал от земли небольшую веточку и даже протащил её шага два. Дальше она упала на землю.
   - Интересно... а как же ты открыл портал? Да ещё такой большой! - недоверчиво покосился на меня Влад, - Ты представляешь, сколько энергии туда нужно закачать? Или сделал это не ты? Вообще-то я верю Лее...
   - Я просто представил спальню Леи... картинка стал четче и реальней... и портал раскрылся.
   - Сразу?
   - Угу... что-то треснуло, и ещё... запах озона.
   Слав присвистнул. С удивлением поглядел на меня. Отвернулся... присел на камень.. и задумался.
   Я решил попробовать ещё раз... уже для себя, просто убедиться, что у меня куда-то всё пропало. Я даже не напрягался, просто посмотрел на ближайшую скалу, увидел небольшой камешек на краю, повернул руку в его сторону, и чуть-чуть толкнул, пытаясь уронить этот камешек..
   Земля под ногами заметно дрогнула, по ушам ударил тяжелый удар, и половина скалы куда-то исчезла, только вдали, на другой скале, вспухло облако пыли, будто по ней ударили из пушки.
   А с укороченной скалы скатывались с грохотом огромные камни. Слав резко вскочил, озираясь вокруг. Повернулся ко мне...
   - Что это было?
   - Я не хотел... я только попробовал ещё раз... потихоньку. - стал оправдываться я.
   Слав недоверчиво посмотрел на огрызок скалы.
   - Это ты называешь потихоньку? А попробуй своё пламя... тоже потихоньку
   Короче, от сруба остался белый пепел... практически за долю секунды...
   - Дальше! - протянул Слав, и с интересом стал наблюдать за огромным камнем, который я попытался водрузить на остаток скалы. Камень не удержался и полетел обратно. Я поймал его у земли и попытался снова.
   - Новый Сизиф? Всё... кончай баловаться! Порталы больше не открывай... порвешь пространство... можешь свой городишко или нашу столицу в хлам разнести. И силами больше не балуй... особенно в башне или в её окрестности. Заниматься практической магией будешь только на полигоне. И подальше от людей....
   - Ага... башню тебе жалко! - буркнул я.
   - Конечно, она мне от деда досталась.
   Мы вернулись в башню, я даже не понял как, просто мелькнуло перед глазами и я уже в коридоре, у двери в гостиную. Нас встретила Лея.
   - Ну и как? - сразу бросилась она к Славу.
   - Силища дурная, а управлять ей он не может. - Слав покосился на меня.
   - Влад... извини, но по нашему городу гулять тебе пока не следует. Народ у нас грубоват, знать заносчива и задириста, воры и грабители наглые, купцы все жулики... мне просто жалко город! Понял?
   - Да понял я.. понял... - пробурчал я недовольно. Накрылась культурная программа!
   - Так что с обучением? - не выдержал я.
   - Нет. Кроме силы... кстати непонятно, она откуда... ничего такого.
   - Ясно... учить не хотят, в город не высовывайся... короче, делать мне здесь нечего.
   - Тебе лучше вернуться в свой мир. Меня он особо не волнует. И особенно не задерживайся, а то я буду вынужден тебя ликвидировать. Оставлять тебя здесь просто опасно!
   Упс... вот это вариант! Вот это я похвастал своей силой! Я даже поперхнулся. Это что, дружеская шутка?
   - Нет! - вскинулась Лея, - Я этого не позволю!
   - Я предупредил! А теперь убирайтесь из столицы.
   Лея повернулась и вышла из гостиной, я оглянулся на Слава, хотел сказать ему пару слов, но неприязненно смотрел мне в спину. И чем это я так ему не угодил? Я вздохнул и отправился за Леей.
   Мы вернулись во княжеский дворец. Лея сразу пояснила, что небольшое левое крыло принадлежит княжнам, центральная, главная часть дворца - князю, и правое крыло - это всё для княгине. И мне не стоит там появляться, если только князь или княгиня не вызовут меня. Стража у сестер - своя, слуги тоже.
   Она замялась, но тоже предупредила меня, чтобы я воздержался от прогулок по городу. И тут я вспылил.
   - А по собственному городу гулять мне можно? - язвительно заметил я. - или вам его не жалко?
   - Влад... ты не можешь управлять своим даром! Поэтому и эти ограничения. И опасно тебе одному гулять в нашем городе.
   - А может меня сразу в камеру? Браслетики на руки, а ещё лучше держать в бессознательном состоянии. А ещё лучше -- просто закопать, и нет проблемы.
   - Что ты такое говоришь! - возмутилась Лея. - Вот если ты дашь мне слово, что не будешь использовать магию...
   - Вообще никак? А как же я буду учиться?
   - Для учебы использовать можно. Но только для учебы! И не в полную силу!
   - Хорошо, даю слово, что буду использовать магию только для собственного обучения!
   Лея подозрительно покосилась на меня, уж слишком я легко согласился. Я усмехнулся про себя, а для меня сейчас любое применение магии - это учение. А учеба включает в себя практические занятия! Но этого я не стал ей объяснять, а то придумает что-нибудь более надежное. Как она не поймет, что в этом мире я буквально беззащитен. Оружием не владею, драться не умею, охрану нанять - нет денег. Местных обычаев не знаю, местность незнакомая...
   - Я придумала! - вдруг вскинулась Лея, и замолкла. Я понял, что этим она со мной не поделиться. И понял, что после посещения Слава Лея изменилась.
   Она вела меня куда-то по коридору. Затем толкнула одну из дверей, и мы вошли в довольно уютную комнату.
   - Это комната теперь твоя. Кстати, в шкафу есть одежда, подбери, что тебе понравиться.. Располагайся! Ужин тебе принесут прямо сюда.
   Так... понял я, спать я явно буду один. И чем мне заняться? Даже погулять в город не выйдешь.
   Я походил по комнате с угла в угол... тишина давила на уши, я только сейчас понял, что нет привычного бубнения телевизора, нет уличного шума, гудения автомобилей...
   - Зайку бросила хозяйка... - пробурчал я себе под нос. Полежал на кровати, даже вздремнул. Время уже к вечеру.
   Я открыл шкаф, порылся в одежде... от скуки примерил её, и рубашка и штаны были сшиты будто на меня, сапожки тоже подошли, я надел широкий пояс, натянул куртку, подцепил к поясу небольшой меч и стал разглядывать себя в большом зеркале. Смотрелся я вроде бы прилично... А шляпа вообще отпад!
   Я сунул руку в карман и обнаружил там горсть разных монет. Странно... кто-то же носил эту одежду. Да ладно... ты же не магазине, чистая и ладно. И у меня сразу мелькнула озорная мысль... а не загулять мне чуток? И вообще... кто она мне, местная княжна Я не навязывался к ней, я за ней не бегал... замуж она мне не предлагала... И почему я должен слушаться её, как комнатная собачка? А не пойти ли мне погулять? В отпуске я или нет? Тем более, она меня оставила одного. А обратно я всегда успею, теперь для меня это не проблема.
   Я бодро зашагал по коридору, с трудом нашел выход из дворца и наткнулся на охрану. Двое крепких мужчин, в железе и при оружии загородили мне выход.
   - Простите, милорд, но Вас выпускать не велено!
   - Не понял! - я опешил. - Я во дворце, или в тюрьме?
   - Это повеление княжны!
   Откуда то появился третий страж, судя по форме, старший над этими.
   - Милорд, из дворца вы не выйдете!
   - Милейший... а вы в курсе, что я маг?
   - Мне всё известно о вас! - он мимолетно улыбнулся. Мне перестало нравится его поведение. Я бы ещё понял, что он вынужден выполнять приказ княжны, но этот страж смотрел на меня с ухмылкой, как на игрушку принцессы. И теперь этот страж с удовольствием унижал меня.
   - Так вот... магию вы использовать не можете... драться с нами бесполезно... упрашивать нас тоже бесполезно... так что, юноша, ступайте в свою комнату и прижмите зад! И ждите княжну, только неизвестно, когда она прибудет.
   Так! Леи нет во дворце... а меня она даже не предупредила... Ах вот как! Зайку бросила хозяйка...
   Я вздохнул, что-то мне это перестало нравиться. Так в гости не приглашают. И тут в комнате бесшумно появился Слав.
   - Чем обязан? - конечно, не совсем радушно.
   - Поговорить... о Лее. Может ты не знаешь, но её влюбленность в тебя неестественная. Это Лия напортачила в заклинании. Я снял это заклинание. Ты теперь должен знать, что для Леи ты никто. Я могу помочь тебе, вернуть тебя в твой мир.
   - А почему я должен тебе верить? - усмехнулся я. - Мне нужно поговорить с Леей.
   Слав пожал плечами, исчез, и появился уже с княжной.
   - Что ты хотел от меня? - или мне показалось, или так оно и есть, но Лея неуловимо изменилась. Такое ощущение, будто она под наркотиками. - Тебе уже сказали? Возвращайся к себе и забудь обо мне!
   Она замолкла... совершенно равнодушно глядя мимо меня. Слав пожал плечами и они исчезли. Слав появился снова.
   - Тебе помочь вернуться?
   - Я сам это в состоянии сделать! - неожиданно зло ответил я.
   - Хорошо! Даю тебе два часа, потом я приму меры. - он не стал ждать ответа и исчез.
   Я понял, что мне надо линять со дворца. Возвращаться домой я не собирался, делать мне там нечего, и мне не указ какой-то местный маг, пусть и крутой. Я и сам не лыком шит, как хорошо, что я не успел рассказать Лее свои похождения и о школе Миримона. И перед Славом я не стал хвастать своими познаниями, полученными в этой школе. Вряд ли то, что я знаю, известно местным магам, всё же я изучал эльфийскую магию.
   Я тщательно собрался, взял запасную одежду, набил свой рюкзак, денег у меня должно хватить, ведь лэр догадался рассчитаться со мной имперскими монетами. Линяем из дворца, и постараемся затеряться в городе. А дальше... что-то мне не нравится Лея... она какая-то неестественная... ментальная магия? Сильное внушение... тогда девочка реально в беде. Слав... но он же светлый маг! А может ему самому Лея по вкусу?
   Я выглянул в окно, перед дворцом, до самого забора - зеленая зона, пересекаемая мощеными тропинками. Что-то вроде сада... яблони, кусты с ягодами, клумбы со цветами. А дальше довольно высокий каменный забор. А я на третьем этаже. Какая мелочь! Жалко, что я летать не умею. Этому учат на пятом году в той школе. Зато падать с высоты -- пожалуйста! Заклинание "Пушинка" и падай в своё удовольствие с любой высоты.
   Я деловито зашагал по дорожке к ближайшим воротам. Ворота были закрыты, а у небольшой калитки стояли два стражника. И калитка была тоже закрыта.
   Как ни странно, но стражники без всяких вопросов открыли калитку, и выпустили меня на придворцовую площадь. И я зашагал в сторону ближайших домов.
   Как я и ожидал, город Новоград, столица княжества Рос не имел городского архитектора. А это значит, что строился как обычно, то есть хаотично. И я заблудился, тем более стемнело, на освещение в городском бюджете денег не нашлось, слабенькие огоньки в домах только подчеркивали темноту на улице.
   Но я предположил, что нормальный хозяин питейного заведения предусмотрит освещение входной двери, да и вывески тоже. И я занялся розыском такого заведения.
   Я задумался, вспоминая Лею, поэтому не сразу заметил эту троицу. А они целенаправленно шагали за мной, при этом совершенно молча. Я быстро осмотрелся, вокруг совершенно пустая, темная улица... и эти трое, которые явно не прогуливались, дыша свежим воздухом перед сном.
  
   Пока я так размышлял, раздумывая, что с ними сделать, что-то дзинькнуло... и тупой удар в спину. И сразу боль в груди... слабость во всем теле, что-то горячее побежало по спине. Я невольно опустился на колени, схватился за грудь, из неё торчит кусок стрелы. Попытался удержаться, но тело меня уже не слушалось. И рухнул на бок... пытаясь вдохнуть в себя воздух.
   - Попал! - голос молодой, довольный.
   - Быстро обшарили и уходим! - второй голос постарше. - Болт выдерни, он ещё пригодиться! Мешок не забудьте, заказчик особо указывал на него.
   Меня безжалостно, пинком повернули на живот, кто-то наступил мне на спину, и волна боли по всему телу. В глазах потемнело, чьи то руки шарили по телу, ворочали его, ругань налетчиков, потом затихающий топот.
   Боль становилась невыносимой... В глазах темно... и я вдруг вздернулся. Так я тебе и дался! Я уже не ребенок! Я маг! И будто очнулся, чего это я жду?
   Я сразу отключил боль... мешает сосредоточиться, остановил кровь... и заклинание регенерации... зеленая волна по телу... заклинание исцеления... ещё раз... ещё раз... холод по телу... слабость.... Вставать рано... тело сейчас активно восстанавливается...
   Но вот, уже легче... теперь можно встать... суки... сапоги сняли... и куртку... и ремень с мечом, а главное рюкзак, там мои финансы.
   Ух ты... всё же встал! Какая земля твердая, лишний раз не упадешь. Хорошо, хоть до трактира недалеко... слабость вроде проходит... уже лучше...
   Я, шатаясь, как пьяный, пошел в сторону трактира. Но дверь открывал уже почти в полном порядке.
   Конечно, хозяин экономил на освещении. Десяток свечей слабо освещали помещение, заполненное гудящей толпой. Я осмотрелся, народ вроде приличный, нет оборванцев, впрочем, и особо знатных тоже нет, большая часть при оружии, зато столики чистые, официантки молоденькие и шустрые. Хозяин в меру толст, одет в чистый белый передник. Зато на меня все вытаращили глаза. Босой, рубашка порвана, в грязи и в крови. Кровь на спине и на груди. И две дыры... Я побрел к стойке в полной тишине.
   Я пробрался к стойке... ничего лучшего в этом мире не придумали, всё тот же высокий стол, только нет высоких табуреток, за стойкой бочки с краниками, керамические посудины вроде бутылок, с пробками, глиняные кружки... стекло ещё не научились делать.
   Я навалился на стойку, хозяин сразу очутился рядом. С сочувствием уставился на меня.
   - Плесни мне чего-нибудь приличного! Полстаканчика.
   - Пол... чего?
   - Ну, полкружки... - поправился я. - Я не местный. Коньяк, водка есть?
   - Есть хорошее вино из империи. - ясно, про коньяк хозяин не слышал.
   - Красное?
   - Обычное... - передо мной возникла кружка с терпким вином. Явно не крепленое, да и откуда у них спирт? Я глотнул, довольно приятное на вкус.
   - Что с вами, милорд? Это копье или меч?
   - Это болт! - мне захотелось сесть. Я повернулся. Все столы заняты. Есть только один стол, за которым сидит один человек.
   Небольшой столик недалеко от стойки, у самой стены, в небольшом закутке, образованном столбом, на котором лежала центральная потолочная балка. Возле столика всего три стула.
   - Мне бы ещё... - хозяин ухмыльнулся, и промолчал.
   Прихватив кружку с вином, уселся за этот столик, буркнув скорее по привычке:
   - У вас не занято?
   Мужчина никак на это не прореагировал, я глотнул из кружки и посмотрел на него. Наши взгляды встретились, он тоже внимательно смотрел на меня. Странно, почему он сидит один, хотя зал явно переполнен, наконец-то дошло до меня. Или его так бояться, или его так презирают?
   Я присмотрелся, вроде бы ничего необычного, довольно симпатичный мужчина, одет далеко не бедно, аккуратная бородка.
   Ко мне подбежал хозяин.
   - Милорд, сюда нельзя! Это столик для... - он бросил взгляд на моего соседа.
   - А что, у тебя есть альтернатива? Тьфу... у тебя есть другое место? И принеси мне кувшинчик. - лениво буркнул я. Вино уже подействовало на меня, я расслабился. И вставать мне не хотелось. Хозяин открыл рот, я сразу догадался, что бесплатна только первая порция.
   За соседним столиком сидели игроки в кости. Перед одним уже собралась приличная кучка монет, серебрушек и меди. Я выбрал одну из монет, дождался, когда её владелец отвлечется на кости, и монетка шустро улетела на стойку хозяина трактира.
   - Пусть сидит! - голос моего соседа вызывал уважение. Этакий барский... привычный повелевать.... Хозяин исчез, монетка со стойки тоже, а мне принесли кувшин.
   - Покажу спину. - лениво поинтересовался мой сосед.
   - Мы знакомы? - буркнул я, делая очередной глоток.
   - А это надо?
   - Там смотреть нечего, так же, как спереди. Обычный болт.
   - Судя по крови... она даже не высохла, тебя пробили насквозь пять минут назад.
   - Десять... пять я восстанавливался.
   - Маг?
   - А что, обычный человек способен залечить дыру от арбалета за пять минут?
   - Ну и стащить монету, не пошевелив пальцем. Совсем плохо? Криз! - мой сосед поднял кружку, и ткнул пальцем себе в грудь.
   - Влад, - я поднял свою кружку.
   - Голодный?
   - Меня всего обобрали... - пожаловался я. - В спину болт в упор, и всё содрали. Здесь... рядом.
   - Странно, это приличное место, стража рядом... ни разу не слышал, чтобы здесь кого-то ограбили.
   - Мне повезло... - усмехнулся я. Криз позвал хозяина, и через минуты стол был заставлен рыбой, мясом, пирогами... И кувшин вина, гораздо лучше того, что я уже пил.
   Потихоньку-потихоньку, болтая с Кризом о пустяках, я всё же немного набрался. Хорошо, что не водка, с вина я просто засыпаю и всё. Что я и сделал... прислонившись к стене.
   Но утром я проснулся довольно рано, почти на восходе, в свежей постельке, даже раздетый... И не во дворце... Это явно Криз позаботился, чтобы меня уложили и раздели. Хорошо, хоть под бочок никого не подложили. Я вспомнил о знаке Леи. Он слегка холодил грудь. И я чувствовал что она где то на северо-западе. Сто процентов -- в башне Слава, в столице империи.
   Я оделся, чистая, свежая рубашка, штаны, куртка, даже широкий пояс,.умылся в заботливо приготовленном медном тазике, и спустился вниз. Странно, но похмелья я почти не ощущал, видимо не так уж много и выпил. Зато хотелось что-нибудь закусить!
   Зал был почти пуст, только у входа сидела и завтракала парочка молодых людей делового вида, в кожаных безрукавках. Хозяин привычно протирал свои кружки, изредка позевывая.
  -- Милорд будет завтракать?
  -- Угу... что-нибудь горячего.
  -- Что будем пить?
  -- Только не вино! Как я вчера?
  -- Никак, просто уснул за столом. Криз распорядился тебя устроить. Он во дворе, весь его обоз там.
   Я позавтракал, и вышел через кухню во двор. Он был битком забит повозками, лошадьми, вооруженными людьми. И тут я увидел Криза. Он подошел ко мне.
   - Ты встал? А то я забеспокоился, пошел тебя будить. Пора и отправляться.
   - Куда? - удивился я.
   - Ты что, всё забыл? Ты вчера согласился в охрану моего обоза. Мне как раз мага не хватало. А где его здесь возьмешь? А у тебя... ни денег, ни одежды... Но если ты не согласен... я не могу настаивать.
   - Куда хоть едем? - вздохнул я.
   - В империю. В Лютенцию. Конь тебе не нужен?
   - Нет... - я отмахнулся, уже соглашаясь, - Я лучше в повозке поваляюсь.
   - Как хочешь, забирайся в зеленую, там груза поменьше.
   Я забрался в повозку, устроил себе лежбище, и только прилег, как караван тронулся. Заскрипели колеса, мерно застучали копыта, повозка покачивалась... и я снова уснул.
   Проснулся я уже ближе к обеду. Караван уже остановился на привал, на кострах готовилась еда в больших котлах, охранники валялись на траве, покидав броню.
   Я подошел к Кризу. Он сидел на походном стульчике, расслабленно вытянув ноги.
   - А дорога к долине не опасна? - спросил я, присаживаясь на траву рядом с ним.
   - Пока нет... Слишком близко к столице. А вот дальше... Никогда не знаешь, что тебя ждет. Но у нас хорошая охрана, ребята опытные, они у меня давно служат.
  -- А разбойники на тебя часто нападали?
   - Бывало... особенно после войны. И остатки норгов, да и свои... Сколько сел было сожжено... И куда деваться разоренным крестьянам? Остается только в лес... До сих пор не все шайки ликвидировали. У князя сил не хватает. А ты... если начнется заваруха, прячься в повозке, борта стрелы не пробьют. И не высовывайся!
   - Я их по земле размажу, как масло по бутерброду! - ляпнул я. Криз покосился на меня, и промолчал.
   Тут природа потребовала моего уединения, и я отправился в кустики. Выбрал самые густые Присел, задумался... и с удивлением увидел недалеко от себя подозрительного мужчину.
   Небольшого роста, в руках довольно увесистый меч, на голове помятый шлем. Но подозрительно было не это, мужчина явно не хотел, чтобы его увидели из лагеря. И он явно следил за ним, осторожно выглядывая из-за кустов, изредка оглядываясь и в мою сторону. А... понял, мужчина был уверен, что маскируется безупречно. И не боялся, что я его увижу.
   Я, неожиданно для себя, успокоился, да и мужчина не внушал чувства страха, мелковат он для меня. Закончив дело, я посмотрел в его сторону и спокойно спросил:
   - Газетки не найдется?
   Мужчина вздрогнул, понял, что я его вижу, судорожно осмотрелся, и вдруг лихо ринулся прямо на меня, выставив меч. Какая скотина, ведь видит, что я сижу со спущенными штанами!
   Я шевельнул рукой, слабенький удар встретил мужчину в прыжке, его перевернуло в воздухе, и он рухнул на землю, и довольно неудачно, угодив головой в поваленное дерево. Меч у него отлетел в сторону, шлем слетел с головы и улетел в кусты, короче наши шансы в схватке сравнялись. Но мужчина затих, раскинув руки. Пришлось кричать, призывая кого-нибудь на помощь.
   На мой крик из лагеря сразу примчались несколько охранников. Я даже не успел натянуть штаны, как они уже были возле меня. Мужчина уже очнулся и с трудом выпрямился, охранники мигом скрутили его и поволокли в лагерь.
   Криз сразу ринулся его допрашивать, и пленный раскололся сразу. Он следил за нашим караваном, а впереди нас ждала, как обычно, небольшая засада.
   - А откуда вы узнали про этот караван?
   - Мы и не знали про него. Просто караваны ходят почти каждый день. Мы выбираем поменьше... или плохая охрана...
   - А на наш нападут?
   - Нападут! У нас людей больше. И двадцать арбалетов.
   Мужчина примирился с тем, что попался, и ничего хорошего ему не светит. Поэтому он легко сдал свою бывшую команду. Криз задумался... распорядился повесить пленного, и собрался повернуть караван обратно.
   Бедного мужика подтащили к дереву, быстро сообразили петлю, перекинули веревку через сук и быстро дернули втроем за неё, поднимая пленного.
   Первый раз я видел, как при мне убивают человека. Пусть и разбойника.... Мне стало жалко его... простая человеческая жалость... и я незаметно для остальных ударил своей силой по ветке, только представил, что место удара совсем небольшое. Получилось что-то вроде удара большим ножом, веревку обрезало, и бедный разбойник шлепнулся на землю, не успев повеситься.
   - Боги не хотят его смерти! - медленно и внушительно произнес я.
   Охранники переглянулись, Криз нерешительно посмотрел на меня.
   - Ты можешь сдать его дорожной страже! - посоветовал я Кризу. Тот махнул рукой, типа, буду я ещё с ним возиться, и разбойника, дав напоследок хорошего пинка, послали подальше.
   - Может нам просто объехать засаду? - наивно посоветовал я.
   - И по какой дороге? - резонно заметил Криз.
   - Знаю я такую дорогу! - влез в разговор старший конвоя. - Только эту дорогу не люди делали. Старый эльфийский тракт.
   - Сатвар! Ты что плетешь? - Криз подозрительно посмотрел на старшего. - Я ни разу не слышал о таком тракте!
   - Я правду говорю! Я сам не верил, пока не проехал по нему. Но там есть странные места. Поэтому я и не распространялся о нем.
   - И когда ты ездил по нему? - Криз ещё не верил ему. - Как-то плохо вериться... никто про него и не слышал... а люди здесь уже давно живут...
   - Тракт идет по лесу, повозки там свободно пройдут, есть ещё одна заковыка... я следы орков видел. Поэтому местный люд туда и не суется.
   - А нам ты предлагаешь! Добрый ты человек!
   - От орков мы отобьемся, у них нет арбалетов. Да и немного их там. Судя по следам, не больше десятка.
   - И где поворачивать на него?
   - Уже проехали, надо немного вернуться.
   - Влад... ты маг.... как ты думаешь?
   - А давай! Интересно всё же, как эльфы дороги строили. С орками я помогу, кое-что я всё же могу.
   - Решено... разворачивайтесь!
   Я забрался в последнюю повозку, оглянулся назад, и заметил, как шевельнулся куст на краю поляны. Усмехнулся... пусть видит, что мы повернули обратно.
   Мы свернули с дороги довольно далеко от той поляны, проехали по длинной ложбине, затем прорубали дорогу в молодой поросли, и выехали на неширокую просеку.
   - Вот и тракт! - ткнул пальцем Сатвар. Всё недоуменно посмотрели на него, все ждали нормальную дорогу, с покрытием, а тут просека, поросшая низенькой, светло-зеленой травой. Я сполз с повозки, пощупал дорогу, потыкал пальцем. Дерн был необычно плотный, и трава не мялась под ногами.
   - Что-то вроде покрытия для футбольного поля. - пояснил я. - специальная трава.
   - Для какого поля? - Криз непонимающе глядел на меня.
   - Эльфы просто вырастили дорогу. Видите, копыта и колеса вообще не проваливаются. Это даже лучше асфальта! Сколько лет прошло, а ей хоть бы хны! Поехали?
   Дорога была даже лучше, чем та, с которой мы съехали. Повозки шли мягко, лошадям было удобно. На дороге ни ям, ни колдобин. Дорога плавно огибала деревья, подъемы и спуски были некрутые. Не пыли, ни грязи...
   Вечером мы остановились на ночлег, выставили дозоры, но ночь прошла спокойно. А утром нас окружили орки. И не десять.... наверно их было пару сотен. Мы как раз завтракали, как вокруг нашей полянки будто из земли выросли десятки полуголых туземцев. Если бы они воспользовались луками, то покончили бы с нами практически сразу,
   Но орки не стреляли, а просто окружали нас сплошной толпой. В первый момент я испугался, закрылся магическим щитом, и с перепуга рявкнул по-русски:
   - Всем стоять!
   На поляне стояла тишина. Люди были просто ошеломлены. Я тоже ошеломлено смотрел на туземцев. Настоящие орки, высокие, сильные, кожа серо-зеленого цвета, нижние клыки сильно торчат из под нижней губы, низкий лоб. В руках у одних огромные, примитивно сделанные топоры, у других дубины. И много огромных луков. Вот это питекантропы! Но почему они так странно нападают? Не проще ли было напасть ночью, да и сейчас одними луками при таком превосходстве в численности... Я догадался, просто они нас пугают... а для чего?
   Я обратился к Кризу :
   - Дай команду не стрелять! А орки нападали на людей?
   - Не припомню... обычно их всегда мало, и они убегают.
   - Попробую с ними договориться. - решил я, даже не подумав, как. И неожиданно крикнул какую-то фразу... сам не понял, что и сказал... но тут всё стало на свои места. Оказывается, кричал я по орочьи, но вот сама фраза... Я покраснел, так как я крикнул:
   - Стоять! Иначе всем оторву яйца! - я был ошарашен своими лингвистическими познаниями, но тут же догадался, что Лея выдала мне универсальный транслятор языка. А не местный словарь... как я думал. И теперь я могу говорить на любом языке.
   Орки уставились на меня и остановились. Ближние даже отшатнулись.
   - Кто шаман? Два шага вперед! - скомандовал я голосом бывалого сержанта.
   Из глубины толпы вышел старый орк с бубном и посохом. Я вспомнил, как перемещаю предметы, мягко приподнял шамана и плавно подтащил его прямо к себе.
   - Приветствую брата по ремеслу! - я слегка поклонился. Орк невозмутимо кивнул головой.
   - А теперь смотри! Видишь это дерево? -я ткнул пальцем на одинокое дерево на краю поляны, похожее на довольно крупный дуб. И отправил на это дерево волну своего пламени. Дерево сгорело почти мгновенно, я задумался, а какая температура в моем пламени? Что-то всё уж быстро сгорает...
   - Ты - великий шаман! - старик чуть склонил голову.
   - Так вот, отправляй своих воинов обратно в аул или кишлак, короче домой, а мы с тобой поговорим. Да... и вождя оставь!
   Шаман размышлял не долго. И большая часть его воинов исчезла в лесу, остался шаман, несколько воинов, и молодой парень.
   Я снял с себя защиту, мы уселись у костра, двое с одной стороны, 65656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565656565двое с другой. Я попросил Гриза, чтобы принесли бочонок вина и посуду. Орки оживились, сразу видно старых алкашей.
   Я ткнул пальцем в молодого парня.
   - Вождь?
   - Сын вождя, будет вождем.
   - Кто в племени самый главный?
   - Вождь... - усмехнулся шаман. - Но решаю всё я. А вождь правит...
   - Серый кардинал... ну... тут ты не оригинален. И чего это вы собрались вокруг нас?
   - Молодые воины не видели людей... - хитро усмехнулся шаман.
   - Да? А я то... напугался, а если бы я бы сжег ваше племя?
   - Мы не нападали... за что?
   - Ладно, проехали... Давай откровенно, вам ведь что-то надо? - посмотрел на Гриза. Тот, ничего не понимая в нашем разговоре, откровенно заскучал. После того, как дерево обратилось в пепел, он успокоился и расслабился. Охранники снова покидали броню, и развели костерки, заваривая себе чай из какой-то травки.
   - Это земля наших предков.
   - Ничего не имею против! Мы и не претендуем на неё. Мы просто идем мимо, по дороге.
   - По нашей земле!
   - Я не пойму, что ты хочешь от нас? Неужели таможенный сбор? Или плату за транзит?
   - Плату! - уловил орк знакомое слово.
   - Так бы сразу и сказал! А то людей понагнал... пугал нас, бедных! Мы будем платить за транзит! Но ты дашь слово перед богами, что не будешь трогать караваны купцов.
   - Если будут платить, их никто не тронет! Клянусь всеми богами! - торжественно заявил шаман.
   И кто сказал, что орки злобные, тупые, и недоразвитые? Вполне адекватные личности! Хотя и благодарны людям, что выгнали отсюда эльфов, тем самым не дав этим высокородным истребить орков, но уже соображают по поводу транзитных платежей.
   - Откуда ты знаешь язык орков? - задумчиво спросил Криз, поняв, что мы договорились.
   - Я могу разговаривать на любом языке... это магия. Во мне магический переводчик.
   Я рассказал Кризу о нашем разговоре с шаманом. Криз обрадовался. Вот это была его стихия.
   И он тут же затеял с шаманом торг, используя меня как переводчика. Я механически переводил им всё дословно, а сам размышлял об орках. Здоровые ребята, и не так уж они тупые... их немного подучить современному бою, и вот он - спецназ! А с эльфами будут воевать за идею!
   Наконец купец и шаман утомились, бочонок закончился, о плате договорились, а самое главное... договорились о будущей торговле. Наш купец не мог упустить такую возможность. И теперь они договорились о товарах, которые нужны оркам. И что могут продать сами орки. Кстати... орки - прирожденные охотники и рыболовы. И живут они в очень аккуратных чумах... или вигвамах... или юртах... что-то среднее из них. Стойбища постоянно перемещаются, размещаются весьма скрытно в чащобах, это осталась привычка от жизни при эльфах, когда ушастые охотились на них, как на зверей.
   Я переговорил с шаманом по поводу молодых воинов, он был не против, тем более орки были сами по себе довольно воинственными созданиями, и теперь скучали без войны. С людьми они не связывались, но с гоблинами и гномами бывало и схватывались. Гномам не нравилось, что орки воровали у них железо, но топор без железа не выкуешь, а геологов среди орков не было.
   Но когда шаман показал мне своего ездового гарра, я был в шоке. Приручить это жуткое животное, размерами с огромную лошадь, слегка похожее на помесь волка и белого медведя - это что-то! А скакать на нем по лесным дебрям... на это способны только орки.
   Мне показалось, что я подружился с шаманом. Кстати, его зовут Дакуту. И не такой он уж слабый маг, каким он хочет казаться. Я с ним договорился, что заскочу намедни, а он меня кое-чему поучит.
   Шаман обещал подарить мне гарра, но я упорно отказывался, побаиваясь этого суперхищника.
   Тогда шаман подсунул мне крохотного щенка, которого я обнаружил на другой день после расставания с орками. И рядом инструкция по кормлению, воспитанию и обучению. На чистом орочьем языке! Как я потом узнал, читать и писать умели все орки поголовно!
   И что мне оставалось делать? Правильно... небольшой ящик... и таскать его за собой. Хорошо, что гарр был уже отлучен от груди, и кормить его можно было любой органикой. Даже тараканами, лишь их было много. Гарр был всеяден, как наш бурый мишка. Как сказал мне шаман, гарр жрет много, но и растет быстро. И всегда верен только тому, кто его вырастил.
   В итоге добрались мы до места по эльфийскому тракту в два раза быстрее, чем по дороге. И самое главное, этом тракт никакие дожди испортить не могли. А кто ездил в дождь по этим дорогам, сразу поймет, какое это благо. Спокойно проехали и мимо болот, как выразился Сатвар, странных мест, ни кого и ни чего там не увидели, даже гоблины не показались.
   На третий день мы въезжали в город . Лютенция, главный город Империи. Стены у города не было, но заставы на входящих дорогах стояли.
   Всю дорогу я думал, что я здесь буду делать. Бороться со Славом? Я перед ним как младенец. И Лея... если Слав в самом деле снял с неё заклинание, и Лея безразлична ко мне, то смысл что-то делать? А если она ещё и не равнодушна к Славу... Я усмехнулся, погладил знак Леи на груди. Он теперь был постоянно холодным. И это хорошо, значит с ней всё в порядке.
   Эх... не доучился я в школе Миримона. Там такие сильные маги. И возвращаться туда нет желания. Стоп... а почему... ведь можно учиться и здесь. Ведь будущих магов отыскивают даже в княжестве... А если взять и устроиться в академию? Должны же взять, угрозы со стороны эльфов никто не отменял. Значит нужны сильные маги.
   Я переговорил с Кризом, тот подумал... подумал... и неожиданно предложил мне взять у него в долг. Я тоже подумал и согласился. Но для этого мне пришлось посетить дом Криза. Чистенькая часть города, здесь живут только состоятельные горожане. Дом у Криза в два этажа, двор весь в зелени. Жена и двое девчонок... копии самого Криза.
   Я даже на время остановился у него. И занялся прощупыванием почвы... как прокрасться в академию, да желательно на бюджет.
   Мне повезло, я попал в Лютенцию как раз в разгар приемных испытаний. Поэтому легко влился в число желающих.
   Имперская академия раскинулась в стороне от города и представляла довольно солидное селение. Учебные корпуса, жилые здания, полигоны, скверы и фонтаны. Очень похоже на студенческий городок моего универа.
   В Академии были летние каникулы, основная масса учеников была или на практике, или просто выехали на отдых. Зато желающих получить знания хватало. И не только знаний, само звание мага -- это уже, хоть и не наследное, но всё же дворянство. За учебу платить не надо, жильем обеспечивают, кормят и одевают. При таком количестве желающих и отсев был соответствующий.
   Первый, самый обильный отсев, был входной. Ты заходишь в дверь, а там над головой висит стрелка. Куда она повернет, туда и надо идти. Идешь налево -- небольшая группа. Направо -- гораздо больше. И никто не знает, какая группа избранных. Но я сразу понял, что в левой группе одаренные. А в правой -- обычные люди. Меня стрелка отправила налево.
   Одаренных направили дальше. Специальная комиссия по ауре определяла силу будущего мага. После проверок на наличие способностей, определения магической силы стал определяться окончательный состав первого года обучения. Немного подумав, я скрыл свои умения, уж больно они попахивали эльфами. Да и силу... я уже научился её дозировать, я показал среднюю. Поэтому и не выделялся среди первогодков. Только возраст... я и его скрыл, прикинулся молодым.
   На первом году не было специализации, всех учили по одной программе. На группы разбивали по мере зачисления. При этом сразу объясняли новым ученикам о отсутствии в академии делений по знатности рода. Не желаете учиться с низким сословием, никто не заставляет вас поступать. Учитесь дома... Жить вне городка академии -- нельзя. Дуэли запрещены, и без этого много учеников гибнет от собственной магии. Применять магию вне полигонов и учебных комнат -- запрещено. Вот такие суровые законы.
   -
  
  
  
  

Оценка: 9.46*10  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Т.Серганова "Обрученные зверем" (Любовное фэнтези) | | Ю.Бум "Я не парень!" (Любовное фэнтези) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | Д.Гримм "Ареал Х" (Антиутопия) | | Ю.Уленгов "Путь в Альвиору" (ЛитРПГ) | | Э.Широкий "Красный бог" (Киберпанк) | | Р.Прокофьев "Игра Кота-6" (ЛитРПГ) | | Д.Владимиров "Киллхантер" (Боевая фантастика) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"